ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


ПОИСК КНИГ    ТОП лучших авторов книг Либока   

научные статьи:   принципы идеальной Конституции,   прогноз для России в 2020-х годах,   расчет возраста выхода на пенсию в России закон о последствиях любой катастрофы
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Лорд с планеты Земля - 2


«Сергей Лукьяненко. Планета, которой нет»: АСТ; Москва; 2003
ISBN 5-17-018675-4
Аннотация
Вторая книга лучшей российской «космической оперы»! Увлекательная история землянина, заброшенного в глубины космоса и возглавившего галактическую войну!
История, в которой есть место для всего, что только может быть создано фантазией в свободном полете, – бластеров и звездолетов, странных союзников и необыкновенных врагов, вампиров, что не прячут своих клыков, и атомарных мечей, что острее косы самой Смерти...
«Планета, которой нет» – это ДОСТОЙНОЕ ПРОДОЛЖЕНИЕ романа «Принцесса стоит смерти»!
Сергей Лукьяненко
Планета, которой нет
1. Незваный гость
Улица была до неприличия узкой и состояла из сплошных поворотов. Я бежал по растрескавшейся от времени мостовой, оскальзываясь в отбросах и поминутно задевая каменные стены домов. Из окон, расположенных не ниже двух-трех метров от земли и забранных вдобавок толстыми решетками, падали вниз тусклые блики света. Однажды из окна запустили вслед пустой бутылкой – к счастью, не метко.
Топот преследователей приближался. Они знали закоулки города гораздо лучше меня, да и опыта погонь в каменных лабиринтах у них было больше. Единственное, что им мешало – собственная многочисленность и желание поскорее разделаться со мной. Несколько раз я слышал позади шум падения и ругань, неизбежно сопровождавшую возникающий затор.
На очередном повороте я заметил мелькнувшую впереди фигуру. Человек, которого я выслеживал почти две недели, удирал с энергией, порожденной смертельной опасностью. Удивительно, какую скорость ухитрился развить тщедушный, прихрамывающий и к тому же избитый полчаса назад человек…
Не останавливаясь, я вытащил из нагрудного кармана два легких белых шарика, напоминающих теннисные мячи. Сжал их в ладони, сминая защитную оболочку, и бросил за спину. Ничего против своих преследователей я не имел, они действительно имели все основания для недовольства. Но у меня не было времени на мирные переговоры…
Шарики, оставленные мной на дороге, действовали безотказно. Я не видел, как они раскрылись, превращаясь в квадратные сети из тонкой, почти невидимой для глаз нити. Но крик людей, попавших в ловушки, не услышать было невозможно…
Уже через мгновение крики смолкли. Паутинные мины убивали не сразу, но сворачивающиеся в шар сети в первую очередь лишали жертву возможности дышать.
Кости начинали ломаться лишь через несколько минут.
Я напрягся, увеличивая скорость. Если улица начнет разветвляться, то у моего собственного преследуемого появится шанс удрать…
Шанса не появилось.
Сильным ударом в плечо я повалил его на мостовую прямо в очередную лужу. И остановился, переводя дыхание.
Сзади пока было тихо. Погоня приостановилась.
– Придурок, – едва удерживаясь от более крепких выражений, сказал я. – Ты думаешь, я бы стал спасать карточного шулера ради удовольствия лично его прикончить?
Мужчина не ответил. Он ворочался в грязи, не делая даже попыток подняться. Сероватая кожа уроженца Дальедо, черные волосы и блеклые голубые глаза, рваный шрам через правую щеку. Все приметы сходились…
– Отвечай честно, и останешься жив. Понял? – Я коснулся незаметных кнопок на широком золотом браслете, и прозрачный овальный кристалл засветился желтым.
– Это детектор лжи, – честно предупредил я. – Так что подумай, прежде чем отвечать.
Мужчина молча кивнул. С опаской покосился в темноту, откуда вновь доносился шум погони.
– Ты Редрак Шолтри, бывший пилот флагманского корабля второй трансгалактической экспедиции с планеты Дальедо. Верно?
– Меня давно не называли этим именем…
– Отвечай!
– Да.
– Молодец, – похвалил я, когда кристалл на браслете мигнул зеленым.
– Продолжай в том же духе. Какие районы были обследованы экспедицией?
– До двенадцатого включительно, по шестой координатной оси в системе измерений Дальедо.
Браслет снова подтверждающе засветился.
– Неплохо, – искренне обрадовался я. – Пятьдесят кубических единиц…
– Пятьдесят две…
Не так уж он был прост. Память бывшего пилота явно не пострадала от многолетнего пьянства.
– Причина гибели экспедиции?
Мужчина молчал.
– Это чисто познавательный интерес, – успокоил я его. – У меня нет намерений за кого-либо мстить.
– Мятеж, – неохотно ответил Редрак.
Зеленый огонек на браслете. Я усмехнулся.
– Что ж, не буду задавать невежливого вопроса, интересуясь, на чьей стороне ты был. И так понятно… Ты слышал о такой планете – Земля?
– Нет… Кажется, не слышал…
– Ее еще называют планетой, которой нет.
Редрак поднялся, придерживаясь за стену здания.
– Я понял, кто ты, – сообщил он.
– Оставь свое знание при себе, – посоветовал я.
– Разумеется, принц.
Топот и злые голоса неумолимо приближались.
– Я знаю о планете Земля, – продолжил Редрак. – Но прежде чем отвечу, вы должны поклясться, что спасете меня… от этих дикарей.
– А если я не поклянусь?
Редрак усмехнулся.
– У вас есть детектор лжи, но нет времени на пытки или укол правды. Мое знание останется при мне… пусть даже в могиле.
– Клянусь.
– Я догадываюсь, что вы хотите спросить, принц. Нет, наша экспедиция не обнаружила планеты Земля. И не встретила никаких намеков на ее расположение.
Кристалл мигнул зеленым. Правда, с небольшой задержкой… Но времени на размышления не было – из-за поворота показались преследователи. Я повернулся к ним лицом – у Редрака не было ни малейших оснований наносить мне удар в спину. Наоборот, я был его единственной надеждой на спасение.
– Вот они! – заорал бегущий первым двухметровый верзила. Смелость его явно соответствовала росту – возглавлять погоню после паутинных мин решился бы не всякий.
В руках у здоровяка появилась внушительных размеров дубинка. Увесистый набалдашник усеивали длинные металлические шипы. Занеся оружие над головой, он пошел ко мне. Сзади напирали желающие поучаствовать в расправе.
Я неторопливо извлек из ножен меч. Длинный и тонкий меч, из рукояти которого выступала красная кнопка.
Верзила пренебрежительно хрюкнул. Саданул дубиной по стене – вниз посыпалось каменное крошево.
Я медленно встал в боевую стойку. И нажал кнопку на рукояти меча.
По клинку пробежала волна яркого белого пламени, на мгновение высветив десяток разъяренных лиц и самое неподходящее оружие.
Верзила замер как вкопанный. И хрипло произнес:
– У него атомарный меч!
Толпа остановилась. И медленно начала отступать.
– Верно, – подтвердил я. – Это атомарный меч, которым я неплохо владею. Так что у вас есть выбор: либо мы мирно расходимся в разные стороны, либо ухожу я с приятелем, а вы остаетесь здесь до утра. С рассветом вас уберут, чтобы не было вони.
Толпа начала рассасываться. Никому не хотелось встречать рассвет в таком виде. Только здоровяк с дубиной продолжал стоять.
– Ты защищаешь мошенника, который обдирал нас три вечера подряд! – сварливо заявил он.
– Он мне нужен, – просто ответил я.
– Ты убил двоих ребят в трактире, а еще двоих – своими ловушками на улицах.
– Но ведь вам сначала предлагали выкуп за его жизнь?
Похоже, довод показался убедительным. Верзила опустил бесполезное оружие, тоскливо обернулся. Его спутники стояли далеко позади, но продолжали напряженно вслушиваться в разговор.
– Семьи убитых твои слова не очень-то утешат…
Я отстегнул с пояса тяжелый кожаный кошелек. Ужасно неудобно, что здесь не в ходу бумажные деньги…
– Возможно, золото окажется убедительней?
Верзила кивнул и быстро подобрал упавший к его ногам кошелек. Пробормотал:
– Возможно… Только не убедительней твоего меча.
Я подождал, пока неудачливые игроки и не менее невезучие линчеватели скрылись. И повернулся к Редраку.
Как ни странно, он никуда не убежал.
– Пошли, – коротко бросил я, направляясь в противоположную толпе сторону. Редрак, ощутимо прихрамывая, заспешил за мной.
– Твоя паршивая жизнь куплена дорогой ценой, – зло сказал я. – Вряд ли она стоит еще четверых.
– Не переживайте, принц, – жизнерадостно заявил Редрак. – В этот трактир честные люди не ходят. А глотку они друг другу режут каждую неделю, без всякой помощи со стороны…
– Меня зовут Серж. Капитан Серж, если угодно, – оборвал я разговорчивого шулера. – Остальное советую забыть.
– У капитана Сержа, очевидно, есть корабль? – вкрадчиво поинтересовался Редрак.
Я промолчал.
– Рискну попросить капитана о небольшой услуге… На этой планете мне больше не хочется оставаться, а заработал я совсем немного… Не подвезете ли вы меня до любой планеты, где есть воздух, вода и азартные люди?
Мне захотелось расхохотаться.
– Редрак, меня часто называют наглецом. Но тебе я не гожусь даже в ученики.
– Ну что вы, капитан, вы еще так молоды.
Все-таки я засмеялся. И, неожиданно для самого себя, сказал:
– Хорошо, Редрак. Я отвезу тебя на другую планету. Но весь путь ты проделаешь в наглухо закрытом карцере. Он не используется уже два года, а это расточительно.
– Вполне разумная мера, – вежливо произнес Редрак. – Карцер стандартный? Два на два и пять выше нуля?
– Разумеется.
– Что ж, в гробу теснее и прохладнее, – философски заключил Редрак.
– Благодарю вас, капитан…
– И это вся твоя признательность?
Некоторое время мы шли молча. Улица петляла по-прежнему, но стала чуть шире. Мне приходилось укорачивать шаг из-за ноги Редрака.
– Капитан, вы поступаете очень благородно.
– Даже слишком.
– Нет, капитан, как раз достаточно для неплохой новости. Вторая трансгалактическая действительно ничего не узнала о планете Земля. Но год назад я встретил человека, который говорил, что побывал на планете, которой нет. Он достиг ее на поврежденном корабле… уходя от слишком назойливого патрульного крейсера.
Сердце гулко застучало в груди. Я сдавленно произнес:
– Чего стоит пьяная болтовня?
– О да, капитан, он был весьма пьян. Даже слишком пьян для азартного игрока… Но очень убедительно рассказывал о том, как закупал плутоний и титановые плиты в большом городе на берегу океана. Этот город назывался… кажется, Ньюорк.
– Повтори! – закричал я, хватая Редрака за плечи. – Повтори название города!
Раздельно, подчеркивая каждое слово, Редрак произнес:
– Я встречал человека, утверждающего, что он побывал на планете, которой нет. В городе, под названием Нюорк или Ньюорк, он покупал материалы, необходимые для ремонта корабля. Я уверен, что он говорил правду.
Индикатор браслета-детектора светился зеленым. Редрак Шолтри не лгал.
А люди, подобные ему, никогда не говорят правды, не выгодной лично для них.
– Боюсь, Редрак, что наше знакомство продлится дольше, чем мне хотелось бы, – прошептал я, отпуская дальедианца.
Редрак кивнул и сказал:
– Очень надеюсь на это, принц.
Бывший пилот просидел за компьютерным терминалом больше трех часов. Все это время я провел на маленьком угловом диванчике, ощущая себя гостем в собственной каюте.
Редрак Шолтри обращался с компьютером поистине виртуозно. Он то шептал в микрофон отрывистые слова команд, то переходил на управление с клавиатуры, а порой просто принимался чертить что-то в воздухе тонкими гибкими пальцами. О таком уровне общения с машиной мне приходилось только мечтать…
Повинуясь командам Редрака, компьютер строил голографическое изображение. В медленно вращающемся над терминалом видеокубе появилось вначале туманное, расплывающееся человеческое лицо. Затем линии обрели четкость, показалась короткая стрижка, тонкие брови. Изображение обрело цвет – бледная кожа с едва заметным желтоватым оттенком, черные волосы, темно-серые глаза.
Редрак продолжал корректировать портрет. Уши претерпели ряд изменений и тоже обрели четкую форму, глаза стали уже, на переносице возникло маленькое пятнышко – то ли родинка, то ли след от ожога. Скулы слегка заострились.
Некоторое время Редрак разглядывал результат своих творческих усилий. Затем, покосившись на включенный браслет-детектор, лежащий на столе между нами, заявил:
– Это портрет человека, утверждающего, что он был на Земле. Я сделал его с максимально доступной точностью.
1 2 3 4 5
Загрузка...

научные статьи:   теория происхождения росов-русов,   циклы национализма и патриотизма и  пассионарно-этническое описание русских и других народов мира и 
загрузка...