ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Возможно, стоило вернуться в каюту, но мне не хотелось лишать себя такого
прекрасного зрелища.
Ч Соединяй здесь, Ч сказал я. Ч Но прерви вызов, если кто-нибудь будет по
дниматься по лестнице.
Ч Слушаюсь, сэр.
Дитерлинг, разумеется, Ч больше некому. Он явно не в Доме Рептилий, но, по м
оей оценке, должен находиться где-то на полпути или даже ближе. Рановато д
ля сеанса связи Ч честно говоря, я вообще не ожидал вызова, Ч но волноват
ься не о чем.
Однако появившиеся в окне подъемника лицо и плечи принадлежали Васкесу
Ч Красной Руке. Камера, очевидно, находилась где-то в помещении; она состы
ковала изображение так, будто мы с ним стояли лицом к лицу, поскольку он см
отрел мне прямо в глаза.
Ч Таннер... Послушай-ка меня, парень.
Ч Я слушаю, Ч отозвался я. Надеюсь, он не заметил невольного раздражения
в моем голосе. Ч Стряслось нечто важное, из-за чего ты решил достать меня
здесь, Красный?
Ч Заткнись, Мирабель. Через полминуты твоя улыбка исчезнет, Ч голос Вас
кеса предвещал неприятности, но угроза явно исходила не от него.
Ч В чем дело? Рейвич снова надул нас?
Ч Не знаю. Я приказал ребятам добыть дополнительную информацию и абсол
ютно уверен, что он находится на нити Ч на один или два подъемника вперед
и тебя.
Ч Но ты вызвал меня не поэтому.
Ч Да. Я вызвал тебя потому, что кто-то убил Змею.
Ч Дитерлинга? Ч машинально отреагировал я.
Как будто это мог быть кто-то другой.
Ч Ну да, Ч кивнул Васкес. Ч Один из моих парней нашел его с час назад, но н
е знал, с кем имеет дело, и поэтому новость пришла ко мне не сразу.
Казалось, мои губы произносят слова без сознательного участия мозга.
Ч Где он? Что случилось?
Ч Он был в твоей тачке Ч она все еще стоит на Норквинко. С улицы не видно,
есть ли кто-нибудь внутри; нужно приглядеться внимательнее. Мой парень п
росто проверял машину и обнаружил в ней Дитерлинга. Он еще дышал.
Ч Что произошло?
Ч Кто-то застрелил его. Должно быть, поджидал неподалеку от того места, г
де стояла тачка, потом ошивался неподалеку, пока Дитерлинг не вернулся с
моста. Дитерлинг сел в машину и собирался отъехать.
Ч Как его застрелили?
Ч Не знаю, парень. По-твоему, я тут распоряжаюсь судебно-медицинской клин
икой? Ч Васкес прикусил губу, затем продолжал: Ч Кажется, из лучевика. На
близкой дистанции, в грудь.
Я посмотрел на бокал гвиндадо, который еще держал в руке. Стоять и разгова
ривать о смерти моего друга, потягивая коктейль, точно на светской вечер
инке... Абсурд. Но поставить бокал было некуда.
Сделав еще глоток, я ответил, удивляясь собственному спокойствию:
Ч Я тоже предпочитаю лучевик Ч но не для того, чтобы пришить кого-нибудь
без лишнего шума. Луч дает более яркую вспышку, чем любое стрелковое оруж
ие.
Ч Но не при выстреле в упор Ч это все равно что ударить ножом. Мне жаль, па
рень, но, похоже, так оно и случилось. Приставили ствол вплотную, ни вспышк
и, ни звука Ч и все шито-крыто. Вечером гуляли толпы людей. Кто-то устроил п
оджог у моста, так что для местных это был повод устроить веселую ночку. Не
думаю, что кто-то заметил вспышку, Таннер.
Ч Дитерлинг не позволил бы подстрелить себя вот так, запросто.
Ч Может, его застали врасплох.
Я подумал об этом. Подсознательно я уже начал примиряться с фактом смерт
и, но для того, чтобы сделать выводы Ч не говоря уже о том, чтобы выйти из эм
оционального шока, Ч нужно не в пример больше времени. Однако уже сейчас
я мог заставить себя задать правильные вопросы.
Ч Если его застали врасплох, то он был невнимателен либо принял убийцу з
а кого-то знакомого. Говоришь, он все еще дышал?
Ч Да, но был без сознания. Не думаю, что мы могли бы сделать для него больше
, Таннер.
Ч Ты уверен, что он ничего не сказал?
Ч Только не мне и не парню, который нашел его.
Ч А этот парень, случайно, не из тех, кого мы видели вечером?
Ч Нет, он из моих ребят, которые следили весь день за Рейвичем.
Так оно и будет продолжаться, подумал я. Васкес не проявлял желания углуб
ляться в подробности, если только не выбивать из него ответы с пинками и б
ранью.
Ч И что? Как давно этот тип у тебя на службе? Дитерлинг когда-нибудь встре
чал его прежде?
Мучительно медленно, но до него начал доходить смысл моих вопросов.
Ч Да ты что, приятель! Мой человек никоим образом не мог быть в этом замеш
ан. Клянусь тебе, Таннер!
Ч Я бы не стал снимать его со счетов. Это относится ко всем, кого мы встреч
али вечером Ч включая тебя, Красный.
Ч Я бы не стал его убивать. Я хотел, чтобы он взял меня охотиться на змей.
В этих словах было что-то трогательно-эгоистичное, а потому они вполне мо
гли быть правдой.
Ч Что ж, ты упустил свой шанс.
Ч Я здесь не при чем, Таннер.
Ч Но Мигуэля убили на твоей территории, верно?
Он собирался ответить, а я собирался спросить его, что он сделал с телом и
что намеревался сделать потом, но изображение Васкеса растворилось в по
мехах. В тот же миг вокруг нас словно разом вспыхнуло небо, и все вокруг по
тонуло в мертвенно-белом сиянии.
Это длилось лишь долю секунды.
Но ее вполне хватило. Жесткий разряд матово-белого света показался мне ч
ем-то знакомым, как будто я видел его однажды раньше. А может, не однажды? Я п
орылся в памяти и вспомнил фейерверк из белых гвоздик на фоне звездной т
ьмы.
Ядерные взрывы.
Освещение на подъемнике мигнуло. На эту пару секунд я почувствовал, что с
тал легче, потом все стало по-прежнему.
Кто-то взорвал атомную бомбу.
По-видимому, нас зацепило электромагнитным импульсом. Я не видел ядерной
вспышки с детства. Один из маленьких плюсов нашей войны состоит в том, что
до применения оружия массового поражения дело обычно не доходит. Я не мо
г определить силу взрыва, не зная расстояния до вспышки, но отсутствие гр
ибовидного облака указывало, что бомбу взорвали высоко над поверхность
ю планеты. Полная бессмыслица. Конечно, ядерный взрыв мог быть началом ат
аки Ч но сейчас не самое подходящее время для боевых действий. Высотные
разряды? Еще меньше смысла Ч сети военных коммуникаций защищены от пора
жения электромагнитными импульсами.
Быть может, просто случайность?
Я раздумывал над этим еще несколько секунд, после чего услышал быстрые ш
аги вверх по винтовой лестнице между вертикальными «штабелями» отсеко
в подъемника. Это был один из аристократов, с которыми я ужинал. Я не потру
дился припомнить его имя, но левантийское сложение и золотисто-коричнев
ая кожа почти наверняка выдавали в нем северянина. Он был одет весьма выч
урно, его длинный, до колен, сюртук переливался всеми оттенками изумруда
и аквамарина. Аристократ был взволнован. За его спиной, на последней ступ
еньке лестницы, замерла его похожая на лисицу жена, она настороженно пог
лядывала на нас обоих.
Ч Вы видели это? Ч спросил он. Ч Мы поднялись сюда, чтобы посмотреть Ч у
вас тут наилучший обзор. Вспышка была довольно мощная. Она даже напомнил
а...
Ч Ядерный взрыв? Ч договорил я. Ч Думаю, так оно и было, Ч перед глазами
у меня все еще плавали отпечатавшиеся на сетчатке призрачные розовые пя
тна.
Ч Слава Богу, что он не случился ближе.
Ч Посмотрим, что говорят общественные сети, Ч произнесла женщина, гляд
я на дисплей устройства, похожего на браслет. По-видимому, информационна
я сеть, с которой оно связывалось, была лучше защищена от помех, чем та, кот
орой пользовался Васкес. На маленьком неброском экране замелькали изоб
ражения и текст.
Ч Ну как? Ч поинтересовался муж. Ч Есть какие-то предположения?
Ч Не знаю, но... Ч она умолкла и рассеянно уставилась в пространство, пото
м нахмурилась. Ч Нет. Этого не может быть. Просто не может быть.
Ч Что? Что они говорят?
Женщина посмотрела на мужа, потом на меня.
Ч Они говорят, что мост обстреляли. Говорят, что нить перебило взрывом.

Мы продолжали плавно подниматься, но мир начал казаться нереальным.
Ч Нет, Ч сказал аристократ. Он изо всех сил старался казаться спокойным
, но у него выходило плохо. Ч Скорее всего, это какая-то ошибка. Я уверен, чт
о это ошибка.
Ч Боже, я на это надеюсь, Ч произнесла его жена с дрожью в голосе. Ч После
дний раз мне делали сканирование шесть месяцев назад...
Ч Шесть месяцев, черт, Ч проворчал аристократ. Ч Меня в этой декаде воо
бще не сканировали!
Женщина тяжело вздохнула.
Ч Что ж, несомненно, это ошибка. Ведь мы стоим здесь, разговариваем Ч раз
ве не так? А должны падать на планету, вопя от ужаса, Ч она снова недовольн
о взглянула на браслет.
Ч Что там говорят? Ч спросил муж.
Ч То же, что и минуту назад.
Ч Либо это ошибка, либо подлая ложь, вот и все.
Я прикинул, разумно ли будет нарушить конспирацию. Разумеется, я был не пр
осто телохранителем. За годы службы у Кагуэллы я изучил эту планету до по
следнего камешка, хотя обычно удовлетворял свое любопытство не ради пов
ышения боеспособности. Я даже не притворялся, будто разбираюсь в устройс
тве моста, но о производстве структурированного алмаза Ч искусственно
го углеродного аллотропа, Ч из которого он был сплетен, я кое-что знал.
Ч Вообще-то они могут быть правы, Ч заметил я.
Ч Но ничего ведь не изменилось! Ч воскликнула женщина.
Ч По-моему, ничего и не должно измениться.
Пытаясь успокоиться, я переключился на управление кризисной ситуацией
Ч боевая привычка. Где-то в закоулках моего мозга истошно вопил страх, но
я приложил все усилия, чтобы не обращать на него внимания.
Ч Даже если мост перебило Ч на каком расстоянии под нами, по-вашему, про
изошел обрыв? Думаю, не меньше чем в трех тысячах километров.
Ч А какое это имеет значение, черт подери?
Ч Огромное, Ч боюсь, в моих устах это прозвучало как юмор висельника. Ч
Представьте себе нить. Она свисает с орбиты и натягивается собственным в
есом.
Ч Я думаю об этом, поверьте.
Ч Хорошо. Теперь представьте, что нить перерезали посредине. Та часть, ко
торая находится выше, все еще свисает с орбитальной «втулки», а нижняя ча
сть немедленно начнет падать на землю.
Ч Значит, мы в полной безопасности? Ч северянин заметно оживился. Ч Вед
ь мы наверняка выше разрыва, Ч он посмотрел вверх. Ч Отсюда и до самого о
рбитального терминала спираль цела. Это означает, что мы продолжаем подн
иматься. И мы доберемся, слава Богу.
Ч Я бы повременил благодарить Господа.
Он взглянул на меня с кислой миной, словно мое глупое замечание нарушало
некую салонную игру.
Ч О чем вы?
Ч О нашей безопасности. Если вы разрежете натянутую веревку, ее концы от
пружинят в разные стороны.
Ч О да, Ч он посмотрел на меня с угрозой, словно я возражал ему назло. Ч Я
понимаю. Но это, очевидно, не относится к нам, поскольку ничего не случилос
ь.
Ч Пока не случилось. Я не говорил, что натяжение ослабнет немедленно и ср
азу по всей спирали. Даже если нить перебита прямо под нами, упругая волна
доберется сюда через некоторое время.
Ч Сколько у нас времени? Ч теперь в его голосе слышался страх.
Точного ответа у меня не было.
Ч Не знаю. Скорость звука в структурированном алмазе примерно такая же,
как в настоящем, Ч около пятнадцати километров в секунду. Если разрыв пр
оизошел в трех тысячах километров под нами, вначале нас ударит звуковая
волна Ч примерно... секунд через двести после вспышки. Упругая волна движ
ется медленнее... но она все же нас догонит Ч прежде, чем мы достигнем верш
ины.
Мой расчет оказался точным. Поскольку звуковой импульс последовал сраз
у за моими словами: резкий, внезапный удар, как будто подъемник подскочил
на ухабе на скорости две тысячи километров в час.
Ч Но нам ничего не угрожает?
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18

загрузка...