ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Запах… Ты, что, не понимаешь, запах! Это не магия Эйра. Ни черная, ни белая. Горелой козлятиной воняет колдовство Таура, вспомни Альвар!
– Ну, насчет козлов не знаю, но аромат не цветочный.

* * *

Айка стояла в центре огромного полутемного зала, чем-то напоминавшего сферу. Тонкий голубой луч упал к ногам девушки откуда-то с высоты потолка, раздался голос Председателя Высшего суда.
– Вы нарушили основной пункт договора, Отшельница.
– Это клевета, Ваша честь, – Айка не опустила глаз, но руки ее непроизвольно сжались в кулаки, – я честно выполнила свою работу.
– Согласно полученным Вами инструкциям, только Ваша личная встреча с Посланником дает Вам право прервать свою миссию в Запределье и вернуться в Эйр. Насколько известно суду, встреча не имела места.
– Комментарий к пункту пятому о возвращении гласит, – Айка возвела глаза к потолку, следя за лучом, – в случае гибели Посланника Отшельник выбирает время возвращения по своему усмотрению.
– В том случае, если своими глазами видел смерть Посланника и может поклясться в этом на короне Великого Мерлина, – без всякого выражения сообщил голос председателя. – Вы готовы дать клятву?
– Да.
– Вы знаете, что случается с клятвопреступниками?
– Мне нечего бояться. Я была в десяти шагах от Посланника, когда он умер. Я все видела.
– Каждый сам выбирает свою дорогу. Сейчас принесут корону. Или Вы произнесете текст клятвы и будет то, что должно быть, или вернетесь в Ваурию для продолжения миссии. Вы имеете три минуты для принятия решения.
– Он умер, – повторила Айка. – Я готова поклясться в этом.
– Ваше право, – Черная корона скользнула по лучу света и повисла перед девушкой. – Говорите.
– Клянусь Пентаклем Мировой Короны и карающей стрелой Мерлина, что своими глазами видела смерть Посланника в Ваурии.
Корона вспыхнула багровым светом, раздался звон тетивы, и серебряная стрела застыла в воздухе в дюйме от девушки.
– Ты солгала, Айка, дочь Корна, – вздохнул голос. – Я не знаю, в чем заключается твоя ложь – ты не видела гибель Посланника, или смерти этой вовсе не было, для суда это не важно. Ты принесла ложную клятву и будешь наказана. Это первый твой проступок, следующий будет караться смертью.
Айка вздрогнула, растворилась прозрачным ручьем и заструилась вдруг вверх в темноту купола, обвиваясь спиралью по гаснущему лучу голубого света.

* * *

Дью, все последние сутки не смыкавший глаз, сидел в кресле у камина и смотрел в огонь. Ему очень хотелось принять горизонтальное положение и поспать хоть пару часов, но суета, царившая в крепости, мешала ему претворить в жизнь его желания.
«Не успеешь лечь, – думал скалет, лениво шевеля угли отвоеванной у Краша кочергой, – вставай, одевайся, беги к Арси. Нет, сегодня про сон можно забыть. Советник опустил экраны, ждет гостей. Значит, Локи и иже с ним уже здесь. Эта конструкция жрет столько энергии, что советник не будет гонять ее вхолостую, жаба задушит. Открыт только уровень Посланника, заходи, кто хочешь, бери, что хочешь… Ничего не понимаю, мы что, теперь в одной команде с Мерлином играем? И с Крашем не встретился. А теперь из замка не выйти, разве что через нулевой уровень, так там только входы, насколько мне известно. Да и вряд это понадобится, братец, наверно, уже досигналился до встречи и теперь на подходе вместе с группой поддержки. Выходит, зря я над его серьгой смеялся. Сработала финтифлюшка пиратская, никогда бы не подумал.
Что ж Арси-то задумал? Нет, принцип ясен, ловит на Посланника, как на живца, вот только как он потом собирается эту свою хитрость расхлебывать? Локи не истеричная девица, чтобы действовать на эмоциях. Не подписался бы он на эту спасательную операцию, если б не придумал, как проскочить сюда, сохранив магическую энергию. А это значит, что как минимум один практикующий Маг нам обеспечен. А если он еще и Посланника реанимирует, то их станет двое. Два Черных Скорпиона против одного Арси – круто».
– Скалета Гарди к господину советнику, – появление Хурста прервало раздумья Дью.
«Ну, дела, – Гарди оторопел, – может, я уже стал генералом, если Арси за мной старшего офицера отправляет? Или все-таки Краш попался?»
– Срочно, – с гаденькой улыбкой добавил Хурст, небрежно развалившись в дверном проеме.


* * *

Илка честно выполнила обещание, данное Локи. Едва нога Мага коснулась земли Альвара, девушка покинула Запределье. Статус независимого Наблюдателя давал ей возможность беспрепятственного перемещения в любую точку Эйра. Дому Локи, куда очень хотелось, и конторе Высшего суда, куда не хотелось вовсе, но было надо, Илка предпочла квартиру Лоры. Независимый Наблюдатель нуждался в отдыхе и хорошем собеседнике. Отдыхать, конечно, стоило во дворце Локи, где все было родным и знакомым, но, увы, ко всем этим плюсам прилагалась бестолковая до деревянности Севинч, сводившая преимущества до нуля. Тратить три часа положенного по закону отдыха на общение с этой заботливой пугливой дурехой было жаль. «Верховный подождет, – решила Илка, – имею право на личную жизнь». Проскочив границу Запределья, местом материализации она назвала адрес Лоры, где парой минут позже и оказалась.
Лора после беседы с Локи, ареста Велеса, переговоров с адвокатом и пререканий с бестолковым Таем поняла, что ей необходим тайм-аут. Она закрыла контору, вернулась домой и, вооружившись бокалом мартини, попыталась проанализировать окончательно запутавшуюся ситуацию. Разглядывая окружающую ее действительность сквозь кубики льда в бокале, она не сразу поняла, что перед ней вот уже несколько минут стоит ее лучшая подруга.
– Пьянствуем? – поинтересовалась Илка, усаживаясь в ближайшее кресло. – Есть повод?
– Илка… – оторопела Лора. – Как ты загорела, похудела… Что-то случилось?
– Локи ничего не говорил? – удивилась Илка, сверкнув апатитово-черными глазами.
– О тебе? Нет. Да что с тобой, на тебе лица нет!
– Я очень устала, Лора, – она рассеянно скользнула взглядом по комнате.
Здесь ничего не изменилось. Тот же легкий беспорядок, те же бесконечные стеллажи с книгами, та же лупоглазая золотая рыбка в треугольной призме аквариума… Илка, как наяву, увидела вторую рыбку, мелькнувшую в хрустально-чистой воде. Едва шевеля плавниками, она будто охотилась за золотистой лупоглазкой….
Илка вспомнила другой вечер. Тогда в перевернутой стеклянной пирамиде тоже плескались две рыбки, только это не сразу заметили.
Это было почти год назад. Она уже знала, что в скором времени ей предстоит дорога в Запределье, и мечтала пристроить своего беспутного братца в хорошие руки. Руки Лоры казались ей для этой цели вполне подходящими. Во-первых, Лора была по уши влюблена в Инсилая, во-вторых, референт Велеса была девушкой вполне серьезной, ответственной и симпатичной, в-третьих, постоянной подруги у Инсилая, вроде бы, не наблюдалось, так что особых сложностей в осуществлении плана не предвиделось. Любвеобильный братец ни одной юбки, как правило, не пропускал, и предполагать, что именно Лора станет исключением, оснований не было.
Проблемы начались почти сразу. Инсилай, собравшийся провести свободный вечер за бильярдом в компании своего дружка Нормана, наотрез отказался менять свои планы из-за матримониальных идей сестры. Илке пришлось поступить неспортивно и пригрозить Инсилаю разоблачением отдельных его подвигов перед Локи. Илай обозвал сестру сводней, минут десять ругался непечатно, но в конце концов, сдался на милость победителя.
Вечер получился на редкость скучным. Лора, в присутствии Инсилая ставшая суетливой и редкостно занудной, завела умный разговор о бирже, забыв при этом подать чашки к свежесваренному кофе. Инсилай, с видом каторжника на галерах изучавший потолок, отвлекся на пару секунд от своего занятия и сотворил себе взглядом единственную чашку, которой демонстративно и воспользовался.
Илка покосилась на расстроенную Лору, на скучающего Илая и, поняв, что ее гениальный замысел с треском рушится, предприняла отчаянную попытку спасти ситуацию, предложив сыграть в прятки с превращением на желания. Эта детская игра для взрослых волшебников частенько спасала даже безнадежно испорченные вечеринки: игра была детской, зато желания – взрослыми.
Лора, красная от смущения, послушно кивнула головой. Инсилай, давненько не принимавший участия в светских забавах такого пошиба, заинтересовался правилами.
– Один превращается, во что ему хочется, другие – пытаются определить предмет волшебства и расколдовать, – объяснила Илка.
– И что, – не понял Инсилай, – а когда перейдем к исполнению желаний?
– Когда выиграешь! – разозлилась Илка. Она уже сожалела о своей затее, но отступать было поздно.
– Но мы же все выиграем, – резонно заметил Илай, – у нас примерно один уровень волшебства. Рано или поздно все найдут друг друга.
– Вот именно. Рано или поздно, – усмехнулась Илка. – Обсуждать можно сколько угодно, но на расколдовывание дается только одна попытка.
Право первого хода выпало Лоре. Волшебница подумала мгновение, сверкнула в воздухе и исчезла.
– Начинаем искать, – Илка прикрыла глаза, – давай сосредотачивайся, что расселся.
– Что ищем? – без особого энтузиазма поинтересовался Илай, лениво скользя взглядом по комнате.
– Наколдованную сущность и способ возвращения ее в естественную.
Илай, изобразив на лице вежливую улыбку, начал сканировать комнату. Лору он обнаружил почти сразу: она слилась с текущим с потолка светом. Оставалось вычислить только то, как беглянку с гарантией расколдовать.
– О чем думаешь, – через пару минут спросила Илка.
– О последнем желании, – усмехнулся Инсилай.
– Выиграй сначала.
– Как договорились, – он рывком встал на ноги, ленивое безразличие слетело с него как линялая змеиная кожа. Илка слова не успела сказать, как Инсилай выключил свет и, одним прыжком оказавшись посреди комнаты, намотал на руку жалкие остатки лучей, зависшие в темноте. – Упс, – он чуть шевельнул рукой, и в ту же секунду в его объятьях оказалась слегка встрепанная Лора. – один-ноль.
– Кто следующий? – Инсилай аккуратно поставил девушку на пол.
– Ты, – схитрила Илка. Если б Инсилай выиграл два раза подряд, могли случиться неожиданности.
– Хорошо, – Илай сделал вид, что не заметил жульничества сестры. Он отлично помнил, что второй ход выпал Илке, – дамы готовы?
Девушки не ответили, они постарались максимально сосредоточиться, противник им, как оказалось, достался серьезный. Но, несмотря на строгий двойной контроль, Инсилай ухитрился исчезнуть виртуозно – вот он беспечно развалился в кресле с чашкой кофе в руке, а вот уже ни его, ни чашки.
В отличие от Инсилая, потратившего на поиски не более трех минут, дамы уже полчаса искали совершенно безрезультатно.
– Все, – Лора без сил опустилась на диван. – Он у тебя чемпион по волшебным пряткам? Предупреждать надо.
– Скотина он страшная, – прошипела Илка, – куда ж он делся?
– Не найдем, – обреченно сказала Лора, – да если и найдем, не расколдуем, это монстр какой-то. Надо сдаваться.
– Еще чего, – Илка плюхнулась рядом с подругой. – Представляешь, что он захочет? Он ведь не из скромников.
– Стоп. – Лора уставилась на аквариум. – Это мне снится, или моя рыбка раздвоилась?
В призме действительно плескались две рыбки. Одна – родная золотая лупоглазка, вторая – черная, верткая, с огромным золотисто-красным хвостом.
– Я дура, – вздохнула Илка, – могла бы и раньше догадаться, что этого водяного нужно искать в ближайшей луже. Я ему сейчас устрою рыбный день!
Лора поискала глазами сачок, не нашла и выловила пришельца рукой.
– Куда его? – спросила она, сжав в кулаке бьющуюся рыбку.
– Стоило бы на сковородку, – злорадно предложила Илка, – сам бы расколдовался, как миленький. Но это уже живодерство. Клади на стол. Сейчас поохает и превратится.
Рыбка попрыгала немного по зеркальной поверхности стола, стукнула хвостом и замерла, судорожно дрожа жабрами.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89

загрузка...