ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


ПОИСК КНИГ    ТОП лучших авторов книг Либока   

научные статьи:   принципы идеальной Конституции,   прогноз для России в 2020-х годах,   расчет возраста выхода на пенсию в России закон о последствиях любой катастрофы
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Странно, если до макушк
и башни осталось всего полсотни ступенек, неужели оттуда можно разгляде
ть что-нибудь поинтереснее? Может, там ступеньки в мой рост?!
Первым делом я простучала стены Ц не все, разумеется, а пяток наиболее по
дозрительных камешков; досадливо подула на отбитые костяшки и, решив не
тратить Ц попусту время и пальцы, наложила на стены цементирующее закли
нание. Пусть умертвие теперь попотеет в своем потайном ходе, пытаясь отк
рыть «заклинившую» дверь!
Парень вернулся подозрительно быстро, как будто вниз он скатился кубаре
м, а наверх его сопровождав скачущее по пятам умертвие. Застелив постель,
я щедрым жестом предложила ему полено («подложишь под голову сразу два, б
удет помягче!»), но оруженосец смущенно признался, что мысли о вечном его п
ока что-то не посещают, а посему он принес одеяло и для себя.
Ц Госпожа ведьма, а чем мы сейчас займемся? Ц не выдержал парень, видя от
сутствие какой-либо деятельности по подготовке к отлову умертвия.
Я, сбросив сапоги, успела растянуться на кровати поверх одеяла и теперь л
ишь недовольно приоткрыла ближайший к Тивалию глаз:
Ц Лично я собираюсь вздремнуть. Так что будь добр Ц выйди и закрой за со
бой дверь.
Ц А как же умертвие? Ц опешил парень.
Ц Если встретишь, скажи, чтобы зашло ко мне попозже.
Ц Но…
Ц Послушай, Ц с максимальным терпением начала я, Ц вчера у меня выдалс
я очень тяжелый день в охваченной коровьим мором деревне, ночью я чем-то н
е понравилась стае лесных расквыр, а до обеда протряслась в седле и сейча
с совершенно не расположена гоняться за вашим обнаглевшим скелетом. Так
что до утра ты свободен.
Ц До утра?! Но еще даже не смеркается!
Ц Вот и отлично, как раз успею отоспаться за обе ночи, эту и предыдущую.
Оруженосец помялся возле кровати, укоризненно повздыхал, но настаивать
не решился.

* * *

Где-то около полуночи я тихонько приоткрыла дверь. Осмотрелась. Ага, пове
рил! Ишь как храпит в соседней келье, даже сквозь стену слышно. Брать парня
на охоту не входило в мои планы Ц больше сил потрачу на его защиту, да еще
завопит в самый неподходящий момент.
С собой я прихватила только пару амулетов. Хорошо бы, конечно, и меч… но че
го нет, того нет. Впрочем, против призрака он бы все равно не помог.
Умертвие, разумеется, и не подумало ошибаться возле моей двери в ожидани
и конца тихого часа. Убедившись в этом прискорбном факте, я спустилась на
третий этаж. Бесконечный коридор уходил вправо и влево, черные проемы бо
ковых ответвлений чередовались с пятнами света вокруг настенных факел
ов. Шелест пламени придавал и без того гнетущей ночной тишине особенно з
ловещий оттенок.
Для начала я решила просто пройтись по коридору взад-вперед, никуда не св
орачивая. Если он тянется по периметру всего замка, замыкаясь в кольцо, Ц
тем лучше. Где-то по этажу должны были бродить два рыцарских патруля из п
яти человек, но, учитывая размеры Вороньих Когтей, за ночь они могли ни раз
у не встретиться ни мне, ни друг другу. Умертвию они тоже совершенно не меш
али.
Сапоги на кожаной подошве позволяли мне ступать по каменному полу практ
ически бесшумно и чутко улавливать малейший посторонний шорох. В полоса
х теней возились и попискивали невидимые крысы, подвывал залетающий в ок
ошки ветер. Один раз мне почудились такие же осторожные шаги где-то за сте
ной, я даже остановилась и прислушалась, но, видимо, померещилось Зато сле
ва от себя я заметила дверь с незатейливой руной. понятной даже неграмот
ным. Под ней знакомым каллиграфическим почерком было выведено: «Только д
ля магистров».
«Как кстати», Ц с ехидцей подумала я. Звание Магистра 4-й степени по боево
й магии я получила недавно, этой зимой, и еще не успела до конца прочувство
вать все полагающиеся ему льготы. В частности, такие, как пользование вну
тренней уборной рыцарского замка. Впрочем, кто сказал, что я не воспользо
валась бы ею и любом случае?! Поиски умертвия (особенно увенчавшиеся успе
хом) Ц дело нервное и хлопотное, на дорожку не помешает…
Приоткрыв дверь и оглядевшись, я убедилась, что комната поступает в мое п
олное распоряжение, Ц видимо, умертвие заставило магистров в спешном п
орядке обзавестись ночными горшками. Внутри я увидела четыре дощатые ка
бинки вдоль дальней стены, умывальник с подставленным внизу ведром и два
наполовину прогоревших факела в кольцах на подставках. Растроганная та
ким неслыханным комфортом, я направилась к крайней кабинке, но не успела
сделать и десяти шагов, как с изумлением обнаружила, что уже не иду, а лечу,
причем куда-то вниз и со все увеличивающейся скоростью.
Заклятие левитации вырвалось у меня совершенно машинально, как выверт у
соскользнувшей с крыши кошки. Беда в том, что ночью оно работало только у н
екромантов, стихийные маги вроде меня… додумать я не успела.
Сработало.
Зависнув в воздухе в полулежачем положении, с задранными вверх ногами, я
с замиранием сердца опустила руку вниз и пощупала холодные макушки булы
жников. До земли оставалось не больше полутора локтей. Ба-тюшки-светы… Су
дорожно сглотнув, я потеряла концентрацию и чувствительно приложилась
лопатками о камни. Что ж, могла и куда чувствительнее…
Воздух медленно возвращался в легкие, глаза постепенно привыкали к сумр
аку. Похоже, я свалилась в один из внутренних замковых двориков Ц малень
кий закуток со стенами в два моих роста и единственной дверью, крест-накр
ест укрепленной полосами железа. Посреди дворика пышно и ароматно цвела
багряная эльфийская слива, журчал маленький фонтанчик и стояла лавочка
для отдыха. Замковую стену оплетал неизменный плющ.
Надо мной Ц саженях в пяти, не меньше, Ц живописно чернела прямоугольна
я дыра два на три аршина. Я любовалась ею около минуты, не в силах собратьс
я с мыслями и хотя бы сесть, не говоря уж о более достойном положении. Надо
признать: к кабинке я шла довольно беспечно Ц да и кто может ожидать подв
оха в таком месте? Ц но не настолько, чтобы при свете факелов не заметить
огромной дырищи в полу. Может, я наступила на какую-то скрытую пружину?
И тут сверху донесся непонятный, но от того не менее противный скрежет. Ды
ра начала медленно затягиваться, словно ее с немалыми усилиями задвигал
и тяжеленной крышкой. Пружина пружиной, но на место ее возвращали вручну
ю, не торопясь выражать соболезнования распростертому внизу телу. Напро
тив, вверху что-то подозрительно загрохотало, глухо и зловеще, словно к ды
ре катили здоровенный камень. Эта мысль мигом поставила меня на ноги, вер
нее, на четвереньки. Не претендуя на большее, я резво уползла в центр двори
ка. Вовремя Ц на то место, где я только что лежала, упал… нет, не камень, а го
рящий факел, ярко высветив землю под дырой.
Я затаила дыхание, но таинственный метатель оставил эмоции при себе. Кры
шка со щелчком встала на место, и все стихло.
Поколебавшись пару минут, я вернулась и подобрала факел. Просмоленная ве
тошь на его конце не успела даже почернеть, и пламя радостно обволокло ее
со всех сторон. Видимо, его зажгли об один из настенных факелов и тут же сб
росили вниз. Интересно, кому взбрело в голову бродить по замку с запасным
факелом, если они здесь на каждом углу?
Я покосилась вверх и пробормотала заклинание левитации еще раз. Безуспе
шно. Страх Ц страшная сила, другого объяснения я не видела. В любом случае
назад меня все равно не пустят. Хотя совсем не помешало бы с возмущенным «
эй, что за дурацкие шуточки?!» помолотить по плите кулаком, а утром послуша
ть, кто из рыцарей заикается…
Опустив факел, я пошла к калитке, но там меня ожидало очередное разочаров
ание. Дверь оказалась заперта. Я дернула за кольцо, и снаружи неподкупно б
рякнул железный засов. С крюком, замком или легкой щеколдой я бы еще справ
илась, но отодвинуть эту тяжеленную орясину магией вряд ли удастся, прощ
е саму дверь выбить.
Решать проблему выхода столь радикально мне не хотелось, как и объяснять
сбежавшимся на шум рыцарям, как я сюда попала. Можно, конечно, открыть тел
епорт и пройти сквозь дверь, но кто может поручиться, что там нет второго т
акого же дворика? Это тоже больше дневное заклинание, ночью его хватит то
лько на два-три раза. Я досадливо поглядела вверх, где призывно покачивал
о ставнями окошко на четвертом этаже. А что, не так уж и высоко Ц саженей в
осемь. И уж точно ближе, чем по лестнице.
Я подергала за плющ обеими руками. Вроде крепкий. Узловатый комель был не
тоньше древесного, правда, состоял из нескольких сросшихся стеблей, кото
рые расходились в стороны на высоте около аршина.
Зажав в зубах конец факела, я с опаской начала восхождение. Лезть оказало
сь удобно, хоть и страшновато. Плющ намертво врос в кирпичную кладку, гибк
ие веточки так прочно и часто переплелись, что я с трудом засаживала в них
носок сапога. Зато потом нога стояла как влитая. Главное Ц вниз не смотре
ть.
До второго этажа я долезла быстро и без приключений. Остался третий, самы
й короткий, то есть низкий. Я перебралась ближе к столбцу окон, удобно прис
троила ногу на краю подоконника третьего этажа и только собралась чуть п
ередохнуть, как вдруг в глубине комнаты мелькнул слабый огонек Ц свеча
или лучина. Раздавшийся вслед за тем визг чуть не отправил меня в повторн
ый полет. Покрепче уцепившись руками за ветки, я заглянула в окно и увидел
а толстую бабу в белой ночной сорочке, застывшую посреди комнаты с надку
шенной бараньей ляжкой в волосатой руке. Баба, кажется, увидела меня немн
ого раньше…
Не успела я удивиться, что делает в замке еще одна женщина, как опознала в
ней Верховного магистра, пример святости, аскетизма и верности обетам, р
евностно умерщвляющего, как оказалось, не только свою плоть, но и баранью.

Не придумав ничего умнее, я приветственно помахала ему рукой и полезла д
альше.
Визг грянул с новой силой, по коридору загромыхали шаги, но я уже перевали
лась животом через край подоконника и тяжело рухнула на пол своей комнат
ы. Выплюнув факел и отдышавшись, я с размаху зашвырнула потухшую палку по
дальше в темноту и тихонько прикрыла ставни. Вот гхыр собачий, лучше бы я д
ействительно не вылезала из постели!
…Паника не стихала еще добрых два часа, да и потом во всем замке до самого
утра хлопали двери. Естественно, умертвие категорически отказалось явл
яться в такой нервной обстановке. На всякий случай дождавшись рассвета,
я с чистой совестью улеглась и попыталась предаться мыслям о вечном, но в
озмутительно быстро уснула.

* * *

На завтрак хлебосольный Фендюлий ниспослал собственно хлеб и соль, прич
ем у ломтей был такой вид, словно святой кромсал их собственноручно еще в
молодости. Зато духовная пища оказалась на высоте! Верховный магистр, ст
оя посреди трапезной с воздетыми к потолку руками, вдохновенно вещал:
Ц Братья мои, внемлите и содрогнитесь, ибо ночью меня посетило умертвие!
Оно парило перед окном, но было бессильно переступить через стоящий на п
одоконнике ларец с зубом святого Фендюлия и лишь оставило на нем отпечат
ок своего копыта!
Рыцари с изумленными оханьями передавали пресловутый ларец по рукам. Хм
, а я-то в темноте приняла его за ящик для цветов…
Ц Госпожа ведьма, Ц Тивалий с заметным усилием разжевал и проглотил ку
сок хлеба, поскорее запив водой, Ц неужели вы ничего не слышали?
Я неопределенно пожала плечами, заворачивая свою порцию в платок и запих
ивая в карман. Надеюсь, Смолке удастся подзакусить щедрым фендюлинским д
аром с меньшим ущербом для зубов и желудка.
Ц И никуда не выходили? Ц насторожился парень, не спускавший глаз с мое
го лица.
Ц Только в уборную, Ц невозмутимо призналась я.
1 2 3 4 5 6 7 8 9
Загрузка...

научные статьи:   теория происхождения росов-русов,   циклы национализма и патриотизма и  пассионарно-этническое описание русских и других народов мира и 
загрузка...