ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Мен
я удерживало только одно Ч холодное понимание того, что я бывал и в худши
х ситуациях, сталкивался с опасностями под стать тем, которые мое больно
е воображение поселило в этой пустой нише, Ч и успешно со всем справлялс
я. Не важно, что на ум не приходило ни одного конкретного случая. Достаточн
о знать, что это происходило. Если сейчас я сдамся, я предам глубоко затаив
шуюся здравую часть моего рассудка, сохранившую их в памяти.
Ждать возвращения Амелии пришлось недолго.
Она запыхалась и раскраснелась, словно ей пришлось пробежаться вверх по
склону, или даже преодолеть овраг, который я заметил во время прогулки. Но
она улыбалась Ч похоже, разминка доставила ей удовольствие. Черное одея
ние закрывало все, кроме лица и рук, на шее висела цепочка с подвеской в ви
де снежинки. Из-под подола хламиды торчали пыльные носки сапог.
Ч Ну, как вам одежда? Ч спросила она, кладя руку на яйцевидную голову соп
ровождающего робота. Возможно, она просто сохраняла равновесие Ч но это
выглядело так, словно она ласково поглаживала машину.
Ч Будто на меня сшита. Спасибо.
Ч Вы уверены? Заменить ее совсем несложно, Таннер. Просто скиньте ее и... Ч
ее улыбка стала более ясной, Ч в общем, моментально получите другую.
Ч Все в порядке, Ч заверил я, внимательно изучая ее лицо. Никогда раньше
мне не приходилось видеть столь бледной кожи. Глаза тоже были почти лише
ны пигмента, а брови-ниточки точно поедены молью.
Ч О, прекрасно, Ч кажется, она в чем-то сомневалась. Ч Вы еще что-нибудь в
спомнили?
Ч Кажется, вспомнил, откуда появился. Неплохо для начала.
Ч Только не торопите события. Даша Ч это наш специалист-невролог... она с
казала, что скоро вы начнете вспоминать. Только не волнуйтесь, если на это
потребуется время.
Амелия присела на край кровати, где всего несколько минут назад спал я. По
правив одеяло, я прикрыл кровавые пятнышки. Почему-то я стыдился этого и н
е хотел, чтобы Амелия увидела рану на моей ладони.
Ч Подозреваю, ждать придется долго.
Ч Но вы уже вспомнили, что сюда вас доставили Ультра. Большинству, как я г
оворила, даже это не удается. А вы помните, откуда прилетели?
Ч Кажется, с Окраины Неба.
Ч Правильно. Система 61 Сигни-А.
Я кивнул.
Ч Но мы привыкли называть наше солнце «Суон». Так гораздо проще.
Ч Верно, другие тоже так говорят. Пожалуй, мне стоит запоминать такие под
робности... но люди попадают к нам отовсюду. Иногда я пытаюсь свести это в с
истему, но только запутываюсь.
Ч Понимаю. Но я до сих пор не понял, где мы находимся. И, видимо, не буду увер
ен, что понимаю, пока ко мне не вернется память. В любом случае, сомневаюсь,
что когда-либо слышал о вашей организации...
Ч Ордене Ледяных Нищенствующих.
Ч Все равно не помню.
Ч Это объяснимо. Кажется, у нашего Ордена нет представительства в систе
ме Суона. Мы действуем лишь в системах с оживленными внутренними и внешн
ими коммуникациями.
Мне хотелось спросить у нее, в какой из них мы находимся, но воздержался. Н
адеюсь, со временем она скажет сама.
Ч Кажется, вы хотите рассказать мне чуть больше, Амелия.
Ч Не возражаю. Но вам придется извинить меня, если рассказ покажется зар
анее подготовленной речью. Боюсь, вы не первый, кому мне приходилось объя
снять все это, Ч и не последний.
Она поведала мне, что Ордену Нищенствующих около полутора сотен лет Ч о
н основан в середине двадцать четвертого века. Примерно тогда межзвездн
ые перелеты перестали быть прерогативой сверхдержав, вышли из-под исклю
чительного контроля их правительств и стали едва ли не рядовым явлением
. К тому времени Ультра объявили себя независимой фракцией. Они не просто
использовали свои звездолеты для перемещения в пространстве. Они рожда
лись и умирали на борту, а срок их жизни, благодаря эффектам растяжения вр
емени, значительно превосходил срок жизни обычных людей. Ультра активно
зарабатывали переброской пассажиров из системы в систему, но особой щеп
етильностью не страдали. Случалось, что они доставляли пассажиров туда,
куда летели сами, и высаживали в системе, которая находилась за десятки с
ветолет от желаемого места назначения. Иногда они использовали открове
нно устаревшие технологии замораживания или выполняли замораживание т
ак плохо, что пассажиры просыпались в пункте прибытия сильно постаревши
ми или с полной потерей памяти.
В сфере обслуживания образовалась своего рода лакуна. Именно ее и заполн
или Ледяные Нищенствующие. Они основали хосписы во множестве систем и ос
уществляли помощь людям, чье «оживление» прошло не слишком гладко. Их кл
иентами становились не только пассажиры звездолетов. В основном они зан
имались людьми, которые ложились на десятки лет в криосклепы, чтобы пере
жить экономические рецессии или периоды политической нестабильности.
Нередко на момент пробуждения выяснялось, что клиент лишился всех своих
накоплений, его личное имущество конфисковано, а память нарушена.
Ч Кажется, теперь я понял, как вы меня заловили, Ч сказал я.
Ч Прежде всего вам необходимо понять: вас никто не ловил. Мы заботимся о
вас, пока вы не поправитесь настолько, чтобы улететь. Если захотите покин
уть нас раньше, мы не будем вас удерживать. Пожелаете побыть здесь дольше
Ч пожалуйста, нам не помешает лишняя пара рук для работы в поле. Мы ничем
вас не обязываем и никогда более не напомним о себе, если не понадобимся с
нова.
Ч В таком случае как вы сводите концы с концами?
Ч Понемногу справляемся. Большинство наших клиентов после выздоровле
ния делают пожертвования Ч абсолютно добровольно, и мы на это особенно
не рассчитываем. Наши текущие затраты крайне незначительны, а за строите
льство Айдлвилда мы никому не должны.
Ч Такой анклав должен был обойтись недешево, Амелия. Все стоит денег, даж
е материя, которую плодят стада безмозглых роботов.
Ч Она обошлась гораздо дешевле, чем вы думаете, хотя нам пришлось пойти н
а некоторые компромиссы относительно базового проекта.
Ч Кстати, почему выбрана такая форма Ч веретено? Меня это заинтересова
ло.
Ч Я кое-что покажу вам, когда вы немножко поправитесь. Вы сами поймете.
Она умолкла и приказала роботу налить воды в маленький бокал.
Ч Пейте. Вас, верно, мучит жажда. Понимаю, вам хочется узнать о себе чуть бо
льше. Хотя бы, как вы сюда попали и где именно находитесь.
Я принял бокал и с благодарностью осушил его. Вода имела странный привку
с, но не показалась неприятной.
Ч Очевидно, я не в системе Суона. Но где-то неподалеку от главных транспо
ртных путей Ч иначе вас бы здесь не было.
Ч Да. Мы на орбите Йеллоустоуна, система Эпсилон Эридана, Ч Амелия следи
ла за моей реакцией. Ч А вы не слишком удивлены.
Ч Я примерно так и думал. Только не помню, что мне здесь понадобилось.
Ч Вы все вспомните. В некотором роде вам повезло. Некоторые наши клиенты
идеально здоровы, но слишком бедны, чтобы позволить себе иммигрировать с
юда на законных основаниях. Мы разрешаем им понемногу зарабатывать, пока
они не смогут хотя бы оплатить маршрут до Ржавого Обода. Либо договарива
емся о том, чтобы они отработали определенное время в какой-то другой орг
анизации Ч так быстрее, но куда менее приятно. Но вам не понадобится ни то
, ни другое, Таннер. Судя по сумме, которая была при вас, вы человек обеспече
нный. И... Весьма неординарная личность. Возможно, вам это безразлично, но О
краину Неба вы покидали героем.
Ч Неужели?
Ч Да. Там произошла катастрофа, и благодаря вам были спасены несколько ч
еловеческих жизней.
Ч Боюсь, не помню.
Ч Не помните Нуэва-Вальпараисо? Это случилось там.
В этом названии угадывалось что-то знакомое. Так бывает, когда в памяти вс
плывет цитата из прочитанной давным-давно книги или пьесы. Но сюжет и гла
вные действующие лица Ч не говоря уже о финале... Все покрыто мраком неизв
естности.
Ч Увы, все равно не помню. Скажите хотя бы, как я попал сюда. Как назывался
корабль?
Ч «Орвието». Он покинул вашу систему лет пятнадцать назад.
Ч Кажется, у меня был серьезный повод, чтобы лететь на нем. Я путешествов
ал один?
Ч Насколько нам известно, да. Мы все еще обрабатываем его груз. На борту н
аходились двадцать тысяч спящих, и пока мы «отогрели» примерно четверть
из них, не более. Однако вам некуда спешить. Если собираешься провести пят
надцать лет в космосе, можно не беспокоиться из-за нескольких недель про
волочки на старте... или на финише.
В этот миг я почувствовал, что мне необходимо что-то срочно сделать. Как бу
дто сон, забытый после пробуждения, продолжал тревожить меня.
Ч Расскажите мне все, что знаете о Таннере Мирабеле.
Ч Далеко не все, что хотелось, но пусть это вас не беспокоит. На вашей план
ете идет война, Таннер Ч вот уже несколько веков. В корабельном архиве бе
зумный беспорядок, наши не лучше. Ультра не интересует, кого они везут, лиш
ь бы было заплачено.
Имя казалось привычным, словно старая перчатка. Да и сочетание неплохое.
Таннер Ч имя делового человека, который берет и делает. Что-то твердое и п
рямолинейное. Мирабель, по контрасту, звучит с намеком на аристократизм.

Таннер Мирабель так Таннер Мирабель. Жить можно.
Ч А почему в ваших досье путаница? Только не говорите мне, что вы тоже вою
ете.
Ч Нет, Ч осторожно возразила Амелия. Ч Нет, дело не в этом. Совсем не в эт
ом. Мне показалось, или вас это действительно обрадовало?
Ч Я мог быть солдатом.
Ч Который сбежал с поля битвы, совершив зверские преступления?
Ч Я так похож на преступника и садиста?
Она улыбнулась, но лицо ее оставалось абсолютно серьезным.
Ч Вы не поверите, Таннер, но у нас кого только не бывает. Вы можете быть чем
угодно и кем угодно Ч внешность не имеет к этому отношения, Ч она вдруг
нахмурилась. Ч Погодите. Ведь в доме нет зеркала? Вы видели себя после тог
о, как проснулись?
Я покачал головой.
Ч Тогда следуйте за мной. Маленькая прогулка пойдет вам на пользу.

Мы покинули домик и отправились по извилистой тропе на равнину. Робот Ам
елии бежал впереди, словно резвый щенок. Несомненно, она полностью контр
олировала его, но я не мог избавиться от неприятного чувства Ч будто она
разгуливала с ядовитой змеей. И первой непроизвольной реакцией на его по
явление было выхватить оружие.
Это был не театральный жест, а движение, отработанное до рефлекса. Я почти
ощутил в руке тяжесть пистолета, ладонь привычно обхватила несуществую
щую рукоять, и где-то в подсознании шевельнулись профессиональные навык
и специалиста по баллистике.
Я разбирался в оружии и не любил роботов.
Ч Расскажите еще что-нибудь, Ч попросил я. Ч О том, как я сюда попал.
Ч Как я уже говорила, вас доставил сюда «Орвието», Ч ответила Амелия. Ч
Он находится в системе, поскольку его все еще разгружают. Я покажу вам его
, если хотите.
Ч Мне казалось, что вы хотели показать мне мое отражение.
Ч Мы это совместим, Таннер.
Тропа, петляя, спускалась в темную расселину, скрытую завесой буйной зел
ени. Должно быть, именно ее я видел в низине под своим домиком.
Амелия была права. Я добирался сюда несколько лет, так что можно подождат
ь неделю-другую, пока восстановится память. И все же я не мог ждать. С момен
та пробуждения меня не оставляло беспокойство. Что-то надо было сделать
Ч настолько срочно, что уже сейчас несколько минут могут оказаться реша
ющими.
Ч Куда мы идем? Ч спросил я.
Ч В одно секретное место. Конечно, вас не следовало бы туда вести, но я не м
огу устоять перед искушением. Вы ведь никому не скажете?
Ч Я заинтригован.
Темная расселина привела нас на дно долины Ч в точку, наиболее отдаленн
ую от оси Отеля Амнезии. Мы находились как раз на стыке двух конусов.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18

загрузка...