ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Это действительно был старик, одетый лишь в
шорты, носки и грязную полуразорванную рубашку. Кожа его была покрыта
разноцветными прыщами. И еще что-то странное было в нем, что-то - но что?
Все еще всхлипывая, он повернулся и посмотрел на велосипед, и его
старческая рука потянулась к нему.
- Починить, - произнесло существо, всхлипывая. - Кто-нибудь,
починить.
- Конечно, - произнес Кирк, внимательно наблюдая за ним. - Мы его
починим.
Существо хихикнуло.
- Лихорадка, - произнесло оно. И его голос снова поднялся до уровня
визга, старческого гнева. - Вы сломали его! Лихорадка, лихорадка!
Рука с длинными ногтями сжала велосипед, словно существо хотело
использовать его как оружие, - но в этот миг, казалось, заметило прыщи у
себя на руке. И визг перешел в хныканье. - Исправьте это - пожалуйста,
исправьте...
Затем его глаза расширились, грудь опала и существо рухнуло навзничь,
на тротуар. Оно было мертво.
Мак-Кой нагнулся над ним, провел над телом трикодером.
- Невозможно, - пробормотал он.
- То, что оно мертво? - спросил Кирк.
- Нет, то, что оно вообще могло жить. Температура его тела свыше
полутораста градусов. Оно, наверное, сгорало заживо. Никто не может жить
при такой температуре.
Неожиданно Кирк резко повернул голову. Из какой-то аллеи слева
раздался звук.
- Еще один? - напряженно прошептал он. - Кто-то следит за нами... вон
там. Попробуем его поймать и получить еще какую-нибудь информацию...
Давай!
Они бросились в аллею и смогли разглядеть бегущую фигурку.
Аллея оканчивалась тупиком позади того, что, похоже, было когда-то
небольшим коттеджем. Другого места для укрытия у беглеца нигде не было.
Они вошли в дом со всеми предосторожностями, с фазерами наизготовку.
В конце концов, поиски привели в комнату, некогда бывшую гостиной. В
центре ее стояло покрытое пылью пианино, на пюпитре стоял детский сборник
упражнений. На полуистлевшей странице было написано: "Упражняться,
упражняться, упражняться!" Кроме шкафа, спрятаться было негде. Стоя у
двери и прислушиваясь, Кирк вроде бы услышал учащенное дыхание, а затем -
явственный скрип. Он махнул рукой, и Спок с двумя сотрудниками службы
безопасности тихо подкрались к нему.
- Выходи, - громко произнес он. - Мы не причиним тебе вреда. Выходи
оттуда.
Ответа не последовало, но дыхание стало более шумным.
Неожиданно резким движением Кирк распахнул дверь шкафа.
Свернувшись среди полуистлевшего тряпья, старых туфель и зонтов,
сидела темноволосая девочка, не старше четырнадцати лет - а может, и
младше. Она била ужасно напугана.
- Пожалуйста, - прошептала она. - Не надо, не делайте мне больно.
Почему вы вернулись?
- Мы не причиним тебе вреда, - сказал Кирк. - Мы хотим помочь. - Он
протянул ей руку, но она только забилась вглубь шкафа. Кирк растерянно
оглянулся на старшину Рэнд, та вышла вперед и присела у открытой двери.
- Все в порядке, - мягко произнесла она. - Никто не причинит тебе
вреда. Мы обещаем.
- Я помню, что вы делали, - произнесла девочка, не двигаясь. -
Кричали, жгли, делали людям больно.
- Это были не мы, - сказала Дженис Рэнд. - Выходи и расскажи нам об
этом поподробнее.
Девочка с подозрением посмотрела, но все же позволила Дженис подвести
себя к стулу. Когда она села, со стула поднялось облако пыли, и она
по-прежнему била готова вскочить и удрать.
- У вас есть дурашка, - сказала она. - Но я не могу играть. Я не знаю
правил.
- И мы тоже, - сказал Кирк. - Что случилось с людьми? Была война?
Эпидемия? А может, все они просто куда-то ушли и случайно оставили тебя
здесь?
- Вы должны знать. Вы все это сделали, вы и другие старшие.
- Старшие? Какие старшие?
Девочка удивленно посмотрела на Кирка.
- Вы - старшие. Все, кто старые.
- Взрослые, - сказала Дженис Рэнд. - Она имеет ввиду взрослых,
капитан.
Спок, который все это время обследовал комнату трикодером, подошел к
Кирку, в полном недоумении.
- Она не могла здесь жить, капитан, - сказал он. - Пыль здесь не
трогали уже лет триста, а то и больше. Никакой радиоактивности, никаких
химических соединений - просто очень старая пыль.
Кирк повернулся к девочке.
- Барышня, а как вас зовут?
- Мири.
- Хорошо, Мири, ты сказала, что старшие что-то сделали. Все сжигали,
делали людям больно. Почему?
- Они стали это делать, когда начали болеть. Нам пришлось прятаться.
- Она с надеждой посмотрела на Кирка. - Я все делаю правильно? Это
правильная дурашка?
- Все просто замечательно. Ты сказала, что старшие начали болеть. Они
умирали?
- Старшие всегда умирают. - Конечно, это было верно, но не слишком
проясняло ситуацию.
- А дети?
- Конечно, остались. Мы ведь здесь, не так ли?
- И сколько же их? - вставил Мак-Кой. - Сколько их осталось?
- Все, кто есть.
- Мистер Спок, - сказал Кирк, - возьмите кого-нибудь из сотрудников
службы безопасности и посмотрите, не найдется ли еще кот-нибудь живой...
Так значит, все старшие умерли?
- Ну, они не умирают, пока _э_т_о_ с ними не случается. - Да вы
знаете. А когда с кем-либо из оставшихся _э_т_о_ происходит, он становится
похожим на них. Ему хочется делать людям плохо, как это делали они.
- Мири, - сказал Мак-Кой, - кто-то набросился на нас там, снаружи. Ты
видела? Это был старший?
- Это был Флойд, - ответила она, поежившись. - Это произошло с ним.
Он превратился в старшего. И со мной тоже это происходит. Поэтому я больше
не могу общаться со своими друзьями. Когда один из нас начинает
изменяться, остальные так боятся... Мне не нравится ваша дурашка. Это
неинтересно.
- А чего они пугаются? - настаивал Кирк.
- Вы видели Флойда. Они пытаются всем причинить вред. Сперва у вас на
коже появляются эти страшные болячки. Затем вы превращаетесь в старшего, и
скоро вы уже хотите причинять боль людям, убивать их.
- Нам это не нравится, - сказал Кирк. - Мы прибыли издалека, с самых
звезд. Мы знаем много хорошего. Может быть, мы сможем помочь тебе, если ты
нам поможешь.
- Старшие не помогают, - ответила Мири. - Это ведь они сделали.
Дженис провела рукой по ее личику и сказала:
- Ну, пожалуйста?
И спустя мгновение, Мири впервые осмелилась робко улыбнуться.
Но, прежде, чем она смогла сказать хотя бы слово, снаружи раздался
долгий звенящий грохот, словно кто-то кинул пустой бак из-под мусора на
крышу дома.
Вдалеке тонюсенький - похоже, детский голос выкрикнул:
- Не, не, не, не, не, не!
- Охрана! - раздался голос Спока.
Ему ответило множество голосов со всех сторон:
- Не, не, не, не, не, не!
Затем воцарилась тишина, осталось лишь эхо.
- Похоже, - сказал Кирк, - твои друзья не хотят чтобы их нашли.
- А может быть, это все-таки первый шаг, Джим, - сказал Мак-Кой. -
Что бы здесь ни произошло, должны быть документы. Если мы собираемся
что-то предпринять, сначала нужно найти причины. Я думаю, больше всего
подходит местный центр здравоохранения. Как, Мири? Есть такое место, где
обычно работали доктора? Может быть, большой офис?
- Я знаю такое место, - с отвращением ответила девочка. - Они и их
иголки. Это плохое место. Никто из нас туда не ходит.
- Как раз туда нам и придется пойти, - сказал Кирк. - Это очень
важно, если мы сможем тебе помочь. Пожалуйста, отведи нас.
Кирк протянул ей руку, и, помедлив, она взяла ее, посмотрев на него
снизу вверх так, словно ее что-то поразило.
- Джим - хорошее имя, - сказала она. - Мне оно нравится.
- И мне твое нравится тоже. И ты мне нравишься.
- Я знаю. Ты не можешь быть по-настоящему старшим. Ты - другой. Она
улыбнулась и грациозно встала. Затем она взглянула вниз, и Кирк
почувствовал, как сжалась ее ладошка. Она осторожно высвободила руку.
- О! - глухо воскликнула она. - Уже!
Он тоже посмотрел вниз, уже наверняка зная, что увидит там. На
тыльной стороне его ладони рос синий прыщ, величиной примерно с яйцо
малиновки.

Лаборатория оказалась хорошо оснащена, она была заперта, не имела
окон. На столах и приборах там оказалось гораздо меньше пыли. Ее размеры и
отсутствие окон придавали ей весьма неприятный вид, словно ты оказывался
внутри огромной могилы, но никто не жаловался на это. Кирк был доволен
тем, что ее содержимое оказалось непривлекательным для вероятных
грабителей, которые могли бы сюда ворваться.
К этому моменту синие прыщики появились у всех, хотя на мистере Споке
их было меньше, да и распространялись они, похоже, медленнее. И
неудивительно: ведь он происходил из совершенно другого племени, чем
остальная команда или, скажем, колонисты. Его неземные корни не дали ему
иммунитета, но немного усилили его сопротивляемость.
Мак-Кой сделал биопсию ранок. Из одного образца он получил взвесь, а
остальные высеял на различных культурах. Посев крови на агаре выявил
сверкающую, сморщенную голубую колонию, состоявшую из активных плодовитых
бактерий, весьма напоминавших спирохеты. Тем не менее, Мак-Кой был
убежден, что они были не причиной болезни, а лишь вторичными поселенцами.
- Во всяком случае, они никак не хотят приживаться на тех
лабораторных животных, что мне прислали с корабля, - сказал он, - а
значит, не отвечают закону Коха. Во-вторых, число делящихся клеток в
срезах ненормально высокое, и общее впечатление таково, словно это
чешуйчатая метаплазма пополам с обычной неоплазмой. В третьих, таблица
хромосом показывает множество изменений...
- Охо-хо, хорошо, ты меня убедил, - запротестовал Кирк. - Но,
суммируя все сказанное, к чему это ведет?
- Я думаю, что сама болезнь вызвана вирусом, - ответил Мак-Кой. -
Конечно же, спирохеты в чем-то могут способствовать ее развитию. На земле
есть болезнь, называемая ангиной Винсента, которая вызывается совместными
действиями двух микроорганизмов.
- А спирохета заразна?
- Очень, при контакте. Вы и старшина Рэнд заразились от Мири, а мы -
от вас.
- Что ж, тогда мне лучше бы позаботиться о том, чтобы это больше ни с
кем не случилось, - сказал Кирк и вытащил передатчик.
- Кирк "Энтерпрайзу". Никто, повторяю, никто, ни при каких
обстоятельствах, не должен телепортироваться сюда, на планету, до
следующего приказа. Планета сильно заражена. Подготовьте полные
обеззараживающие процедуры для тех из нас, кто вернется.
- Компьютер, - напомнил Мак-Кой.
- Да, конечно. Кроме этого, пришлите нам сюда самый сильный
портативный биокомпьютер - универсальный. Помимо прочего, это поможет
подготовить лекарство прежде, чем мы вернемся назад.
- Капитан, - позвал Спок. Он просматривал многочисленные ящики для
документов, занимавшие большую часть одной из стен. Сейчас он держал в
руке папку. - Мне кажется, кое-что здесь есть.
Все подошли к нему, за исключением Мак-Коя, склонившегося над
микроскопом. Спок передал папку Кирку и начал вытаскивать остальные.
- Тут их полно. Похоже, этим занимались сотни людей. Никакой
портативный биокомпьютер не сможет обработать эту массу данных даже за
год.
- Тогда мы передадим все это на корабельный компьютер по линии связи,
- сказал Кирк.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107

загрузка...