ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

VadikV


26
Маргарет Уэйс, Дон Перри
н: «Кодекс драконида»


Маргарет Уэйс, Дон Перрин
Кодекс драконида

Полк Кэна Ц 2




«Кодекс драконида»: Максима; 2004
ISBN 5-94955-034-Х
Оригинал: Don Perrin, “Draconian Measures”
Перевод: Виктор Анащенко

Аннотация

«Кодекс драконида» продолжае
т историю, начатую в «Бригаде Обреченных». Вымирающая раса воинов-драко
нидов, созданная силами Тьмы во время Войны Копья, получила шанс на выжив
ание, возможность стать полноценным народом Кринна. Но подобное не входи
т в планы Владычицы Тьмы. После года странствий бригада драконидов, прес
ледуемая гоблинами, оказывается на краю гибели. В поисках убежища дракон
иды укрываются в крепости генерала Маранты, могущественного аурака, вла
деющего тайной «Сердца Дракарта». И вскоре в крепости начинают происход
ить странные и непо-нятные вещи. Между тем бесчисленные армии гоблинов и
хобгоблинов, управляемые силами Тьмы, смы-кают кольцо и готовятся к штур
му.

Маргарет Уэйс, Дон Перрин
Кодекс драконида
(Полк Кэна-2)

Посвящается Тридцатому полк
у полевой артиллерии (пушкари Байтауна) Королевской армии, которые позна
комили меня с буднями и праздниками армейской жизни

Глава 1

Кэн растянулся на брюхе, примяв огромным чешуйчатым телом высокую траву
. В его руке был крепко зажат боевой топор. Расправленные крылья прикрыва
ли драконида от палящих лучей солнца и вражеских наблюдателей, скрывая д
оспехи и бронзовую чешую, которые тоже могли предательски блеснуть.
Кэн не видел ничего, кроме травы. Поскольку он лежал так уже больше часа, т
о каждая травинка была знакома ему до мельчайших подробностей. Трава был
а длинной и коричневато-зеленой.
Он изучил так же и все звуки, которые его окружали. Трава, например, сухо и н
еприятно шуршала. Когда они занимали позицию, день позднего лета казался
ему тихим, но теперь каждый звук словно молотком ударял по голове. Против
но и без всяких видимых причин стрекотали цикады. «Зачем они это делают?
Ц подумал Кэн. Ц Возможно, чтобы забыть о грядущей зиме и смерти…» Где-т
о в траве шуршали невидимые мыши, наверху, над головой Кэна, трелью залива
лась какая-то пичуга. Кэн лежал, ненавидя их всех вместе и по отдельности,
и с трудом сдерживал дурацкое желание вскочить и заорать им, чтобы заткн
улись.
Он жаждал услышать только два звука: топот гоблинских ног и лязг их же ору
жия. Окружающая Кэна флора и фауна только раздражала его.
Кэн не видел и не слышал своих товарищей, которые занимали позиции побли
зости от него. Это его радовало, но не удивляло.
Слит лежал в нескольких шагах справа. Этот сивак был заместителем Кэн. Та
кже справедливо было бы назвать его лучшим другом, советником и доверенн
ым лицом, если бы таковые звания существовали в Инженерной бригаде Перво
й армии драконидов.
Гранак, недавно назначенный знаменосец, лежал сразу за Кэном. Он был огро
мен даже для драконида и вполне способен и достоин держать в одной руке м
еч, а в другой Ц знамя с изображением символа Бригады Ц кулак в боевой пе
рчатке и перекрещенные пика и молоток на черном фоне.
Остальные дракониды затаились позади, ожидая и прислушиваясь.
Дело шло к вечеру, солнце медленно скользило к горизонту, но жара еще не сп
ала. Маленькие зеленые ящерицы грелись на камнях, ловя последние лучи за
ходящего светила.
Дракониды не были ящерицами, хотя отчасти их напоминали. Большие, двухме
тровые существа, они передвигались на двух ногах, владели оружием не хуж
е, а порой и лучше людей. Рожденные из магически измененных яиц добрых дра
конов, задолго до Войны Копья, дракониды были особым резервом Темной Вла
дычицы, ее лучшими солдатами, наводившими ужас на противника. Они были ув
ерены в победе Такхизис, и ее поражение в Войне Копья стало для них шоком.
Поражением дело не ограничилось, после войны им предстояло пережить пре
дательство своих командиров. Проклятые Соламнийские Рыцари охотились
на драконидов, трижды проклятые эльфы гнали их как собак, остальные так н
азываемые расы Света убивали их, когда и где только могли… А помощь со сто
роны Тьмы так и не пришла…
Сильные и могущественные, получившие в наследство от своих невольных ро
дителей Ц Золотых, Серебряных и Бронзовых драконов Ц ум и способности
к магии, дракониды в глазах всех обитателей Кринна были серьезной опасно
стью. Некоторые дракониды, чтобы выжить, сформировали банды грабителей и
убийц. Кэн предвидел, какая судьба ждет избравших такой образ жизни. Его п
редсказание сбылось Ц все дракониды-разбойники были перебиты.
Если война чему и научила Кэна, так это тому, что жизнь может быть прекрасн
а, несмотря на ее мимолетность. Он сумел сохранить свою бригаду и увел ее в
Харолисовы горы, надеясь, что там их оставят в покое. В конце концов, их рас
а была обречена с самого начала. Никто не приходил на смену погибшим драк
онидам. Существа, созданные из магически измененных украденных яиц, не м
огли воспроизводить себе подобных. У них просто не было самок. Только вои
ны-самцы. Так считалось, и так думал сам Кэн.
Генералы Владычицы Тьмы мотивировали это тем, что такие могущественные
создания, как дракониды, должны существовать только тогда, когда в них ес
ть необходимость. А когда эта необходимость отпадает, от них будет нетру
дно избавиться.
Спасая свою бригаду после поражения в войне, Кэн думал, что мир задолжал и
м слишком много, чтобы покой драконидов до конца их жизни считать такой у
ж большой платой…
Ц Командир! Ц раздался шипящий голос. Кэн вздрогнул, открыл глаза и на м
гновение поддался панике, как бывает с теми, кто заснул и сам не заметил эт
ого.
Ц Простите, командир, Ц прошипел Слит, в его голосе пряталась насмешка.
Ц Но вы храпите…
Кэн разозлился на себя. Он пообрывал бы хвосты всем солдатам, которые пос
мели бы заснуть в такой ситуации. Разумеется, этому есть объяснение Ц Кэ
н просто не мог припомнить, когда он в последний раз нормально спал. Но он
не принял бы ни от кого подобного оправдания, следовательно, и для него он
о не годится. Словно для того чтобы окончательно доконать его, на кожисты
й нос Кэна уселась огромная муха. Драконид сморщился и проклятое насеком
ое принялось летать вокруг, добавляя свое жужжание к раздражающей какоф
онии звуков.
Кэн с тоской вспомнил об их уютной маленькой крепости в горах… Вспомнил
и о докучливых гномах, которые были их соседями, Ц проклятие для дракони
дов в начале, а в конце Ц их благословение. Гномы устраивали набеги на дра
конидов, дракониды отвечали им тем же. Туда-сюда, туда-сюда, годами… Такая
игра… Все уже привыкли к ней.
А потом началась Война Хаоса. Бригада Кэна выступила из крепости, чтобы п
редложить свои услуги рыцарям Такхизис. Они были приняты, и их направили
копать полевые сортиры. Разозленные и оскорбленные, Кэн и его саперы пок
инули армию. Они вернулись назад и обнаружили, что за время их отсутствия
гномы спалили крепость, единственный дом, который был у них в этом мире.
Но из пепла разрушения родилась надежда. В результате стечения странных
обстоятельств, в котором Кэн теперь отчетливо различал направляющую ру
ку Владычицы, именно гномы привели драконидов к сокровищу, которое было
дороже им всего золота мира.
В нескольких милях от того места, где Кэн и его солдаты лежали в высокой тр
аве в засаде на гоблинов, которые преследовали их уже несколько месяцев,
находилась группа из двадцати самок драконидов.
Юным самкам было чуть больше года, но они казались уже почти взрослыми. Хо
тя их брачный возраст, по-видимому, еще не настал. Впрочем, у Кэна не было ни
каких представлений о том, когда и как он у них наступает. Кэн где-то слыша
л, что самки добрых драконов начинают размножаться лишь в возрасте около
пятидесяти лет. Он надеялся, что у самок драконидов все произойдет быстр
ее, иначе может не остаться ни одного живого самца, чтобы составить им пар
у. Вместе с тем он прекрасно понимал, что некоторые вещи ускорить попрост
у невозможно. Так или иначе, но юные самки были спасением для расы, будущим
его народа. Он обращался с ними так, как обращался бы с любым бесценным со
кровищем. Под строжайшей охраной, внутри войска, день и ночь под наблюден
ием.
Сначала все казалось довольно простым. Кэн думал, что покинув Харолисовы
горы, они отправятся на север и там обретут свой собственный город. У них
была карта, раздобытая у гномов, которая показывала путь к заброшенному
каменному городу под названием Тэур. Город был окружен каменной стеной,
имел сторожевые башни и каменные ворота. Этот город можно было сделать н
еприступным, и дракониды были бы там в безопасности. Там они смогли бы раз
множаться и растить своих детей, открывать лавки и таверны, строить кузн
ицы и мельницы, то есть вести такую жизнь, какую вели все остальные расы Кр
инна с уверенностью глядя в будущее. Все эти планы, конечно, были слегка ут
опическими, но Кэну было приятно помечтать об этом.
Дракониды покинули Харолисовы горы и двинулись через Пыльные равнины, п
ройдя первую сотню миль за две недели. Потом неизвестно откуда появились
гоблины. Небольшой отряд Кэна был атакован ордами проклятых созданий. М
есяц Кэн и его солдаты вместе с своими самочками сидели в осаде на спешно
укрепленной ими ферме. Они оставались там до тех пор, пока запасы продово
льствия не подошли к концу. После этого они должны были либо прорываться,
либо умереть. Прорвав осаду, они прошли не так уж далеко и вынуждены были с
нова искать укрытие Ц близилась зима. Родственники драконов и ящериц, д
ракониды были весьма чувствительны к холоду.
Зимой атаки гоблинов стали реже, но полностью никогда не прекращались. Г
облины нападали на патрули драконидов и тревожили охотничьи отряды. Вес
на выдалась поздняя, и Кэн с отрядом продвигались не более, чем на десять м
иль за переход. У них было мало еды, и на ее заготовку уходило много времен
и. Почти за год бригада прошла всего несколько сотен миль.
Любое другое подразделение просто разбежалось бы в таких условиях, но др
акониды Кэна держались вместе. Перед строем своих товарищей Кэн дал клят
ву, что сохранит самок и обеспечит безопасное место для будущих детей др
аконидов. Все остальные дракониды повторили его клятву. Несмотря на ужас
ающие трудности, дракониды держали свое слово.
Сейчас бригада находилась к югу от Кари-Хана, где-то в пятидесяти милях о
т него, если верить старинной карте, в отрогах Хурских гор. До места назнач
ения им оставалось 150 миль. Кэн предполагал выйти на дорогу, которая шла сн
ачала на северо-восток, а потом Ц на восток, то есть как раз туда, куда им б
ыло надо. Это позволило бы бригаде двигаться значительно быстрее, и, може
т быть, им даже удалось бы оторваться от гоблинов.
Холмы и высокая трава на равнинах давали драконидам шанс остановить гоб
линов, отбросить их назад, а потом ускоренным маршем выйти на дорогу, кото
рая начиналась в пятидесяти милях к северу.
В течение последнего года многие дракониды погибли в бою. За каждого пог
ибшего бойца было убито по десять гоблинов, но полчища мерзавцев продолж
али преследовать бригаду, как стая волков преследует истекающего кровь
ю оленя. Кэн никогда не думал, что гоблины могут быть так настойчивы и упря
мы в достижении своих целей.
Кто-то, кого гоблины боялись больше, чем драконидов, стоял за их спинами и
подталкивал их, угрожая пылающим бичом. Как бы Кэну хотелось узнать, кто э
то! Он бы отобрал у него этот бич и засунул его ему в задницу.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

загрузка...