ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Тогда эти перекачанные мускулы еще можно было оправд
ать необходимостью таскать на себе целый арсенал. С тех пор оружейники с
делали не один шаг вперед, но тела солдат, гуляющих по улице этим вечером,
были словно нарисованы карикатуристом, склонным к абсурдным преувелич
ениям. Должно быть, на поле боя эффект усиливали облегченые винтовки, кот
орые сейчас в моде. Представьте себе гору мышц, увешанную оружием, которо
е может поднять ребенок.
Ч Сюда, Ч сказал Васкес.
Его берлога располагалась в одной из построек, паразитирующих на основа
нии моста. Васкес провел нас в короткий темный переулок, затем толкнул не
приметную дверь, обрамленную голографическими изображениями змей. Вну
треннее помещение оказалось огромной кухней, заполненной клубящимся п
аром. Щурясь и вытирая с лица пот, я еле успевал уклоняться от развешенной
повсюду зловещего вида кухонной утвари. Интересно, применял ли ее Васкес
для каких-либо других целей, помимо кулинарных.
Ч Почему он так не любит, когда его называют Красной Рукой? Ч шепнул я Ди
терлингу.
Ч Это долгая история, Ч ответил Дитерлинг. Ч И дело не просто в руке.
То и дело из пара торопливо выныривал обнаженный по пояс повар с лицом, по
лускрытым пластиковой дыхательной маской. Пока Васкес говорил с кем-то и
з них, Дитерлинг проворно сунув пальцы в кастрюлю с кипящей водой, подцеп
ил что-то Ч и принялся смаковать.
Ч Это Таннер Мирабель, мой друг, Ч сказал Васкес старшему повару. Ч Пар
ень был белоглазым, так что не дури с ним. Мы побудем здесь немного. Принес
и нам что-нибудь выпить. Виски с содовой. Мирабель, ты голоден?
Ч Не слишком. А Мигуэль, кажется, уже угощается.
Ч Хорошо. Но, по-моему, Змея, крысы сегодня не удались.
Дитерлинг пожал плечами.
Ч Поверь, мне случалось отведать и нечто похуже, Ч он бросил в рот еще од
ин кусочек. Ч М-мм... В самом деле, вполне приличная крыса. Norvegicus, верно?
Васкес провел нас через кухню в пустой игорный салон. Вернее, мне показал
ось, что он пуст. Тускло освещенная комната была с подлинной роскошью отд
елана зеленым бархатом. Пьедесталы с булькающими кальянами расположен
ы с точностью стратегических ракет, на стенах картины в коричневых тонах
. Сначала я принял их за масляную живопись, но приглядевшись, понял, что он
и склеены из кусков дерева, которые тщательно подогнаны друг к другу. Нек
оторые куски слегка мерцали Ч это указывало, что они вырезаны из коры де
рева гамадриад. Все картины были посвящены одной теме Ч эпизодам жизни
Небесного Хаусманна. Одна изображала пять кораблей Флотилии, летящих че
рез космос от Солнечной системы к нашей. На другой Ч Тит Хаусманн с факел
ом в руке находит своего сына, сидящего в одиночестве и в темноте после Ве
ликого Затмения. Сцена, где Небесный посещает своего отца в госпитале на
борту корабля Ч это случилось перед тем, как Тит умер от ран, полученных п
ри защите «Сантьяго» от диверсанта. Был великолепно запечатлен миг прес
тупления и славы Небесного Хаусманна Ч поступок, свершенный им ради тог
о, чтобы «Сантьяго» достиг этого мира раньше других кораблей Флотилии: к
орабельные модули со «спящими» разлетаются по космосу, подобно семенам
одуванчика. Самая последняя картина изображала наказание, которому люд
и подвергли Небесного Ч распятие.
Я смутно припомнил, что это случилось где-то неподалеку отсюда.
Однако комната не только служила святилищем Хаусманна. В нишах, располож
енных по периметру, располагались обычные игральные автоматы. Кроме тог
о, в комнате стояло несколько столов, за которыми позже начнется игра; сей
час на них никто не обращал внимания. Я слышал лишь шорох крыс где-то в тем
ноте.
Но главной достопримечательностью комнаты был полусферический купол,
идеально черный, не менее пяти метров в диаметре. Его окружали кресла с мя
гкой обивкой, водруженные на сложные телескопические цоколи, которые по
днимали их на три метра над полом. Один подлокотник каждого кресла был сн
абжен игровыми рычажками, на другом размещалась целая батарея устройст
в для внутривенных вливаний. Примерно половина кресел была занята каким
и-то субъектами. Они сидели неподвижно, как неживые, Ч неудивительно, что
я их даже не заметил, входя в комнату. Безвольные позы, запрокинутые голов
ы, вялые лица, закрытые глаза. Их окружала неуловимая аура аристократиче
ского блеска Ч аура богатства и высокомерия.
Ч А это что? Ч спросил я. Ч Забыл их выкинуть, когда закрывался утром?
Ч Нет. Они тут практически постоянно, Мирабель. Они играют в игру, котора
я длится месяцами, Ч делают ставки на долгосрочные результаты наземных
операций. Сейчас здесь затишье из-за муссонов. Как будто войны и в помине н
ет. Но видел бы ты их, когда начнется заварушка.
Что-то в этой комнате мне не нравилось. И не только экспозиция истории Неб
есного Хаусманна, хотя она вносила в это ощущение основной вклад.
Ч Не пора ли нам идти, Васкес?
Ч И остаться без выпивки?
Не успел я решить, что ему ответить, как вошел повар, толкая перед собой ма
ленькую тележку, нагруженную напитками. Он был все еще в пластиковой мас
ке и тяжело пыхтел. Пожав плечами, я пригубил писко, потом кивнул на картин
ы.
Ч Похоже, Небесного Хаусманна здесь уважают?
Ч И куда больше, чем тебе кажется, парень.
Васкес что-то сделал, и полусфера ожила. Она перестала быть слитком черно
ты и теперь являла подробнейшую панораму одного из полушарий Окраины Не
ба. Обрамленная черной кромкой, она напоминала торчащий из пола глаз яще
рицы. Россыпь огней на западном побережье Полуострова, которая виднелас
ь сквозь щель в облаках, была Нуэвой-Вальпараисо.
Ч Да неужели?
Ч Местные жители могут быть весьма религиозны. Будь поделикатнее и дум
ай, что говоришь, парень... а то еще нарвешься ненароком.
Ч Я слышал, они сделали из Хаусманна предмет поклонения. А больше я ничег
о не знаю, Ч я снова огляделся и впервые заметил на одной из стен нечто ст
ранное Ч череп дельфина, но весь в странных выпуклостях и бороздках. Ч А
это что? Выкупил эту хибару у какого-нибудь чокнутого почитателя Хаусман
на?
Ч Не совсем так.
Дитерлинг кашлянул. Я не обратил на него внимания.
Ч А как? Отделал комнату по своему вкусу?
Васкес затушил сигарету и ущипнул себя за переносицу, наморщив крошечны
й лоб.
Ч В чем дело, Мирабель? Ты пытаешься завести меня Ч или ты просто тупой м
удила?
Ч Не знаю. Мне казалось, я поддерживаю светскую беседу.
Ч Ага, верно. А до этого назвал меня Красным, будто ненароком.
Ч Кажется, мы это уже обговорили, Ч я глотнул писко. Ч Я не пытался задет
ь тебя, Васкес. Но сдается мне, ты уж слишком чувствителен.
Он что-то сделал Ч еле заметный жест одной рукой, будто пальцами щелкнул.

Далее произошло нечто не уловимое глазом; мелькнул металл, и по комнате з
акружил ласковый ветерок. Позже, восстанавливая в памяти события, я приш
ел к выводу, что по всей комнате разом раскрылись множество отверстий Ч
в стенах, в полу и потолке Ч выпуская летающие машины.
Это были самоуправляемые шершни-часовые Ч летающие черные шары. Из кажд
ого торчало по три-четыре ствола, расположенных по экватору, и все были на
целены на нас с Дитерлингом. Шершни медленно кружили вокруг нас и жужжал
и, словно их и вправду переполняла злоба.
Несколько долгих мгновений никто из нас не дышал. Потом Дитерлинг решилс
я заговорить:
Ч Полагаю, мы были бы покойниками, разозлись ты на нас всерьез, Васкес.
Ч Ты прав, Змея, тонко подмечено. Безопасный режим! Ч он повысил голос и е
ще раз щелкнул пальцами. Ч Видишь, парень? Ведь ты не уловил разницу? Но ко
мната ее уловила. Если бы я не отключил систему, она бы приняла это за прик
аз разделаться с каждым из присутствующим, кроме меня, включая этих жирн
ых пердунов в креслах.
Ч Я рад, что ты ее отключил, Ч сказал я.
Ч Давай, смейся, Мирабель, Ч снова щелчок. Ч Похоже на прежнюю команду, в
ерно? Но команда чуть-чуть другая. Это приказ трутням оторвать вам руки, по
одной за раз. Эта комната запрограммирована на распознание еще как мини
мум двенадцати жестов Ч и поверьте мне, после некоторых развлекушек я д
ействительно могу разориться, оплачивая уборку помещения, Ч он пожал пл
ечами. Ч Могу я считать, что довел до тебя свою мысль?
Ч Пожалуй, ты ее прояснил.
Ч Хорошо. Включить безопасный режим! Часовым возвратиться на место!
То же мельтешащее движение, тот же ветерок. Машины как будто растворилис
ь в воздухе.
Ч Классная система, правда? Ч спросил у меня Васкес.
Ч Не скажи, Ч ответил я, ощущая на лбу едкий пот. Ч Будь твоя система безо
пасности понадежней, ты профильтровал бы любого прежде, чем он сюда добе
рется. Но думаю, эти зверушки оживляют атмосферу на вечеринках.
Ч Ага, вот именно, Ч Васкес посмотрел на меня с любопытством. Он был явно
доволен произведенным эффектом.
Ч Но это заставляет меня гадать о причинах твоей обидчивости.
Ч На моем месте ты был бы хрен знает во сколько раз обидчивее.
То, что он сделал, меня удивило. Он просто вынул из кармана руку Ч достато
чно медленно, чтобы я увидел, что в ней нет оружия.
Ч Видишь это, Мирабель?
Не знаю, чего именно я ожидал, но стиснутый кулак, который он мне показал, в
ыглядел достаточно заурядно. Он не показался мне не то что деформированн
ым, но и сколь-нибудь необычным.
Ч Рука как рука, Васкес.
Он сжал кулак посильнее, и тут произошло нечто странное. Из стиснутых пал
ьцев начала сочиться кровь Ч вначале медленно, затем струйка стала гуще
. Я смотрел, как она течет на пол Ч алое на зеленом.
Ч Вот почему меня так называют. Потому что у меня кровоточит правая рука
. Чертовски оригинально, да? Ч он разжал кулак, приоткрывая истекающую кр
овью небольшую дырку примерно посредине ладони. Ч Вот так-то. Это стигма
т наподобие знака Христа, Ч здоровой рукой он полез в другой карман, выну
л платок, скомкал его и прижал к ране, чтобы остановить кровотечение. Ч Ин
огда я способен вызвать это просто усилием воли.
Ч Значит, до тебя добрались сектанты Хаусманна, Ч заметил Дитерлинг. Ч
Небесного тоже распяли. И гвоздь ему вбили в правую ладонь.
Ч Не понимаю, Ч признался я.
Ч Сказать ему?
Ч Сделай одолжение, Змея. Парня явно стоит просветить.
Дитерлинг повернулся ко мне.
Ч За последнее столетие поклонники Хаусманна разделились на ряд разны
х сект. Некоторые из них прониклись идеями кающихся монахов и пытались п
ричинить себе хоть немного той боли, которую испытал Небесный. Одни запи
раются и сидят в темноте до тех пор, пока у них не поедет крыша и не начнутс
я видения. Другие отсекают себе левую руку, некоторые даже распинают себ
я. Иногда они при этом умирают, Ч он сделал паузу и покосился на Васкеса, с
ловно просил разрешения продолжать. Ч Но есть одна экстремистская сект
а, которая зашла еще дальше. Ее адепты распространяют послание не словес
но и не письменно, а при помощи вирусов.
Ч Продолжай, Ч сказал я.
Ч Скорее всего, вирус разработали Ультра. Может, кому-то из сектантов дов
елось побывать у Трюкачей, а те, как ты знаешь, балуются нейрохимией. Это н
е важно. Важно лишь, что этот вирус весьма липучий, передается по воздуху и
заражает почти всех.
Ч Превращая их в сектантов?
Ч Нет, Ч заговорил Васкес, отыскав себе новую сигарету. Ч Вирус действу
ет на тебя, но не превращает в одного из них, понял? У тебя появляются виден
ия и сны, а иногда тебе хочется... Ч Он помедлил и кивнул на торчащего из сте
ны дельфина. Ч Видишь тот рыбий череп? Он стоил мне ноги и руки, будь они не
ладны. Это череп Слика Ч знаешь, был такой на корабле. Стоит иметь под рук
ой такого рода хрень Ч знаешь, нервы успокаивает. Но не более того.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18

загрузка...