ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Похоже, вы нас не боитесь. Остальные просто дрожат от страха.
– Нет, не боюсь. А должен? Неужто под оболочкой людей скрываются демоны?
– Нас все считают колдунами.
Элс удивился. Ему было известно лишь то, что воинствующее братство представляет собой группу свирепых воинов.
– Ну и? Вы действительно этим промышляете?
По тихим вздохам Элс догадался, что некоторые посетители на самом деле подозревают братьев в колдовстве.
– В садах Божьих зреют семена. Мы вступаем в эпоху возрождения походов во имя Господа. Сталь необходимо закалять. Нам придется столкнуться с могущественными противниками в лице Индал ал-Сул Халаладина и Гордимера Льва. В рядах воинов Божьих нет места для неверующих или слабых духом людей.
Элс отметил, что враги мыслили одинаково, когда дело касалось определенных вещей.
– А как насчет усталых и изможденных, с которых королям больше нечего взять, или тех полководцев, кого интересует лишь собственная слава и обогащение, а не завоевание Ирианских источников?
– Как говорят Бог и Патриарх, в следующем походе таких сложностей не возникнет.
– Ну, хватит, – прервал юношу седовласый. – Мой товарищ еще ни разу не был в Святых Землях, – сказал он Элсу.
Очевидно, молодой человек сказал то, чего не следовало говорить. Неужели Патриарх готов пойти на чрезвычайные меры, дабы создать армию, которая состоит исключительно из опытных, движимых одной целью, истинно верующих бойцов? Если так, то дело плохо. Арнхандеры сильные противники. Они могли потерпеть поражение только из-за малодушия и непрофессионализма своих командиров.

Элс лежал в темной комнате и таращился на потолок. В животе бурчала переваривавшаяся свинина. В соседнем помещении кто-то развлекался с женщиной. Элс понял это по восторженным возгласам. Ша-луг не обратил на них никакого внимания.
Ему уже удалось собрать важные сведения. Возможно, следующий поход будет организован лучше предыдущих. Патриарх решил самостоятельно отобрать военачальников.
Элс задумался о тех ша-лугах, которые вместе с ним отправились в Андесквелузию. Они, наверное, уже дома. Тэг надеялся, что их хорошо отблагодарят.
Затем его мысли переключились на поверженного им богона.
Кто вызвал его? Уж точно не какой-нибудь доброжелатель. Может, тот, кто не хотел, чтобы мумии попали в руки эр-Рашала? В этом был смысл. Особенно, если в тех хрупких костяшках заключалась некая сила, необходимая колдуну.
Теоретически, таинственным врагом мог оказаться любой чернокнижник, осведомленный о планах Рашала, которые придворный маг пока не спешил осуществлять. Иначе он не прогуливался бы по морю Прародительницы только затем, чтобы выяснить, каких успехов достиг их с Горимером шпион.
Об этом тоже стоит подумать.
В дверь тихонько постучали. Элс не ответил. Наверняка, еще одна шлюха, предлагавшая свои услуги. А может и мальчик, поскольку до сего момента ша-луг уже спровадил нескольких женщин.


* * *

Нэлик пил вино, сидя напротив Элса. Последний ограничился кофе. Ему еще не скоро удастся отвыкнуть от религиозных запретов.
Нэлик уже давно привык к новым условиям.
За их столиком в морском кабачке под названием «Ржавый Фонарь» сидели еще двое. Малин пришел с Нэликом. Другого посетителя троица не знала. Когда Элс присоединился к морякам, этот тип уже лежал без сознания в луже собственной блевотины. Посетители занимали любые свободные места несмотря на то, что им приходилось находиться в окружении незнакомцев.
– Давайте поговорим до того, как этого парня вышвырнут и к нам подсадят кого-нибудь другого, кто принесет хозяевам заведения прибыль, – сказал Малин.
– Нэлик, ты попал прямо в точку, когда сказал, что на берегу не стоит создавать себе проблем. Прошлой ночью, пока я ужинал, кто-то копался в моих вещах.
– Возможно, искали, что украсть, – предположил Малин. – Правда, если бы у тебя имелось что-то ценное, тебя бы точно предупредили.
– За тобой следят. Вон тот тощий тип с жидкими волосами, который только что ввалился сюда. Он рвался попасть в кабак. Видишь, заказал несколько кварт вина. А все для того, чтобы не упускать тебя из виду, – произнес Нэлик.
Элс быстро проанализировал недавний разговор с братьями и то, к чему он мог привести, учитывая характер Патриарха.
– Да ну. Он просто слишком самоуверен. Поначалу все такие. Только потом понимают, какие же на самом деле они слабаки, – возразил Малин.
– Даже отсюда видно, что этот парень пришел сюда вовсе не ради выпивки.
– С этого момента мы тебя не знаем, – произнес Нэлик.
К худосочному типу подошел здоровый, крепко сложенный мужлан. Элс прекрасно понимал, что хотя эти двое не смотрят на него, но разговаривают о нем.
– На каком корабле ты уплываешь? – повернувшись к Малину, спросил Нэлик.
Вопрос предназначался Тэгу.
– На «Вивиа Инфанти».
– Мы отнесем твое барахло на борт. Малин, возьми этого пьянчугу. Пусть все думают, что он наш приятель.
Едва они оторвали незнакомца от стула, откуда ни возьмись с грязной тряпкой и чашей, наполненной затхлой водой, появился мальчишка. Он вяло попытался убрать рвоту.
– Сделай одолжение. Я дам тебе медяк, – прошептал Элс.
Мальчишка вдруг оживился. Элс сунул ему монетку.
– Принеси мне еще кофе. Подожди! Мне не нужна ни твоя сестра, ни твоя мать и уж тем более ты. Просто принеси кофе.
К Элсу хотел подсесть новый посетитель. Громила, разговаривавший с дохляком, столкнул его со стула.
– Проваливай, – рявкнул он. И занял место.
Элс изучал в чашке остатки кофе и ждал, пока принесут еще одну порцию напитка. Он чувствовал на себе пристальный взгляд здоровяка.
Громила был один. На его хамское и дерзкое поведение никто в кабаке не обращал внимания.
– Вы поступили непростительно грубо, – вымолвил Элс.
Стало очевидно, что громила собирался пустить в ход кулаки. Элс опередил его.
Грубиян хотел было рявкнуть что-то, но вместо этого удивленно сглотнул.
– Никогда не начинай драку с тем, у кого одна рука под столом. Если ты сделаешь неосторожный вздох, я покалечу твое колено. Шевельнешься, раздроблю коленную чашечку. Если понял, кивни.
Громила кивнул. Он не был напуган. На его лице читались лишь боль и смятение. Вероятно, этот тип ни разу в жизни не испытывал подобных чувств.
Элсу принесли свежий кофе. Он расплатился одной рукой.
– Ты хотел рассказать мне, что собирался сделать. И почему, – сказал Элс новому знакомому. – Неужто ты решил напасть на меня лишь потому, что тебе надоела вторая нога?
Здоровяк старался не шевелиться.
– Отвечай, – продолжил Элс. Острый, как бритва, кинжал на четверть дюйма вонзился в плоть громилы чуть ниже правой коленной чашечки. Безрезультатно. – Помощи ждать неоткуда. Твой лохматый дружок уже ушел. – Ни слова. – Подумай своими куриными мозгами… – У ша-лугов была поговорка «Глупого могила исправит». Так они говорили о тех полевых командирах, которые неоднократно попадались на одну и ту же удочку. Но этот тип оказался непроходимо туп. – Ты же за чем-то потревожил меня. Вот я и хочу знать, зачем именно. – Кинжал вошел еще глубже.
Элс увидел, как к громиле, который уже оправился от шока, возвращается осознание происходящего. Он наконец-то стал понимать, что от него требуется.
– Я ничего не могу тебе сказать, – проскрежетал он. Здоровяк говорил машинально. – Мне поручили найти Карпио. Он показал мне тебя. От меня требовалось прикончить тебя в драке. А Карпио бы поклялся, что ее инициатором был ты.
– Однако Карпио ушел сразу же после твоего с ним разговора. Есть соображения, куда он направился? Кто приказал убить того, на кого этот тип должен был указать?
– Старкден.
– Это мужчина?
– Женщина. По крайней мере, так говорят.
Элсу не приходилось выуживать из громилы информацию. Хороший знак. Настал переломный момент.
– Допустим, тебя подослала Старкден. Но почему?
– Наверное, хотела, чтобы ты умер.
– Почему?
Громила в ответ только пожал плечами.
– Расскажи о ней поподробнее. Где я могу ее найти?
Здоровяк ничего не знал. Он никогда не видел эту женщину. Слышал лишь, что ей было за сорок или за пятьдесят. Старкден платила хорошие деньги, если ее приказания исполнялись в точности. Эта женщина не преследовала никаких политических целей. Впрочем Элса и самого не заботила подобная чушь. Ша-луг допрашивал громилу еще добрых десять минут, но так и не услышал ничего дельного.
– Ну ладно, Бэн. – Здоровяка звали Бенатор Пиола – ты теперь посиди тут, пока твое колено не перестанет болеть. Если ты сразу перевяжешь его, кровь свернется, и ты повредишь сустав. И тогда, скорее всего, тебе отрежут ногу. – Глупых не исправишь, но их можно использовать в собственных целях.
Элс заказал Вэну вина, расплатился и вышел из кабачка.
После возвращения в ночлежку он незамедлительно рассказал о случившемся каждому, кто был готов его выслушать. Ша-лугу казалось, что так поступают все настоящие путешественники. Кроме того, он надеялся, что кто-нибудь поделится с ним собственным мнением. Однако ему удалось добиться лишь притворного сочувствия. Элс не собирался во второй раз наведываться в прибрежный кабак. Никому из его собеседников не было дела до того, кто такая Старкден.
Утром, когда Элс собирался взойти на борт «Вивиа Инфанти», к нему подошел гонец из ордена. Тэг нервно проследовал за ним. Что-то пошло не так. Ша-луг еще больше укрепился в своих подозрениях, когда очутился в комнате, где находились четыре старших члена воинствующего братства.
– Это вы, сэр Альфорд да Скийский, призванный домой после службы в Святых Землях? – спросил один из них.
– Да.
– Меня зовут Партен Лорика. Я из Особой Канцелярии. Нас интересует то, что произошло с вами вчера в морской таверне.
– Почему?
– Простите?
– Я всем пожаловался на свою судьбу. А моих собеседников интересовало лишь одно, не занимал ли я у них денег. Кто-то хочет убить да Скийского? Тогда не стоит давать ему взаймы.
– Похоже на то, как ведут себя торговцы.
Элс состроил гримасу, но ничего не сказал.
– Кое-кто рассказал нам о вчерашнем событии. И вот мы здесь. И мы готовы выслушать вас.
– Ну, ладно, – нехотя ответил Элс.
– Расскажите, что произошло. Постарайтесь ничего не упустить. Помочь может любая мелочь. Так у нас будет возможность осуществить то, чего мы так жаждем.
– И чего же?
– Нам необходимо выследить колдунью и шпионку Старкден.
Элс полагал, что тот, кто является врагом воинствующего братства, его союзник. Однако именно Старкден, недруг ордена, заплатила за убийство ша-луга.
Элс рассказал, как было дело, опустив подробности, касающиеся Нэлика и Малина.
– А те моряки, которые сидели с вами за одним столом? Вы знакомы с ними?
– Нет. Двое знали друг друга. А вот к третьему, который был в стельку пьян, я в этом совершенно уверен, они не имели никакого отношения. Несмотря на то, что уволокли его с собой. Когда я пришел, пьянчужка уже сидел за столом. А те двое появились в таверне на несколько минут позже меня.
– Их звали Рен и Дой?
– Так они сказали. Их присутствие мне нисколько не мешало. Я заглянул в «Ржавый Фонарь», так как там подают отличный пеквадский кофе, а я, знаете ли, с недавнего времени весьма пристрастился к этому напитку. Мне просто захотелось расслабиться, прежде чем вновь отправиться в путь. Ненавижу морские путешествия. Мне сразу становится плохо. Ужасно плохо.
– А наемников звали Карпио и Бенатор Пиола?
– Да.
– О Карпио мы наслышаны, – изрек самый старый брат. До этого момента он ни разу не раскрыл рта.
– Только полный придурок доверит ему свои тайны, однако кто-то его все-таки нанял. Карпио – ниточка, за которую необходимо ухватиться. Впрочем, не составит никакого труда найти и Пиолу, – произнес Лорика.
– Не могли бы вы рассказать мне о женщине, которая пыталась меня убить?
– Нет. Мы и сами о ней мало знаем. Надеюсь, скоро все изменится. Есть идея, почему она хотела от вас избавиться?
– Пожалуйста, даже не спрашивайте. У меня уже ум за разум заходит ото всяких там предположений. Может быть, меня с кем-то перепутали. Если этот Карпио повсюду следовал за мной, он вполне мог начать слежку от ночлежки.

Это ознакомительный отрывок книги. Данная книга защищена авторским правом. Для получения полной версии книги обратитесь к нашему партнеру - распространителю легального контента "ЛитРес":


1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14

загрузка...