ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

— ревел дракон. — Я мог бы отправиться туда, где меня ценили бы по достоинству! На Перн, например! Вместо этого я…Кашляя от дыма, со слезящимися глазами, маленькая группа показалась из клубов дыма. Было трудно сказать, кто кого несет, все они, казалось, поддерживают друг друга. С помощью Эпло они перелезли через перила и повалились на палубу.— Все вниз! — выдохнул патрин. — Скорее. Титанам не понадобится много времени, чтобы сообразить, что они не так уж боятся дракона, как думают!Они потащились на мостик. Эпло уже собирался идти вниз, когда увидел, что Пайтан стоит у перил, вглядываясь в дым и глотая слезы. Руки его были судорожно сжаты.— Пойдем, или ты полетишь здесь, — пригрозил Эпло.— Дом… Ты видишь его? — Пайтан нетерпеливо вытер глаза.— Его нет, эльф, он горит! А теперь… — Эпло остановился. — Там кто-то был. Твоя сестра. Пайтан кивнул и медленно повернулся.— Я думаю, это лучше, чем.., чем…— Мы выясним это на своей шкуре, если не уберемся отсюда! Прости, но у меня нет времени на соболезнования. — Эпло сгреб эльфа и спустил его вниз.Внутри царила мертвая тишина. Магия защищала корабль от огня и дыма, дракон сторожил его от титанов. Люди, эльфы и гном забились, куда могли, сбились в кучки и во все глаза смотрели на Эпло. Он мрачно огляделся — ему не правились пассажиры, ему не нравилось положение, в котором он оказался. Взгляд его задержался на собаке, которая лежала на палубе, уткнув нос в лапы.— Ну, ты доволен? — тихо поинтересовался Эпло.Пес устало повозил хвостом по полу.Эпло положил руки на рулевой камень, надеясь, что ему хватит сил поднять корабль в воздух. Знаки на его коже стали светиться голубым и алым, и ответ зажглись руны на камне.Сильный толчок I тряхнул корабль, борт затрещал.— Титаны!Это был конец. Эпло не мог взлететь, у него не было сил. Мой повелитель поймет, когда я не вернусь, что здесь что-то не так. Владыка Нексуса будет настороже, когда придешь в этот мир.В окне показалась зеленая чешуя, почти закрывшая обзор. Эпло воспрял духом. Он понял, что тряхнуло корабль — огромное зеленое тело, обвившееся вокруг него.Горящий глаз глянул на патрина через окно.— Сэр, я готов, — объявил дракон.— Зажигание! Старт! — сказал старик, усаживаясь на палубу. Его помятая шляпа съехала на одно ухо. — Кораблю нужно имя! Что-нибудь более подходящее для звездолета.«Аполлон»? «Джемини»? «Энтерпрайз»? Уже заняты. «Тысячелетний сокол»? Торговая марка, защищено законом. Все права защищены. Нет! Погодите, я придумал!«Драконья звезда»! Вот оно! «Драконья звезда»!— Ерунда, — пробормотал Эпло и опять возложил руки на рулевой камень.Корабль стал медленно подниматься в воздух. Менши стояли, глядя в небольшие бортовые иллюминаторы на мир, который уходил вниз.Драккор проплыл над Эквиланом. Эльфийского города не было видно за клубами дыма и огнем, пожирающим сам город и деревья, на которых он был построен.Драккор пролетел над заливом Китни, покрасневшим от крови людей. Он пролетел над Тиллией — опустошенной, почерневшей. Повсюду, куда бы ни бросили взгляд спасенные, простиралась мертвая земля.Продолжая подниматься и набирая высоту, корабль оставил позади владения гномов — темные и пустынные.Корабль плыл в зеленовато-голубом небе, оставляя позади разрушенный мир. Он летел к звездам. Глава 32. «ДРАКОНЬЯ ЗВЕЗДА» Поначалу путешествие к звездам было относительно спокойным. Устрашенные и подавленные видом проплывающей внизу поверхности, менши — эльфы и люди — жались друг к другу, ища опоры и поддержки. Они все время говорили о катастрофе, которая постигла их. Они пытались привлечь в свой теплый товарищеский круг даже гнома. Другар игнорировал их. Он сидел в углу рубки угрюмый и мрачный, покидая свое место очень редко, да и то в случае крайней нужды.Менши страстно говорили о звезде, к которой летели, о новом мире и новой жизни.Эпло забавляло то, что теперь, когда они действительно были па пути к звездам, описания старика стали крайне уклончивыми.— На что это похоже? Откуда берется свет? — спрашивал Роланд.— Это священный свет, — сказал Лентан Квиндиниар с легкой укоризной. — Об этом не спрашивают.— На самом деле Лентан прав.., в некотором роде, — добавил Зифнеб, который явно чувствовал себя все более неуютно. — Свет этот, можно сказать, священный. И там есть ночь.— Ночь? Что это такое?Волшебник прочистил горло, издав громкое «хррумпф», и огляделся в поисках поддержки. Не найдя искомого, он пошел напролом.— Ну, вы помните бури, которые бывают в нашем мире? Как каждый цикл в определенное время идет дождь? Это чем-то похоже на ночь, с той разницей, что каждый цикл, в определенное время, свет.., э-э.., угасает. . — Да. Но это не так уж страшно. Очень успокаивает. В это время все спят. Темнота помогает закрывать глаза.— Я не могу спать в темноте! — содрогнулась Рега и посмотрела на гнома, который сидел молча, не обращая на них внимания. — Я уже пробовала. Я как-то не уверена насчет этой звезды — то есть я не уверена, что хочу туда.— Ты привыкнешь. — Пайтан обнял ее за плечи. — Я буду рядом с тобой.Они теснее прижались друг к другу. Эпло заметил неодобрение на лицах эльфов, наблюдавших за влюбленной парой. То же самое выражение явственно отразилось на лицах людей.— Не при всех, — сказал Роланд сестре, отталкивая ее от Пайтана.Больше менши о звезде не говорили.Эпло предвидел, что в раю назревают проблемы.Менши обнаружили, что корабль на самом деле куда меньше, чем им показалось сначала. Пища и вода исчезали с угрожающей скоростью. Кое-кто из людей начал припоминать, что они были рабами, а некоторые эльфы вспомнили, что были господами.Мирное сосуществование окончилось. Никто не обсуждал дальнейшую судьбу — по крайней мере, судьбу всей компании в целом. Эльфы и люди обсуждали что-то между собой, но держались врозь и говорили тихо.Эпло ощущал растущее напряжение и проклинал все, включая своих пассажиров. Он вовсе не возражал против этого раскола. Он даже был намерен поощрять его. Но ни в коем случае не на борту своего корабля.Пища и вода не были проблемой. У него был запас для него самого и пса — и на этот раз припасы были разнообразны, так что он легко мог их умножить. Но кто знает, как долго ему придется кормить всю эту ораву и жить рядом с ними? Не без изрядной доли недоверия Эпло держал курс, следуя указаниям старика. Они летели к самой яркой звезде неба. И кто знает, сколько им еще лететь до нее?Уж, конечно, не Зифнеб.— Что у нас на обед? — спросил волшебник, заглядывая в трюм, где в раздумье стоял Эпло.Стоявший рядом с Эпло пес поднял голову и вильнул хвостом. Эпло раздраженно глянул на него.— Сидеть!Заметив, что припасов осталось немного, проголодавшийся Зифнеб, похоже, слегка пал духом.— Не беспокойся, старик. Я позабочусь о пропитании, — сказал Эпло.Это означало, что он опять использует магию, но теперь это не имело для него значения. Его куда больше интересовал конечный пункт их путешествия и то, как долго еще он не сможет избавиться от своих беженцев.— Ты что-то знаешь об этих звездах, не так ли?— Я? — встревожился Зифнеб.— Ты кричал, что да. Когда говорил им, — он указал в направлении основной части корабля, там пребывала большая часть меншей, — об этом «новом» мире…— Новом? Я не говорил ничего насчет «нового», — запротестовал Зифнеб. Старик почесал затылок, сдвинув шляпу. Шляпа упала в трюм и приземлилась у ног Эпло.— Новый мир.., где они воссоединятся с давно умершими женами. — Эпло поднял помятую шляпу и стал играть ею.— Это возможно! — пронзительно воскликнул волшебник. — Все возможно.Он нерешительно потянулся за шляпой.— Надеюсь, ты не помнешь поля.— Какие поля? Послушай, старик, насколько мы далеко от звезды? Сколько дней займет путь до нее?— Ну, я полагаю, — протянул волшебник, — это зависит.., от того, насколько быстро мы движемся! Ну, то есть как быстро мы движемся. — Тут он воспламенился и продолжал уже с горячностью:— Скажем, мы движемся со скоростью света… Это, конечно, невозможно, если верить физикам. Впрочем, я им не верю. Физики не верят в волшебников — что я, как волшебник, нахожу крайне оскорбительным. Поэтому я мщу им на свой лад, то есть не верю в физиков. Так в чем вопрос?Эпло начал с самого начала, стараясь быть терпеливым.— Ты знаешь, что собой представляют эти звезды на самом деле?— Конечно, — торжественно ответил Зифнеб, глядя на патрина сверху вниз.— Так что же они такое?— Они — это что?— Звезды.— Ты хочешь, чтобы я объяснил?— Да, если сможешь.— Ну, я думаю, лучше всего сказать так… — На лбу старика выступил пот.— Говоря попросту, это.., э.., звезды.— Ага, — мрачно сказал Эпло. — Слушай, старик, насколько ты вообще приближался к звезде?Зифнеб утер лоб кончиком бороды и надолго задумался.— Однажды я останавливался в том же отеле, что и Кларк Гейбл, — заявил он наконец.Эпло брезгливо фыркнул и швырнул шляпу волшебнику.— Ну что ж, играй в свои игры, старик.Патрин повернулся к нему спиной, разглядывая припасы — бочонок с водой, кадку соленых таргов, хлеб, сыр и сумку тангфрутов. Вздохнув, Эпло задумчиво посмотрел на бочонок.— Ничего, что я смотрю? — вежливо спросил Зифнеб.— Ты знаешь, старик, я могу быстро это прекратить. Сбросить балласт — если ты понимаешь, о чем я говорю. Вниз лететь очень долго.— Ты это можешь, — сказал Зифнеб, усаживаясь на палубу и спуская ноги в люк. — И это займет у тебя немного времени. Наши жизни ничего для тебя не значат, не так ли, Эпло?Для тебя имеет значение только твоя персона.— Ты не прав, старик. Ибо есть некто достойный, которому принадлежит моя верность и моя преданность. Я отдам за него свою жизнь и буду сожалеть, что не могу сделать больше.— А, ну да, — мягко сказал Зифнеб. — Твой повелитель. Тот, кто послал тебя сюда.Эпло нахмурился. Откуда этот старый дурак знает? Он, должно быть, догадался по моим оговоркам. Это было очень неосторожно. Проклятие! Все не так! Патрин пнул бочонок, который рассыпался, и вода выплеснулась на него.Я всегда держал себя в руках — всю жизнь, в любой ситуации, я держал себя в руках.Благодаря этому я выжил в Лабиринте, благодаря этому исполнил свою миссию в Арианусе.А теперь я делаю то, чего делать не собирался, говорю то, что говорить не хотел! Компания мутантов не разумнее брюквы чуть не уничтожила меня. Я тащу к звездам группу меншей и болтаю с сумасшедшим стариком, который безумен, как лиса.— Почему? — вслух спросил Эпло, оттолкнув пса, который лакал из лужи. — Скажи мне, почему?— Любопытство, — самодовольно сказал старик, — сгубило не одну кошку.— Это угроза? — Эпло взглянул на него из-под насупленных бровей.— Нет-нет! — торопливо сказал Зифнеб, тряся головой. — Это предупреждение, милый мальчик. Некоторые люди считают любопытство очень опасным. Вопросы часто приводят к истине. А это может доставить тебе массу неприятностей.— Ну да, это зависит от того, что считать истиной, не так ли?Эпло поднял кусок мокрой древесины, прочертил на нем пальцем знак и опять бросил в угол. Остальные обломки бочонка немедленно ринулись к нему. Не миновало еще и двух ударов сердца, а бочонок стоял целехонький. Патрин нарисовал руны на бочонке и в воздухе рядом. Бочонок стал воспроизводить себя, и скоро множество бочонков, полных воды, заполнило трюм. Эпло начертил в воздухе пылающие руны, заставляя размножиться кадку с таргом. Сосуды с вином запрыгали, издавая таинственное позвякивание. Несколько мгновений — и трюм был полон пищи.Эпло поднялся по лестнице. Зифнеб отодвинулся, освобождая ему дорогу.— Все зависит от того, что для тебя истина, старик, — повторил Эпло.— Да. Хлебы и рыбы, — лукаво подмигнул старик. — А, Спаситель?Пища и вода вызвали, хотя и опосредованно, кризис, который едва не разрешил все проблемы Эпло.— Что это за вонь? — спросила Алеата. — Ты собираешься что-нибудь с этим делать?Это было примерно через неделю после начала путешествия — время отсчитывали по механическому часоцвету, который притащили с собой эльфы. Алеата забрела на мостик постоять и посмотреть на звезду, к которой они летели.— Трюмная вода, — с отсутствующим видом объяснил Эпло, пытаясь изобрести способ измерить расстояние до цели. — Я говорил уже, что вы псе должны откачивать ее. Надо было установить очередность.Эльфы Ариануса, которые придумали и построили этот корабль, изобрели эффективную систему переработки отходов с помощью машинерии и магии.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50

загрузка...