ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Истребивший магию
Трое из леса

Издательство: Эксмо, 2010
Твердый переплет, страниц 448
ISBN 978-5-699-40078-2
Аннотация:
От эпохи магического дождя остались только волшебные мечи, кольца власти, чародейские амулеты и талисманы, джинны в кувшинах, браслеты колдунов, олени с золотыми рогами, серебряные гуси и еще много дивных вещей и зверей.
А еще уцелели хранилища магической воды в подземных пещерах. Кто находил - становился могучим магом.
Но появился странный человек, зачем-то не только убивает колдунов, это понятно - все воины воюют с ними, - но и уничтожает запасы волшебной воды.
Зачем?
Юрий Никитин
Истребивший магию
Часть I
Глава 1
В комнату неслышно вошла, шлепая босыми ступнями, низкорослая девушка в слишком просторном для нее сарафане. Ее простое лицо миловидно самой молодостью, она мягко и чисто улыбнулась, заметив пристальный взгляд гостя, тут же скромно потупила глаза. В ее руках покачивался большой расписной глиняный кувшин и, судя по напряжению ее рук, полный.
Благоухающее вино полилось в чаши тугой струей, настолько ярко?красное, что походило на изогнутый раскаленный прут.
Ушла с прямой спиной, гордая и красивая, длинная русая коса толщиной в руку дразняще покачивается в такт шагам. Хозяин с ласковой насмешкой поглядывал, как гость провожает ее долгим задумчивым взглядом.
– Хороша?
Гость, молодой и нездешнего сложения мужчина с красными волосами, прищурил в усмешке глаза. Он держался скромно, хотя, как только перешагнул через порог, хозяин ощутил в нем силу, что проступает не только в развороте могучих плеч и длинных, обвитых толстыми жилами рук, но и в осанке, прямом взгляде удивительно зеленых, ярких до оторопи глаз.
– На редкость, – отметил он.
Хозяин приглашающе кивнул на чаши с вином:
– Старое доброе вино. Не люблю молодого, слишком будоражит кровь и бьет в голову.
– Не всем старое по карману, – заметил гость.
Хозяин оскалил рот в широкой усмешке. Зубы желтые, но все крепкие, целые, даже не сточенные возрастом, хотя, на взгляд гостя, уже разменял пятый десяток.
– Ты прав, – ответил он с самодовольством человека, что добился всего сам, а не получил по наследству от престарелых родителей. – Остальные пьют молодое. Во всем селе только я покупаю старое, доброе, выдержанное. И не из бочки, а в кувшинах.
– Слава о тебе ширится, – проронил гость. – Потому мой господин и нуждается в твоих услугах.
Хозяин смерил гостя откровенно ощупывающим взглядом. Кто же у него господин, если сам выглядит человеком, способным подчинять и распоряжаться толпами. Могуч, в лице властность и сила, рубашка распахнута на груди, на шнурке поблескивают невзрачные камешки амулетов. Поверх рубашки на плечи наброшена волчовка, укрывающая только спину и бока, и, судя по выделанной коже, волчище был просто гигантский.
– Мои услуги стоят дорого, – предупредил он.
Гость кивнул, широкая ладонь опустилась к поясу. Хозяин не успел мигнуть, как на столе заблистал золотой самородок размером с крупный орех.
– Задаток, – предупредил гость. Он провел пальцами по оттопыренному поясу. – Здесь золотые монеты, алмазы. Мне дано право платить любые суммы, которые… сочту приемлемыми.
Хозяин не сводил с него испытующего взгляда.
– Твой господин щедр…
– Но и строг, – ответил гость. – Увы, строг.
Хозяин наконец взял самородок, тяжелый металл приятной тяжестью давил на пальцы, холодил, хотя в поясе мог бы нагреться.
– Хорошо, что ты хочешь?
Гость не успел ответить, вошла другая девушка, подросток, но пухленькая, с темными маслеными глазами, круглым личиком, вся сдобненькая, как свежевыпеченная булочка.
Хозяин перехватил взгляд гостя, подмигнул, сказал весело:
– Даже старый конь молодую траву ищет!
Девчушка даже приподнялась на цыпочки, чтобы поставить на стол поднос с жареным мясом и печеной птицей, подняла на гостя масленый взгляд, у нее оказались крупные влажные губы, нежные и созревшие, улыбнулась хитренько, словно понимая, что у него на уме, ушла, мягко двигая из стороны в сторону легкой юбкой. На пороге оглянулась и улыбнулась еще раз, полненькая и сочная, да, как свежая горячая булочка с хрустящей корочкой и свежей мякотью внутри.
– Да, – проронил гость, – у тебя неплохое пастбище.
– А разве не этого добивается любой мужчина? – спросил хозяин. – Дом, достаток, уважение соседей, и главное, чтоб вот такие всегда на расстоянии протянутой руки.
– Ого!
Хозяин хохотнул довольно.
– Если можешь себе такое обеспечить, почему нет? Всякий бы так сделал, будь даже вдвое моложе.
– Да, – проговорил гость странно равнодушным голосом, – наверное…
– Уже не тот возраст, – сказал зачем?то хозяин, он чувствовал, что начинает нервничать рядом с таким человеком, слишком в нем много скрытой силы, а сильные, как известно, не считаются с людскими жизнями, – чтобы куда?то за ними ходить, а то и вовсе бегать… Так что ты хочешь?
Гость посмотрел ему прямо в глаза и сказал четко:
– У моего господина закончилась магическая вода. Он послал добыть для него кувшин.
Хозяин не изменился в лице, только дыхание остановилось на миг, в следующее мгновение уже вздохнул, проглотил то, что собирался сказать, пробормотал только:
– Кувшин?
– Да, – подтвердил гость, – такого вот размера, как у тебя, под вино.
Хозяин медленно покачал головой, он смотрел на гостя уже с опаской.
– Это… вообще?то… немного.
Гость кивнул. Лицо его не изменилось, он сказал все так же бесстрастно:
– Да. Но у него и так все есть. А вода нужна… для забав. Ему нравится делать то, чего нельзя ни при каком богатстве. Или власти.
– И с малым количеством магии можно сделать многое, – заметил хозяин.
– Только не ему, – заверил гость.
– Почему?
– Магией заниматься, – обронил гость, – тоже надо долго учиться. А он уже стар, учиться не хочет. Умеет делать безобидные трюки, что умеют все новички. Но ему это нравится. Одно дело велеть слугам подать к столу целиком зажаренного вепря, другое – перед изумленными гостями взмахнуть руками, и вепрь появится на столе!
Хозяин поморщился.
– Прости за резкие слова в адрес твоего господина, но это глупо. Тратить драгоценную магию на то, что можно сделать и так?
– Он такое делает очень редко, – заверил гость. – Только чтобы удивить кого?то. И побахвалиться.
Хозяин наконец позволил улыбке появиться на губах.
– Да, это понимаю. Старого пса новым трюкам не научишь, потому он лишь забавляется по мелочи. Но когда у человека и власть, и достаток, что ему еще? Только жить в удовольствие. Он себе это нашел… Но только, увы, я бы очень хотел тебе и твоему господину помочь, однако…
Он умолк и горестно вздохнул. Взгляд его упал на золотой самородок посреди столешницы, глаза стали тоскующими.
Гость поинтересовался:
– Что мешает?
Хозяин развел руками:
– Дело в том, сказать по правде, у меня самого этой самой чародейской водицы в кувшине на донышке. Да и было не больше половины. Я берег, расходовал только в крайних случаях, но сейчас подошла к концу. Сказать по правде, за последние три года не истратил ни капли! Хорошо, что она в отличие от простой не испаряется.
Гость нахмурил брови, подумал, вскинул на хозяина требовательный взгляд:
– А попытаться зачерпнуть еще? Если ты знаешь где?
Тот ответил, не задумываясь ни на минуту, словно давно этот вопрос уже решил для себя:
– Нет, этого я не сделаю.
– Почему?
Хозяин вздохнул:
– Не из?за особой честности. В среде колдунов ее нет, она признак слабости. Но такие места огораживаются особыми заклятиями. Мне их не пройти. Если бы я был колдуном, что?то да сумел бы… может быть. Увы, я освоил пару самых простых заклятий, что облегчают мне жизнь, только и всего! С настоящими колдунами не тягаться.
– Лучше синица в руке? – спросил гость.
Хозяину почудилась в сдержанном голосе насмешка, но сдержался и ответил спокойно:
– Я уже немолод, у меня нет детской пылкости в голове. Не стану надувать щеки и ссылаться на звезды, что встали ну прямо не вот так, как надо. Понимаешь, каждый поднимает свою ношу. Что мне по силам, то по силам. Если бы я мог делать то, что хочешь ты, я бы жил во дворце. И у меня было бы не две таких девчушки, а сотня.
Он протянул руку и толкнул пальцем самородок в сторону гостя. Золотой камешек прокатился полдороги с мягким металлическим стуком и замер.
Гость взглянул на самородок, на хозяина, сказал ровным голосом:
– Я человек новый в этих краях. Это золото твое, если подскажешь, у кого сумел получить кувшин магической воды. Я не спрашиваю, за что ты ее получил.
Глаза хозяина вернулись к камешку, тот зазывающе блестит всеми гранями.
– Твой господин, – произнес он осторожно, однако толстые губы сами по себе расплылись в довольной усмешке, – в самом деле щедр!
– Но строг, – напомнил гость. – И хочет, как видишь, очень много.
– Да, – согласился хозяин. – Это в самом деле немало. Но, если на то пошло, могу подсказать этого сильного колдуна… хотя, конечно, тем самым я себя лишаю заработка. Я не знаю, где он хранит воду, не знаю, сколько ее у него, но хозяина укажу.
Гость повторил так же ровно:
– Это золото твое. Если тот, о ком ты говоришь, в пределах досягаемости…
– В соседнем городе, – поспешно сказал хозяин. – Правда…
– Что?
– …он очень осторожен, – закончил хозяин. – Никому не рассказывает, откуда у него сила и влияние. Одевается скромно, а когда пользуется магией, то всегда находит ей… другое объяснение. Чаще всего меняет одежду и даже лицо, потому его не узнают даже близкие, если он того не хочет.
В ладони гостя появился второй самородок, почти такого же размера, только чуть вытянутый и ноздреватый.
– Получишь вот это, – сказал гость, – если не просто назовешь адрес, но и отведешь к этому человеку.
– Твой господин необыкновенно щедр! – воскликнул хозяин.
– Просто он торопится, – пояснил гость. – Уже немолод.
Неслыханно ярко и страшно полыхает предвечернее солнце, огромное и косматое. Насыщенным пурпуром блестит все, что может блестеть на земле, а в небесах пышно и сказочно прекрасно пламенеют горы облаков, в которых угадываются то лики дивных существ, то невероятной красоты дворцы.
Они приехали в город на повозке, запряженной двумя молодыми быстрыми лошадьми. Их не приходилось подгонять, обе неслись с превеликим удовольствием, радуясь возможности мчаться, а не уныло жевать овес в конюшне.
– Вон тот дом, – сказал хозяин негромко и пугливо огляделся. – Но не спеши…
Гость сидел позади, спокойный и выпрямленный, за спиной короткий лук из рогов горного козла, в руках толстый посох, гладкий и блестящий от частого прикосновения. Зеленые глаза смотрят вперед спокойно и равнодушно, словно не первый раз покупает для своего господина магическую воду.
– Ловушки? – обронил он.
– Не знаю, – ответил хозяин честно, – я там не был.
– Понятно, – ответил гость. – Побродим по базару? Больно богатый здесь…
– Люди работящие, – похвалил хозяин. – Хотя, конечно, часть уходит искать сокровища, но большинство все?таки работают…
– На них мир держится, – обронил гость.
– Но королями они не становятся, – сказал хозяин.
Гость усмехнулся.
– Ну, не все же находят пещеры с сокровищами, золотых рыбок или джиннов в медном кувшине… Я имею в виду тех, кто ушел на поиски легкого счастья…
Базар бурлит, хаотичный и беспорядочный, коз продают рядом с рядами оружейников, а возле благородных торговцев цветными тканями устроился зеленщик с чахлой морковью и мелкой репой, больше похожей на крупный чеснок.
– Соблазн велик, – заметил хозяин.
– Чересчур, – пробормотал гость.
Хозяин сказал с усмешкой:
– Да, это даже вредит. Каждому хотелось бы, чтобы сокровище нашел только он, а остальные работали, работали… Но, к сожалению, никого силой работать заставить нельзя. Если хочет отправиться искать закопанные клады, он отправится…
Гость, совершенно не интересуясь выставленными товарами, равнодушно посматривал на прилавки, там среди в самом деле полезных вещей слишком много и таких, что найдены при раскопках древних могил. В основном совершенно бесполезные штуки, что кладут в гроб или в склеп к умершему.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Загрузка...

загрузка...