ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Я глубоко вздохнула, стараясь запомнить предупреждение. Мне хотелось вот чего: выглянуть из окна и посмотреть, не смогу ли я проползти по стене на крышу. Что ни говори, а кровь Эрика действительно внушает страх . Эти слова я никогда раньше не употребляла, но сейчас они точно передавали мои ощущения. Я никогда не думала, что возможна такая разница ощущений после принятия крови Билла и крови Эрика.
Раздался стук, и мы все уставились на дверь, как будто могли видеть сквозь нее.
В невероятно короткий миг Бубба вылез в окно, Эрик опустился на стул у кровати, а я залегла в постель, изображая болезненную слабость.
— Входите, — приглушенным голосом отозвался Эрик, как и положено тому, кто сидит у постели выздоравливающего от страшной раны.
Это оказался Курчавый — то есть, Бернар. На нем были джинсы и темно-красный свитер, и он выглядел прекрасно — так и хотелось его съесть. Я закрыла глаза и прочитала себе строгое внушение. Вливание крови очень оживило меня.
— Ну, как она? — почти прошептал Бернар. — Цвет лица стал получше.
— Еще жалуется на боль, но рана уже заживает, благодаря щедрости вашего короля.
— Он с радостью помог, — вежливо сказал Бернар. — Но ему будет… э-э очень приятно, если утром она сможет уйти своим ходом. Он уверен, что к тому времени ее бойфренд вернется домой, пробегав всю ночь под луной. Надеюсь, вы не сочтете его желание слишком бесцеремонным?
— Нет, я вполне понимаю его беспокойство, — Эрик был сама любезность.
Видно, Рассел опасался, что я проторчу у него несколько дней, спекулируя своим актом героизма. Он не привык принимать в своем доме в качестве гостей нормальных людей, тем более дам, и хотел, чтобы я вернулась к Олси к тому времени, когда, по его мнению, Олси уже сможет позаботиться обо мне. Его немного беспокоило, что незнакомая женщина будет днем бродить по его владениям, когда он и его свита будут спать глубоким сном.
Рассел был абсолютно прав в своем беспокойстве.
— Тогда я пойду доставать для нее машину и припаркую ее за домом, и она сама утром выедет. Если ты сможешь договориться, что у нее будет свободный выезд через ворота, — днем они наверняка охраняются? — будем считать, что я выполнил обещание, данное моему другу Олси.
— Толково говоришь, — Бернар уделил мне крошечную долю улыбки, предназначавшейся Эрику. Я не ответила тем же. Я устало закрыла глаза. — Я там замолвлю словечко у ворот, когда мы будем выходить. Моя машина сгодится? Конечно, это старая колымага, но она нас довезет… Ты куда хочешь отправиться?
— Скажу тебе по дороге. Надо поехать к моему другу. Он знает одного парня, у которого можно одолжить машину на день-два.
Отлично. Он нашел способ получить машину без бумажной волокиты.
Я ощутила движение слева от себя. Это Эрик наклонился надо мной. Я знала, что это он, потому что во мне была его кровь, а она позволяет ощущать . Вообще мне от этого как-то жутко, поэтому Билл и предупреждал меня, что не надо брать кровь ни у одного вампира, кроме него. Все, поздно. Положение безвыходное.
Эрик торопливо поцеловал меня в щеку — прямо по-братски, как друг бойфренда. И очень тихо сказал:
— Сьюки, слышишь меня?
Я чуть заметно кивнула.
— Хорошо. Слушай. Я пошел доставать машину для тебя. Ключи оставлю тут, у кровати, когда вернусь. Утром тебе надо будет уехать отсюда и вернуться к Олси. Понятно?
Я снова кивнула.
— Пока, — я старалась говорить сонным голосом. — Спасибо тебе.
— Да не за что, — сказал он раздраженно.
— Трудно поверить, но я на самом деле уснула после их ухода. Бубба, очевидно, послушался Эрика и ушел через забор, чтобы организовать себе укрытие на день. В поместье стало очень тихо, когда ночные пирушки подошли к концу. Вервольфы отсутствовали, наверное, напоследок выли где-нибудь на луну. Засыпая, я думала — как же устраиваются остальные оборотни? Куда девают одежду? Сегодняшнее происшествие в Клубе Мертвяков было счастливой случайностью; я уверена, что у них есть ритуалы для обычных ситуаций. Интересно, где сейчас Олси? Может, изловил этого сукина сына Ньюлина?
Я проснулась от звона ключей.
— Вот, вернулся, — тихо сказал Эрик. Я приоткрыла глаза, убедиться, что он на самом деле тут. — Машина — белый Линкольн. Припаркована у гаража; внутри места нет, что очень жаль. Не смог подобраться поближе, убедиться в точности сведений Буббы. Слышишь меня?
Я кивнула.
— Ну, удачи тебе. — Эрик немного помедлил. — Если смогу отделаться от него, встречу тебя у гаража с наступлением темноты. Если тебя не будет, вернусь в Шривпорт.
Я открыла глаза. В комнате было еще темно; я видела, как светится кожа Эрика. И моя тоже. Это испугало меня до смерти, до потери сознания. Я только что перестала светиться после принятия крови Билла (в критической ситуации), а тут — на тебе, пожалуйста, еще один кризис, и теперь я сверкаю, как шарик на дискотеке. Жизнь среди вампиров — постоянный стресс, решила я.
— Позже поговорим, — зловеще сказал Эрик.
— Спасибо за машину.
Эрик смотрел на меня сверху вниз. На шее у него я увидела что-то, похожее на засос. Я открыла было рот, но не став комментировать, закрыла его.
— Попрошу без проявления эмоций, — холодно сказал Эрик и исчез.
Да, тяжел путь к успеху.
Глава 11
По горизонту протянулась узкая полоска света, когда я украдкой выбиралась из особняка короля Миссисипи. Сегодня было теплее, чем вчера, небо казалось по-ночному темным, да еще и пасмурным — собирался дождь. Подмышкой я тащила свое скудное имущество. Каким-то образом моя сумочка и черная бархатная шаль добрались из ночного клуба сюда, в особняк, и я завернула в эту шаль свои модельные туфли. В сумочке был ключ от квартиры Олси, полученный от него самого, так что я была спокойна — убежище мне в любом случае обеспечено. Другой рукой я прижимала к себе аккуратно свернутое одеяло, утащенное с постели. Постель я застелила, так что одеяла хватятся не сразу.
А вот верхней одеждой меня Бернар не снабдил. На выходе из здания я прихватила забытую кем-то на перилах лестницы темно-синюю стеганую куртку. Я чувствовала себя очень виноватой. Никогда до сих пор я не брала чужого. А тут — и одеяло, и куртку. Моя совесть бурно протестовала.
Но кто знает, что мне еще предстоит сделать, чтобы выбраться из этого поместья. Возможно, кража куртки и одеяла — еще цветочки. Я приказала совести заткнуться.
Украдкой пробираясь через обширную, как пещера, кухню и открывая дверь черного хода, я все время скользила в тапочках на резинке, которые обнаружились в принесенном Бернаром узле с одеждой. Но, если подумать, что мне сейчас предстоит, то пусть лучше я буду в носках и тапочках, чем на высоких каблуках.
До сих пор мне никто не встретился. Кажется, мне повезло выбрать удачное время. Почти все вампиры безмятежно спали — кто в своих гробах, кто в кроватях или в подпольных помещениях, черт их знает, где у кого привычное место дневного отдыха. Почти все вервольфы еще не вернулись со своих ночных кутежей, или уже отсыпались после них. Но я дрожала всем телом от напряжения, потому что в любую минуту мое везение могло кончиться.
Позади здания действительно оказался небольшой плавательный бассейн, укрытый на зиму огромным куском просмоленного брезента. Края покрытия выступали далеко за пределы самого бассейна. В крошечном домике по соседству было темно. Я бесшумно двинулась по тропе, выложенной неровными каменными плитами, пролезла через дырку в густом кустарнике и оказалась на асфальтированной площадке. Своим обостренным чутьем я сразу поняла, что это двор перед бывшей конюшней. Здание было очень большое, обшитое белыми досками, на третьем этаже (где Бубба усмотрел жилые помещения) были очень маленькие окна. Никогда не видела я такого странного гаража. Для въезда машин вместо дверей были открытые арки. Я насчитала четыре припаркованных автомобиля, от «лимузина» до «джипа». А справа, вместо еще одной арки, была прочная стена, и в ней дверь.
Билл, подумала я. Билл . Сердце у меня заколотилось. С чувством огромного облегчения я увидела «линкольн», припаркованный возле двери. Я повернула ключ в дверце машины, и она открылась со щелчком. И сразу же загорелся верхний свет в салоне, но этого никто не видел — некому было. Я запихнула свой узелок на место для пассажира и почти до конца прикрыла дверцу возле водительского сидения. Нашла выключатель, выключила свет. И потратила целую драгоценную минуту, чтобы рассмотреть пульт управления, хотя была очень испугана, возбуждена и мне было трудно сосредоточиться. Потом обошла машину, отперла багажник. Он был огромный — но не очень чистый, как, впрочем, и сама машина. Такое впечатление, что Эрик сгреб весь крупный мусор и одним махом вышвырнул его на помойку, оставив на дне багажника скрученные бумажки, пластиковые мешки и пятна белого порошка. Гм. Ну, ладно. Это не самое главное. Эрик запас две бутылки крови, я их отодвинула в сторону. Да, багажник замусорен, но там не было ничего, что могло помешать Биллу удобно расположиться.
Я глубоко вздохнула и прижала одеяло к груди. В его складках был спрятан кол, из-за которого я пережила столько болезненных ощущений. Другого оружия у меня не было, и хоть он внешне был несимпатичен (в пятнах моей крови и кусочках кожи), я извлекла его из урны и взяла с собой. По крайней мере, по собственному опыту я знала, что в качестве оружия он сгодится.
Небо стало на тон светлее, но на лицо мне упали капли дождя, и я успокоилась — темнота продлится подольше. Я прокралась к гаражу. Конечно, осторожная крадущаяся походка всегда выглядит подозрительно, но я просто не могла заставить себя подойти к двери деловым шагом. Гравий под ногами не позволял передвигаться бесшумно, но я все же старалась ступать как можно легче.
Приложила ухо к двери, прислушалась, напрягши все свои обостренные чувства. Ни звука. Ясно одно — людей там нет. Медленно повернула ручку, толкнула дверь, вернула ручку в прежнее положение и вошла в помещение.
Деревянный пол был весь в пятнах. Запах стоял ужасный. Мне сразу стало ясно, что Рассел и раньше устраивал тут пытки. Билл сидел в центре комнаты на стуле с прямой спинкой, привязанный серебряными цепями.
После всех перемен и передряг последних дней, я вдруг почувствовала, что мир наконец-то встал на свое привычное место. Все стало просто и четко. Вот Билл. Я его спасу.
А когда я хорошенько рассмотрела его в свете голой лампочки, висевшей под потолком, то поняла, что спасу его любой ценой .
Я даже и отдаленно не представляла себе, что дело может обстоять так худо.
Под густой сетью серебряных цепей его тело было покрыто ожогами. Я знала, что серебро вызывает у вампиров непрекращающуюся агонию, и мой Билл сейчас сильно страдал. На нем были резаные раны, так много, что он не успевал заживлять их. Его морили голодом, ему не давали спать. Сейчас все его тело обвисло на стуле, и я догадалась, что в отсутствие своих мучителей он воспользовался моментом временного облегчения. Его темные волосы свалялись и были в крови.
В комнате не было окон, но было две двери. Одна, справа от меня, вела в некое подобие спальни. Через открытую дверь виднелись кровати. На одной, развалившись, лежал мужик, просто рухнул на койку, не раздеваясь. Понятно, вервольф погулял в выходной день, выпадающий раз в месяц. Он храпел, вокруг рта у него были темные круги, и я не хотела рассматривать их подробнее. Больше ничего не было видно, так что неизвестно, кто там есть еще; лучше допустить, что он там не один.
В дальнем углу комнаты была дверь, ведущая, видимо, в глубь гаража, или к лестнице на верхний этаж. У меня не было времени на разведку. Я ощущала, что Билла надо выводить срочно, как можно быстрее. Я вся дрожала от необходимости спешить. До сих пор мне невероятно везло. Я не могла рассчитывать, что везенье продолжится.
Я сделала два шага к Биллу.
Я поняла, что он почувствовал мой запах и узнал меня.
Он вскинул голову, глаза его сверкнули. На грязном лице засияла невероятная надежда. Я подняла палец, тихо-тихо ступая, прошла к открытой двери спальни и почти совсем закрыла ее. Потом зашла ему за спину, осмотрела цепи.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36

загрузка...