ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


- Так наша встреча обычное совпадение? Ты... э-э... оставил позади все, что было?
Мы сцепились взглядами.
- Ты хочешь знать? Не думаю, что скажу тебе. Помучайся, как я с момента получения твоей проклятой прощальной записки. Однако осталось незаконченное дело, и мы наверняка с ним разберемся, как тебе ни хотелось бы этого избежать.
Вот дерьмо! Я тогда оставила записку, потому что знала - не смогу сказать «прощай», глядя ему в лицо. И теперь, через четыре года, у меня все еще не было сил.
- Кэтр... э... Кристин. Ты здесь?
Моя мать громко постучала в дверь, и я обмякла от облегчения. В кои-то веки я была рада ее присутствию. Кости дернул углом рта:
- Наверное, я должен засвидетельствовать свое почтение твоей матушке, Котенок. Давно не виделись.
- Не смей...
Угроза замерла у меня на губах, когда он открыл дверь. Мать секунду ошеломленно его разглядывала, потом узнала. И побагровела:
- Ты! Ты!
- Приятно снова увидеться, Джастин, - с дьявольской издевкой проговорил Кости. - Этот цвет вам очень к лицу.
- Ты, грязная скотина! - бушевала она. - Каждую ночь я молилась, чтобы ты был мертв и гнил в аду.
- Мама! - Это прозвучало резко.
Время не смягчило ее сердце. Кости пожал плечами:
- Вам следовало молиться погромче. Всемогущий вас не услышал.
Я указала пальцем на дверь:
- Кости, все, что ты хочешь мне сказать, подождет до конца свадьбы. Моя подруга и твой друг ждут, чтобы с нами сфотографироваться, этим сейчас и займемся. Мама! Только пророни словечко, которое испортит Дениз свадьбу, и, богом клянусь, я разрешу ему тебя укусить.
- Всегда рад служить, Котенок, - заверил он.
Я дернула подбородком, указывая на дверь:
- Выходи!
- Леди... - Он с поклоном удалился.
Я смотрела, как он уходит, затем подошла к раковине и плеснула водой на лицо. Как бы то ни было, а на фотографии я должна выглядеть хорошенькой.
11
Чтобы моя мать согласилась не портить торжества и не сообщать о Кости мне на работу, понадобилось еще одно, более серьезное предупреждение - я пригрозила немедленным превращением в вампира.
- Именно этого он и ждет, Кэтрин. Хочет похитить твою душу и обратить тебя в зверя, - в третий раз сказала она, провожая меня в зал.
- Имей это в виду и держи рот на замке, ладно? И, бога ради, зови меня Кристин. Так трудно соблюдать осторожность?
Мы уже дошли до двери. Дениз оставила новоиспеченного мужа, рядом с которым позировала фотографу, и встретила нас у входа.
- Ох, Кошка, я не знала, что друг Ренди... - она понизила голос, - вампир! Но ты не волнуйся. Я поговорила с Ренди. Он удивился моей осведомленности и поклялся, что приятель безобидный. Говорит, знаком с ним уже несколько месяцев.
Мать взглянула на Дениз, словно у той выросло три головы:
- Безобидный? Так можно сказать о собаке, которая не кусается. А мы говорим об убийце!
- Хм! - перебила я, поглаживая свою шею для ясности.
Мать закрыла рот и шмыгнула в сторону. Издали я услышала, как Кости прыснул со смеху. Он подслушивал.
- Все в порядке, Дениз, - успокоила я ее. - Он знает, что, пока клыки содержатся в чистоте, проблем не возникнет.
- Откуда ему это знать? - практично поинтересовалась она. - Вы с ним говорили? Ты какое-то время провела в дамской комнате, и его я тоже не видела. Загнала его в угол?
Совсем наоборот.
- Ну, мм... вроде того... - Я заикалась, а со мной уже много лет такого не бывало. - Я с ним знакома - видела раньше, еще в Виргинии. Он... э... В общем, мы с ним понимаем друг друга и стараемся не ссориться.
Дениз поняла все буквально:
- Ну, тогда идем сниматься. Я рада, что вы не подеретесь. Скажи ему, чтобы он ничего не говорил о тебе Ренди, ладно? Дон выдерет себе все волосы на яйцах, если обнаружит, сколько народу о тебе знает.
- Хорошо сказано! - И впрямь хорошо.
Кости оказался таинственным партнером Фелисити. Она наслаждалась, беззастенчиво прижимаясь к нему при каждом щелчке фотоаппарата. А он гнал обаяние на полную катушку. После съемки я была готова, не задумываясь, убить обоих.
Однако не могла показывать своей заинтересованности. По той же причине, по которой не бросилась Кости на шею, едва увидев его. Чувства чувствами, а обстоятельства не изменились - не время и не место для демонстрации симпатий. Оставалось разыгрывать холодность и надеяться, что Кости поверит спектаклю и сам меня бросит.
После последнего щелчка камеры я направилась к бару. Сегодня моим единственным спасением был джин. Много джина! Первый стакан я проглотила залпом на глазах бармена.
- Еще один.
Бармен вопросительно посмотрел, однако налил новую порцию джина с тоником. Я отследила пропорции и грозно потребовала:
- Больше спиртного!
- Хочешь утопить свои печали? - донесся из-за спины знакомый голос с издевательскими нотками.
- Не твое дело! - ответила я, выпрямляясь.
- Вот ты где, милая!
Ной, подойдя, чмокнул меня в щеку. Кости, глядя на нас, мрачно поджал губы.
- Мм, Ной... я провожу тебя до столика.
Мне хотелось увести Ноя подальше от Кости, смотревшего на парня так, словно предпочитал жидкость из его горла всем напиткам, предлагаемым в баре.
Я провела Ноя к его месту, а сама села поодаль, во главе стола, с другими подружками невесты. Едва я отошла, мать потащила меня в сторону. Ее лицо пылало.
- Ты знаешь, что сделал этот зверь, когда ты оставила его у бара? Он подмигнул мне!
От неожиданности я рассмеялась. Какое зрелище: у нее разве что пар из ушей не шел.
- Тебе это кажется смешным? - возмутилась она.
- Ну мам! Он ради тебя рисковал жизнью, а ты выбиваешься из сил, желая его смерти. Может он тебя недолюбливать?
Я говорила негромко, но легкомысленно. Кости меня не волновал: я знала, что он никогда не сделает дурного матери, но поиздевается вволю. А вот что ждет меня, ведомо лишь Богу.
Во главе стола места были отмечены карточками. По всей его длине гости размещались лицом к залу для приемов. Я села на место с надписью «Кристин Рассел». Ренди оказался слева от меня, а Дениз справа от него. А справа от меня сидел «Крис Пин». Кто?..
- Ты, должно быть, разыгрываешь меня, - сказала я вслух.
Не проще ли было застрелиться и покончить с этим?
- Вот, Джастин, мы и встретились снова. - Кости занял место рядом со мной, и я повернулась к нему спиной. - Не хочу вас обижать, но, кажется, ваш стол вон там.
Он кивнул в сторону Ноя, не подозревавшего о разыгрывающейся драме.
- Вот вы где! - взвизгнула Фелисити.
Она ухватила Кости под руку и улыбнулась ему:
- Мы с вами партнеры на этот вечер, так что больше не убегайте! Надеюсь, вы танцуете так же потрясающе, как выглядите.
- Потаскуха, - пробормотала я слишком громко.
- Что такое? - переспросила она, продолжая строить глазки Кости.
- Хорошего отдыха! - в полный голос ответила я, отодвигаясь подальше.
Фелисити самодовольно отозвалась:
- Я в отдыхе не нуждаюсь!
Я допила джин и снова направилась к бару. Мать обожгла взглядом Кости, который последовал за мной.
- Мисс Рассел, - окликнул он.
Я застыла. Он нарочно сделал ударение на моей фальшивой фамилии. А чего еще ждать? Я выбрала в качестве псевдонима настоящее имя Кости. Надеяться, что он этого не заметит и оставит данный факт без комментариев, было бы глупо.
- Будь добра, возьми мне выпить? Не сомневаюсь, ты помнишь мой вкус.
В уме я перебрала массу ругательств, но пришлось сделать глубокий вдох и напомнить себе, что надо изображать равнодушие. Дениз моя лучшая подруга. Она заслуживает веселого праздника, а не кровавой бойни.
- Этот грязный, паршивый... - начала мать.
- Помалкивай! - Мы уже дошли до стойки. Я послала несчастному бармену убийственный взгляд. - Высокий стакан. Чистый джин. И даже не думайте высказывать свое мнение!
Он побледнел и точно выполнил заказ. Я сделала большой глоток и добавила:
- Ах да! И проклятого виски без содовой.
12
Фелисити только взглянула на полупустой пивной бокал с джином, с которым я вернулась к столу, и ахнула:
- Кристин, ты бы не могла накрыть свою выпивку крышкой? Ради всего святого! Это же свадьба моей кузины.
Откровенно ханжеский тон заставил меня стиснуть бокал в руке, чтобы удержаться от соблазна шарахнуть им по ее голове. Бокал не выдержал, и я облилась джином. Из ладони потекла кровь.
- Мать твою! - вскрикнула я.
Все повернулись в мою сторону. Кости скрыл смешок под приступом кашля.
- Ты в порядке? - Ренди с тревогой осмотрел меня и обернул пораненную ладонь своей салфеткой.
Затем перевел взгляд на Кости. Тот в ответ простодушно пожал плечами.
- Я в порядке, Ренди! - вскрикнула я, умирая от стыда.
Дениз выглянула из-за плеча новобрачного.
- Давай поменяемся местами? - тихо предложила она.
Они думали, что я не в себе от того, что Кости вампир. Вот уж что волновало меня меньше всего! Из равновесия выводила его близость. А праздник только начался.
- Кристин. - Ной подошел к столу и снял салфетку с моей руки. - Сильно порезалась?
- Все отлично, - огрызнулась я.
Обида на его лице заставила меня виновато поежиться.
- Просто неловко, - вывернулась я. - Все будет хорошо. Возвращайся на место, хватит привлекать ко мне внимание.
Ной, кажется, успокоился и ушел к своему столу. Я улыбнулась, скрывая предательские мысли.
- Правда! - добавила я ради Дениз.
Собрав осколки бокала, я принялась заворачивать их в окровавленную салфетку.
- Пойду в туалет. Смою все это и выброшу стекло.
- Я с тобой, - вызвалась Дениз.
- Нет!
Она поразилась резкости моего ответа. Я бросила взгляд на Кости и снова на нее. Глаза ее округлились - она поняла. Во всяком случае, что-то поняла.
- Крис, - обратилась она к нему, - вам не трудно пойти с Кристин и поискать что-нибудь для перевязки? Ренди говорит... - Она выдержала паузу и ехидно продолжила: - Ренди говорит, что вам уже приходилось иметь дела с кровавыми ранами.
- Так вы доктор? - заворковала Фелисити.
Кости встал и улыбнулся Дениз, одобряя формулировку:
- Раньше в Лондоне много чем приходилось заниматься, - уклончиво ответил он.
Я сделала первую остановку у бара. Бармен ошарашено смотрел на окровавленную салфетку.
- Джин. Бокала не надо, прямо в бутылке, - напрямик потребовала я.
- Хм... мисс, может, вам лучше...
- Подай леди бутылку, приятель, - вмешался Кости, и его глаза вспыхнули зеленью.
Невскрытая бутылка джина без промедления оказалась в моей еще кровоточащей ладони. Я свернула крышечку, отбросила стекло и салфетку и сделала долгий глоток. Затем провела Кости в дальний конец стоянки, где было поменьше машин. Я измазала кровью всю бутылку, но мне было все равно.
- Лучше? - спросил он, когда я вышла на воздух.
Его губы кривились в усмешке.
- Не слишком, - возразила я. - Не знаю, долго ли моя мать будет молчать, но, если ты не заметил, она тебя ненавидит. При первой возможности вызовет войска и постарается, чтобы тебя изжарили на серебряном вертеле. Тебе надо уходить.
- Нет.
- Черт побери, Кости! - взорвалась я. Ну, почему он так хорош и стоит так близко? И почему я все еще люблю его так сильно? - Ты что, смерти ищешь? Один звонок моему боссу, и все кончено! Моя мать, наверное, поглаживает в кармане мобильник и только об этом и мечтает.
Кости закатил глаза:
- Поганцы вроде твоего босса гоняли меня всю жизнь с самой смерти, но я еще здесь, а они нет. Ни твоя мамочка, ни Дон меня не пугают, Котенок. Если ты не настроена на долгий и трудный разговор, предлагаю вернуться в зал. На мой уход не надейся. И сама уходить не вздумай. Я нашел тебя несколько дней назад. На то, что ты узнала об этом лишь теперь, есть причина. Попробуй снова улетучиться - и узнаешь, почем фунт лиха, обещаю! Плюс наш разговор пройдет в совсем иных условиях. Например, ты будешь прикована где-нибудь. Выбирай сама, милая, но я слишком долго ждал этой встречи, чтобы так просто тебя отпустить.
Ого! Я знала, что Кости никогда не блефует, но если бы и не знала, его глаза ясно говорили, что он не шутит.
- Ты побывал у моего дома прошлой ночью, да? - обвиняюще спросила я.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

загрузка...