ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


ПОИСК КНИГ    ТОП лучших авторов книг Либока   

научные статьи:   принципы идеальной Конституции,   прогноз для России в 2020-х годах,   расчет возраста выхода на пенсию в России закон о последствиях любой катастрофы
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Приняв решение, я не любила медлить и смело закинула ногу на бортик сарко
фага.
Оруженосец издал трепещущий стон, по тональности схожий с предсмертным.
Оборачиваться и проверять, не хватил ли его удар от такого кощунства, вре
мени не было. За правой ногой последовала левая, а с ней и все мои три с поло
виной пуда, плюхнувшиеся на живот. Крышка со щелчком встала на место.
В саркофаге, к моему огромному удивлению, оказалось весьма комфортно. Мр
аморные прожилки, снаружи угольно-черные, пропускали в гробницу тусклый
голубоватый свет. Воздух и звуки проникали сквозь аккуратно высверленн
ые в изголовье дырочки. Я перевернулась на бок и прислушалась.
Как раз в этот момент алчущие фендюлинских мощей паломники шумной гурьб
ой ввалились в святилище.
Ц Что ты здесь делаешь, Тивалий? Ц несколько удивленно, но без раздраже
ния поинтересовался Терен. Я вспомнила его по голосу Ц высокий костлявы
й мужчина лет сорока, с черными вислыми усами, придававшими лицу унылый в
ид.
Ц А… я… принес святому Фендюлию свежие цветы! Ц нашелся паренек, ставив
ший на место вазочку.
Ц Весьма, весьма похвально. Ц Магистр благосклонно потрепал Тивалия п
о макушке. Ц Из этого отрока выйдет достойный муж, отважный и великодушн
ый!
Паломники одобрительно загалдели. Судя по голосам, у саркофага их столпи
лось не меньше дюжины. Парень, не дожидаясь, пока магистр вспомнит о ввере
нной его заботам ведьме, поклонился и выскочил из святилища, прикрыв за с
обой дверь.
Паломники приблизились и обступили саркофаг со всех сторон. Магистр, зан
яв почетное место у меня, то есть у Фендюлия, в ногах, скромно кашлянул, при
влекая общее внимание, и начал прочувственную речь:
Ц Братья мои! Вы видите перед собой величайшую реликвию и святыню Ц в эт
ой скромной гробнице черного мрамора покоится основатель ордена Белог
о Ворона святой Фендюлий…
На несколько мгновений его голос потонул в восхищенных вздохах и шепотк
ах. Меня так и подмывало поправить, что в данный момент тут покоюсь я, ниче
м не хуже, к тому же молодая и красивая собой. Кстати, черный мрамор в Старм
ине шел на вес серебра, святому грех было жаловаться.
Ц …образец благочестия, целомудрия, кротости и смирения, Ц входя во вку
с, со все большим упоением вещал магистр, Ц а также прочих добродетелей,
неисчислимых и неизмеримых, коих с избытком хватило бы на всех наших бра
тьев! И даже когда я просто стою рядом с местом его последнего упокоения, я
чувствую, как на меня снисходит благодать, а душа переполняется неземно
й радостью!
Ц Да, да, брат, мы тоже это чувствуем! Ц благоговейно подхватил нестройн
ый хор.
Ц Иногда мне даже кажется, Ц с надрывом продолжал магистр, выжимая слез
у, Ц что я слышу его дыхание…
Семь ушей одновременно приложились к крышке. Я инстинктивно замерла на в
дохе, хотя отлично понимала, что сквозь увесистую мраморную плиту можно
услышать разве что храп.
Ц Да! Я слышу его!!! Ц по прошествии напряженной минуты раздался чей-то э
кзальтированный вопль, заставивший меня вздрогнуть.
Ц И я! И я тоже! Ц загомонили паломники. Кто-то, возрыдав от счастья, пал на
колени и начал биться лбом о боковину саркофага. Братья бросились его от
таскивать (больше радея о священной гробнице, нежели о лбе) и, воспользова
вшись оказией, тоже стукнулись по разочку…
Ц Ну а теперь, Ц деловито прозвучал голос магистра, Ц пожертвуйте свя
тому Фендюлию кто сколько может, и его благодать навсегда останется с ва
ми!
Паломники охотно зазвенели кошелями. Деньги для передачи святому собир
ал магистр, и что-то подсказывало мне, что процент за посредничество мало
отличается от общей суммы пожертвований.
Восторженный обмен впечатлениями потихоньку переместился в коридор. М
агистр одобрительно похлопал Фендюлия по крышке, благодаря за сотрудни
чество, и вышел следом.
Выждав для верности пару минут, я вылезла из саркофага.
Ц А был ли Фендюлий? Ц задумчиво вопросила я портрет.
Кого-то он мне напоминал, но вот кого именно… Леший его знает, может, и был,
но не здесь. Запаха тлена я в саркофаге не учуяла и, судя по идеальной чист
оте стенок, оказалась его первым постояльцем. Похоже, святые фендюлински
е мощи были всего-навсего приманкой для легковерных паломников с тугими
кошелями. И знали об этом лишь единичные посвященные, скорее всего, магис
тры. Кто-то же изредка полеживал в «запертом» саркофаге, старательно соп
я, вещая или просто подглядывая в щелочку…
Тивалий околачивался возле двери, изнывая от волнения:
Ц Ну что, госпожа ведьма?!
Ц Если ты о Фендюлий, то я его так и не дождалась. Может, записку стоило ост
авить? Ц задумчиво прикинула я.
Ц Это не он!!!
Ц Не поверю, пока лично с ним не побеседую.
Парень обиженно насупился. Открыл было рот, но, раздумав, так ничего и не с
казал.
Ц Брось дуться, Ц примирительно сказала я, легонько толкая его локтем в
бок. Ц Давай сначала найдем вашего святого и убедим его вернуться на мес
то, а потом уже расскажем обо всем Верховному магистру. Пока что, думаю, у н
его и без Фендюлия головной боли хватает.
Оруженосец еще немного помолчал, рассеянно теребя свой вороний знак, но
потом все-таки кивнул и попытался улыбнуться.

* * *

Эльфийская слива зацветала на пару недель раньше обычной, помня о теплой
весне своей родины, Ясневого Града. Невысокие раскидистые деревья, спло
шь усыпанные багряными цветами размером с кулак, традиционно украшали д
ворцовые и храмовые парки, но, прихваченные коварными белорскими заморо
зками, плодов не давали. А жаль Ц эльфы гнали из багряных слив отменную на
ливку, которую потребляли на каком-то ритуальном празднике, собственно
ради потребления и затеваемом.
Стоя у широкого окна галереи, я задумчиво любовалась пламенеющим дерево
м. Закатные лучи, расплесканные по камням мостовой, создавали для него из
умительный фон из оттенков алого и оранжевого, словно вокруг огромного к
остра.
Осмотр второго и третьего этажа мы отложили на завтра. Тивалий, выклянчи
в у меня честное рыцарское слово (ха-ха!), что через десять минут застанет м
еня на том же месте, куда-то умчался. Впрочем, я никуда и не торопилась. Пост
ою немного, уложу в голове сегодняшние впечатления и поднимусь в свою ко
мнату. Авось удастся вздремнуть часок-другой перед второй попыткой свес
ти знакомство с загадочным умертвием.
Оруженосец что-то запаздывал. Посчитав себя свободной от обещания, я ото
рвалась от окна и пошла к лестнице.
Ц Госпожа ведьма, погодите! Ц окликнул меня чей-то голос. Я удивленно по
крутила головой и заметила пристроившегося в уголке живописца, полускр
ытого мольбертом. Видимо, он стоял здесь давно, еще до моего прихода, в пор
ыве вдохновения успев перепачкать красками не только руки, но и лицо. Ц Н
е могли бы вы еще немножко постоять в этой позе? Да, и голову влево поверни
те, чтобы свет на лицо падал! Вот так, чудненько!
Рыцарь с удвоенным энтузиазмом зашуровал кистью. Польщенная, я послушно
замерла еще на пару минут. К сожалению, уделить процедуре запечатления м
оего милого облика больше времени я не могла и, обойдя мольберт, с любопыт
ством заглянула художнику через плечо.
Великая сила искусства заставила меня оцепенеть с открытым ртом.
Вверху, как пришпиленный булавками, распластался белый ворон. По бокам п
орхала парочка окрыленных святых, вдохновенно тренькающих на гуслях. По
среди пестроцветного поля кружком расположились коленопреклоненные м
агистры, умиленно взирающие на разгоравшийся костер. На лице привязанно
й к столбу ведьмы застыло жесткое, ехидное и вместе с тем мечтательное вы
ражение, которого я от себя никак не ожидала.
Ц Вы не волнуйтесь, это только набросок! Ц торопливо начал оправдывать
ся живописец. Ц И вообще, всего лишь художественный образ!
Ц Ах, набросок? Ц От моего задумчивого тона творческая личность как-то
погрустнела и сникла, не мешая мне отдирать полотно от мольберта. Ц Ах, о
браз?!
Рыцарь понял, что я безнадежно далека от искусства, и, подхватив кисти, дал
деру, пока я не порвала его вместе с полотном, которое, кстати, я аккуратно
скатала в трубку и сунула за пояс. Подарю Школе Чародеев Ц то-то смеху бу
дет! Особенно если я наконец соглашусь прочитать там курс лекций по прак
тической магии и лично поведу студентов на экскурсию в музей…

* * *

Судя по догорающей свече, проснулась я около полуночи. Бесшумно оделась,
распихала по карманам заранее выставленные на стол флаконы и амулеты, во
лосы скрутила и заколола на затылке. По привычке потянулась к мечу, но, уже
коснувшись ножен, досадливо отдернула руку.
Стоило мне вроде бы осторожно потянуть на себя дверь, как с той стороны чт
о-то зазвенело, загромыхало, и я с возмущением обнаружила рухнувшую конс
трукцию из стального рыцарского сапога, насаженного на прислоненную к д
вери палку. Тивалий выскочил из соседней кельи, как камень из орочьей пра
щи.
Ц Ага, так я и знал! Нет уж, госпожа ведьма, дважды вы меня не проведете, сег
одня я пойду с вами!
Ц Пошли, Ц охотно согласилась я, Ц А ты спать не хочешь?
Ц Нет, ни в одном гла… Ц Под моим пристальным взглядом оруженосец поску
чнел, зевнул и, шагнув назад, медленно осел на кровать.
Ц А по-моему, все-таки хочешь, Ц с усмешкой заключила я, накрывая его оде
ялом. Ц Тоже мне герой выискался! Как будто без тебя не разберусь…
…С умертвием, может, и разобралась бы, но здешние коридоры оказались мне н
е по зубам. Спустившись на третий этаж, я опрометчиво свернула в боковой к
оридор и, разумеется, уже через десять минут окончательно и безнадежно з
аблудилась. Поплутав еще с полчасика, я сдалась и присела на краешек одно
й из стенных ниш, под горящим факелом. Разумеется, смерть от голода и жажды
мне не грозила, но стучаться в двери и долго доказывать, что это не коварн
ое умертвие, я постеснялась. В конце концов какая разница, где устраивать
засаду? Вдруг нежить решит выгулять свою бесплотную животинку как раз в
этом коридоре?
Погасив факел, чтобы избавиться от предательской тени, я забралась в ниш
у целиком, с ногами. Скошенные боковые стенки хоть и закрывали от меня бол
ьшую часть коридора, зато не менее надежно защищали от чужого взгляда, да
вая возможность увидеть его владельца на секунду раньше. Пользоваться м
аскирующими заклинаниями я не рискнула Ц иная нежить чует магию еще луч
ше, чем запах живых существ.
Только я успела смириться с мыслью о долгом нудном ожидании, как ближайш
ий факел сердито фыркнул, чихнул дымком и угас. Я торопливо выставила впе
ред ладонь. Так и есть! Следы простенького, но эффективного заклинания, ра
стаявшие прежде, чем я успела определить уровень мастерства и основную с
тихию мага. Оно пришло откуда-то издалека, слева, за считаные секунды погр
узив коридор во тьму.
Я замерла, как мышь под веником, вся обратившись в слух. И почти сразу разл
ичила неспешный цокот копыт. Странный, очень непривычный и в то же время з
накомый звук. Слишком громкий для призрака, слишком тихий и потусторонни
й для настоящего рыцаря. Лошадь как будто шла на цыпочках, причем неподко
ванных, а тихое позвякивание, изредка вплетающееся в постукивание, никак
не могло принадлежать рыцарскому броненосному коню. И больше ничего! Ни
храпа, ни сопения, ни скрипа седла… ни какой-либо магии.
Не удержавшись, я выглянула из-за краешка ниши. За шиворот скользнул мерз
кий холодок, пупырышками разбежавшийся по спине. Что-либо разглядеть в ц
арившей снаружи темноте не смогла бы и кошка. Я дрожащей рукой сотворила
поисковый импульс, пустила вдоль коридора… и тут-то мне стало по-настоящ
ему жутко!
1 2 3 4 5 6 7 8 9
Загрузка...

научные статьи:   теория происхождения росов-русов,   циклы национализма и патриотизма и  пассионарно-этническое описание русских и других народов мира и 
загрузка...