ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Ч Ни за что не догадаешься, откуда я разговариваю, Ч произнес он, когда н
а дисплее появилось ее крошечное, ярко освещенное лицо. Ч Я лечу на прогу
лку.
Ч С Титом?
Ч Ага!
Теперь Констанце было тринадцать, однако ей, как и самому Небесному, нере
дко давали больше Ч и не из-за внешности. Констанца выглядела не старше с
воего возраста, а Небесный Ч даже младше. Маленького и бледного мальчуг
ана трудно было представить взрослеющим. Однако оба были развиты не по г
одам, и Констанца уже работала в службе безопасности под руководством Ти
та, почти наравне со взрослыми. В ее обязанности входило не столько следи
ть за порядком, сколько контролировать ход запутанных процедур, связанн
ых с соблюдением безопасности, а также изучать и проигрывать сценарии оп
ераций Ч вполне естественно для корабля с немногочисленным экипажем. Э
та работа, при всей ее серьезности и необходимости воспринимать феномен
ально сложный организм «Сантьяго» как единое целое, не требовала от Конс
танцы выхода за пределы корабля. С тех пор как она начала работать с его от
цом, их дружба все более крепла Ч несмотря на то, что Констанца вошла в ми
р взрослых и была облечена ответственностью, которой не было у Небесного
. И сейчас он вознамерился произвести на нее впечатление, чтобы вырасти в
ее глазах.
Ответ оказался совершенно неожиданным.
Ч Мне жаль, Небесный. Я знаю, что тебе будет нелегко, но ты должен это увиде
ть.
Ч Ты о чем?
Ч О том, что собирается показать тебе Тит, Ч она выдержала паузу. Ч Я дав
но знала об этом, Небесный. С того дня, когда это случилось Ч когда мы смот
рели дельфинов. Ладно, об этом не положено говорить. Когда вернешься на ко
рабль, поговорим... если захочешь.
Мальчуган вскипел: она говорит с ним не как друг, а как старшая сестра, так
снисходительно! Отец окончательно сбил его с толку, положив ему руку на п
лечо, словно хотел успокоить.
Ч Она права, Небесный. Я хотел подготовить тебя, но потом решил, что не сто
ит. Констанца сказала тебе правду. Это не слишком приятно, но истина бывае
т разной Ч в том числе и очень горькой. Думаю, теперь ты к этому готов.
Ч Готов к чему? Ч он вспомнил, что линия с Констанцой все еще открыта: Ч Т
ы знала, что отец задумал?
Ч Она догадывалась, что я устрою тебе экскурсию, Ч вмешался отец, прежде
чем девочка попыталась защититься. Ч Только и всего. Ты не можешь Ч и не
должен Ч винить ее в этом. Это выход за пределы корабля, все сотрудники бе
зопасности обязаны знать о нем. А поскольку мы не переправляемся на друг
ой корабль, то и о цели полета.
Ч А какая цель?
Ч Узнать, что произошло с твоей матерью.
Пока происходил разговор, кэб двигался вперед и теперь достиг металличе
ской стены грузового отсека. Круглый люк в стене распахнулся, и машина со
скользнула с поддона в коридор, залитый багровым светом, длинный и не нам
ного более широкий, чем сам кэб. С минуту они стояли там, пока из камеры с ши
пящим свистом уходил воздух, затем кэб резко качнулся и провалился в шах
ту. Отец торопливо наклонился к сыну и поправил ремни.
А потом они очутились снаружи. Вокруг была кромешная тьма Ч и лишь сверх
у мягко скругленный корпус корабля. Голова пошла кругом, хотя ничто не на
мекало на высоту.
Они падали. Это длилось лишь мгновение, но к горлу подступила тошнота. Неч
то подобное Небесный переживал во время редких прогулок вблизи централ
ьной оси корабля, где сила тяжести была почти нулевой.
Затем двигатели ожили, и вес вернулся. Отец ловко отвел машину от серой гр
омады корабля, нависающей над ними. Его руки летали над клавишами, едва ка
саясь их, точно исполняли беззвучную пьесу на фортепиано.
Ч Меня тошнит, Ч сказал Небесный.
Ч Закрой глаза. Это скоро пройдет.
Небесного раздирали противоречия. Несмотря на тревожное чувство Ч из-з
а того, что их экспедиция каким-то образом связана со смертью матери, Ч он
ощущал волнение, граничащее с восторгом.
Он был снаружи! Отстегнув пряжку пояса безопасности, мальчуган выбрался
из кресла и отправился на поиски места с наилучшим обзором. Укоризненно
кашлянув, отец приказал ему вернуться на место, но было ясно, что не особо
на этом настаивал. Кэб развернулся, и их взору предстал огромный корабль,
который они только что покинули.
Ч Вот дом, где ты прожил последние десять лет, Небесный, Ч отец улыбнулс
я. Ч Единственный, который я знаю. Можешь не скрывать своих чувств. Правда
, корабль не слишком красив?
Ч Зато он большой.
Ч Еще бы Ч ведь это все, что у нас есть. Знаешь, я тебе немного завидую: по к
райней мере, ты увидишь Конец Путешествия.
Небесный кивнул, но спокойная уверенность отца в том, что он к тому времен
и умрет, не могла не вызвать у него печаль.
Он снова посмотрел на корабль.
«Сантьяго» достигал в длину двух километров. Он превосходил любой морск
ой корабль, когда-либо пересекавший океаны Земли и не уступал самым круп
ным космолетам, бороздившим Солнечную систему до отлета Флотилии. Правд
а, его корпус когда-то принадлежал старому грузовому кораблю на ядерной
тяге и был переоборудован для путешествия в межзвездном пространстве. Д
ругие корабли Флотилии, за небольшим исключением, создавались таким же о
бразом.
Ближайшая звезда находилась еще слишком далеко, чтобы освещать корабль,
и он был бы невидим, если бы не крошечные искорки иллюминаторов по всей дл
ине корпуса. На носу корабля сияла огромная сфера Ч командный отсек и ка
питанский мостик, где экипаж проводил большинство рабочего времени. Там
же находились навигационные и научные приборы, с самого первого дня поле
та нацеленные на конечную точку их путешествия Ч звезду, которую они на
звали Суон. Небесный знал ее под более прозаическим названием «61 Сигни-А»
Ч холодная красная звезда бинарной системы. Россыпь звезд, названная в
древности созвездием Лебедя, уже давно утратила свои очертания. В конце
путешествия «Сантьяго» развернется хвостом к Суону, и реактивная энерг
ия двигателей заставит корабль остановиться.
Сфера была настоящим мозгом корабля. «Голова» крепилась на короткой тол
стой «шее» Ч цилиндрическом грузовом отсеке, откуда они только что вышл
и. За ним тянулся длинный тонкий «хребет», равномерно облепленный модуля
ми. Он действительно напоминал позвонки гигантского динозавра. А на хвос
те размещалась силовая система Ч сложнейшие двигатели, когда-то разогн
авшие корабль до крейсерской скорости. Настанет день Ч и они, как когда-т
о, снова извергнут грозное пламя...
Тогда Небесный уже будет взрослым.
Мальчик узнал все это, изучая голографические модели корабля, но кое-что
ему предстояло увидеть впервые. Медленно и величаво огромный корабль вр
ащался вокруг своей оси, создавая искусственное тяготение на изогнутых
палубах. Небесный следил за его вращением. Огни появлялись, чтобы через н
есколько секунд исчезнуть из виду. В грузовом отсеке чернело крошечное о
тверстие Ч оттуда вылетел их кэб. Оно казалось почти точкой. Впервые Неб
есный мог окинуть взглядом весь известный ему мир. И даже больше: ведь сей
час он мал, и ему позволено исследовать лишь маленькую часть «Сантьяго».
Но вскоре он непременно исследует весь корабль.
И тут он заметил нечто такое, чего не было ни на одной голографической мод
ели. Когда корабль поворачивался, то одна сторона его почему-то казалась
темнее другой.
Интересно, почему?
Эта мысль вылетела у него из головы прежде, чем заставила ощутить тревог
у. Его восхищали гигантские конструкции корабля, идеальная четкость мел
ьчайших деталей, характерная для обзора через многокилометровый вакуу
м. Мальчик увлеченно искал любимые закоулки, которые представали ему в н
овом, непривычном виде. Прежде он никогда не забирался слишком далеко по
«хребту», разве что во время авантюрных прогулок под руководством Конст
анцы. После одной из них его и поймал отец. Впрочем, это не считалось серье
зным преступлением. Желание увидеть «мертвых» представлялось вполне е
стественным. Тем более, их местонахождение никто не скрывал.
Разумеется, они не были мертвы Ч просто заморожены.
Протяженность «хребта» составляла ровно километр Ч половина общей дл
ины корабля. Вдоль каждой из шести его узких граней размещались по шестн
адцать «спальных» модулей Ч диски, которые крепились к «хребту» гибкой
пуповиной. Как нетрудно посчитать, всего девяносто шесть дисков, и в кажд
ом по десять треугольных ячеек, вмещавших по одному спящему и огромное к
оличество аппаратуры поддержания жизнедеятельности. Девятьсот шестьд
есят замороженных пассажиров Ч почти тысяча человек, погруженных в лед
яной сон, который будет длиться до прибытия на Суон. Излишне говорить, что
спящие были самым ценным грузом корабля и единственной целью его сущест
вования. Экипаж из ста пятидесяти человек лишь обеспечивал сохранность
спящих и направлял корабль нужным курсом. И снова Небесный убедился, что
знает о корабле совсем мало. Как много ему предстоит освоить в будущем, ко
гда он станет взрослым! Даже круг его знакомств состоял из дюжины людей
Ч его специально воспитывали в изоляции. Но скоро он познакомится и с ос
тальными. Отец рассказал, что на борту находятся сто пятьдесят человек. Э
то что-то вроде магического числа, которое вычислили социологи. Такова с
редняя численность сельских общин, это число создает лучшие перспектив
ы для достижения внутренней гармонии и общего благосостояния. Оно доста
точно велико, чтобы позволить индивидам вращаться при желании в различн
ых кругах Ч но не настолько, чтобы внутренние течения разорвали единств
о. В этом смысле Старик Бальказар был племенным вождем, а Тит Хаусманн, с е
го глубокими знаниями тайных обычаев и постоянной заботой о безопаснос
ти населения Ч главным шаманом или старшим охотником. В любом случае Не
бесный был сыном человека, облеченного властью. Взрослые называли его от
ца «каудильо», то есть «большой человек» Ч и мальчугану было обеспечено
приличное будущее. Взрослые открыто говорили, что капитан действительн
о стал стариком. В силу своей деятельности Старик Бальказар и отец очень
сблизились. Капитан всегда был готов выслушать Тита и регулярно обращал
ся к отцу Небесного за советом. Нынешняя прогулка тоже проходила с санкц
ии Бальказара: летательными аппаратами «Сантьяго» не пользовались без
крайней надобности, поскольку их потеря была бы невосполнимой.
За этими размышлениями Небесный не заметил, как кэб сбрасывает скорость
. Искусственная гравитация снова начала слабеть.
Ч Смотри внимательней, Ч сказал Тит.
Они пролетали мимо двигателей Ч поражающего воображение лабиринта из
цистерн, трубопроводов и расширяющихся колоколом отверстий, зияющих сл
овно пасти оркестровых труб.
Ч Антивещество, Ч пояснил Тит, почему-то это слово прозвучало как ругат
ельство. Ч Дьявольская штука, я тебе рассказывал. В этом шаттле мы храним
самую малость Ч только чтобы запустить ядерный синтез, но меня уже от эт
ого трясет. А сколько антивещества на борту «Сантьяго»... просто страшно с
тановится.
Тит показал на две магнитные «бутыли»-резервуары на корме корабля. В эти
х огромных емкостях содержались микроскопические количества чистого а
нтилития. Больший из двух резервуаров сейчас опустел: его содержимое был
о полностью израсходовано на стадии первичного ускорения, когда корабл
ь разгонялся до субсветовой скорости. Вторая ничем внешне не отличалась
, но по-прежнему была заполнена антивеществом. Оно висело внутри, не касая
сь стенок, со всех сторон окруженное вакуумом, еще более чистым, чем тот, с
квозь который летел огромный корабль. Разница в размерах резервуаров бы
ла объяснима: затормозить корабль легче, чем разогнать.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18

загрузка...