ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Когда он дотронулся до картинки в книге, клоу
н шевельнулся и показал те же фокусы и забавные вещицы, что показывал его
собственный Клоун. Небесный смутно помнил времена, когда эти трюки заста
вляли его смеяться и хлопать в ладоши, как будто ему не нужно было ничего н
а свете, кроме этих ужимок.
Теперь Клоун начинал ему понемногу надоедать. Он по-прежнему развлекал Н
ебесного, но их отношения претерпели глубокие изменения, и пути назад не
было. Отныне Клоун стал для Небесного объектом, который надлежало исслед
овать, анатомировать и тщательно измерить. Клоун чем-то напоминал рисунк
и пузырьками, которые создавали в воде дельфины, Ч правда, эта картинка б
ыла сделана скорее из света, чем из звука. И сейчас они были в лодке только
понарошку. Под ногами был все тот же твердый и гладкий пол комнаты, куда ег
о запер отец. Небесный не совсем понимал, как создается эта картинка, но он
а вполне могла сойти за реальность. Даже стены детской были невидимы.
Ч У дельфинов, которые живут в бассейне Ч у Слика и всех остальных, Ч ес
ть какие-то механизмы, Ч сказал Небесный. Не мешает кое-что разузнать, пок
а он сидит в заключении. Ч Для чего им ультразвук?
Ч Чтобы помочь им фокусировать свой гидролокатор.
Ч Нет. Мне просто интересно, кто впервые придумал поместить их туда?
Ч А-а... Наверно, химерики.
Ч Кем они были? Они полетели с нами?
Ч Отвечая на второй твой вопрос Ч нет, хотя они очень этого хотели.
Голос Клоуна, чуть визгливый, дрожал и поэтому напоминал женский. Но в нем
при любых обстоятельствах звучало бесконечное терпение.
Ч Не забывай: когда Флотилия покидала Землю, а потом орбиту Меркурия, что
бы выйти в межзвездный космос, в Солнечной системе все еще продолжалась
война. Да, сражения к тому времени в основном закончились, но люди еще не д
оговорились об условиях перемирия. Они еще ощущали себя «на тропе войны»
и были готовы начать драку по первому сигналу. Были фракции, которым войн
а казалась последним шансом что-то изменить. Некоторые из них к тому врем
ени были просто организованными разбойничьими шайками, не более того. Хи
мерики Ч точнее, те химерики, которые создали дельфинов, Ч определенно
были из их числа. Вообще химерики достигли поразительных результатов в э
кспериментах с киборгами. Они сращивали себя и своих животных с механизм
ами. Но часть химериков пошла еще дальше. В итоге их стали избегать даже их
соплеменники.
Небесный слушал и внимал тому, о чем рассказывал ему Клоун. Оценка воспит
ателем воспринимающих способностей Небесного была вполне адекватна. К
лоун не углублялся в заумные рассуждения, одновременно заставляя Небес
ного сосредоточиваться на каждом слове. Небесный сознавал, что не все тр
ехлетние малыши способны понимать подобные рассуждения, но это его ничу
ть не смущало.
Ч А дельфины?
Ч Они тоже созданы химериками. С какой целью Ч нам не известно. Возможно
, химерики собирались завоевать океаны Земли и хотели сделать из них под
водную пехоту. А может быть, это был просто эксперимент, который прервали
из-за того, что война стала угасать. Как бы то ни было, агенты Южноамерикан
ской Конфедерации отняли у химериков семейство дельфинов.
Небесный знал, что речь шла об организации, которая почти всю войну соблю
дала нейтралитет. Ее интересы простирались далеко за тесные границы сол
нечной системы. Собрав себе в помощь горстку союзников, Конфедерация осу
ществила первую серьезную попытку человечества пересечь межзвездное п
ространство.
Ч И мы взяли Слика и остальных дельфинов с собой?
Ч Да, мы считали, что они пригодятся нам в Конце Путешествия. Но устранит
ь искусственные образования, вживленные химериками, оказалось гораздо
труднее, чем казалось. И мы оставили все как есть. Затем родилось новое пок
оление дельфинов, и обнаружилось, что они не могут общаться со своими род
ителями обычным способом, Ч если их организм не изменить. Поэтому мы ско
пировали эти включения и имплантировали молодняку.
Ч Но в результате эти дельфины стали психопатами.
Клоун изобразил легкое удивление и чуть помедлил с ответом. Позже Небесн
ый поймет, что он «застывает», когда обращается к одному из его родителей
или кому-нибудь из взрослых и спрашивает, как лучше отреагировать.
Ч Да... Ч промолвил, наконец, Клоун. Ч Но мы вряд ли в этом виноваты.
Ч Как не виноваты? В том, что держим их в трюме, где воды Ч несколько несча
стных кубометров?
Ч Поверь мне, условия их нынешнего содержания значительно лучше, чем в о
пытной лаборатории химериков.
Ч Но ведь дельфины не могут об этом помнить, верно?
Ч Здесь они более счастливы.
Ч Откуда ты знаешь?
Ч Потому что я Ч Клоун, Ч вечно улыбающаяся маска его физиономии растя
нулась уж совсем неестественно. Ч Клоун всегда все знает.
Небесный собрался было спросить, что он имеет в виду, как вспыхнул свет. Эт
о произошло внезапно, но совершенно беззвучно, свет был очень ярким и исх
одил из узких окон в одной из стен. Зажмурившись, Небесный увидел на сетча
тке отражение окна Ч четкий, розовый прямоугольник.
Ч Что случилось? Ч спросил он, продолжая моргать.
Но с Клоуном, а заодно и со всей комнатой, происходило нечто непостижимое.
В момент вспышки его фигура приобрела уродливые очертания, застывшая фи
зиономия растянулась в разные стороны и словно растеклась по стенам. Лод
ка, в которой они как бы стояли, странно изогнулась вместе с остальной кар
тиной. Очертания начали расползаться, а потом изображение точно кто-то р
азмешал палкой.
Хуже того: сияющие фигурки на стенах, которые освещали комнату, потемнел
и, а затем почернели. Комната погрузилась во мрак. Только из высоко распол
оженного окна еще исходило слабеющее молочное свечение. Но и оно вскоре
исчезло, и Небесный остался в кромешной темноте.
Ч Клоун? Ч окликнул Небесный, вначале спокойно, затем чуть более настой
чиво.
Ответа не последовало. В этом было что-то странное и недоброжелательное.
Небесный почувствовал, как что-то поднимается изнутри Ч волна парализу
ющего страха и тревоги, нормальная реакция трехлетнего малыша на подобн
ую ситуацию. Это ничем не напоминало проблески «взрослости» и прочие при
знаки раннего развития, которые обычно выделяли Небесного среди ровесн
иков. Он вдруг стал просто одиноким маленьким ребенком, который потерялс
я в темноте и не понимает, что происходит.
Он снова окликнул Клоуна, на этот раз с отчаянием в голосе, Ч понимая, что
Клоун уже ответил бы ему, будь это возможно. Нет, Клоун исчез. Детская, обыч
но залитая ярким светом, стала темной и холодной, вдобавок в ней воцарила
сь тишина, и он не слышал даже обычных шумов, наполняющих «Сантьяго».
Небесный направился туда, где должна была находиться стена, потом двинул
ся вдоль нее, надеясь найти дверь. Но когда дверь закрыта, она прилегает к
стене вплотную, обеспечивая герметичность, и теперь он не мог нащупать д
аже тончайшей щели, чтобы обнаружить ее местонахождение. Внутри не было
ни ручки, ни кнопки. Обычно Ч когда Небесный не был наказан Ч дверь откры
вал Клоун, стоило только попросить.
Но на ситуацию нужно как-то реагировать, причем адекватно, нравится ему с
пособ реагирования или нет. И Небесный заплакал Ч чего не помнил за собо
й уже давно.
Мальчуган плакал до тех пор, пока не выплакал все слезы, а в глазах не защи
пало. Потом снова окликнул Клоуна, внимательно прислушался Ч и опять ни
чего не услышал. Он принялся кричать, но это не помогло. Попытки пришлось о
ставить, когда в горле стало першить.
Он пробыл в одиночестве не более двадцати минут, но ему казалось, что они р
астянулись в час, затем в два и, наконец, в долгие и мучительные десятки ча
сов. Одиночество показалось бы ему долгим при любых обстоятельствах. Но
он не понимал, что произошло на самом деле и подозревал, что отец затеял вс
е это, чтобы наказать его построже. Время тянулось и тянулось, превращаяс
ь в вечность. Потом мысль о том, что это затеял Тит, стала казаться ему неле
пой. Тело его все еще дрожало, но мозг уже принялся перебирать еще более не
приятные трактовки событий. Он представил себе, что детская неким образо
м отделилась от остального корабля и падает в космосе, удаляясь от «Сант
ьяго» и от Флотилии Ч а когда это обнаружится, будет уже поздно. Или, може
т быть, корабль захватили чудовища. Они бесшумно истребили на борту все ж
ивое, и только он один остался в живых, потому что чудовища его еще не нашл
и, но со временем непременно найдут...
За одной из стен комнаты что-то зашуршало.
Разумеется, это были взрослые. Некоторое время они возились с дверью, пок
а не убедили ее открыться Ч а когда убедили, луч янтарного света протяну
лся к нему по полу. Первым вошел отец, а потом еще четверо или пятеро челов
ек Ч Небесный не знал, как их зовут. Они были высокими, сутулыми и казалис
ь темными силуэтами, а свет фонарей делал их лица пепельно-серыми и хмуры
ми, точно у королей из книжки сказок. Вместе с ними в комнату ворвался возд
ух. Он был холодным, как никогда, и малыш задрожал еще сильнее. Взрослые ре
зкими толчками выдыхали пар, точно огнедышащие драконы.
Ч Он цел, Ч сказал отец одному из взрослых.
Ч Ну, вот и славно, Тит, Ч отозвался тот. Ч Отвести его куда-нибудь в безо
пасное место... а потом начнем пробираться на корму.
Ч Иди сюда, Шайлер, Ч отец присел на корточки и протянул к Небесному рук
и. Ч Иди ко мне, мой мальчик. Все в порядке. Незачем так волноваться. Ты плак
ал, верно?
Ч Клоун ушел, Ч еле выговорил Небесный.
Ч Клоун? Ч переспросил кто-то.
Отец обернулся.
Ч Базовая образовательная программа детской комнаты. Вспомогательны
е процессы, похоже, накрылись первым делом.
Ч Заставь Клоуна вернуться, Ч сказал Небесный. Ч Пожалуйста...
Ч Попозже, Ч ответил отец. Ч Клоун... отдыхает, вот и все. Он вернется, не ус
пеешь и оглянуться. Хочешь пить, сынок? Или поесть?
Ч Где мама?
Ч Она... Ч отец запнулся. Ч Сейчас она не может прийти, Шайлер, но она пере
дает тебе привет.
Небесный увидел, как один из мужчин тронул отца за руку.
Ч Ему будет спокойнее с другими детьми, Тит. В главной детской.
Ч Он не такой, как другие дети, Ч возразил отец.
Вскоре они вывели Небесного из комнаты, на холод. Коридор уходил вправо и
влево, в темноту, прочь от лужиц света, которые оставляли фонари взрослых.

Ч Что случилось? Ч спросил Небесный. Он впервые осознал, что поколеблен
не только его внутренний космос. Что бы ни случилось, оно коснулось и мира
взрослых. Он никогда прежде не видел корабль таким.
Ч Кое-что очень, очень плохое, Ч сказал отец.

Глава 5

Я вылетел из сна о Небесном Хаусманне, словно мне дали пинка. В первый моме
нт мне показалось, что я попал в другой сон, главной особенностью которог
о было устрашающее ощущение потерянности в пространстве и времени.
Потом я понял, что это вовсе не сон.
Я бодрствовал. Правда, половина моего разума продолжала крепко спать Ч
та его часть, где записано, кто я такой и что делаю в этом мире. Я даже не мог
успокоить себя, разобравшись, как нынешняя ситуация связана с прошлым. К
стати, о прошлом... Я мысленно оглянулся назад, надеясь обнаружить в памяти
какие-то зацепки Ч мое имя, предметы, которые укажут, кем я являюсь. Но это
было все равно, что вглядываться в густой серый туман.
Правда, я мог назвать предметы, которые находятся вокруг. Значит, речь ост
алась сохранной. Я лежал на жесткой постели под тонким коричневым вязаны
м одеялом и чувствовал себя бодрым и отдохнувшим Ч но при этом абсолютн
о беспомощным. Я глазел по сторонам, ожидая «щелчка», после которого ситу
ация прояснится. Но Ч ни малейшего проблеска, ничего, что могло показать
ся хоть мало-мальски знакомым.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18

загрузка...