ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Долго я блуждал в этом лабиринте, пока не встретил Стража.
Не знаю, как вам описать это существо, настолько оно было безобразным и не походило ни на что, встреченное мною ранее. У него было тело жабы, голова паука, ноги горного козла и руки обезьяны. Он сидел в одном из центральных проходов, перед ним и за ним были проведены магические черты, не позволяющие ему покинуть свой пост. И он умел разговаривать.
– Маг! – приветствовал он меня противным визгливым голосом. – Давненько в наших краях не встречались маги! Я даже подумал, что вы все повымерли там, наверху!
– Слухи о нашей смерти сильно преувеличены, – сказал я ему. – Назови себя, подземная тварь!
– Я – Страж, – сказал он. – Я здесь уже очень давно. И очень давно я хочу снова попробовать мага на вкус.
– Ты знаешь, где выход? – спросил я, не обращая внимания на угрозу.
– Знаю. – Страж довольно ухмыльнулся, если я правильно истолковал гримасу, исказившую его лицо. – А знаешь ли ты правила?
– Какие правила? – спросил я.
– Мои правила, – сказал он. – Мы сыграем с тобой в загадки, и, если ты отгадаешь их все, я покажу тебе дорогу к выходу. Но если ты ошибешься хоть единожды, ты станешь моим обедом.
– Знаешь ли ты, с кем говоришь, ничтожный?! – загремел я и попытался отправить его вслед за пещерным троллем.
– Знаю. – Он снова усмехнулся, видя, что мои попытки не увенчались успехом. – Я говорю со своим сегодняшним обедом. И брось свои волшебные штучки, фокусник, против меня они не сработают. Я был создан для того, чтобы истреблять волшебников, и магией меня не убить!
Очевидно, это существо было еще одним созданием Шрага, направленным против членов гильдии. Я испробовал самые мощные свои заклинания, а он просто сидел и наблюдал за моими стараниями, словно я делал что-то забавное только для того, чтобы его развлечь. Иногда он даже подбадривал меня, советуя попробовать то или иное волшебство.
– Убедился, наконец? – спросил он, когда я отчаялся извести его с помощью магии. – Теперь можно и поиграть.
– Постой, – сказал я. – Ты же не покидал своего места сотни лет. Откуда я могу знать, что тебе известен выход?
– Известен, – заверил он меня. – Но тебе эти знания не пригодятся, потому что еще никому не удавалось ответить на все три вопроса.
Можно было, конечно, развернуться и уйти, попробовав найти другой путь, и Страж не смог бы преследовать меня, ибо был заключен в магическое поле, дающее ему силы, однако я рассудил, что Шраг был не настолько безумен, чтобы сажать здесь Стража без всякой на то причины, и мне все равно придется пройти мимо него. Поэтому я присел на камень перед магической чертой, закурил свою трубку и попросил его задать первый вопрос.
– Что это за существо, – спросил он, – которое утром ходит на четырех ногах, днем на двух, а на закате – на трех? Не знаю, как вы, а я заметил, что всякие волшебные твари, обитающие в труднодоступных местах, обычно посреди дороги в то место, куда протагонисту позарез нужно попасть, обожают играть с прохожими в игры с загадыванием загадок. Не знаю, чем это можно объяснить. Возможно, они настолько истосковались по общению, что специально затягивают беседу подольше, лишь бы путник не буркнул «привет» и не пошел бы своей дорогой. И все они почему-то очень любят загадку Сфинкса.


Это был сложный вопрос.
Я знал много магических существ, практически долгие годы их изучение было основным моим занятием, но ни одно из них не подходило под это описание. Были твари с четырьмя ногами, с тремя и с двумя, но ни одна из них не меняла количества своих конечностей на протяжении одного дня. Страж ухмылялся.
Тогда я подумал, что не стоит искать отгадки напрямую, в лоб. В конце концов, Страж никогда не покидал своего лабиринта и не мог знать, как выглядят другие существа. В его вопросе был философский, метафизический смысл. И я принялся разгадывать эту метафору.
Внезапно мне пришло в голову, что это может быть человек, на заре своей жизни передвигающийся на четвереньках, в молодости на двух ногах, а в старости, как я, опирающийся на свой посох Я понимаю, что со стороны размышления мага выглядят смешно, ведь на Земле загадку Сфинкса знают даже малые дети. Но ведь он-то не знал ответа и нашел его сам! Задайте себе вопрос, смогли бы вы ответить на его месте, дойти до этого ответа своим умом, а не вычитать его в книге «Мифы и легенды Древней Греции».

.
Именно этой версией я поделился со Стражем, и он нехотя признал мою правоту.
– Но не радуйся раньше времени, маг, – сказал он. – Есть еще две загадки, и они будут посложнее, чем первая
– Задавай, – сказал я. – И давай покончим с этим.
– Кто хозяин Царства Мертвых? – спросил он.
Это был простой вопрос, ответ на который знает любой волшебник, поэтому я ответил, не раздумывая. Так же просто я ответил и на третий вопрос.
– Теперь показывай мне дорогу! – потребовал я.
– Я тебе наврал, маг, – сказал он. – Я не знаю выхода из лабиринта, и ты все равно не пройдешь мимо меня.
– Почему? – спросил я.
– От этого зависит моя жизнь, – сказал он. – Если кто-то пересечет обе эти линии, я умру. Таково условие моего существования.
– Что ж ты сразу не предупредил? – сказал я, материализуя меч.
Если кого-то нельзя убить с помощью магии, его почти наверняка можно убить при помощи обычной стали.
Страж вытащил откуда-то свое оружие и приготовился к обороне. Наши мечи скрестились, вышибая искры. Нельзя сказать, что он был слишком искушен в фехтовании, но у него были сильные, подвижные руки, которые обеспечивали ему надежную защиту.
Три раза мне удалось его уколоть, из ран капала кровь, но он не обращал на это никакого внимания. Тогда я предпринял маленькую хитрость. С каждым взмахом мой меч становился чуть длиннее, и уже через несколько минут я оттеснил Стража к задней черте.
– Проклятье, маг! – взревел он. – До тебя ни один из вас не смыслил в рукопашном бою!
Я не стал рассказывать ему об основной моей специализации, продолжая атаковать. Уворачиваясь от очередного моего выпада, он оступился, переступил черту и упал замертво. Я пронзил его горло мечом и отделил голову от тела, потому что никогда не знаешь, мертво такое создание или нет, зато случаи, когда считавшийся уже мертвым противник перегрызал магу горло, были мне известны. Страж остался мертвым. Я перешагнул через его тело и пошел дальше.
Моим надеждам не суждено было оправдаться, за его спиной не было выхода, была очередная развилка, и путь, который я выбрал, привел меня в тупик.
Не знаю точно, сколько я блуждал по каменному лабиринту, не переставая надеяться, ибо потеря надежды в данной ситуации означала для меня неминуемое безумие и смерть.
Как вы знаете, основным инструментом мага является его разум, и именно разум мага уязвим в первую очередь. Во все времена безумных волшебников было куда больше, чем волшебников мертвых, и вскоре я понял, что и меня ожидает подобная участь.
Трижды я встречал на своем пути пещерных троллей и вступал с ними в короткие яростные схватки. Пещерный тролль – создание глупое, не умеющее разговаривать, и не было никакого смысла расспрашивать их о выходе, скорее всего, они и не знали, где этот выход находится. Я просто убивал их, как только они себя обнаруживали.
Потом я устал от бесцельных блужданий и остался в тупике, присел на каменное ложе и стал ждать безумия или смерти, не зная, что же придет раньше.
И тут мне явился призрак. Он был бесплотен, обладал лишь общими очертаниями тела, и сквозь него был виден каменный свод пещеры. Я не особо удивился, посчитав его плодом своего воображения, поэтому у меня не вызвал изумления и тот факт, что он обратился ко мне по имени.
– Морган, – сказал он. – Ты нужен своим друзьям.
– Я знаю, – сказал я.
– Ты должен быть не здесь.
Я снова согласился.
– Но я не знаю выхода, – сказал я.
– Я покажу его тебе, – сказал он.
– Кто ты? – Если бы он был игрой моего разума, он тоже не мог знать выход, как не знал его я.
– Я тот, кто покажет тебе выход, – отрезал он.
– Кто тебя послал?
– Никто не может меня куда-либо послать, потому что никто не имеет надо мной власти.
– Но почему ты мне помогаешь?
– Потому что так надо, – сказал он и устремился прочь.
Глупцом бы я был, если бы не последовал за ним.
Призраки лучше видят суть вещей, поэтому я не особо удивился, что он вывел меня из лабиринта в считаные минуты.
– Теперь ты знаешь, – сказал он и был таков.
Я осмотрелся на местности и понял, почему никто из магов во времена Шрага не вернулся обратно. Гора, во внутренностях которой находился лабиринт, была потухшим вулканом. Во времена Шрага вулкан был действующим, и перенесенные мини-порталами волшебники попадали прямо в его жерло. Окруженные горячей лавой, они были обречены. У них не оставалось времени ни на что, кроме как проклясть пославшего их сюда Шрага и умереть в страшных мучениях.
К моему счастью, с тех пор прошло много лет, и вулкан погас. Остался только лабиринт в его окрестностях, наводненный Стражами, созданными Шрагом для тех редких везунчиков, которым удавалось выбраться из жерла.
Склон вулкана покрывала густая растительность. Я вдохнул свежего воздуха, резко контрастирующего с затхлым запахом пещеры, и решил дождаться ночи, чтобы сориентироваться по звездам.
Когда ночь пришла, я понял, что нахожусь на одном из многочисленных островов, что неподалеку от континента Двенадцати Королевств. Когда-то этот остров населяли великаны. Теперь, когда я знал, где нахожусь, и мог открыть портал, я понял, что не знаю, куда мне следует отправиться.
Я не знал, сколько прошло времени с той ночи в трактире и чем закончилась ваша схватка. Если вы были живы, а я надеялся на это от всей души, вы бы отправились к башне Корда, но я не мог знать, были вы там или нет. Как я уже говорил, все перемещения с помощью порталов наверняка отслеживались Темным Властелином, и я боялся вывести его прямо на вас.
Тогда я решил отправиться туда, где слуги Тьмы не осмелились бы причинить мне вред. Там я мог узнать новости и сделать выводы относительно судьбы нашего отряда. Я отправился к эльфам.
Я был знаком с Брандом, Повелителем Эльфов, и он радушно принял меня в своем дворце. От него я узнал, что башня Корда разрушена и что в той битве пал Черный Лорд Тонкар, сраженный волшебным мечом. Я понял, что вы добились успеха.
Мне оставалось только воссоединиться с вами. К счастью, ваш путь должен был пролегать неподалеку от областей, контролируемых Дивным Народом, и я упросил Бранда выслать во всех направлениях патрули, чтобы найти вас.
И вот вы здесь. И я здесь. И мы можем продолжить путь.

– Что это был за призрак? – спросил я.
– Есть многое на свете, друг Геныч, что и не снилось нашим мудрецам, – сказал Морган. – Если он не был продуктом моего подсознания, показавшим мне выход, который я не мог увидеть своим разумом, то я даже не знаю, что предположить.
– Мог ли он быть посланцем высших сил?
– Я не верю в высшие силы, – сказал он.
– Странная позиция для волшебника.
– Я верю в магию, – сказал Морган. – Верю в свои способности. И я верю в богов, но я верю также и в то, что им нет никакого дела до нашего мира. Если он падет под напором Хаоса, это никоим образом их не коснется. Они просто найдут себе другую площадку для развлечений, вот и все. Боги холодны и равнодушны к делам смертных, и дурак тот, кто ожидает от них чего-то другого. Люди слепы и глупы в своих верованиях и в своих поступках, а боги не заботятся о слепых и глупцах. О них заботятся еще большие глупцы.
Кимли захрапел и свалился со стула. Он умудрился уснуть сидя еще в самом начале рассказа Моргана.

До обеда оставалось еще более часа, и я отправился побродить по замку. Меня обуревали чувства, и мне хотелось побыть одному.
Сам не заметив, я попал в один из садов Дивного Народа, где трава на самом деле пружинила под ногами, а воздух был наполнен ароматом цветов и щебетом птиц. Самое место для влюбленного.
По пути мне попалась небольшая беседка, практически скрытая листвой. Я присел на скамеечку, закуривая сигарету и чувствуя себя святотатцем от того, что собираюсь испортить воздух никотиновым дымом.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...