ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Пуля чиркнула по шлему и унеслась в никуда, не оставив даже царапины. Я сунул пистолет за пояс и взялся за меч.
Тонкар был не так быстр, как Келлен или сэр Реджи. Зато он был высок, могуч и практически неуязвим. Парящий Ястреб нырнул под черное лезвие, очертившее дугу над его головой, нанес удар справа, который отскочил от панциря. Занесенный над ним меч начал опускаться, неуловимым движением сэр Реджи ушел из-под удара, однако при этом ему пришлось подняться на одну ступеньку. Соответственно, я поднялся тоже. Мы отступали.
Тонкар не обращал внимания на град сыпавшихся на броню ударов. Он шел на нас, и, казалось, ничто не может остановить его продвижение. Его упрямство начало меня раздражать.
Сэр Реджи рубанул его по шлему, обратным движением меча зацепил Пожирателя Душ, крутанул рукой и отвел оба меча в сторону. Мне показалось, что это была та самая брешь, о которых говорил сэр Реджи, и я ткнул туда мечом. Острие Валькирии уткнулось в черную броню, защищающую грудь Тонкара. В том месте, где сталь клинка соприкоснулась со сталью панциря, металл оплавился.
Но Черный Лорд и не думал умирать с диким криком ярости и вспышками октариновой радуги. Он даже не замедлил движение. Пришлось отступить еще на пару ступеней.
Раздался страшный грохот. Булыжник, очевидно с самого верха башни, наконец-то поддался уговорам гравитации и полетел вниз, где ему, по его глубокому убеждению, и было место. По пути он пару раз стукнулся о стену и в трех местах пробил бреши в лестнице. Толчок едва не сбил нас с ног.
Я оглянулся, стараясь сохранить равновесие. Еще двадцать ступенек, пол-оборота вокруг башни, а потом начинался пролом. То есть высока волшебная башня, а отступать некуда. Позади дыра, блин.

Пару лет назад в кругах, коим я близок, было модным поветрие заводить собак. Естественно, что люди из вышеупомянутых кругов предпочитали заводить собак, похожих на самих себя. Особенно были популярны представители бойцовских пород. Признаюсь, и я не избежал этого порока и купил себе щенка питбуля, которого назвал Биллом.
Билл вырос и превратился в свирепого и уродливого зверюгу. Когда я выходил с ним на прогулку, остальные собачники сразу же вспоминали о неотложных делах и уводили своих питомцев с улицы. Билл любил подраться, и не было на моей памяти случая, чтобы он проиграл или отступил.
Однажды на пари я поднял его в воздух, и он уцепился зубами за ветку дерева, лапы его беспомощно болтались в воздухе. Ветка была толщиной с мою руку, а скелетом меня никто никогда не назовет.
Что сделала бы на его месте любая нормальная собака? Естественно, разжала бы зубы и спрыгнула на землю. Но Билл был не из таких. Он принял вызов.
Билл сжал челюсти. По сути, это были даже не челюсти, а дробительно-перекусывающая машина. Этой машиной он впился в ветку. И не разжимал зубов до тех пор, пока не перекусил ветку пополам.
Очень упертая скотина.
Жизнь свою он закончил так, как и подобало существу с его убеждениями, – в схватке.
Мы с ним гостили на вилле Андрюши Беляевского, и Билл, исследующий чужую территорию, по глупости своей имел неосторожность свалиться в бассейн. Там, в бассейне, он и обрел вечный покой. Отнюдь не потому, что не умел плавать, все собаки, даже те, которые на собак не очень-то похожи, отличные пловцы.
В бассейне Андрюша держал крокодилов.

Что-то от упертости моего покойного пса было в каждом из нас. Я был упертый, сэр Реджи был упертый, Кимли был упертый, и Морган тоже. Но Черный Лорд Тонкар был чемпионом по упертости. Он не остановился бы, даже если бы рухнула башня. Даже если бы небо разверзлось и земля раскололась пополам. Никогда, покуда он не достиг своей цели.
Келлен был дуэлянтом, бретером, воякой, изобретал разные подходы, импровизировал на ходу, был не прочь поболтать и любил театральные эффекты. Тонкар же был солдатом. Прямым, как линия разметки на шоссе, упрямым, как автоинспектор с радаром, на табло которого высвечена цифра «250». И опасным, как сорокатонный дальнобой, потерявший управление и вылетевший на встречную полосу.
Сэр Реджи не успел увернуться от очередного удара, и его меч сломался. Парящий Ястреб потерял равновесие и начал заваливаться вбок, в сторону пропасти.
Хватать его и пытаться втащить на лестницу было уже поздно. К тому же, соверши я столь благородный поступок, я бы раскрылся и сам стал замечательной мишенью для Пожирателя Душ. Я атаковал, стараясь отвлечь внимание на себя, пока Ястреб балансировал на самом краю.
Я его недооценил. Он не смог удержать равновесие, но в последний момент оттолкнулся от ступени ногой, совершил в воздухе па какого-то странного танца, и, уже падая, вонзил обломок меча под колено Черного Лорда, в стык доспехов.
Его падение продолжалось, пока пальцами другой руки он не уцепился за край лестницы и не повис над землей на высоте больше сотни метров, держась только одной рукой.
Черный Лорд взмахнул мечом, и сэр Реджи со слабым криком исчез внизу. На лестнице остались лежать два его пальца.
Я остался один на один с танком в человеческом обличье. Или почти в человеческом. Но все равно с танком.

Я не особо верил в смерть Моргана, тем более что ныне покойный Корд опровергал сию теорию, в смерть сэра Реджи было поверить еще труднее. Он прошел слишком много битв, чтобы погибнуть так запросто, у меня на глазах.
Он и не погиб. Ему удалось сгруппироваться в воздухе и свалиться на лестницу пятнадцатью метрами ниже. Конечно, удар был достаточно сильным, чтобы на время Парящий Ястреб потерял свою боеспособность, но не настолько сильным, чтобы потеря эта стала необратимой.
Это я узнал чуть позже. Сейчас же у меня была другая проблема, и проблема эта надвигалась на меня, как цунами на беззащитное японское поселение.
– Кстати, – сказал я Тонкару, пытаясь отвлечь его внимание, – если тебе был нужен ключ, так знай, что он лежал в сумке типа, которого ты только что сбросил вниз.
Как и следовало ожидать, я не получил ответа, зато проиграл еще две ступени. Провал позади меня приближался с угрожающей скоростью. Еще пять-шесть шагов назад, и мне, образно говоря, кирдык.
Валькирия визжала голосом демона. Пожиратель Дущ вторил ей. Мечи скрестились, вышибая искры из металла, от лезвий повалил дым. Столкнулись два магических артефакта. Какой из них выдержит дольше?
Не знаю, кто ковал Пожирателя Душ, но потрудился он на славу. Дело даже не в том, что мастер ухитрился придать клинку абсолютно черный цвет, аналогов которому на стальных изделиях я никогда не видел. Ковка не уступала ковке Валькирии в прочности.
Я посмотрел на свое отражение в черной броне врага. Нельзя сказать, что я выглядел как-то особо воинственно, но и на мальчика для битья тоже не был похож. Я не боялся никого в своем родном мире, так чего же мне бояться какой-то шестерки, находившейся в услужении у местного Властелина?
Как только я начал думать на отвлеченные темы, оттеснив на задний план мысли о текущем поединке, все пошло на лад. Высвободившись из-под гнетущей опеки мозга, подсознание взяло тело в свои руки, если можно так сказать. Рука двинулась сама, но оказалась именно там, где она должна была быть, и парировала удар, который, по замыслу его автора, должен был снести мне голову.
Потом, опять же без всякого участия с моей стороны, рука совершила замах и рубанула Черного Лорда по плечу. На месте удара осталась глубокая зазубрина, края которой оплавились. От нее поднимался то ли дым, то ли пар. Возможно, это испарялась кровь невинно убиенного дракона. На мой взгляд, убивать древних животных только ради того, чтобы закалить в их крови свои доспехи – это проявление варварства, недостойное цивилизованного человека.
Но у меня-то доспехов не было вообще. Один удар Пожирателя Душ, прорвавшийся сквозь мою внезапно окрепшую защиту, и… пишите письма мелким почерком. Покупайте четное число цветков. Лично я ромашки люблю.
Нас накрыло облако пыли, чуть позже пришел шум. цто-то наверху обрушилось. Один осколок ударил меня в плечо, другой поцарапал щеку. От брони Тонкара они отскакивали, как сушеные плоды бобовых от собранной из кирпичей и поставленной вертикально конструкции.
Лестница качнулась. Точнее, качнулась башня, а уже лестница просто последовала за ней.
Я увидел, как с угрожающим треском ступень, на которой я только что стоял, медленно выворачивается из стены и наклоняется под углом сорок пять градусов.
Тонкар перешагнул через нее, при этом чрезмерно нагрузив раненую ногу. Он пошатнулся. Я рубанул наотмашь, сплеча, и длинная дымящаяся полоса пересекла его грудные доспехи по диагонали.
Инерция унесла мой меч далеко вправо, поэтому я не успел парировать выпад Черного Лорда, и Пожиратель Душ вонзился в мое бедро.

Как я уже говорил, моя юность и последовавшая за ней молодость протекали весьма бурно. Случались и драки, бывало, в них использовали холодное оружие. Не скажу, конечно, что меня раньше протыкали мечом, но кое-какой опыт в такого рода делах все же имелся.
На заре моей предпринимательской деятельности меня пырнули охотничьим ножом в спину. Ощущение, доложу я вам, не самое приятное из тех, что доступны в этой жизни.
Сначала ты чувствуешь только толчок и что-то чужеродное, что проникло в твой организм и чему в твоем организме совсем не место. Потом приходит жжение, как от ожога, и вместе с ним приходит боль.
Удар Пожирателя Душ не имел ничего общего с испытанными мною тогда ощущениями.
Боли, как таковой, в наличии не имелось. Вместо нее был холод. Нога сразу же онемела, и лед, сковавший ее, стал распространяться выше, словно часть моего тела внезапно попала в Арктику в разгар крещенских морозов. Вместе с тем на меня накатила волна слабости. Я почувствовал усталость, которую просто не имеет права чувствовать человек, не имеющий за плечами пары тысяч лет жизни. Я устал от всего, устал от самого существования, и продолжение боя потеряло для меня всякий смысл.
Наверное, это был бы конец. Черному Лорду ничего не стоило прирезать меня на месте и сбросить мое тело с башни, потом прикончить сэра Реджи и доставить Темному Властелину наши головы, исключительно в качестве бонуса к Валькирии и ключу Знаний.
Но тут кое-кто совершил подвиг.
Как и всякий гном, Кимли боялся высоты, а мы с Черным Лордом находились если и не на высоте птичьего полета, то где-то не очень далеко от нее. Тем не менее гном пересилил свой страх и поднялся к нам. Чтобы исполнить свой долг, чтобы сдержать свои обещания.
Панцирь не пробить мечом, вспомнил я поучения дяди сэра Реджи, но его можно промять топором или боевым молотом. Боевой молот – излюбленное оружие Стражников. Именно боевой молот гномов применил Кимли, атаковав Тонкара со спины.
Молот врезался в заднюю часть шлема Черного Лорда. Если у Тонкара был затылок, сейчас он должен был превратиться в желе.
Тонкар взревел. Я не слышал, как ревут раненые львы или взбесившиеся буйволы, но им до такого рева наверняка было далеко. А может, просто доспехи так резонировали.
Тонкар покачнулся, но попытался развернуться, чтобы отразить атаку нового противника, напавшего сзади.
Если эта машина убийства имела способность питать хоть какие-то чувства, я могу их понять. Он вступил в схватку с двумя врагами, избавился от одного из них, причем от того, который был более опасен, и загнал оставшегося в угол. Ему осталось только нанести последний удар, и можно с сознанием выполненного долга перед своим темным обществом вернуться в Цитадель и доложить об успехе начальству, навсегда заклеймив коллегу Келлена ярлыком неудачника. И в самый последний момент он получил удар со спины.
Неверное планирование, вот в чем вопрос. Если бы Черный Лорд удосужился оставить за спиной хотя бы пару-тройку своих зомби, гному вряд ли удалось бы подойти на расстояние удара незамеченным.
На какой-то момент Черный Лорд стоял ко мне боком, тянувшись мечом к Кимли и воздев другую руку к небесам, словно грозя и посылая им проклятия. Я ясно видел место под мышкой, куда можно было нанести удар.
К чему все это? – поинтересовался мой затуманенный разум, но благоприобретенные искусственным путем рефлексы сделали выбор за меня.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...