ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Ч А рука?
Ч Некоторые вирусы вызывают физические изменения, Ч продолжал Васкес
. Ч Мне в некотором роде повезло. Есть вирус, который тебя ослепляет, друг
ой заставляет бояться темноты, а третий заставляет твою левую руку отсох
нуть и отвалиться. В общем, капля крови время от времени Ч это еще мелочи.
Вначале, пока об этом вирусе знали немногие, это было круто. С помощью этой
фигни получалось неплохо дурачить народ. Представь, заявляешься на пере
говоры и у всех на глазах начинаешь истекать кровью. Потом, правда, разобр
ались, что к чему Ч просекли, что меня заразили сектанты.
Ч И задумались Ч а вправду ли ты так крут, как говорят, Ч сказал Дитерли
нг.
Ч Ага, верно, Ч Васкес посмотрел на него и скривился. Ч Такую репутацию,
как у меня, за два дня не создашь.
Ч Не сомневаюсь, Ч согласился Дитерлинг.
Ч Да. И подобная мелочь, парень, может оказаться весьма досадной.
Ч А ты не пробовал лечиться? Ч спросил я, не обращая внимания на отчаянн
ые сигналы Дитерлинга.
Ч Ага, Мирабель. На орбите у них полно всякой дряни, которая с этим справи
тся. Но орбита в моем списке мест, безопасных для посещения, в данное время
не числится.
Ч Ну, так и живи с этим вирусом. Ведь он уже почти не заразен, правда?
Ч Верно, тебе он не грозит. И никому не грозит. Я сейчас почти в порядке, Ч
он снова закурил, и это его слегка успокоило. Кровотечение прекратилось.
Васкес снова спрятал злополучную руку в карман и глотнул писко. Ч Тольк
о, знаешь, иногда я жалею, что не заразен... и не оставил про запас немного кр
ови с той поры, как был инфицирован. Можно было бы сделать кому-нибудь пода
рочек на прощание Ч типа маленького укола в вену.
Ч Но это значит заниматься тем, чего от тебя добивались сектанты, Ч сказ
ал Дитерлинг. Ч Распространять их веру.
Ч Ну да. Так что я лучше буду распространять веру в то, что если когда-нибу
дь я поймаю гниду, которая сделала это со мной... Ч он смолк, как будто его ч
то-то отвлекло. Уставившись прямо перед собой, словно человек в парализу
ющем трансе, он проговорил: Ч Нет. Не пойдет, парень. Извини, не верю.
Ч Чему не веришь? Ч спросил я.
Голос Васкеса сделался почти не слышен, хотя я видел, как двигаются мышцы
на его шее. Должно быть, он вышел на связь с одним из своих людей.
Ч Рейвич, Ч произнес он наконец.
Ч И что с ним? Ч осведомился я.
Ч Эта сволочь перехитрила меня.

Глава 2

Лабиринт темных, сырых коридоров соединял заведение Красной Руки с внут
ренними помещениями терминала моста, проходя прямо сквозь черную стену.
Васкес вооружился факелом и повел нас по лабиринту, пинками разгоняя с д
ороги крыс.
Ч Двойник, Ч восхищенно сказал он. Ч Сроду не предполагал, что он подст
авит нам живца. А мы гонялись за этой сволочью столько дней !
Ч он произнес последнее слово так, будто имел в виду месяц
ы, и весь этот период ему приходилось проявлять чудеса проницательности
и производить самые тонкие расчеты.
Ч На что только не идут некоторые люди, Ч сказал я.
Ч Эй, остынь, Мирабель. Ведь это ты не хотел, чтобы мы кокнули парня, как то
лько увидим. А это было бы легко организовать.
Он распахивал двери плечом одну за другой, проходя из коридора в коридор.

Ч Но это точно не Рейвич?
Ч Конечно. Мы провели экспертизу, поняли, что это не он Ч и взялись за пои
ски настоящего Рейвича.
Ч Парень в чем-то прав, Ч произнес Дитерлинг. Ч Как мне ни тяжко это приз
нать.
Ч Очко в твою пользу, Змея.
Ч Да ладно, не бери в голову.
Васкес пинком отшвырнул в темноту очередную крысу.
Ч Так что же там приключилось, после чего ты стал одержим этой сраной вен
деттой?
Ч Кажется, ты об этом и сам знаешь, Ч отозвался я.
Ч Да, мир слухами полнится. Особенно, когда сыграет в ящик такой тип, как К
агуэлла. Как говорится, вакуум власти, и прочее. Но меня удивляет, что вы об
а выбрались из передряги живыми. Я слышал, что там, в засаде, было чертовск
и жарко.
Ч Меня ранило не слишком сильно, Ч сказал Дитерлинг. Ч Таннеру достало
сь куда круче. Он потерял ступню.
Ч Ничего особенного, Ч сказал я. Ч Прижег лучевиком рану и остановил кр
овотечение.
Ч Ну да, Ч согласился Васкес. Ч Просто еще одна дырка на бренном теле. Не
могу понять вас, парни, Ч вот чтоб мне сдохнуть, не могу.
Ч Прекрасно, но, может быть, сменим тему?
Моя сдержанность объяснялась не просто нежеланием обсуждать с Васкесо
м Ч Красной Рукой недавний инцидент. Помимо нежелания, немало значил то
т факт, что у меня попросту вылетели из головы почти все подробности прои
сшествия. То есть, возможно, я что-то помнил до курса коматозного лечения
Ч во время которого мне заново вырастили ступню, Ч но теперь мне казало
сь, что все это случилось в далеком прошлом, а вовсе не каких-то несколько
недель назад.
Впрочем, я искренне верил, что Кагуэлла выживет. Вначале казалось, что ему
повезло: лазерный луч прошел сквозь тело и каким-то чудом не коснулся жиз
ненно важных органов Ч словно его траектория была заранее рассчитана и
скусным хирургом. Но тут начались сложности. Не имея возможности добрать
ся до орбитальной станции Ч он был бы арестован и отправлен на казнь, еще
не успев покинуть пределы атмосферы, Ч Кагуэлла вынужден был пользоват
ься услугами черного рынка, самыми дорогими, какие мог себе позволить. Эт
ого оказалось достаточно, чтобы вернуть мне ногу, но ранения такого типа
на войне случаются каждый день. Множественные повреждения внутренних о
рганов требовали, например, дополнительного обследования, и купить тако
е на черном рынке было просто невозможно.
Поэтому он погиб.
А я очутился здесь, охотясь за человеком, который убил Кагуэллу и его жену
, Ч с намерением сразить его одной алмазной флекеттой из заводного пист
олета.
Еще до того, как я стал экспертом по безопасности на службе у Кагуэллы Ч т
о есть когда был еще солдатом Ч поговаривали, что я настолько крутой сна
йпер, что могу влепить пулю кому-нибудь в голову и попасть в область мозга
с определенной функцией. Это не совсем так, но на меня никто никогда не жал
овался. Просто я люблю выполнять задачу чисто, быстро и аккуратно.
Я от души надеялся, что Рейвич меня не подведет.
К моему удивлению, потайной коридор вывел нас прямо в сердце посадочной
пристани терминала, в затененную часть главного вестибюля. Я оглянулся н
а барьер безопасности, который мы обошли, и увидел, как охранники сканиру
ют пассажиров в поисках припрятанного оружия и проверяют удостоверени
я личности на случай, если планету попытается покинуть военный преступн
ик. Удобно примостившийся в моем кармане заводной пистолет не проявился
бы на их сканирующих устройствах, что и обусловило мой выбор. Теперь я ощу
тил легкую досаду оттого, что все мои хлопоты пропали всуе.
Ч Господа, Ч произнес Васкес, задержавшись на пороге, Ч дальше я не пой
ду.
Ч А мне казалось, что это место тебе по вкусу, Ч проговорил Дитерлинг, ог
лядываясь. Ч Что случилось? Боишься, что тебе снова не захочется его поки
дать?
Ч Что-то вроде того, Змея, Ч Васкес похлопал нас по спинам. Ч Ладно. Идите
и прихлопните этот мазок дерьма из анатомички, ребята. Но не говорите ник
ому, что я привел вас сюда.
Ч Не беспокойся, Ч заверил Дитерлинг. Ч Твоя роль в мероприятии не буде
т преувеличена.
Ч Вот и славно. И помни, Змея... Ч он снова сделал жест, словно стрелял из пи
столета. Ч Та охота, о которой мы говорили...
Ч Считай, что ты уже в списке Ч по крайней мере, в предварительном.
Он исчез в туннеле, а мы с Дитерлингом остались на терминале. С минуту ни о
дин из нас не мог произнести ни слова. Это странное место ошеломляло.
Мы находились в холле поверхностного уровня Ч кольцеобразном зале, окр
ужающем площадку посадки и высадки у основания спирали. Потолок вестибю
ля нависал над множеством ярусов, пространство между которыми пересека
ли во всех направлениях подвесные трапы и транзитные трубы, а в наружной
стене размещались магазины, бутики и рестораны. Большинство из них были
сейчас закрыты либо переоборудованы в маленькие молельни или лавки, где
можно было приобрести предметы религиозного назначения. Здесь было мал
олюдно Ч с орбиты добраться было нелегко, и лишь к подъемникам шагала не
большая группа отправляющихся. Вестибюль был освещен хуже, чем рассчиты
вали дизайнеры, потолок едва виднелся. В целом помещение напоминало кафе
дральный собор, в котором проводилась некая невидимая религиозная цере
мония Ч атмосфера, в которой не уместны спешка и громкие голоса. На преде
ле слышимости что-то тихо гудело, словно подвал, набитый генераторами. Ил
и комната, набитая молящимися монахами, тянущими в унисон погребальное п
еснопение.
Ч Здесь всегда так? Ч спросил я.
Ч Нет. Вообще-то это место всегда было отстойником, но со времени моего п
оследнего визита здесь все окончательно испортилось. С месяц назад было
иначе. Народу Ч тьма. Большинство тех, кто садился на корабль, проходило и
менно здесь.
Здесь, в Окраене Неба, прибытие звездолета всегда было событием. Планета
у нас бедная и довольно отсталая, если сравнивать с другими населенными
мирами, и мы вряд ли вносим основной вклад в изменения ассортимента межз
вездного рынка. Мы мало чего экспортируем Ч не считая опыта ведения вое
нных действий и кое-каких никому не интересных биопродуктов из джунглей
. Мы бы с радостью покупали всякую технологическую экзотику и соответств
ующие услуги, которые предлагают демаркистские миры, но лишь немногие то
лстосумы Окраены Неба могут это себе позволить. Когда какой-нибудь кораб
ль удостаивает нас визитом, молва обычно объясняет это тем, что его владе
льца вытеснили с более процветающих рынков Ч маршрутов Йеллоустоун Ч
Солнечная система или Фанд Ч Йеллоустоун Ч Гранд-Тетон, Ч либо корыту
потребовался срочный ремонт. Это случалось примерно раз в стандартные д
есять лет, и они всегда обводили нас вокруг пальца.
Ч Хаусманн действительно погиб здесь? Ч спросил я Дитерлинга. Мы перес
екали огромный гулкий вестибюль.
Ч Где-то неподалеку, Ч отозвался он. Ч Где именно Ч никто никогда не уз
нает, потому что в те времена не было точных карт. Но это случилось примерн
о в радиусе нескольких километров отсюда и наверняка в окрестностях Нуэ
ва-Вальпараисо. Вначале тело собирались сжечь, но позже решили забальзам
ировать, чтобы легче было его выставлять Ч в качестве наглядного пример
а.
Ч Но культа тогда еще не было?
Ч Конечно, не было. Несколько чокнутых поклонников Ч но никакого религ
иозного психоза. Это началось позже. Экипаж «Сантьяго» состоял по больше
й части из людей светских, но психику человека не так-то просто избавить о
т религиозности. Они взяли деяния Небесного и соединили их с тем, что пред
почли вынести из прежней жизни Ч сохраняя одно и выбрасывая другое по с
воему вкусу. Сменилось несколько поколений, пока они не продумали схему
до мелочей, после чего остановить процесс стало невозможно.
Ч А когда был построен мост?
Ч К тому времени одна из сект поклонников Хаусманна завладела его муми
ей. Эти фанатики назвали себя «Церковью Небесного». И решили Ч исключит
ельно удобства ради, Ч что он должен был умереть не просто у моста, а под н
им. И что мост, по сути, надо считать не космическим подъемником Ч это его
побочная функция, Ч а усыпальницей Господней, символом преступления и с
лавы Хаусманна.
Ч Но мост спроектировали и построили люди.
Ч По воле Божьей. Разве ты не понимаешь? Спорить бесполезно, Таннер. Сдав
айся и не пытайся оказать сопротивление.
Навстречу нам шли сектанты Ч двое мужчин и женщина. Не могу отделаться о
т ощущения, что где-то уже видел эту троицу Ч причем тогда они еще были «н
епосвященными».
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18

загрузка...