ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Все трое были одеты в просторные пепельные блузы. Незави
симо от пола, они предпочитали носить длинные волосы. На голове одного из
мужчин красовался венец Ч судя по всему, какое-то устройство, причиняющ
ее боль. У другого левый рукав был пустым и приколот к боку. На лбу у женщин
ы можно было разглядеть татуировку в виде крошечного дельфина. Мне вспом
нилось, что Небесный Хаусманн подружился с дельфинами на борту «Сантьяг
о» и коротал время в обществе этих созданий, которых чурался прочий экип
аж.
Странно, что я вспомнил эти подробности. Может быть, мне кто-то об этом рас
сказывал?
Ч Пистолет у тебя наготове? Ч спросил Дитерлинг. Ч На всякий случай. Мо
жет, завернем за угол и обнаружим, как наш ублюдок стоит и завязывает шнур
ки.
Я похлопал по пистолету, дабы убедиться в его наличии.
Ч Не думаю, что сегодня нам повезет, Мигуэль.
Мы прошли в дверь, устроенную во внутренней стене вестибюля, и отчетливо
услышали голоса монахов, тянущих в унисон какое-то песнопение Ч надо ск
азать, немного фальшиво.
Впервые с тех пор, как мы очутились на причале терминала, нашим взглядам п
редстала спираль. Посадочная площадка, на которую мы шагнули, являла соб
ой огромное круглое помещение, окруженное балконом, на который мы вышли.
Дно находилось в сотнях метров под нами, а спираль, исходя из потолка чере
з дверь-диафрагму, спускалась вниз, к «причалу», где прятались обслужива
ющие механизмы, готовые обновлять и ремонтировать подъемники. Откуда-то
снизу и доносилось молитвенное пение, и причуды местной акустики увлека
ли его звуки к самому потолку.
Мост Ч это хрупкая на вид цельная «жила» из структурированного алмаза,
которая тянется от поверхности планеты до самой синхронной орбиты. Ее ди
аметр не превышает пяти метров Ч не считая последнего километра, где он
а накрывает терминал. Здесь ширина трубки составлят тридцать метров. Ухо
дя наверх, она постепенно сужается. Этот излишек выполняет чисто психоло
гическую функцию: слишком многие могли отказаться от путешествия на орб
иту, увидев, насколько узка на самом деле нить, по которой они отправятся.
Поэтому владельцы моста сделали видимую часть терминала значительно б
олее широкой, чем диктовала необходимость.
Подъемники прибывали и отправлялись каждые несколько минут, двигаясь с
одного конца колонны на другой. Подъемник представляет собой гладкий ци
линдр с выпуклым основанием, и удерживается внутри трубки при помощи маг
нитов. Каждый разделен на уровни для питания, отдыха и сна. Большинство по
дъемников скользили вверх и вниз порожняком, с неосвещенными пассажирс
кими отсеками. Лишь в каждом пятом или шестом подъемнике можно было заме
тить маленькие группы людей. Несомненно, это не говорило о том, что владел
ьцы моста процветают, но серьезных проблем, кажется, пока не намечалось. Р
асходы на прогон пустых подъемников были ничтожны в сравнении со стоимо
стью моста и не влияли на график движения «населенных» подъемников. Изда
ли их было не различить, и это порождало иллюзию оживления и благополучи
я Ч надежду на то, что такое однажды наступит, владельцы моста оставили с
тех пор, как его арендовала Церковь. И хотя в сезон муссонов можно было под
умать, что война прекратилась, кто-то продолжал составлять планы кампани
й на новый сезон, а на компьютерах-симуляторах полководцев уже разыгрыва
лись военные игры, отрабатывались направления ударов и тактики вторжен
ия.
Хрупкий до головокружения прозрачный «язык» тянулся от балкона почти д
о самой спирали, оставляя достаточно места для прибывающего подъемника.
Там уже собирались в ожидании посадки пассажиры с багажом. Среди них я за
метил группу аристократов Ч они выделялись благодаря роскошной одежд
е. Но Рейвича среди них не было, равно как и людей, похожих на кого-нибудь из
его помощников. Пассажиры болтали между собой или смотрели новости на эк
ранах, которые плавали в пространстве помещения подобно плоским квадра
тным тропическим рыбам и мигали рыночными отчетами и интервью знаменит
остей.
У основания языка находилась будка, где продавали билеты на подъемник; в
ней за столом сидела скучающая женщина.
Ч Подожди здесь, Ч сказал я Дитерлингу.
Когда я подошел к столу, женщина подняла на меня глаза. На ней была мятая у
ниформа Администрации моста, под налитыми кровью, опухшими глазами Ч ли
ловые полумесяцы.
Ч Да?
Ч Я друг Арджента Рейвича. Мне нужно срочно с ним связаться.
Ч К сожалению, это невозможно.
На большее я не рассчитывал.
Ч Когда он отправился?
Она говорила в нос, произнося согласные неразборчиво.
Ч К сожалению, я не могу сообщить вам подобную информацию.
Я кивнул с понимающим видом.
Ч К сожалению, я...
Ч Не беспокойтесь, хорошо? Ч перебил я, смягчая замечание любезной Ч на
деюсь Ч улыбкой. Ч Извините, я не хотел бы показаться навязчивым, но дело
очень срочное. У меня для него кое-что есть Ч ценная семейная реликвия Ре
йвичей. Могу я поговорить с ним, пока он поднимается? Или мне подождать, по
ка он достигнет орбиты?
Женщина заколебалась. Какую бы информацию она не сообщила в данных обсто
ятельствах, это будет нарушением протокола. Но я выглядел таким честным,
так искренне переживающим из-за отсутствия моего друга... И таким богатым.

Она опустила глаза на дисплей.
Ч Вы сможете отправить ему сообщение и попросить связаться с вами по пр
ибытии на орбитальную станцию.
Подразумевалось, что он еще не прибыл, что он был где-то надо мной, поднима
лся по нити.
Ч Пожалуй, я лучше последую за ним, Ч сказал я. Ч Тогда отсрочка получит
ся минимальной. Мы встретимся на орбите. Я просто передам ему эту вещь и ве
рнусь.
Ч Полагаю, в этом есть смысл... да, Ч она посмотрела на меня. Возможно, в мое
м поведении она уловила нечто странное, однако не настолько доверяла соб
ственным инстинктам, чтобы остановить меня. Ч Но вам придется поспешить
. Посадка вот-вот начнется.
Я бросив взгляд туда, где «язык» тянулся к спирали. Снизу, из технической з
оны, уже скользил пустой подъемник.
Ч Тогда вам стоит продать мне билет.
Ч Полагаю, обратный билет вам тоже понадобится? Ч женщина потерла глаз
а. Ч Всего будет пятьсот пятьдесят астралов.
Я раскрыл бумажник и отсчитал деньги хрустящими купюрами южан.
Ч Безобразие, Ч заметил я. Ч Судя по количеству энергии, которая необхо
дима для доставки меня на орбиту, цена должна быть в десять раз меньше. Но,
наверное, часть денег прикарманивает Церковь Небесного.
Ч Не скажу, что это не так, но вам не следует отзываться плохо о Церкви, сэр
. Хотя бы здесь.
Ч Я уже где-то об этом слышал. Но ведь вы Ч не одна из них?
Ч Нет, Ч ответила она, подавая мне сдачу мелкими купюрами. Ч Я просто зд
есь работаю.
Сектанты захватили мост лет десять назад, после того как убедили себя, чт
о именно здесь был распят Небесный. Однажды вечером терминал оказался за
полонен последователями Хаусманна прежде, чем кто-либо осознал, что прои
сходит. Они заявили, что заминировали весь мост контейнерами-сюрпризами
, содержащими вирус их разработки, и угрожали взорвать все разом при перв
ой же попытке очистить терминал. Вирус должно было разнести ветром, и пол
овина Полуострова оказалась бы заражена Ч если эта дрянь действительн
о присутствовала на мосту в том объеме, о каком говорили сектанты. Возмож
но, они блефовали, но рисковать тем, что влияние секты распространится на
миллионы людей, никому не хотелось. Поэтому мост оставили сектантам. Они
позволили Администрации по-прежнему контролировать работу подъемнико
в, хотя это и означало, что персоналу необходимы регулярные прививки. Учи
тывая, что антивирусная терапия давала побочные эффекты, это было не сам
ое популярное место работы на Полуострове Ч тем более, что служащим при
ходилось постоянно слушать песнопения сектантов.
Женщина протянула мне билет.
Ч Надеюсь, что попаду на орбиту вовремя, Ч сказал я.
Ч Последний подъемник отправился всего час назад. Если ваш друг был на н
ем... Ч она помолчала, и я понял, что никаких «если» быть не могло. Ч Скорее
всего, он еще будет на терминале, когда вы прибудете.
Ч Будем надеяться, мои хлопоты будут вознаграждены.
Она почти улыбнулась, но на полпути передумала. Это требовало слишком бо
льших усилий.
Ч Я уверена, он будет в восторге.
Сунув билет в карман, я поблагодарил кассиршу Ч несмотря на ее убожеств
о, я не мог не ей сочувствовать: еще бы, работать в таком месте! Ч и вернулся
к Дитерлингу. Он по-прежнему стоял, прислонившись к низкой стеклянной ст
ене, которая окружала «язык», и разглядывал сектантов. На лице у него было
отстраненное, внимательное, спокойное выражение. Я вспомнил, как в джунг
лях он спас мне жизнь, когда на меня напала гамадриада. Тогда на лице у нег
о было такое же выражение Ч абсолютно нейтральное, как у человека, играю
щего в шахматы с противником, который ему в подметки не годится.
Ч Ну что? Ч полюбопытствовал он.
Ч Он уже сел на подъемник.
Ч Когда?
Ч С час назад. Я купил себе билет. Теперь твоя очередь. Но делай вид, будто
мы путешествуем порознь.
Ч Может, мне не стоит идти с тобой, братишка?
Ч Тебе ничего не грозит, Ч я понизил голос. Ч Отсюда и до выхода с орбита
льного терминала ни одного контрольного эмиграционного пункта. Ты смож
ешь подняться и спуститься, и никто тебя не сцапает.
Ч Тебе легко говорить, Таннер.
Ч Да, но поверь мне, это безопасно.
Дитерлинг покачал головой.
Ч Быть может, но нам вряд ли имеет смысл путешествовать вместе, даже в од
ном подъемнике. Трудно сказать, насколько Рейвич позаботился о прикрыти
и.
Мне хотелось поспорить, но внутренне я признавал, что он прав. Как и Кагуэл
ла, Дитерлинг не мог покинуть Окраину Неба, не рискуя быть арестованным п
о обвинению в военных преступлениях. Оба занимали определенное место в б
азе данных этой планетной системы, за их головы была назначена солидная
награда Ч невзирая на тот факт, что Кагуэлла мертв.
Ч Ладно, Ч согласился я. Ч Похоже, у тебя есть еще какой-то повод, чтобы о
статься. Я вернусь в Дом Рептилий дня через три, не меньше. Думаю, там будет
кому присмотреть за делами.
Ч Ты уверен, что справишься с Рейвичем в одиночку?
Я пожал плечами.
Ч Всего один выстрел, Мигуэль.
Ч И ты его сделаешь, Ч он явно испытывал облегчение. Ч Ну вот и чудно... а я
вечером возвращаюсь в Дом Рептилий. И буду с нетерпением следить за выпу
сками новостей.
Ч Постараюсь не разочаровать тебя. Пожелай мне удачи.
Ч Удачи, Ч Дитерлинг пожал мне руку. Ч Будь осторожен, Таннер. Конечно, з
а твою голову не назначена награда, но это не значит, что тебе удастся смыт
ься без помех. Доверяю тебе разработать план избавления от пистолета.
Я кивнул.
Ч Вижу, тебе его ужасно не хватает. Я куплю тебе такой же на день рождения.

Он долго смотрел на меня, словно собираясь что-то добавить, потом кивнул и
зашагал прочь от спирали. Я увидел, как он покинул площадку и растворился
в сумеречной тени вестибюля. Не сбавляя шага, он начал менять колер своег
о плаща. Он удалялся, и его широкоплечую фигуру окружал мерцающий нимб.
Я тоже отвернулся и стал ждать подъемника. И неприметно сунув руку в карм
ан, ощутил алмазно-твердый холодок пистолета.

Глава 3

Ч Сэр? Ужин будет подан на нижней палубе через пятнадцать минут. Если вы
желаете присоединиться к пассажирам...
Я подскочил. Я не слышал шагов по лестнице, ведущей на смотровую палубу, и
полагал, что нахожусь здесь совершенно один. Все прочие пассажиры разошл
ись по своим каютам сразу после посадки Ч путешествие было слишком коро
тким, чтобы стоило распаковывать багаж.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18

загрузка...