ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


«Я признаю твою силу и горжусь ею, дочь, - услышала я в своем мозгу его слова. - Жаль, что ты не сумела с пользой распорядиться ею. Все впустую».
Я не опустилась до того, чтобы отплатить отцу той же монетой.
Он знал Клан ничуть не хуже меня, поэтому взмахнул изящной рукой. Гул утих.
- От имени Совета Клана объявляю голосование! - распорядился Джаред. - Оно должно быть единодушным, чтобы иметь силу, - объяснил он Боумен. - У нас здесь не демократия.
- Стойте!
Этот крик раздался из толпы. По-видимому, мы успели так привыкнуть к присутствию огромного количества народа, что вздрогнули от неожиданности, когда нам напомнили, что это сборище состоит из отдельных личностей. К нам пробивалась группа из трех женщин. Это были Раэль и Пелла - первая со старинным, украшенным драгоценными камнями пистолетом в руках, а вторая с пустым футляром от кеффл-флейты, болтающимся через плечо. Между ними шла молоденькая девушка, которую они подталкивали к ковру.
- Это - Tea ди Парс, - объявила Раэль и бросила на меня торжествующий взгляд. - Пришлось потрудиться, чтобы заставить ее выйти сюда, но все-таки она согласилась.
- Милые дочурки, - сардонически приветствовал их Джаред. У Пеллы вид был несколько испуганный, но решительный; Раэль с черными волосами, гордо развевающимися, словно боевое знамя, походила на воинственную богиню мщения. А праведный гнев ей очень к лицу, подумала я, хотя и сомневалась, чтобы эта фамильная безделушка в руках моей сестры все еще действовала. - A Tea что делает на Совете? Ведь она, как все вы, несомненно, чувствуете, остается Избирающей.
Уж не-Избранные-то определенно чувствовали - они шарахнулись от нее как от зачумленной.
- После смерти Фэйтлена ди Парса и его Избранницы Tea является самой могущественной представительницей ее Дома.
Одобрение Моргана хлынуло через меня к Раэль. Она удивленно взглянула на него и еле заметно улыбнулась, прежде чем сурово обратиться к Джареду:
- Чтобы голосование имело силу, членов Совета должно быть восемь, отец, или тебе удобнее об этом забыть?
Tea подняла руку, яркие зеленые глаза на полудетском личике были серьезны. Ее тело тоже не приняло еще зрелые формы. Я припомнила, что она была одной из самых старших Избирающих - почти сорок стандартных лет - и обещала присоединиться к стану тех, кто никак не мог найти себе подходящего по силе кандидата.
- Не существует закона, который запрещал бы Избирающим заседать в Совете. Это просто, - проговорила она насмешливо, - традиция.
- Превосходно. Вы принимаете Tea ди Парс в Совет? - осведомился Джаред у остальных.
Я ощутила, как они прощупывают и оценивают ее силу. У меня не было в ней никакого сомнения, как скоро не осталось их и у остальных.
- Tea ди Парс, добро пожаловать в Совет, - произнес ритуальную формулу Дегал ди Сон'даат. - Давайте продолжим. Я голосую за то, чтобы принять приглашение вступить в Пакт.
Я кивнула. По милости Джареда сегодня он во второй раз потерял своего сына, Луамера.
Другие не замедлили последовать его примеру. Tea без колебаний отдала свой первый голос в роли члена Совета «за».
Семеро членов Совета проголосовали за вступление в Торговый пакт. Они не решились бы открыто выступить против Джареда, но это голосование дало им возможность выразить свое отношение к его политике и махинациям. Но семи голосов было недостаточно; оставался всего один голос, один - решающий - голос. Я видела горечь поражения на лицах людей и Ста'гила, в обвисших антеннках драпсков и в поникших перьях толианина.
Но не в лице Моргана. Он стоял, широко расставив ноги и прижав к бокам полусогнутые руки, как будто готовился к борьбе. Лицо человека выражало непреклонную решимость.
- В таком случае, - подытожил Джаред ди Сарк, - наш ответ - нет, поскольку я голосую против принятия этого решения. Нам не нужны эти чужаки.
- Но, отец, - выдохнула я и подступила к нему, чувствуя, как грозно вздымается внутри меня, требуя выхода, сила. - У тебя нет права голоса.
- Что? Никак твоя связь с разумом этого… этого человечишки стоила тебе остатка собственных куриных мозгов?
Я выпрямилась в полный рост и ощутила, как волосы на голове начали сами собой шевелиться, словно внутри у меня было слишком много силы и она больше не помещалась там. Сейчас некогда было задаваться вопросом ни о ее источнике, ни о цене, которую мне придется заплатить потом. Лишь этот миг имел значение.
- Как Первая Избравшая и самый могущественный представитель своего Дома, я заявляю свои права на место от Дома Сарков в Совете Клана. Прочь с дороги, Джаред ди Сарк. Твое время прошло.
Время. Оно съежилось до одного этого мига, и все, что было прежде и будет после, куда-то отодвинулось, осталось лишь дыхание, трепещущее в груди моего отца и в моей. Я бросила ему Вызов. Он мог спастись бегством - я не стала бы ему мешать.
Но только после его поражения. Слишком уж много было тех, начиная с обитателей Экренема, кто верил в образ мыслей Джареда ди Сарка, в его затмевающую всё жажду власти. Они поймут этот поединок, этот миг куда лучше, чем все разумные доводы и холодную логику, которые я могу им привести.
Джаред улыбнулся, понимая все это и много больше, - и ударил.
Видимо, он рассчитывал, что с первым же ударом все будет кончено, потому что, как я и ожидала, обрушил всю свою яростную силу не на меня, а на моего Избранника.
В поединках за превосходство не было никаких правил, поэтому никто не уличил бы его в грязной игре, если бы отец избавился от меня, уничтожив Джейсона. Мой разум растворился бы в м'хире, затянутый туда нашим Соединением, а мое тело превратилось бы в бессмысленную и бездушную оболочку.
Каков план? На жалость Джареда его врагам рассчитывать не приходилось.
Защита Моргана, испытанная и закаленная, отразила этот натиск. Я чувствовала ее крепость, как и внезапное мертвящее осознание, настигшее Джареда.
«Да, отец, - безмолвно подтвердила я. - Мы по-настоящему соединились. Его сила - человеческая сила - в м'хире под стать моей. Вся твоя ложь выплыла наружу».
- Нет! - произнес клановец вслух, как будто у него не осталось силы, чтобы ответить мне мысленно. Он потряс сжатыми кулаками над головой. - Не может быть! Человек сопротивляется мне? Как наблюдатели допустили такое? Он оскверняет м'хир! Нет!
- Да - и еще раз да! - парировала я, стоя так близко к Джареду, что мои волосы хлестали его по лицу, и глядя в его глаза, наливающиеся безумием. - Ты отвергал это - так вот тебе доказательства, отец. Морган - мой Избранник, потому что он заслуживает этого места по всем меркам Клана. И покончим с этим!
- Никогда!
Сила Джареда отхлынула от Моргана с такой внезапностью, что человек зашатался. Терк не дал ему упасть, я успела заметить это в тот самый миг, когда новая атака обрушилась на мою собственную защиту, и я приготовилась ударить в ответ.
Я была далеко не в лучшем состоянии - последние несколько недель не прошли для меня даром, тогда как отец находился на пике своей силы. Моя задача не была столь четкой, как у него: мне нужно было его поражение, но я не могла позволить себе нанести ему смертельный удар, зная, что он будет стоить Мирайм, моей матери и Избраннице Джареда, жизни. Отец жаждал смерти Моргана еще сильнее, чем моей собственной.
Но моя цель была слишком важной, чтобы задумываться о столь незначительных мелочах. Я черпала из нее силы, уверенная до глубины своего существа, что на кону стоит выживание Клана. И благодаря Джейсону и драпскам я теперь знала, в чем заключается моя обязанность.
У Джареда не было и не могло быть никакой надежды. Я начала крушить его защиту, слой за слоем, методично продираясь к тому уровню сознания, на котором находилось управление двигательными функциями. Как только я завладею им, отец будет вынужден признать поражение.
И в это самое мгновение я поняла, что не могу дышать, а мое тело мне больше не подчиняется.
Я еще успела понять, что Джаред обхватил руками мое горло и пытается задушить меня, прежде чем его пальцы разжались. Морган оторвал его от меня и, выругавшись, швырнул на пол.
Джаред в своем одеянии, разметавшемся по ковру как грязное пятно, походил на загнанного в угол зверя. В его лице не осталось ничего, кроме ярости.
И вдруг он исчез.
Я оперлась на руку Джейсона, совершенно не стыдясь этого, потом взглянула на остолбеневших членов Совета.
- Я голосую… - Мой голос был странно сиплым, и я прокашлялась, чтобы прочистить горло. - Я голосую «за».
Дегал ди Сонда'ат сделал жест уступки с оттенком признания превосходящей силы.
- Первая Избравшая. Ты среди всех нас обладаешь большей силой, - проговорил он неуверенно, как будто опасаясь, что я и их сейчас растерзаю. - Ты должна огласить вердикт.
Политика держится на страхе, власть - на силе. Я взглянула на худенькое личико Tea и подумала - не все сразу.
Я сделала жест согласия.
- Совет единодушен, - сказала я, глядя на всех и обнаружив, что не могу сосредоточиться на ком-то одном. - Клан присоединится к Торговому пакту. Наша изоляция заканчивается здесь и сейчас.
Наверное, просто так совпало, что мои волосы выбрали именно этот миг, чтобы взобраться по плечу Моргана и пощекотать его ухо.
ИНТЕРЛЮДИЯ
«Она что, спятила?»
- Не подобает так говорить о Первой Избравшей нашего Дома и спикере Совета, - ответила Раэль Барэку вслух с оскорбленным видом, но прикосновение ее силы к нему в м'хире так и переливалось радостью. - Даже если и спятила, - продолжила она, - боюсь, это будет заразно.
Женщина лениво потянулась, лежа на кушетке. Они остановились у Айсы - та пришла к выводу, что ей необходимо срочно навестить дальних родственников. Клан до сих пор не мог прийти к решению, как поступить с весьма уважаемой и могущественной Первой Избравшей Дома Теераков. Если бы не новые обязательства перед человеческими телепатами, которые накладывал на них Торговый пакт, проступки Айсы и Рю были бы успешно забыты, а их идеи присоединились к сонму других таких же безумных планов, которые теперь ежедневно возникали у Тех, кому доступен м'хир, поскольку все только и делали, что обсуждали собственное будущее. Но Сийра позаботилась о том, чтобы даже дети знали, что может ждать их впереди.
Как сказала Раэль, все они сейчас были немножечко не в себе.
- Что ты теперь будешь делать? - спросил садд Сарк и бросил в кофр еще одну рубашку. - Отправишься домой, на Денеб?
Сияние его кузины в м'хире стало еще ярче.
- Вообще-то я как раз хотела спросить, какие у тебя планы? Небось, опять вернешься в свой кабак?
Барэк с преувеличенным отвращением передернул плечами:
- Нет уж, этого удовольствия я хлебнул более чем достаточно. - Он помолчал, избегая смотреть на нее. - Не знаю, Раэль. Пока не был найден настоящий убийца Керра, у меня была цель в жизни. Теперь, когда с этим покончено, я не знаю, что буду делать дальше.
Раэль полюбовалась своей изящной щиколоткой.
- Ты мог бы обратиться к Совету с просьбой о еще одном Испытании. Теперь, когда его возглавляет Сийра, тебе непременно найдут подходящую пару.
Губы садд Сарка скривились в горькой усмешке.
- Вторым же постановлением Совета было решение временно прекратить Испытания кандидатов до тех пор, пока наши новые союзники по Торговому пакту не помогут исследовать природу Силы-Выбора. Могут пройти многие месяцы, прежде чем Избирающим будет вновь позволено сделать Выбор. Им-то что, они могут ждать. Время идет только для не-Избранных.
Его кузина загадочно улыбнулась:
- Посмотрим. А пока что, если у тебя нет никаких других планов, Барэк, почему бы тебе не отправиться со мной?
- На Денеб? Нет уж, спасибо. Слишком уж там роскошная жизнь, на мой вкус.
Улыбка Раэль стала шире, а ее темные глаза прямо-таки искрились весельем.
- О, у меня на уме кое-что другое, кузен. Как ты смотришь на то, чтобы стать Непостижимым?
ГЛАВА 61
- Я не могу ждать, брат! Заказы же накапливаются. Уже целая… Доброе утро, Сийра. - Мое появление в центральном зале «Когтя и Челюсти» заставило Гвидо прервать свою взволнованную тираду. Глаза каресианина отчаянно вращались.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81

загрузка...