ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Но потом понял, что это неподходящий выход, когда Док
предостерег - Утреннее Дуновение расскажет всему миру о существовании
золотой пирамиды.
- Пусть он остынет там в тюремной камере, - предложил Док. - Это
хорошая возможность для него подумать о своих грехах и о преступлениях,
которые он творил.
Король майя так и решил поступить.
Вскоре Док и его друзья обнаружили, что золотистокожее население
выражает полное пренебрежение к угрожающим предостережениям краснопальцых
воинов. Влияние последних упало до такой степени, что народ отказывался
даже слушать их зловещую пропаганду - воины снова пытались вернуть себе
власть.
- Мы прелестно сидим! - сказал Манк, потирая большие волосатые руки.
- Постучи по дереву, ты, болван! - мрачно проворчал Хэм.
Манк ухмыльнулся и попытался постучать по голове Хэма.
- Я все думаю, почему его милость, король, заставляет нас ждать месяц
перед тем, как он заключит соглашение о золоте?
- Не имею понятия, - ответил Хэм. - Но, помнишь, он намекнул, что,
может быть, срок будет меньше тридцати дней.
Манк потянулся и широко зевнул.
- Ладно, это совсем неплохое место для проведения месячного отпуска,
- решил он. - Теперь, наверное, здесь будет спокойно.

16. ПРОКЛЯТИЕ БОГОВ
Эта ночь в Потерянной долине выдалась такой темной, как будто все,
что в ней было, тщательно залили черными чернилами. Причиной тому были
непролазные тучи, закрывшие вход в большой каньон. Было немного душно.
Даже начинающий синоптик мог с уверенностью сказать, что приближается
очередной тропический ливень, обычный для Идальго.
Док и его команда приняли меры предосторожности - выставили посты
охраны и поддерживали яркий костер. Они сменяли друг друга на посту, но
никаких изменений в окружающей обстановке не замечали.
У темницы, куда заточили Утреннее Дуновение, дежурили два гражданских
майя. Время от времени грубый заключенный обливал стражу ужасной руганью и
пугал их гневом и страшной карой богов, если они не освободят его
немедленно. Но стражников еще раньше напугали гневом Дока Сэвиджа, если
они помогут Утреннему Дуновению бежать, - и они боялись белого человека
больше, чем богов. Кроме того, ночь не предсказывала им ничего дурного.
Однако в одном из уголков Потерянной долины уже кипел на медленном
огне дьявольский котел зла.
Происходило это на нижнем краю яйцеподобной долины, где бежала река
по дну ущелья. В небольшой ложбине среди валунов собралось большинство
краснопальцых воинов. Они разожгли костер и возносили молитвы богу огня,
одному из своих главных божеств. Молились они также небесному богу
Кецалькоатлю и Кукулькану, Пернатому Змею.
Было похоже, что они чего-то ждут, эти мерзкие люди, и убивают время
в песнопениях, стараясь хоть как-то заполнить унылое, униженное ожидание.
Потом они начали ритуал, посвященный Земному Чудовищу - еще одному
языческому божеству.
Действо было прервано тихим шелестом листвы кустарников, окаймлявших
глухое место сборища воинов. Удивительная фигура выкарабкалась из зарослей
и присоединилась к ним.
Это был человек, но не в обычной одежде, а в замечательном
маскарадном костюме. Основная часть одеяния состояла из множества змеиных
кож, которые все вместе имитировали кожу огромного удава. Голова
"рептилии" была тщательно покрыта кожей и с помощью какого-то удлиняющего
приспособления увенчана причудливым капюшоном и маской.
Руки и ноги человека в отличие от змеиного туловища были выкрашены в
кричащий голубой цвет - священный цвет майя. Начинаясь на лбу и
продолжаясь вдоль спины, костюм украшали перья, доходившие почти до конца
волочащегося змеиного хвоста. Такие же перья используют в своих головных
уборах американские индейцы.
Вновь прибывший, видимо, старательно потрудился над костюмом, чтобы
быть фатально похожим на божество майя - Кукулькана, Пернатого Змея.
Собравшиеся воины были просто сражены. Они опустились на колени и
кланялись, касаясь головой земли, отвратительному привидению в змеиной
коже и перьях. Они, без сомнения, знали, что под этой мишурой скрывается
человек, но все равно впали в благоговейный страх - такие у них были
суеверные души.
Сильно запинаясь, с большим трудом, человек-змей начал говорить на
языке майя. Он так плохо произносил слова, что большинство из них ничего
не говорили слушателям. Видя бессмысленное выражение на лицах воинов, он
вынужден был возвращаться назад и все повторять сначала. В языке майя змей
был явным профаном.
Но воины полностью впали в его власть.
- Я сын Кукулькана, его кровь и плоть, - говорил он объятой суеверным
страхом аудитории. - Вам удалось схватить кого-нибудь из белых оккупантов
и бросить их в жертвенный колодец? Вы перекрасили голубой самолет белых
дьяволов? Вы поставили знаки Красной смерти на их самолете? Я приказывал
это сделать. Вы сделали?
- Мы сделали, - неуверенно сказал один из воинов.
Внутренним чутьем змеиная маска почувствовала что-то неладное. Жуткая
голова дернулась и начала обозревать лица собравшихся:
- Где ваш командир - Утреннее Дуновение?
- Он в тюрьме, - информация была выдана с большой неохотой.
Сильная ярость охватила всю замаскированную фигуру.
- Значит, Сэвидж и его парни все еще пользуются благосклонностью
вашего народа? - скрежетал зубами сын Кукулькана.
Постепенно он выудил из низкого собрания воинов рассказ о последних
событиях в Потерянной долине. Все, что он узнал от майя, ошеломило его -
он сидел в мрачном молчании и думал.
Воин, посмелее остальных, спросил:
- Что, о господин, стало с теми двумя нашими собратьями, которых мы
отправили с вами в далекий мир убить Сэвиджа и его отца?
И тут раскрылось, кем был человек в змеиной коже. Убийца отца Дока
Сэвиджа! Обладатель Красной смерти! Мозговой центр революционного движения
в Идальго!
Чтобы не отвечать на вопрос воина, он медленно цедил непонятные слова
сквозь зубы. Дьявольские мозги заработали в быстром темпе. Совершенно
незачем знать краснопальцым выродкам, что те два парня не выдержали
могущества ненавистного Дока Сэвиджа. Это могло поколебать их веру в него
- сына священного Пернатого Змея.
Сейчас, как никогда, ему нужна была сильная власть. Его самолет
вместе с пилотом уничтожены Доком Сэвиджем! Это был удар! Он намеревался
использовать снаряженный пулеметом аэроплан в революции против
правительства президента Карлоса Ависпы.
А Сэвидж со своими парнями крепко засел в Потерянной долине. Скоро не
останется и шанса завладеть золотом для финансирования революции.
- Сэвидж получил доступ к золоту? - спросил человек в змеиной маске.
- Нет, - отвечал хорошо осведомленный майя. - Он ничего не знает,
кроме того, что в пирамиде находится весь желтый металл Потерянной долины.
Король Чаак еще не сказал ему всей правды.
Никто из воинов не слышал слов, тихо прозвучавших внутри змеиной
маски: "Слава богу за это!"
Собравшиеся бойцы начали беспокойно шуметь. Сын Пернатого Змея всегда
был самоуверенным и знал, что делать, в любых обстоятельствах. Сейчас он
молчал. И потом он не объяснил, что случилось с их двумя товарищами. Один
из майя повторил вопрос о тех двух парнях.
- Они живы и в порядке! - соврал змей. - Слушайте! Слушайте меня
внимательно, дети мои, потому что с вами будет говорить сама мудрость.
Воины опять попали под его колдовское влияние.
- Очень скоро придет Красная смерть! - громко сказал голос за маской.
Теперь воинов охватил настоящий ужас. Они задрожали и прижались друг
к другу, как бы для защиты. Никто не произносил ни слова.
- Красная смерть скоро нагрянет! - повторил сын змея. - Так
повелевает Кукулькан, Пернатый Змей, мой отец! Он не хочет, чтобы эти
белые люди были среди вас. Вы совершили большой грех, позволив им
находиться здесь. Вам приказывали уничтожить их. Я от имени своего отца,
Пернатого Змея, предупреждал вас.
- Мы пытались... - начал один из бойцов.
- Никаких оправданий! - приказал голос из-за маски. - Вы можете
избежать Красной смерти или остановить ее продвижение, если она все-таки
нападет на вас, совершив два дела. Первое - вы должны уничтожить Сэвиджа и
его людей. Второе - доставьте мне, сыну Пернатого Змея, столько золота,
сколько могут донести десять человек. А я подумаю, как передать золото
Пернатому Змею.
Майя затряслись, что-то забормотали, их корчило от страха.
- Убейте Сэвиджа и принесите мне все золото, которое способны донести
десять человек! - повторил сын змея, которого они страшно боялись. -
Только тогда Пернатый Змей заберет свою Красную смерть. Я все сказал.
Идите!
Воины торопливо уходили от страшного пернатого удава, полные смятения
и ужаса. Потом они сидели в своих хижинах и говорили весь остаток ночи. И
чем больше они говорили, тем больше склонялись к тому, что надо выполнять
приказ. Странно, но вся толпа бойцов в целом больше боялась угрозы, чем
каждый из них отдельно - они просто запугивали друг друга, что вызывало
общий, неописуемый страх.
Человек-змей тоже не задерживался после их ухода. Он покинул место
встречи и шел крадучись, морщась от боли, так как его босые ноги ступали
по острым камням.
Дойдя до самого нижнего куста, он вытащил из-под него две
обыкновенные галлонновые фруктовые банки. Одна из них была наполнена
красной густой жидкостью. Содержимое другой банки было намного бледнее по
цвету и более жидкое. На первой банке было написано:
"Микробная культура, вызывающая Красную смерть"
Надпись на второй банке гласила:
"Лечение от Красной смерти"
Человек в змеином маскарадном костюме очень осторожно взял банки и
понес. Свой тайный путь он держал к золотой пирамиде.
Никем не замеченный и не разбудивший ни одного майя, змей добрался до
пирамиды. Когда он подошел к исполинской груде из сказочно богатой золотой
руды, он затаил дыхание, так сильна была его страсть к желтому металлу.
Шум падающей воды надежно защищал его от возможности быть услышанным.
Сын Пернатого Змея поднимался по ступеням пирамиды почти на ощупь - в
кромешной темноте.
Поток воды мчался вниз почти рядом с ним. Добравшись до плоской
верхушки сооружения, он в чернильном мраке начал нащупывать небольшую
скважину, похожую на резервуар, и нашел ее.
Именно отсюда, из скважины вырывался мощный ручей и непрерывно
скатывался по стене пирамиды. Каково было устройство бьефа, постоянно
подающего воду для снабжения нескончаемого потока - несмотря на то, что
находился он на самом верху пирамиды, - страшному человеку было неведомо
да и неинтересно.
Он украдкой зажег спичку, открыл банку с густой жидкостью, вызывающей
Красную смерть, и вылил все содержимое банки в скважину.
По опыту дьявол в змеиной маске знал, что смертельные микробы будут
жить в воде фонтанирующего из пирамиды потока в течение двух дней. За это
время все племя майя напьется воды из отравленного источника!
Два дня - и каждый житель долины будет заражен ужасной Красной
смертью. И только одно может спасти их - лекарство, находящееся в другой
банке.
Уже много раз злодей, замаскированный под удава, добивался
жертвоприношений в виде золота в Потерянной долине.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

загрузка...