ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Как вы сами понимаете, речь идет о махинации со страховкой. Арне
рассчитывал и страховку получить, и сохранить свои сокровища... Я звонил
одному страховому агенту в Осло и попросил его выяснить по своим каналам,
какова была сумма страховки. И я получил от него замечательную телеграмму -
самая короткая телеграмма, которую я когда-либо получал. Помнишь, Пауль?
- "Полтора?"
- Конечно! Я попросил его сообщить, на сколько миллионов застрахован дом.
Он ответил: полтора. Я специально это сделал, чтобы Арне каким-то образом не
пронюхал, чем я интересуюсь... Мало ли... Ну вот, теперь вы понимаете: за
такую сумму стоило развивать бурную деятельность.
Разумеется, встает вопрос: не наивно ли было со стороны Арне думать,
будто страховая компания тоже поверит в версию с привидениями? Там сидят
трезвые люди, вряд ли они согласятся платить за урон, причиненный "летучим
голландцем". Разумеется, Арне не такой простак. Его план предусматривал
хитрую, но для нас совершенно прозрачную двойную игру.
Пункт 1. Население должно верить: Йонас Корп вернулся, сошел на берег и
отомстил. И если какой-то рыбак случайно увидит судно, он поклянется, что
это был "Кребс". Но его показания нетрудно объявить галлюцинацией. Инспектор
подтвердит, дескать, люди возбуждены всякими слухами, исключительно
суеверны, им может мерещиться нечто подобное, поскольку "пиратское гнездо"
овеяно легендами и исторически плодит всевозможные предрассудки. Этот
феномен известен - люди перед катастрофой видят морского змея или
рассказывают о каких-то небывалых явлениях.
Пункт 2. Сотрудники страховой компании должны быть убеждены, что пожар -
дело рук местного населения. И для этого очень важны были бы наши
свидетельские показания. В первую очередь, подозрения пали бы на Эйвинда
Дорума, мы подтвердили бы, что он изображал привидение с целью запугать Арне
и выжить его из дома. Если бы эта версия почему-то провалилась, то под
подозрение попадает Флателанд - вместе с Дорумом или сам по себе. Я уверен,
у следствия было бы достаточно улик, чтобы доказать версию о поджоге. Мотив
очевиден: пастор "любыми средствами" добивался изгнания Арне. И опять нам
пришлось бы это подтвердить.
Но, разумеется, в планы Арне, отнюдь, не входило наше присутствие при
развязке. Поэтому он сделал все, чтобы нас выпроводить, за исключением
Пауля, конечно... Даже отвратительную сцену, которую он закатил тебе,
Моника, я думаю, он устроил сознательно. Чтобы нам не пришло в голову
задержаться, если бы вдруг наутро распогодилось... А я, естественно, не
хотел, чтобы он знал о моих подозрениях. Никаких доказательств у меня еще не
было, одни голые теории... Его нужно было застать "на месте преступления", а
лучше бы - еще до начала. Поэтому я и предпринял отвлекающий маневр: я
сделал вид, будто согласен с тем, как объяснила происшествие Эбба, то есть,
по сути, с тем, что придумал Арне, и мы уехали "домой". Но, к несчастью, мы
задержались в пути. Я не думал, что мы так провозимся с поисками лодки, в
конце концов, нам пришлось добираться на лошади, и это было отчаянно долго.
И мне очень жаль, Пауль, что я не предупредил тебя - я был уверен, что мы
будем тут вовремя, понимаешь? Надо поступать предусмотрительнее, я должен
был убедить тебя ночевать у Карстена.
Я думаю, в планы Арне поначалу не входило оставить тебя в доме. Он,
вероятно, отправил бы тебя под каким-то предлогом прочь, а потом ты стал бы
таким же "свидетелем" как и мы. Но когда он узнал, что происходит между
тобой и Моникой (мы теперь можем предположить, что ему донес Рейн), тут уже
Арне решился на месть. В нем, так сказать, запылала жажда крови. Теперь он
решил: ты погибнешь, сгоришь в этом доме, твой обугленный труп найдут на
пепелище, а он еще сможет устроить из этого новый спектакль - горе человека,
чей лучший друг пал жертвой полоумных поджигателей! А у него самого, как вы
помните, обеспечено алиби через архитектора.
Все ценные вещи из дома, естественно, должны были погрузить на корабль и
спрятать в условленном месте. Арне собирался вернуться в Кристианзанд и
переждать. Этот Пале якобы намеревался везти жену в некую клинику - она
упаковывала чемоданы и сказала Сёренсену, что они уезжают. Так что ты,
Карстен, как я теперь понимаю, очень вовремя вмешался. Он бы взял ее на
корабль - а там - неизвестно, что было бы. Во всяком случае, мы могли бы ее
больше никогда не увидеть. И, во всяком случае, планы этого типа несколько
отличались от планов Арне. Преступникам, разумеется, вовсе плевать на
хитроумные замыслы нашего несчастного дельца, их интересовали ценности.
Зачем им было дожидаться какой-то части страховки, когда на борту у "их
оказался настоящий клад? Они попросту пристукнули Арне и вышвырнули его за
борт. Арне любил говорить: "Я не новичок в бизнесе". Я верю, он был очень
ловок, как многие выскочки. Но он научился обходить закон, а здесь уже нечто
иное... Здесь беззаконие. Или некие собственные уголовные правила, в которых
наш Арне был не силен. Такую простую возможность он и не принял в расчет!
Вот и все, в общем-то. Я думаю, можно сказать, что мир стал беднее еще на
одну Оккультную мистерию.
- А как же мог Арне в последние дни постоянно поддерживать связь с этим
Пале? - спросил я. - Ведь он неотлучно был с нами...
- Ты забываешь: он ездил в Лиллезунд. Там-то они и встречались. Я
удостоверился, их часто видели вместе... Кстати, вы обращали внимание, как
Арне отзывался о Пале? Даже после того, как к нам прибежала Лиззи, он
заявил, что она истеричка! Он всячески пытался отвлечь наше внимание от
своего сообщника. Он категорически не хотел, чтобы Эбба туда пошла, а потом,
чтобы я... Этот Пале не только прожженный негодяй, он владеет гипнозом и
законченный эротоман... И если полиция его не найдет, то я уж как-нибудь
постараюсь. Да, а Арне старался приуменьшить, свести на нет впечатление от
визита Эббы... Поэтому он и насмешничал.
Танкред неожиданно замолчал. Возникла короткая пауза. Йерн пытался
сохранять непроницаемую мину, но я был уверен; последуют возражения.
Убедившись, что Танкред не намерен больше ничего говорить, Карстен
встрепенулся, решительным движением бросил в чашку кусок сахара и взял
слово.
- Такова, стало быть, твоя теория, - начал он. - Я отдаю тебе должное,
Танкред, многие твои мнения превосходны. И тем не менее, дорогой, в твоей
версии есть неувязки. Ты легко и элегантно отбросил факты, которые тебя не
устраивают. Они не влезают в твою концепцию. У меня есть другое объяснение,
возможно, менее "естественное", но более отвечающее реальности - уж извини!
Я, отнюдь, не сомневаюсь в том, что отчасти твоя версия верна - я имею в
виду роль Арне. Несомненно, его намерением было инсценировать некие события
с целью получить страховку. Я не вижу причин сомневаться и в том, что с этой
целью он связался с Пале, который. раздобыл корабль и команду. И еще один
бесспорный факт: когда дело было сделано, Арне убили те, с кем он связался.
В этом я с тобой полностью согласен. Но проблема таким образом не
исчерпывается.
Позволь обратить твое внимание на те моменты, которые ты сам справедливо
отметил как слабые звенья в твоей логической цепочке. Ты предполагаешь, что
корабль был куплен и соответственно перестроен где-то за рубежом. Ты
опять-таки предполагаешь, что команда состояла из членов американской банды
гангстеров под предводительством Пале. Кстати сказать, достойно удивления, с
какой легкостью ты буквально из воздуха, из ничего сотворяешь подобные
банды! Какая-то "банда", по-твоему, так же расправилась с эстонским
кораблем, не правда ли? Танкред, признай, это допущение выглядит несколько
надуманным, оно плохо увязывается с остальной логикой. Но, главное, ты не
сделал вообще никакой попытки объяснить, кто же такие Пале и Рейн. Я тебе
помогу.
Прежде всего, задумаемся: что нам известно о Пале? Мы вполне можем
утверждать, в прошлом он был теологом, он учен и сведущ, и его основной
интерес - изучение сатанизма. Но это не просто интерес - это воздух, которым
он дышит и в котором он оживает. Его познания в этой области, на редкость,
обширны и разнообразны. И он обладает поразительной властью над женщинами.
Даже столь разумная женщина, как наша Эбба - не слишком-то внушаемая, -
оказалась чуть ли не под гипнозом. Каждый из нас обратил внимание еще на
одно странное обстоятельство: трудно определить его возраст. Столько ему
может быть лет? Пятьдесят? Шестьдесят? По словам Эббы - а ты, Эбба,
единственная из нас видела, скажем, его истинное лицо, - он очень стар. И я
вам скажу: это именно так. Он старше нас всех, вместе взятых. Потому что
Йорген Пале есть не кто иной, как Йорген Улле собственной персоной!
Только признав этот факт, Танкред, мы можем заткнуть дырки в твоей
теории. Это все объясняет - даже, казалось бы, необъяснимое: наш собственный
непонятный страх перед этим существом. Кроме того, теперь совершенно ясно,
откуда взялись у него на чердаке вещи с эстонского корабля. Он - пиратский
пастырь, и сам участвовал в нападении на "Таллинн". Это живой мертвец. И
ясно, как Божий день, что вторая загадочная фигура, распространяющая вокруг
себя точно такой же иррациональный ужас, со странным именем - или фамилией?
- Рейн есть не кто иной, как капитан Йонас Корп.
Разумеется, Арне хотел вывезти ценности и провернуть свои махинации. Но в
том-то и дело, что пока он только вынашивал планы, все было тихо, а как
только он стал предпринимать определенные шаги, он нарушил запрет. И вызвал
недовольство тех самых сил, о которых я пытался ему говорить. Пале появился
здесь в тот момент, когда Арне решил, что ему нужны сообщники. Попросту
говоря, он их "притянул", или вызвал - как уж вам больше понравится. Это не
случай, не ирония судьбы - это было предопределено. Арне фактически пал
жертвой мести Йонаса Корпа. Старый пират той ночью забрал свои сокровища, и
корабль, который вы пытались преследовать, был действительно "Кребс". И мир
вовсе не стал беднее, развенчав старую легенду - наоборот! Она полностью
подтвердилась, по всем пунктам.
Ты, Танкред, можешь пока считать, что моя теория иррациональна, безумна -
как хочешь. Ты можешь ждать, что полиция найдет тебе Рейна и Пале - жди! И
мы можем вернуться к нашему спору - через год, через два, через десять! Но в
одном ты не можешь меня опровергнуть уже сегодня: мое объяснение включает
все очевидные факты. А твое - нет! И вот тебе, в частности, три вопроса,
попробуй ответить... Первое. Как ты объяснишь один факт, о котором я говорил
вам раньше - Поразительное сходство между руками Йоргена Улле на старой
гравюре и руками Йоргена Пале? Второе. Почему Пале забрал с собой именно эту
гравюру, старые книги по магии, старый письменный прибор вместе с
неоконченным манускриптом и другие вещи с чердака, но оставил несколько
ценных картин и, скажем, столовое серебро? Третье: как ты объясняешь
панический ужас лошади при встрече с Рейном? И, насколько я помню, когда у
конюшни оказался Пале, с лошадью повторился такой же припадок страха, не так
ли, Пауль?
Я кивнул. Йерн закинул ногу на ногу и выжидающе покачивал носком ботинка:
вся его поза говорила - вот я тебя и поймал!
Танкред изобразил усталую усмешку.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34

загрузка...