ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Брэдбери Рэй
Земляне
РЭЙ БРЕДБЕРИ
Земляне
Пер. Т. Шинкарь
В дверь упорно продолжали стучать.
Миссис Ттт рывком открыла.
- Что вам?
- Вы говорите по-английски!
Человек, стоявший на пороге, не мог скрыть своего удивления.
- Говорю, как могу, - ответила женщина.
- Да ведь это настоящий английский!
Человек был в комбинезоне. За ним стояли еще трое, запыхавшиеся, грязные, улыбающиеся.
- Что вам нужно? - снова потребовала миссис Ттт.
- Вы - марсианка? - человек широко улыбался. - Хотя, что я, откуда вам знать это слово. Так говорят у нас, на Земле. - Он кивком указал на своих товарищей. - Мы с Земли. Позвольте представиться - капитан Уильямc. Час назад мы посадили ракету на Марсе. Мы - это Вторая экспедиция. Была еще Первая, но о ней ничего не известно. Что бы ни было, но мы здесь. А вы первая марсианка, которую мы встретили.
- Марсианка? - брови женщины удивленно взлетели вверх.
- Я хочу сказать, вы живете па четвертой от Солнца планете. Ведь так?
- Без вас знаю, - огрызнулась она, окидывая их взглядом.
- А мы, - капитан прижал к груди короткопалую розовую руку, - мы с Земли. Верно, ребята?
- Верно, - хором откликнулись те.
- Это планета Тирр, - сказала женщина, - если уж вас интересует, как она на самом деле называется.
- Тирр, Тирр. - Капитан неуверенно засмеялся. - Отличное название. Но скажите, милая, где вы научились так хорошо говорить по-английски?
- Я не говорю, я думаю, - ответила женщина. - Телепатия. До свидания.
И она захлопнула дверь.
Не прошло и минуты, как этот ужасный тип снова колотил в нее.
Миссис Ттт открыла:
- Что еще?
Человек стоял на том же месте. Он все еще улыбался, но вид у него был явно обескураженный. Он протянул к ней руки.
- Мне кажется, вы не поняли...
- Чего не поняла? - раздраженно сказала женщина.
Он оторопел.
- Мы с Земли, понимаете?
- Мне не до вас. Дел по горло - надо стряпать, убирать, шить. Если вы к мистеру Ттт, он наверху, в своем кабинете.
- Хорошо, - неуверенно произнес человек с Земли. - Позвольте тогда поговорить с мистером Ттт.
- Он занят.
Женщина в сердцах хлопнула дверью.
На сей раз в дверь стучали непозволительно громко.
- Послушайте! - воскликнул землянин, и, как только женщина снова открыла дверь, буквально перепрыгнул через порог, словно боялся дать ей опомниться. - Разве так принимают гостей?
- О, мой чистый пол! - взвизгнула женщина. - В грязных башмаках! Ступайте вон отсюда! Потрудились бы ноги вытереть.
Человек в растерянности посмотрел на свои грязные ботинки.
- Какие пустяки, - наконец промолвил он. - Разве сейчас до этого. Прежде всего нам надо отпраздновать...
Он посмотрел на женщину таким долгим взглядом, будто не сомневался, что теперь-то она все поймет.
- Если в духовке подгорят хрустальные булочки, я не знаю, что с вами сделаю. Огрею поленом, вот что! - И она метнулась в кухню, к раскаленной маленькой плите.
Когда она вернулась, лицо ее было красным и лоснилось от пота. Глаза у женщины были пронзительно желтые, кожа матово-смуглой, а сама она, тоненькая и юркая, напоминала насекомое. Голос резкий, металлически звонкий.
- Подождите здесь. Я посмотрю, сможет ли мистер Ттт уделить вам минутку. Какое, вы сказали, у вас к нему дело?
Человек чертыхнулся так, словно его ударили молотком по пальцу.
- Скажите ему, что мы прилетели с Земли! Что такого еще не бывало!..
- Чего не бывало? Хорошо, хорошо, - она успокаивающе подняла смуглую руку.- Я сейчас вернусь. Звук ее быстрых, дробных шагов отозвался эхом в глубине каменного дома.
За окном безбрежно синело знойное марсианское небо, неподвижное, как глубокие воды тропического моря. Марсианская пустыня напоминала доисторический грязевый вулкан, в котором что-то вспухало и булькало. Над пустыней дрожал и переливался раскаленный воздух. Невдалеке на пригорке лежала, опустив хвост, ракета, и цепочка четких следов вела от нее к дверям каменного дома.
Наверху послышался шум спорящих голосов. Стоявшие внизу переглянулись. Томясь ожиданием, они переминались с ноги на ногу, не знали, куда девать руки, и то и дело поправляли пояса комбинезонов. Наверху мужской голос что-то крикнул, ему ответил женский голос. Прошло пятнадцать минут. Космонавты то заходили в кухню, то снова возвращались в прихожую.
- Сигареты есть? - спросил один из них.
Кто-то достал пачку, и они закурили, медленно пуская в воздух струйки белесого дыма. Они снова одернули комбинезоны, поправили воротнички. Сверху по-прежнему доносились голоса: то глухой, бубнящий, то звонкий.
Командир посмотрел па часы:
- Двадцать пять минут. Интересно, о чем это они там?
Он подошел к окну и выглянул.
- Жара-то какая, - сказал кто-то из космонавтов.
- Угу, - лениво подтвердил другой разморенным от духоты голосом.
Беседа наверху перешла в однообразное бормотание, а затем наступила тишина. В доме словно вымерло. Космонавты слышали лишь собственное дыхание.
В полном безмолвии прошел час.
- Надеюсь, наш визит не причинил неприятностей, - сказал командир и заглянул в гостиную.
Миссис Ттт была там и поливала цветы, растущие в центре комнаты.
- Так и знала, что забуду, - воскликнула она, увидев капитана, и вернулась в кухню. - Все время было такое чувство, будто что-то забыла. Извините. - Она протянула ему узкий клочок бумаги. - Мистер Ттт очень занят. - Она снова захлопотала у плиты. - Все равно вам нужен мистер Ааа, а совсем не мистер Ттт, поэтому отнесите эту записку на соседнюю ферму, ту, что у голубого канала, и мистер Ааа все вам объяснит.
- Нам ничего не надо объяснять, - запротестовал капитан и обиженно надул толстые губы. - Что объяснять, все ясно.
- Вы получили записку? Что еще вам нужно? - возмутилась миссис Ттт и не пожелала больше разговаривать.
- Ну что ж, - вздохнул капитан, все еще не веря, как мальчишка, который смотрит на рождественскую елку без игрушек. - Пошли, ребята.
Они вышли навстречу знойному безмолвию марсианского дня.
Спустя полчаса мистер Ааа, который сидел наверху в своей библиотеке и лениво потягивал синее пламя из металлической пиалы, услышал голоса на дорожке перед домом. Высунувшись из окна, он увидел четырех мужчин в комбинезонах. Задрав головы и щурясь от солнца, они смотрели на него.
- Мистер Ааа?
- Он самый.
- Нас послал к вам мистер Ттт, - крикнул капитан.
- Зачем? Что это ему взбрело в голову?
- Он очень занят.
- Подумать только! - язвительно воскликнул мистер Ааа. - Он занят, а я, видите ли, нет. Он, должно быть, считает, что мне больше делать нечего, как развлекать тех, с кем он сам не пожелал возиться.
- Это не так уж важно, - крикнул капитан.
- Для кого не важно, а для меня важно. Я должен прочесть уйму книг, но мистер Ттт не привык считаться с другими. Это уже не впервые. Не размахивайте руками, сэр. И извольте выслушать, что вам говорят. Я привык, чтобы меня слушали. Так что будьте любезны выслушать, в противном случае я вообще не стану с вами разговаривать.
Четверо землян, раскрыв рты от удивления, неловко топтались на месте, а у капитана даже блеснули слезинки в глазах и на лбу вздулись жилы.
- Итак, - назидательным тоном продолжал мистер Ааа, вы считаете, что мистер Ттт имеет полное право вести себя подобным образом?
Четверо безмолвно взирали на него, изнывая от жары.
- Мы с Земли! - крикнул капитан.
- Я же считаю это верхом невоспитанности, - бубнил свое мистер Ааа.
- Ракета. Мы на ней прилетели. Она там!
- Уже не в первый раз мистер Ттт позволяет себе такое, слышите!
- Мы прилетели издалека, с самой Земли!
- Ба, как это мне сразу не пришло в голову! Позвоню ему и выложу все, как есть.
- Нас всего четверо: я и три космонавта, весь экипаж.
- Да, да, позвоню. Прямо сейчас же, не откладывая.
- Земля. Ракета. Люди. Космический полет. Открытый космос...
- Позвоню и задам хорошенькую взбучку! - крикнул мистер Ааа и исчез - точь-в-точь марионетка в кукольном театре.
С минуту слышалась перебранка по какому-то аппарату. Капитан и его товарищи с тоской поглядывали на ракету, лежавшую на пригорке. Она казалась такой красивой, родной и желанной.
Наконец мистер Ааа снова появился в окне. Он сиял.
- Вот, вызвал его на дуэль, черт побери! На дуэль!
- Мистер Ааа... - начал было снова капитан тихим голосом.
- Я пристрелю его, и дело с концом, слышите!
- Мистер Ааа, мы покрыли расстояние в шестьдесят миллионов миль...
Мистер Ааа словно впервые увидел капитана.
- Позвольте, откуда вы?
Белоснежные зубы капитана блеснули в радостной улыбке.
- Ну вот, теперь пойдет настоящий разговор, ребята, -торопливо шепнул он своим товарищам. - Мы пролетели шестьдесят миллионов миль! Мы с Земли! - крикнул он мистеру Ааа.
Тот равнодушно зевнул.
- Положим, в это время года до нее не более пятидесяти миллионов миль. - Он взял в руки какое-то устрашающего вида оружие. - Мне пора. А вашу дурацкую записку, хотя не знаю, что хорошего из этого выйдет, отнесите в городок Иопр, вон за тем холмом, и спросите мистера Иии. Он именно тот, кто вам нужен. А вовсе не мистер Ттт, этот болван, каких мало. Уж я постараюсь разделаться с ним. А что до меня, то увольте, ничем не могу помочь. Не мой профиль.
- Какой профиль! - взмолился капитан. - Разве нужен какой-то профиль, чтобы по-хорошему встретить гостей с Земли?
- Не будьте идиотом. Это всякий может, - воскликнул мистер Ааа и спустился вниз. - Прощайте! - крикнул он и поскакал по дорожке - ни дать ни взять взбесившийся кронциркуль.
Четверо землян остолбенело глядели ему вслед.
- Все же мы найдем того, кто захочет нас выслушать, наконец промолвил капитан.
- Может, лучше уйти, а потом вернуться, - удрученным голосом произнес кто-то из космонавтов. - Может, стоит взлететь и снова сесть. Дать им время приготовиться к встрече.
- Может, и так. Мысль неплохая, - устало промолвил капитан.
Маленький городок казался необычайно оживленным. Его жители то и дело вбегали в дома и снова выбегали, на ходу приветствуя друг друга. Лица их скрывали маски - золотые, голубые, даже темно-красные для пущего разнообразия, маски с серебряным ртом и бронзовыми бровями, улыбающиеся и хмурые, что кому по нраву.
Космонавты, порядком уставшие и взмокшие от жары, остановили на улице девочку и спросили, где найти дом мистера Иии.
- Вон там, - кивком указала она.
Капитан, не в силах скрыть переполнявших его чувств, опустился на колено, привлек к себе девочку и, заглянув в ее безмятежное личико, вдруг сказал:
- Милое дитя, позволь мне поговорить с тобой. Он посадил девочку на колено и взял ее смуглые маленькие руки в свои широкие ладони, словно приготовился рассказать ей сказку, какие рассказывают детям на ночь. Он, казалось, мысленно предвкушал, какой она будет интересной, во всех своих подробностях и мельчайших деталях.
- Послушай, как это было, малышка. Полгода назад на Марс прилетела ракета. На ней был человек, звали его Йорк, а с ним его помощник. Что было дальше, никто не знает. Может, они разбились. Прилетели они на ракете, так же как мы. Видала бы ты нашу ракету! Она во какая большая! Так вот, мы это Вторая экспедиция, а та была Первая. А прилетели мы с самой Земли...
Девочка высвободила руку и опустила на лицо маску. Маска выражала полное равнодушие. А затем, пока капитан продолжал свой рассказ, она вынула золотого игрушечного паука и бросила его на тротуар. Паук тут же послушно взобрался ей на колено, а девочка сквозь прорези в маске наблюдала за ним.
Капитан легонько тряхнул ее, чтобы не отвлекалась.
- Мы - земляне, - сказал он. - Ты веришь мне?
- Да. - Девочка искоса поглядывала, как шевелятся в пыли ее босые пальцы.
- Отлично. - Капитан легонько ущипнул ее за руку - то ли в шутку, то ли от досады, потому что хотел, чтобы она не отвлекалась, а смотрела только на него. - Мы сами построили эту ракету. Ты мне веришь?
- Да. - Девочка засунула палец в нос.
- Понимаешь.
1 2 3

загрузка...