ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Сергей ЩЕГЛОВ
ЖЕРТВЫ ЗВЕЗДНОГО ХРАМА

"Слона не задевай спящего, льва не задевай
голодного, а землянина не задевай никогда!"
С.Ярославцев, "Экспедиция в преисподнюю"

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ЗВЕЗДНЫЕ БРАТЬЯ
...Жечь города, и в церковь гнать табун,
И мясо белых братьев жарить!
А.Блок, "Скифы".

1. ПРОБУЖДЕНИЕ НАСЛЕДНИКОВ
Мерцавший впереди свет разгорелся. Он понял, что коридор кончился, и
против воли задержал шаг. В спину грубо толкнули, едва не сбив с ног;
зазвенели оковы. Из последних сил он рванулся, инстинктивно, уже ни на что
не надеясь - локоть пробил чей-то панцирь, и стражник застонал, оседая, -
но охватывающая горло цепь натянулась, в глазах потемнело, и колени больно
стукнули в пол.
Вспыхнул ослепительный свет, и он увидел прямо перед собой сверкающую
серебристыми лезвиями Машину - страшное изобретение Повелителя Смерти. Еще
несколько мгновений, понял он, и тысячи маленьких ножей разрежут его тело
в тонкие ленты, бессильные возродиться к жизни. Лезвия тонко запели,
начиная свое убийственное движение, и он почувствовал, что неодолимая сила
Машины влечет его вперед, к страшному и несправедливому концу. Так
выглядела для наследников Смерть, и он ждал ее в холодном оцепенении.
Шершавая рука страха сжала желудок. В глазах зарябило - он подумал,
что милосердные палачи погасили свет - Машина растаяла в появившемся
багровом тумане, принесшем с собой адскую головную боль и сухость во рту.
Он застонал и повернулся на бок, с трудом разлепляя воспаленные глаза.
Пение серебристых лезвий все еще стояло в ушах. Серые и коричневые
пятна медленно превращались в неестественную мебель незнакомой комнаты.
Прямо перед глазами он увидел уродливый башмак с металлической подошвой;
его продолжением служила неестественно вывернутая нога с задравшейся серой
штаниной, проходившей в опасной близости от едко пахнущей лужи блевотины.
Обладатель ноги грузной тушей лежал еще дальше, мерно посапывая носом.
Резь в глазах заставила прекратить осмотр; он расположился поудобнее
и прохрипел:
- Эй, кто-нибудь! Какого черта! - затем, прокашлявшись и
проплевавшись, повторил уже более подобающим наследнику зычным голосом, -
Эй!
Ответом была тишина. Затем раздался шорох - обладатель башмака делал
титанические усилия, пытаясь поднять голову. Наконец ему это удалось, и в
поле зрения наследника появилось помятое бледное лицо.
- Ты кто? - спросил незнакомец.
- А ты кто? - машинально ответил наследник, медленно и крайне
осторожно, чтобы не потревожить притихшую головную боль, пытаясь вспомнить
собственное имя. Оно вертелось где-то на языке, но никак не приходило на
ум.
- Я - наследник... - уверенно начал незнакомец и осекся. - Святые
пророки!
- Наследник или святые пророки? - язвительно спросил первый
наследник, скрывая шуткой охватившее его легкое замешательство. Проклятое
имя никак не вспоминалось.
Второй наследник даже не усмехнулся в ответ. Вместо этого он медленно
поднялся на ноги и теперь стоял, слегка покачиваясь, получив наконец
возможность детально рассмотреть помещение. Правая рука его шарила у
пояса, что-то безуспешно разыскивая, на лице появилось недоуменное и злое
выражение.
Он стоял посреди светлого круглого зала диаметром в десять шагов.
Мягкий длинноворсный ковер устилал пол; из него торчали два одноногих
вращающихся кресла, расположенные перед выступающим из стены и пола
полукруглым столом-пультом. По обоим сторонам от пульта, друг против
друга, располагались две двери, левая была приоткрыта, и из нее тянуло
странным, смутно знакомым запахом.
- Эрхар! - услышал он радостное восклицание и резко обернулся на
голос. Первый наследник сидел на ковре, поджав ноги, и похохатывал,
держась одной рукой за живот и тыча другой в соседа по залу. - Ты - герцог
Эрхар, и никто из Трибы еще не видел тебя в таком замешательстве!
Ха-ха-ха!
- Хохотун Спирр! - воскликнул названный Эрхаром. - Как же я сразу не
догадался!
- Тебя тоже нелегко было узнать в этой рвани! Если бы не твой глупый
вид и не привычка чуть что хвататься за фамильный клинок, я до сих пор бы
принимал тебя за святых пророков! Да, но где же твой клинок, Эрхар?!
- Понятия не имею, куда его спрятали те, кто нас сюда засунул! -
Эрхар развел руками. - В моей голове пусто, как после двойной дозы хайзы.
Какой гадостью нас опоили? Тебе, я вижу, даже стало дурно?
Он указал себе под ноги не недвусмысленную лужу.
- Чепуха, я уже в форме! Ведь мы - наследники! - с этими словами
Спирр вскочил на ноги и обвел комнату победным взглядом. - Мда-с!
Наследники без клинков и в арестантских комбинезонах, да еще в такой
убогой обстановке! - он потер руки, довольно ухмыляясь. - Это что, тюрьма?
- Ты, как всегда, веселишься, - нахмурился Эрхар, проигнорировав
вопрос. - Скажи-ка лучше, что ты еще помнишь, кроме моего имени?
- Всю историю Гало, и все интриги со времен Основания, и всех членов
Трибы, и всех девушек Андры!
- А сегодняшнее число? - Спирр замялся, и улыбка его потускнела. -
Гм! Отшибло начисто! - он пожал плечами и, понюхав воздух, подмигнул
Эрхару. Должно быть, нас опоили каким-то зельем! Я чувствую незнакомый
запах! Пошли, осмотрим это убогое обиталище!
И, не дожидаясь ответа, Спирр стремительно направился к ближайшей
двери. Она вела в комнату, представлявшую собой живописное нагромождение
диванов, кресел, гобеленов, амфор, манускриптов, видеодисков, канделябров,
столиков на колесах и прочих невероятных предметов.
- Недурно придумано, - возмущенно продолжал Спирр, минуя взглядом всю
эту чепуху в поисках источника запаха, - подлить нам свежеизобретенной
гадости, лишив памяти, и засунуть в эту нищенскую дыру... А, вот оно!
Он нагнулся и тут же выпрямился, держа в руке цилиндрический,
суживающийся кверху стеклянный сосуд - один из многих, в изобилии
разбросанных на полу. В нем еще оставалось немного коричневой жидкости с
явственным запахом.
- Что это? - спросил Эрхар, появляясь в дверях. - Я осмотрел соседние
помещения; похоже, мы на брошенной яхте какого-то простолюдина. Никого
нет, шлюзы заперты изнутри.
- Из-нут-ри?! - переспросил Спирр и расплылся в улыбке. - Что я
говорил!
- Ты думаешь, это наши братцы-наследники? - Эрхар покачал головой. -
Они вряд ли оставили бы нас в живых!
Спирр расхохотался:
- Я вижу, твоя память пострадала еще сильней, чем моя! Нас нельзя
убить просто так! Для этого нужна Машина Смерти и решение Совета Трибы!
- Верно... - Эрхар задумчиво разглядывал разбросанный повсюду
нищенский хлам. - Я еще не все вспомнил. Голова как в тумане... Что это?
Он поднял со столика растрепанную пачку цветастых листов, сшитых с
одной стороны и покрытых ровными рядами непонятных знаков.
- Что за хозяин был прежде у этой лоханки?! - Спирр, вытаращив глаза,
смотрел на Эрхара, как если бы тот держал в руках клубок змей. - Бумага!
Да еще такая новая!
- Подозреваю, что наши любезные братцы решили свести нас с ума, -
пробормотал Эрхар, с отвращением отшвыривая манускрипт. - Не хватало еще
найти здесь спички и свечи...
Он замер, уставившись на стоящий в углу канделябр.
- Что ж, это вполне в духе развлечений Света, - усмехнулся Спирр. -
Не пора ли нам оглядеться и покинуть это бредилище?
- Верно. - Эрхар шагнул обратно к двери, возвращаясь в главный зал, к
панорамному пульту. - Кое-кто дорого заплатит за эту гнусную шутку над
наследниками престола Андры!
Когда Спирр влетел в зал, все еще держа в руке сосуд с пахучей
жидкостью, Эрхар уже возвышался у пульта, положив руки на его усеянную
разноцветными пупырышками поверхность. Схема управления была Эрхару
совершенно незнакома, но руки его привычно заняли нужные места, словно
многие годы только и делали, что нажимал на кнопки. Эрхар с некоторым
удивлением отметил, что пальцы его бегают по пульту, словно отделившиеся
от тела маленькие бесенята, покорно выполняющие малейшее его пожелание;
потом он решил, что так и должно быть, но память об этом заклинании еще не
вернулась к нему.
Экраны затрепетали, лишаясь плоскости, свет погас, и Великая Бездна
обступила замерших в благоговении наследников.
Гало двойной пузатой спиралью висело в пространстве, пронизанное
голубыми разводами гравитационных полей и зеленоватыми лентами
энергетических течений, холодное и безмерно далекое. Эрхар сжал кулаки. До
родины наследников не меньше миллиона лли.
- Великие пророки! - возопил Спирр, хватаясь за голову. - Как только
у них хватило ума?!
- У кого? - оторопело спросил Эрхар. Спирр нервно засмеялся, в паузах
выстреливая короткими фразами:
- Наши братцы-наследники... Эта развалюха останется тут до конца
времен... Нас нельзя убить, нельзя надолго заклясть, нельзя заточить в
тюрьму... но посадить нас в старую яхту и завести на миллион лли в Великую
Бездну и бросить там - это решение проблемы! Я думал, я один знаю это, но,
вижу еще у кого-то хватило мозгов...
- Миллион лли, - проговорил Эрхар задумчиво. - Когда мы вернемся в
Андру, правнуки наших братьев станут патриархами. Да, это было ловко
проделано. Узнаю руку Элиса.
Он замолчал, глядя в черноту бездны. Руки его дрогнули, и пальцы
побежали по разноцветью пульта, сплетая новый узор из нажатых кнопок. Гало
медленно переместилось в центр переднего экрана.
- У меня такое чувство, - пробормотал Эрхар, следя за делом своих
рук, - что я давным-давно управляю этой штуковиной!
Как бы в подтверждение его слов вокруг Гало вспыхнуло пунктирное алое
кольцо.
- Это что, прицел? - язвительно осведомился Спирр. - Ты столь
мстителен, что собрался разнести наших братьев на атомы вместе с Гало?
- Похоже, мы потеряли память о том, что делали на яхте, но не умение
с ней обращаться, - ответил Эрхар, высокомерно пропуская мимо ушей намек
Спирра. - Это - фокус Прямого Прыжка.
Спирр схватился за живот, заливаясь смехом:
- Прямого Прыжка? Ой, не могу! - прохихикал он. - Даже наши
остолопы-братья не совершили бы такой глупости - оставить на яхте
исправный двигатель Прямого Прыжка! К тому же где ты видел я х т ы с
Прямым Прыжком?! Разве что они позаимствовали эту колымагу в какой-нибудь
колонии...
Эрхар усмехнулся. Подшучивать над колониями, далеко обогнавшими Андру
по техническому могуществу, но по-прежнему беспомощными перед самой
элементарной магией, было давней традицией Трибы. Наследники все больше
чувствовали себя в своей стихии.
- Вряд ли наши братья смогли бы разобраться в устройстве яхты, -
пробормотал Эрхар, задумчиво перемещая по экрану красное кольцо. - Любая
техника сложнее арбалета вызывает головную боль у каждого истинного
андрийца...
- Ха! - Спирр напыщенно фыркнул. - А заклинания на что?! Подставляй
мешок!
Он пригнулся, пошире расставляя руки, и прошептал несколько
заковыристых слов на древнем языке Андры.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

загрузка...