ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

— Я ничего не ел и не пил со вчерашнего цикла.— Да и мы не сказать чтобы много ели, — заметил Пайтан.— Или пили, — прибавил Роланд, устремив взгляд на кружку, стоявшую перед рыцарем.— В городишке полно других кабачков, — сказал сэр Латан. — В том числе и для таких, как вы.Он оторвался от своей тарелки, взглянул на эльфа и гнома, затем вернулся к еде. Он глотал мясо, орошая его щедрыми порциями эля.— Эй еще эля! — крикнул он, оглядываясь в поисках хозяина.Не обнаружив его, он грохнул кружкой по столу, и хозяин тут же явился с оскорбленной миной им физиономии.— На этот раз, — сказал сэр Латан, запустив кружкой ему в голову, — наполни ее из бочонка с хорошим пивом. Я не пью помои.Кабатчик нахмурился.— Не беспокойтесь. Королевская казна заплатит, — успокоил его рыцарь.Кабатчик нахмурился еще сильнее. Сэр Латан холодно посмотрел на него. Прихватив кружку, кабатчик скрылся.— Итак, ты пришел с севера, эльф. Что ты там делал в компании с этим? — рыцарь указал вилкой на гнома.— Я исследователь, — сказал Пайтан. — Этот человек, Роланд Алый Лист, — мой проводник. А это Чернобород. Мы встретились…— Другар, — проворчал гном. — Мое имя Другар — Ага. — Сэр Латан откусил кусок, пожевал, затем выплюнул обратно на тарелку. — Фу!Хрящ! Так что эльф делал у гномов? Вероятно, заключал союз?— Даже если и так, это мое дело.— Лорды Тиллии могут счесть это своим делом. Мы слишком долго позволяли вам, эльфам, жить в мире. Некоторые считают, что слишком долго, и среди них — мой лорд.Пайтан не сказал ничего, только бросил многозначительный взгляд на эльфийское оружие, стоявшее среди оружия рыцарей. Сэр Латан заметил этот взгляд, понял и усмехнулся.— Думаешь, без вас не проживем? Ну что ж, мы придем с кое-какими штучками, которые заставят вас, эльфов, сидеть да помалкивать. Видел? — Он указал в сторону. — Это называется арбалет. Стрела пробивает насквозь любой до-спех. Даже стену пробьет.— Против гигантов это вам ничем не поможет, — сказал Другар. — Для них это все равно что тростинки.— Откуда ты знаешь? Ты встречался с ними?— Они истребили мой народ. Перебили всех.Сэр Латан замер, не донеся до рта кусок хлеба. Он внимательно посмотрел на гнома, потом откусил.— Гномы, — пренебрежительно пробормотал он с набитым ртом.Пайтан бросил на Другара быстрый взгляд, ожидая его реакции. Другар смотрел на рыцаря со странным выражением — эльф мог бы поклясться, что это была радость.Удивленный, Пайтан начал подумывать о том, что гном подвинулся рассудком. Размышляя над этим, он упустил нить разговора и уловил ее опять, только услышав слова «Морские Короли».— Так что там насчет Морских Королей? — спросил он.Сэр Латан проворчал:— Слушай внимательно, эльф. И сказал, что штаны напали на них и, кажется, разбили.У этих ублюдков еще хватило наглости просить нас о помощи.Кабатчик вернулся с кружкой, полной эля, и поставил ее перед рыцарем.— Пошел, — приказал ему Латан, махнув рукой.— А вы послали помощь? — поинтересовался Пайтан.— Они же враги. Это могла быть ловушка.— Но это не было ловушкой, ведь так?— Не было, — признал рыцарь. — Полагаю, что нет. Они были наголову разбиты, если верить тем беглецам, с которыми мы говорили, прежде чем прогнать их из-под стен…— Прогнать их?!Сэр Латан поднял кружку, как следует приложился к ней, затем утерся рукой.— А что, если бы мы послали за помощью на югринт, а, эльф? Что, если бы мы попросили помощи у твоего народа?Пайтан почувствовал, что краснеет до самой шеи.— Но и вы, и Морские Короли — люди! Это был неубедительный аргумент, но ничего лучшего придумать он не сумел.— Ты хочешь сказать, что вы помогли бы нам, если бы мы были одной расы? Ну, так ты можешь сделать это для своих, эльф, поскольку до нас дошли слухи, что на ваш народ в Дальних Пределах тоже напали.— Это означает, — сказал Роланд, мгновенно сообразив, что к чему, — что титаны разошлись в разные стороны и, двигаясь к встоку и закаду, окружают нас, окружают Эквилан. — Последнее слово он произнес с нажимом.— Я должен идти! Должен предупредить их, — проговорил Пайтан. — Когда, по-твоему, они доберутся до Гриффита?— Когда угодно, — ответил Латан. Вытерев руки о скатерть, он поднялся из-за стола. — Поток беженцев иссяк, следовательно, все они, вероятно, мертвы. И от наших разведчиков ничего не слышно, следовательно, они тоже мертвы.— Ты поразительно спокойно об этом говоришь.— Мы остановим их, — сказал сэр Латан, застегивая пояс с мечом.Роланд посмотрел на меч с полированным деревянным клинком и внезапно захохотал с жутким клекотом, от которого Пайтана бросило в дрожь. Орн великий, быть может, гном не единственный сумасшедший среди них?— Я видел их! — воскликнул Роланд низким, глухим голосом. — Я видел, как они убили человека.., он был связан. Они били его, и били, — голос его сорвался, кулаки сжались, — и били, и…— Роланд!Он скорчился, согнулся пополам, судорожно вздрагивая.— Роланд! — Пайтан схватил его за плечи и встряхнул.— Выведите его отсюда, — с отвращением велел сэр Латан. — Мне не нужны трусы. — Он помедлил, обдумывая свои слова, перекатывая их во рту, как будто они были горьки на вкус. — Ты можешь доставить нам оружие, эльф?«Нет», — чуть не сказал Пайтан. Но не сказал, вовремя прикусил язык. Мне нужно добраться до Эквилана. Быстро. А это невозможно, если меня будут останавливать и расспрашивать на каждой границе отсюда до Закадпорта.— Да, я доставлю вам оружие. Но до моего дома — долгий путь…Роланд поднял искаженное лицо.— Ты умрешь! Мы все умрем!Другие рыцари, заслышав шум, заглядывали в окна. Лицо кабатчика посерело. Он начал причитать, его жена зарыдала. Сэр Латан положил руку на меч.— Пусть заткнется, пока я не зарубил его!Роланд оттолкнул эльфа и кинулся к двери. По пути он ронял стулья, опрокинул стол и чуть не сшиб двух рыцарей, пытавшихся его остановить. По знаку Латана они дали ему пройти. В окно Пайтан видел, как Роланд ковыляет по улице, покачиваясь на нетвердых ногах, как пьяный.— Я даю тебе подорожную, — сказал Латан эльфу.— И карганов тоже.Эльф представил себе жалкие баррикады, которые титаны просто сметут, как груды листьев, попавшиеся им на пути. Этот город был уже мертв.Пайтан собрался с мыслями. Я возьму Регу с собой в Эквилан. Она не пойдет без Роланда, так что я возьму и его тоже. Он неплохой парень.— Карганов столько, чтобы хватило для меня и моих друзей.Сэр Латан нахмурился, явно недовольный этим.— Таково мое условие, — сказал Пайтан.— А как насчет гнома? Он тоже один из твоих друзей?Пайтан забыл про Другара, который все это время молча стоял рядом с ним. Он посмотрел на него и встретил взгляд темных глаз, в которых плясали странные огоньки.— Я приглашаю тебя с нами, Другар, — сказал Пайтан, стараясь, чтобы это прозвучало искренне. — Но если ты не захочешь…— Я пойду, — сказал гном.Пайтан понизил голос.— Ты мог бы вернуться в туннели, там безопасно!— А зачем мне возвращаться, эльф?Другар говорил спокойно, одной рукой поглаживая длинную бороду. Другая рука была не видна — он прятал ее за поясом.— Если он хочет идти с нами, он пойдет, — сказал Пайтан. — Мы обязаны ему. Он спас нам жизнь.— Собирайтесь и ждите. Карганы будут оседланы и будут ждать вас во дворе. Я отдам приказ. — Латан взял шлем и собрался уходить.Пайтан ухватил рыцаря за плечо, когда тот проходил мимо него.— Мой друг не трус, — сказал эльф. — Он прав. Эти гиганты ужасны. Я…Сэр Латан придвинулся к нему и сказал тихо и спокойно, чтобы слышал только эльф:— Морские Короли — свирепые воины. Я знаю. Я сражался с ними. Судя по тому, что мы слышали, у них не было даже шанса выстоять. Как и гномы, они были уничтожены. Я дам тебе один совет, эльф. — Рыцарь заглянул Пайтану в глаза. — Когда уйдешь, не возвращайся.— Но…оружие, — смутился Пайтан.— Это просто слова. Чтобы поддержать видимость. Для моих людей и для здешних.Ты не сможешь вернуться достаточно скоро. А я не думаю, что оружие — магическое оно или нет — что-то изменит. Понял?Пайтан кивнул. Лицо рыцаря было сурово и задумчиво. Когда он заговорил, казалось, что он говорит сам с собой.— Если Ушедшие Лорды когда и вернутся, то сейчас самое время. Но они не идут. Они спят под водами залива Китни. Я не виню их за то, что они оставили нас сражаться одних.Их смерть была легкой. А наша — не будет.Латан выпрямился.— Ну, хватит болтать! — громко сказал он, бросая слова через плечо. — Ты получишь свои чертовы деньги. Ведь вы, проклятые эльфы, только об этом и печетесь? Эй, парень!Оседлай трех…— Четырех, — поправил его Пайтан, следуя за с сэром Латаном к двери.Рыцарь нахмурился, выказывая недовольство.— Седлай четырех карганов. Они будут готовы через половину раскрытия лепестка, эльф. Будь здесь вовремя.Смущенный Пайтан не знал, что сказать, а потому просто промолчал. Они с Другаром пошли по улице, пробираясь вдоль стен.Эльф остановился и обернулся.— Спасибо, — сказал он рыцарю. Латан поднес руку к шлему в торжественном мрачном салюте.— Люди, — пробормотал Пайтан про себя, направляясь следом за Роландом. — Попробуй пойми их. Глава 24. ЮГРИНТ, ЧЕРЕЗ ТИЛЛИЮ — Мне представляется, что рыцарь, который принимал меня, вместе со своими людьми не выстоит против этих монстров. Мы должны идти на югринт, к эльфийским владениям. И отправляться нужно сейчас! — Пайтан смотрел в окно, разглядывая жутко притихшие джунгли. — Не знаю, как ты, но, по мне, в воздухе витает что-то странное, как тогда, когда титаны поймали нас. Мы не можем здесь оставаться!— А какая, по-твоему, разница, куда нам идти? — невыразительно спросил Роланд. Он сидел в кресле, облокотившись на грубый стол. К тому времени, как Другар и Пайтан довели его до дому, он был в плачевном состоянии. Его страх, так долго сдерживаемый, вырвался наружу, и он совершенно пал духом. — Мы можем и остаться, умереть вместе с остальными.Пайтан сжал губы. Он чувствовал себя очень неловко — вероятно, потому, что и сам мог оказаться на месте этого человека. Каждый раз, как эльф думал о встрече с этими ужасающими безглазыми существами, желудок его сжимался от страха. Домой. Эта мысль подгоняла его, как нож, приставленный к спине.— Я иду. Я должен идти, вернуться к своему народу…Снова послышался грохот барабана, он бил еще настойчивей, еще громче. Другар, смотревший в окно, отвернулся.— Что это значит, человек?— Они идут, — сказала Рега. — Это означает, что враг в пределах видимости.Пайтан нерешительно встал; он разрывался между верностью семье и любовью к этой женщине.— Я должен идти, — наконец отрывисто сказал он. Карганы, топтавшиеся у двери, волновались, дергали поводья и подвывали от страха. — Скорее! Боюсь, что мы потеряем животных!— Роланд! Вставай! — Рега вцепилась в брата.— К чему это все! — Он оттолкнул ее. Другар пересек комнату и перегнулся через стол, за которым сидел Роланд.— Мы не должны разделяться! Мы пойдем вместе. Вставай! Идем! Это наша единственная надежда. — Сорвав с пояса фляжку, гном сунул ее Роланду. — Вот, выпей. На дне найдешь храбрость.Роланд протянул руку, схватил фляжку и поднес к губам. Он отхлебнул и закашлялся.Слезы выступили у него на глазах и потекли по щекам, но на бледном лице проступил слабый румянец.— Вот и хорошо, — сказал Роланд, переводя дыхание. — Я пойду.Он опять поднял фляжку и присосался к ней.— Роланд…— Иди, сестричка. Ты что, не видишь, что тебя ждет твой возлюбленный эльф? Он жаждет привести тебя домой, в объятия своей семьи. Если мы туда доберемся. Другар, старина, дружище… Есть у тебя еще немного этой штучки?Роланд обхватил гнома за плечи, и они заковыляли к двери. Рега осталась стоять одна посреди маленького домика. Она посмотрела вокруг, тряхнула головой и пошла, почти побежала, к Пайтану, который возвращался за ней.— Рега! Что такое?— Никогда не думала, что будет так больно покидать эту лачугу, но это так. Это, наверное, потому, что она — все, что у меня когда-либо было.— Я могу купить тебе все, что захочешь! У тебя будет дом в тысячу раз больше этого!— Ох, Пайтан! Не лги мне! У тебя нет надежды. Мы можем бежать, — она посмотрела ему в глаза, — но куда?Барабан загрохотал с новой силой, его ритм сотрясал тело.Рок и разрушение. Ты принесешь их с собой.А вы, сэр, и поведете свой народ!На небеса. К звездам!— Домой, — сказал Пайтан, обнимая Регу.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50

загрузка...