ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


- Придумал! - вдруг обрадовался Регникс. - Видишь вон ту
комнатку?

Андерсон, конечно, видел. Маленькая комнатка, двери распахнуты
настежь, внутри знакомые тумбы запоминающих устройств.

- Вот туда ты и пойдешь. Ляжешь там на пол лицом к стене, чтоб
не видеть, куда я пойду, и будешь лежать, пока свои не найдут. А я
попробую смыться по-тихому. По-моему, все честно. Как тебе?

- Как будто у меня есть выбор,- буркнул Андерсон. - Конечно,
пойду.
- Ну вот и отлично,- засуетился Регникс. - Ты не обижайся, мне
это дело тоже ведь не по вкусу. Иди, а я пока, уж извини, подожду,
пока ты там не ляжешь. Уж очень вы, ребята, меня напугали,- он опять
хихикнул.

Пока шел этот диалог (в сущности, монолог), Андерсон лихорадочно
соображал. Как только Регникс так по-дурацки подловил его, Андерсон
изо всех сил изображал глупого, перепуганного и угрюмого салагу
(каким он если и был, то не до такой же степени). Кажется, Регникс
ему поверил. Кстати, а зачем самому Регниксу прикидываться
простачком? Слишком уж явно он это делает...

А интересно, понимает ли Регникс, что окажись на месте Андерсона
Харрис или Джонлан, и бедный террорист был бы уже очищен, нашинкован
и подан к столу? Ведь он не более как талантливый любитель. Правда,
ни Харрис, ни Джонлан никогда не оказались бы на его месте. И
все-таки...

И главное - что же от него нужно Регниксу на самом деле? В туфту
насчет 'отвернись и не подглядывай' Андерсон не поверил ни на
секунду. Впрочем, похоже, Регникс на это и рассчитывал. Но верх
глупости - это что ему велено лечь лицом к стене. Ведь так Андерсон
без труда сможет незаметно включить рацию. Неужели Регникс об этом не
подумал? Кстати, а нет ли подвоха в самой комнате? Особо хитрая
ловушка туда просто не влезет - все место занимают громоздкие банки
данных. Андерсону вспомнилась давняя, ненужная и оттого полузабытая
лекция о подобных устройствах.

И вдруг в голове у него словно сверкнула молния и осветила весь
пейзаж. Все мгновенно встало на свои места. Андерсон наконец-то знал,
что от него нужно Регниксу.

А еще он точно знал, что ему теперь следует делать. И очень
этого боялся.

Регникс, еле сдерживая смех, наблюдал, как салага топорщит
перышки. Неужели поверил? Стернер Регникс имел все основания
гордиться собой. Для импровизации его выдумка была просто гениальна.
Скорее всего, как только этот олух ляжет у стенки, он 'незаметно'
включит рацию и позовет своих. Впрочем, если и не включит, не беда.
Регникс собирался, встав в конце коридора, одним выстрелом взорвать
банки данных, как только этот парень ляжет там. На отчаянный призыв и
на грохот взрыва (или только на грохот - невелика разница) мигом
сбегутся все оставшиеся десантники, еще способные бегать. А пока они
разберутся, что случилось, да поплачут над своим безвременно усопшим
другом, добежать до выхода будет задачкой для первоклашек.

Наконец-то парень согласился залечь. Не переживай, бока отлежать
не успеешь!

Но тут Андерсон обернулся и, стараясь изображать самое честное и
простодушное лицо, какое только бывает, сказал: "А ведь если наши
найдут меня вот так валяющимся там у стенки, они же подумают, что я
струсил. Разве нет?"

От такой глупости Регникс даже растерялся. Но не успел он еще
придумать достойный ответ, как Андерсон, только что казавшийся
расслабленным и полностью озадаченным тем, что о нем подумают, вдруг
распрямился как пружина и прыгнул на Регникса, громко и неразборчиво
закричав.

Конечно, ему не удалось захватить врасплох опытного бойца. Пока
Андерсон был еще в прыжке, марачек Регникса успел сказать два очень
веских слова. Броня Андерсона немного смягчила удары, и все же когда
он достиг цели, его измученное сознание почти полностью спряталось
под черной пеленой.

Но в 'Laser Squad' обучали крепко. Жалких остатков сознания и
вколоченных в тренировочных залах рефлексов оказалось достаточно,
чтобы выбить у Регникса винтовку и отшвырнуть ее подальше, прежде чем
беспомощно повалиться к его ногам. И, из последних сил борясь с
наступающей чернотой, Андерсон успел подумать: "Вот обидно: попался,
поступив как дурак, а теперь умираю, поступив умно."
Потом все исчезло...

Проклиная хитрого салагу, Регникс кинулся за своей винтовкой. Но
не успел. Стрельба в холле прекратилась, и в дверях развороченной
недавним взрывом компьютерной комнаты с направленным на него
марачеком возник капрал Джонлан.

На секунду оба замерли. Подбежали Харрис и Тернер, бросили один
взгляд на Регникса и оба кинулись к неподвижно лежащему Андерсону,
уверенные: уж от шефа никто не уйдет.

Первым заговорил Регникс: 'Давно не виделись. Ты уже капрал?'
Джонлан промолчал.

- Люди твои неплохо обучены,- сказал Регникс, не дождавшись
ответа. - Представляешь - твой салага меня обхитрил! Ужасно стыдно.

Он улыбнулся, увидев боль в глазах Джонлана. Харрис сказал: "Он
еще жив, шеф, но долго не протянет."
- Регникс,- заговорил наконец Джонлан,- ты понимаешь, что теперь
будет?
- Парень умрет,- ответил Регникс,- вы поплачете, арестуете меня
и отвезете в тюрьму. Получу я пирожок за догадливость?
- Не видать тебе пирожка,- спокойно проговорил Джонлан, понимая,
что Регникс специально злит его. -Ты глубоко ошибаешься, Стернер.
Дело в том, что по законам этой планеты мы не имеем права тебя
арестовать. Арест будет признан незаконным, и ты это знаешь. А теперь
попробуй угадать еще раз: зачем мы пришли?

- Во-о-от оно что,-протянул Регникс, а глаза его уже давно
метались, отыскивая хоть какой-нибудь выход. - Ты храбрый парень, раз
говоришь это мне всего с двумя людьми для подмоги. Было бы глупо
просить у тебя марачек с одним патроном? Я так и думал. Ну что ж, раз
уж такой случай, давай вспомним все старые обиды.
- Я их помню,- отозвался Джонлан,- да и ты не забыл. Ребята,
берите Андерсона и быстро в шлюпку! Врубайте автохирурга, может, еще
спасем.

- А вы, шеф...-заикнулся было Харрис.
- Быстро!- рявкнул Джонлан. -С этим пижоном я сам справлюсь. Для
страховки со мной остается Стоун.

Харрис и Тернер молча подхватили Андерсона и заспешили к выходу.
Оба знали: когда капрал отдает команду таким тоном, лучше побыстрее
выполнять. В сущности, они и не сомневались в том, что Джонлан
справится, и были даже благодарны, что он берет на себя самую грязную
работу. Но уж больно хитер этот тип...

Оставшись наедине (или почти наедине - Стоун все еще дежурил в
коридоре, на всякий случай прикрывая выход) с Джонланом, Регникс
усмехнулся:
- А крепко тебя задело обвинение в трусости. Теперь мы один на
один, как тогда, на Велидере. Помнишь? Предлагаю еще раз - давай
вспомним старые обиды и рассчитаемся сразу за все. Какой тебе интерес
убивать меня вот так, безоружного? Ты же порядочный...

- Не такой, как раньше,- перебил Джонлан.
- Понимаю. Раньше ты на такое дело и не пошел бы. Но давай
разберемся по-мужски, на равных - без оружия, только руками. Брось
свой марачек! Даже если я тебя осилю - а судя по тому твоему парню,
это вряд ли,- все равно ведь далеко не уйду - там твой человек с
винтовкой, а я буду не в том состоянии, чтобы вести перестрелку. Чего
ты боишься? Да, на мне броня толще, но ведь тем я неповоротливей.
Исполни мое последнее желание. Ты же любишь играть честно!

- Вот этого ты так и не понял, Стернер, - спокойно, даже лениво
ответил Джонлан. - Для меня война - уже давно не игра. Кстати, раз уж
вспоминать, как раз тогда, на Велидере, ты отучил меня воевать по
правилам. Особенно по твоим правилам.

Джонлан еще говорил, а Регникс, поняв, что последняя ставка
проиграна, уже метнулся вперед. Но капрал, провоцировавший его своей
неторопливой речью, все это время был наготове. Регниксу повезло еще
меньше, чем Андерсону,- тугая очередь встретила его в самом начале
прыжка, остановила, и опаснейший хищник современности рухнул на пол
кучей холодной протоплазмы.

Джонлан подошел к мертвецу, удостоверился в необратимости
последнего изменения, после чего быстро, но методично осмотрел его
бронескафандр. Его внимательность была вознаграждена - капрал
обнаружил небольшую хорошо закамуфлированную кнопку, при нажатии
которой прямо в руку Регниксу должен был прыгнуть небольшой, но
мощный лазерный пистолет. Пробормотав "так я и думал", Джонлан
направился к выходу. Надо было еще помочь Стоуну добраться до шлюпки.

Там, в шлюпке, автохирург уже запустил свои щупальца в
неподвижное тело Андерсона. Харрис и Тернер сидели рядом, скрестив
пальцы и затаив дыхание, и попеременно молились и ругались про себя.
А в крепости Джонлан и Стоун медленно брели к выходу. При каждом
шаге лицо Стоуна искажалось болью, он еле сдерживался, чтобы не
закричать, - действие анестезии уже проходит. Джонлан осторожно
поддерживал его, хотя и сам с трудом держался на ногах - напряжение
битвы схлынуло, и усталость брала свое. Охота закончилась. Охотники
возвращаются домой.



(c) Полкан, 1995

ПЯТЫЙ ИГРОК

Том, едва приехав с работы, отшвырнул в угол сумку, наскоро
проглотил пару йогуртов и бросился к компьютеру, не обращая внимание
на ворчание жены. Еще вчера он списался по GameNet с тремя ребятами,
желающими сгонять по сети партию в BOOM, и едва не опоздал к восьми
вечера - к началу. Занудный начальник опять прожужжал ему все уши про
недоделанную работу, грозя увольнением, а Том покорно кивал, прося
извинений, но мысли его уже давно были далеко - в лабиринтах
марсианской станции.

Том быстро застучал по клавишам, соперники уже были готовы к
схватке, наконец раздались низкие аккорды начальной заставки и Том,
вцепившись в джойстик-автомат, погрузился в виртуальный мир...

* * *

Он встрепенулся, очнувшись от черного забытья без снов. Нужный
импульс, которого Он так долго ждал, наконец коснулся Его
нечеловечески чуткого мозга. Пора было выходить на охоту. Лапа с
загнутыми когтями скользнула по шершавому слизистому телу, машинально
ощупав загрубевший коричневый рубец на шкуре. Вихрь рыжего песка
проскрежетал по Нему и унесся дальше в марсианскую пустыню. Он поднял
глаза на звездное небо, где особенно яркой цветной точкой выделялась
планета, называвшаяся на языке ее жителей "Земля". Планеты сошлись
достаточно близко, чтобы Его изощренный в зле мозг смог воспринять
характерные импульсы четырех людей, настроенных на компьютерную игру,
идею которой Он несколько лет назад внушил ничего не подозревавшим
создателям. Просто Он сам очень любил игры. Особенно те, где был
риск. И верные жертвы.

Мысли четырех человек синхронно слились в один сигнал,
срезонировав особенным образом, присущим только играющим в BOOM.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

загрузка...