ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Но и этого количе
ства было довольно, чтобы держать в напряжении кого угодно.
Насколько было известно Небесному, никто и никогда не позволял себе шути
ть по поводу антивещества.
Ч Хорошо, Ч сказал отец. Ч А теперь возвращайся в кресло и пристегнись.

Когда пряжка была застегнута, Тит повернул рукоятку, и тяга возросла до м
аксимума. «Сантьяго» уменьшался на глазах, пока не превратился в тонкую
серебристую полоску, которая почти затерялась в россыпи звезд. Казалось
, он застыл в неподвижности: трудно было поверить, что его скорость состав
ляет восемь процентов световой. Ни один из управляемых космических аппа
ратов не достигал таких скоростей. И все же она была ничтожно мала для тог
о, чтобы преодолевать безмерное межзвездное пространство.
Именно поэтому потребовалось заморозить пассажиров. Они спали криоген
ных коконах на протяжении всего путешествие, а три поколения экипажа, см
еняя друг друга, проживали свои жизни, ухаживая за ними. За пассажирами за
крепилось прозвище «мумии» Ч «момио» в переводе на кастеллано, который
по-прежнему был основным языком общения.
Ч Видишь другие корабли? Ч спросил отец.
Небесный довольно долго всматривался в лобовое стекло, прежде чем нашел
один из них. Корабль трудно было разглядеть, хотя за время полета зрение м
альчугана успело привыкнуть к темноте. Впрочем, может, ему только почуди
лось?
Нет, вот он Ч крошечная сверкающая игрушка.
Ч Вон один, Ч Небесный ткнул пальцем в стекло.
Отец кивнул.
Ч Это, наверное, «Бразилия». «Палестина» и «Багдад» где-то рядом, но гора
здо дальше.
Ч А ты его видишь?
Ч Погоди.
Руки Тита задвигались в темноте над пультом управления, и на стекле нача
ли проступать цветные линии Ч словно черную доску космоса исчертили ме
лками. Вскоре они образовали квадрат, в котором, кроме «Бразилии», должны
были находиться еще два корабля, летящих чуть дальше. Однако лишь когда «
Бразилия» начала вырастать, заслоняя небо, Небесному удалось разглядет
ь два серебристых клина рядом с ней. К этому времени «Бразилия» оказалас
ь достаточно близко, чтобы стало очевидно, что она почти не отличается от
его родного корабля Ч вплоть до дисков, облепивших «хребет».
Небесный вглядывался в стекло. Перекрестье цветных линий должно было ук
азывать местонахождение четвертого корабля. Однако он ничего не нашел.

Ч А «Исламабад» за нами? Ч спросил он у отца.
Ч Нет, Ч тихо ответил отец. Ч За нами никого нет.
Его голос встревожил Небесного. Полутьма кабины смазывала черты его лиц
а, и Небесный не мог понять его выражения. Оно показалось ему жестким.
Ч Тогда где же он?
Ч Его больше нет, Ч медленно произнес отец. Ч Его уже давно нет, Небесны
й. Осталось только четыре корабля. Семь лет назад с «Исламабадом»... кое-чт
о случилось.
В кабине повисла тяжелая тишина. Наконец Небесный собрался с духом и спр
осил:
Ч А что случилось?
Ч Взрыв. Взрыв такой силы, что невозможно себе представить.
Отец замолчал, затем снова заговорил:
Ч Будто миллион солнц засияли в один миг. Один миг, Небесный... но, понимаеш
ь, за этот миг тысяча людей обратилась в пепел.
Небесный вспомнил вспышку, которую видел в своей детской, когда ему было
три года. Вспышка обеспокоила бы его сильнее, но ее заслонило другое собы
тие Ч то, что случилось с Клоуном, было гораздо важнее. А потом еще один су
ровый урок Ч осознание того, что Клоун был всего лишь миражом из мигающи
х на стене пикселей. Это было похоже на предательство. Разве какая-то коро
ткая яркая вспышка могла с этим сравниться?
Ч А кто в этом виноват?
Ч Не думаю, что были виноватые. Во всяком случае, я не вижу здесь умысла. Ск
орее всего, эксперименты.
Ч С двигателями?
Ч Знаешь, иногда я тоже так думаю, Ч отец заговорил тише, словно его могл
и услышать посторонние: Ч Наши корабли очень старые, Небесный. Я родился
на борту этого корабля, как и ты. Мой отец Ч из первого поколения экипажа.
Он был очень молод, когда мы покинули орбиту Меркурия. Это было сто лет наз
ад.
Ч Но корабль не стареет, Ч возразил Небесный.
Ч Верно, Ч подхватил Тит и кивнул. Ч Наши корабли почти столь же хороши,
как в день постройки. Проблема в том, что они не становятся лучше. На Земле
были люди, которые поддерживали нас и хотели помочь нам в пути. Они много л
ет усердно работали, проектируя наши корабли. Все было проработано до ме
лочей, чтобы облегчить нам жизнь. И позже они передавали нам сообщения Ч
предлагали, как усовершенствовать системы жизнеобеспечения, как созда
ть лучшие условия в отсеках для спящих. Мы потеряли десятки спящих в перв
ые несколько десятилетий полета, Небесный, Ч но обновления помогли нам
спасти остальных.
Это тоже было новостью. Небесный почувствовал, что мысль о гибели спящих
не укладывается в голове. Он считал, что они отличаются от мертвых только
тем, что в Конце Путешествия снова оживут. Но отец пояснил, что «момио» оче
нь уязвимы. Некоторые процессы могут оказаться необратимыми, и размороз
ка уже не вернет их к жизни.
Ч Ситуация наладилась совсем недавно, Ч продолжал Тит, Ч уже при тебе.
За последние десять лет было лишь два случая смерти.
Позже Небесный спросит себя, что случилось со спящими, которые... умерли ок
ончательно. Может быть, корабль по-прежнему несет их? Взрослые трогатель
но заботились о момио, словно религиозная секта о предметах своего покло
нения, хрупких драгоценных реликвиях.
Ч ...Но были и обновления иного рода.
Ч Двигатели?
Ч Да, Ч в голосе отца звучала нескрываемая гордость. Ч Теперь мы не исп
ользуем двигатели Ч и не будем использовать, пока не достигнем пункта н
азначения. Но будь у нас способ их усовершенствовать, мы могли бы быстрее
достичь Конца Путешествия. По сути, торможение необходимо начать за неск
олько светолет до Суона. Но если модернизировать двигатели, мы могли бы д
ольше лететь с крейсерской скоростью и быстрее достичь цели. Даже частич
ное обновление, способное сэкономить несколько лет, стоит любых усилий...
особенно если мы снова начнем терять спящих.
Ч А это случится?
Ч В ближайшие годы мы этого не узнаем. Но через пятьдесят лет мы будем у ц
ели, и оборудование, которое поддерживает режим заморозки, начнет выходи
ть из строя. Это одна из немногих систем, которые мы не можем обновлять и р
емонтировать Ч слишком сложно, слишком опасно. Но экономия летного врем
ени всегда полезна. Запомни мои слова Ч через пятьдесят лет ты будешь ра
д выгадать даже пару месяцев полета.
Ч И люди, которые остались на Земле, придумали, как заставить двигатели р
аботать лучше?
Ч Вот именно, Ч его сообразительность явно радовала отца. Ч Все корабл
и Флотилии, разумеется, получили сообщения, и всем нам удалось сделать по
ложенные обновления. Вначале мы сомневались. Провели совещание капитан
ов Флотилии. Бальказар и еще трое полагали, что это опасно. Они напоминали
об осторожности, говорили, что не мешает подождать сорок-пятьдесят лет, и
зучить проект и лишь потом принимать решение. А если Земля обнаружит оши
бку в чертежах? Приказ прекратить работы будет догонять нас не один год. К
тому же их разработки могли оказаться неподходящими для того, чтобы испо
льзовать их сейчас. Возможно, если бы мы последовали этому совету, все был
о бы иначе.
И снова Небесный вспомнил ослепительную вспышку.
Ч А что случилось с «Исламабадом»?
Ч Повторяю, мы никогда не узнаем наверняка. Совещание завершилось тем, ч
то капитаны решили отложить работы до получения новой информации. Проше
л год, и мы снова вернулись к этому вопросу по просьбе капитана Хана... а пот
ом это случилось.
Ч Может, это была не авария?
Ч Возможно, Ч отец покачал головой, Ч возможно. Но потом... Взрыв не вызва
л серьезных повреждений на других кораблях. Может быть, нам просто повез
ло. Хотя вначале мы думали иначе. Электромагнитный импульс выжег половин
у наших систем, в том числе жизненно важных. Даже те, что уцелели, заработа
ли не сразу. У нас почти не осталось энергии Ч только на питание системы ж
изнеобеспечения спящих и магнитную защиту «бутыли». Ни в жилых отсеках,
ни в носовой части корабля не осталось ничего. Не было даже энергии для ра
боты установок очистки воздуха. Это могло убить нас, но в коридорах, к счас
тью, воздуха оставалось на несколько дней Ч достаточно, чтобы сделать ф
иксированные разводки цепей и воспользоваться запчастями. Постепенно
мы наладили ситуацию. Конечно, оставались обломки Ч корабль не был полн
остью уничтожен взрывом. Они разлетелись с полусветовой скоростью и чуд
ом никого не задели. Вдобавок, вспышка сожгла защиту корпуса, поэтому одн
а сторона корабля темнее другой.
Отец замолчал, но Небесный уже знал, что он сейчас скажет.
Ч Тогда погибла твоя мать, Небесный. Лукреция была снаружи, когда это слу
чилось. Она работала с командой техников, осматривая корпус.
Он знал почти все Ч что мать умерла в тот день, что она была снаружи, Ч но н
икто не говорил ему, как это произошло.
Ч И поэтому ты взял меня сюда?
Ч В том числе и поэтому.
Кэб накренился, разворачиваясь по широкий дуге, и устремился к «Сантьяго
». Небесный ощутил легкий укол разочарования. Он не осмеливался даже под
умать, что эта экскурсия продолжится на борту одного из других кораблей.
Такая прогулка сама по себе была редким подарком. Небесный снова погрузи
лся в размышления. Разговор о смерти матери был достаточно веским поводо
м для того, чтобы чуть-чуть поплакать Ч хотя он совсем не хотел поддавать
ся слабости. Насупившись, он терпеливо наблюдал, как тонкая черточка рас
тет, принимая очертания родного корабля, точно полоска берега в ночном м
оре.
Ч Тебе следует кое-что понять, Ч наконец заговорил Тит. Ч «Исламабад» п
огиб, но это не означает, что успех нашей миссии под угрозой. Осталось четы
ре корабля Ч это почти четыре тысячи поселенцев. Мы достигнем Конца Пут
ешествия, а создать колонию будет можно, даже если уцелеет только один ко
рабль.
Ч По-твоему, только наш корабль может добраться до цели?
Ч Нет. Я как раз хочу сказать, что мы тоже можем не добраться. Ты должен пон
ять, Небесный: у нас нет и не может быть незаменимых. Тогда ты поймешь схем
у действия Флотилии и сможешь принимать верные решения через пятьдесят
лет, если ситуация станет хуже некуда. Достаточно уцелеть хотя бы одному
кораблю.
Ч Но если взорвется еще один корабль...
Ч Конечно. Но на этот раз, думаю, обойдется без потерь. После взрыва «Исла
мабада» мы разнесли корабли значительно шире. Так безопаснее. Но это зат
рудняет перелеты между кораблями. И вообще я не в восторге от этой затеи. Н
ачнутся взаимные подозрения, разговоры о враждебных замыслах Ч это не с
амые достойные мысли для человека. И будет куда легче задумать убийство,
Ч голос Тита похолодел и стал холодным, почти чужим Ч но лишь на минуту.
Ч Запомни, Небесный. Мы здесь все заодно. Что бы нас не ожидало.
Ч Думаешь, будут проблемы?
Ч Не знаю. Легче не станет, я почти уверен. Но к тому времени, когда это буд
ет иметь значение, когда мы приблизимся к Концу Путешествия, тебе будет с
только лет, сколько мне сейчас. Ты займешь какой-нибудь из ответственных
постов Ч а может быть, станешь капитаном.
Ч Ты думаешь?!
Ч Я бы сказал точно Ч если бы не знал некую талантливую юную леди по име
ни Констанца.
Тем временем «Сантьяго» значительно вырос. Теперь они приближались к не
му с другой стороны, и сфера командного отсека напоминала миниатюрную се
рую луну в ущербе. Стыки панелей были хорошо видны, и от этого казалось, чт
о рубку обмотали тонкими нитями, которыми привязаны «коробки» сенсорны
х модулей.
Отец напомнил Небесному о Констанце.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18

загрузка...