ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Мое дело – мое прозвище. Если бы это предложение было сделано мне, я бы не отказался.
– Тем не менее выбор был сделан, – сказал Теффас. – Кроме меня и моей сестры, ни один эльф не будет участвовать в этой войне.
– Жаль, – сказал лорд Келвин. – Так что за дело привело вас ко мне, да еще и в столь странное место?
– Это как раз то самое место, – сказал Морган. – И у сына Бранда нет к тебе никакого дела. Оно есть у меня.
– Чем же я могу помочь столь могущественному волшебнику? – спросил лорд Келвин с долей иронии.
Видать, он не слишком жаловал чародейскую братию.
– Я пришел с просьбой, – сказал Морган и замолчал.
– Так просите, – сказал лорд Келвин. – Хотя я не представляю, чем я могу вам помочь.
– Я пришел просить вас, чтобы на рассвете ваша армия атаковала Ущелье Рока.
Я думал, лорд командующий рассмеется ему в лицо, но у старого человека было куда больше выдержки, чем у часового на входе в его палатку.
Ни один мускул не дрогнул на его лице, когда Морган изложил свое дело.
– Вы – волшебник, Морган, – сказал он. – Я уважаю магию и уважаю тех, кто ее творит. Вы старый и мудрый человек. Если моих солдат поразит неизвестная прежде болезнь, я обращусь к вам, если на пути моей армии вырастет зачарованный лес, я обращусь к вам. Я ничего не понимаю в магии и готов довериться вам во всем, что касается волшебства, так как знаю, что вы хороший специалист и пользуетесь заслуженным авторитетом. Но вы ничего не понимаете в искусстве ведения войны.
– Вы воюете не с обычным человеком, Келвин.
– Лорд Келвин, если вам будет угодно. – В голосе командующего сверкнула сталь. – Да, я воюю не с обычным человеком, я воюю с зомби, с орками, с вампирами и оборотнями, с Черными Лордами и с прочей нечистью. Воюю давно. И я не помню, чтобы за все это время хоть один волшебник предложил мне свою помощь.
– Мне следует расценивать ваш ответ как отказ? – спросил Морган.
– Вы – образованный человек. Вы умеете читать карты?
– Умею.
– Тогда смотрите. – Лорд Келвин развернул на столе перед магом лист бумаги. – Вот мы, вот горы, вот эта полоса – Ущелье Рока, которое вы просите меня атаковать. Оно идет через горы, без малого, километр, а в ширину достигает от ста до трехсот двадцати метров.
– Знаю, – сказал Морган.
– Вот здесь, в самом узком месте, видите линию?
– Вижу.
– И вы знаете, что это такое?
– Знаю. Оборонительный вал.
– Оборонительный вал. А вы знаете, что при атаке на подобные сооружения потери нападающих соотносятся с потерями защитников как четыре к одному?
– Знаю.
– Вот как? – удивился лорд Келвин. – А вы знаете, что я не могу загнать на ограниченный участок пространства больше определенного числа людей?
– Знаю.
– А вы знаете, что количество одних только зомби Темного Властелина превосходит численность всей моей армии в три раза?
– Знаю.
– И тем не менее, зная все эти факты, вы просите меня атаковать?
– Да.
– Тогда у меня возникает резонный вопрос. Зачем?
– Чтобы выиграть войну.
– Войну нельзя выиграть, ее можно закончить так или иначе. Я заслужил свою репутацию, потому что я быстро заканчиваю все войны. А знаете почему? Потому что мне не нравится воевать. Но то, что вы мне предлагаете, это не окончание войны. Это коллективное самоубийство.
– Если вы не собираетесь атаковать, зачем вы вообще пришли сюда со всей своей армией?
– Хороший вопрос, – сказал лорд Келвин. – Мы проделали долгий путь и вытеснили Империю с земель, ей ранее не принадлежавших. Вернули свои территории. Такую ставили передо мной задачу, и я ее выполнил, нарушил планы экспансии Темного Властелина. Но никто не ставил передо мной задачу штурмовать Черную Цитадель, и у меня нет достаточного числа воинов, чтобы выполнить такую задачу. Моя армия прошла через мертвые земли, мы проходили через сожженные деревни и разрушенные города, шли мимо погибших лесов и высохших рек, и мы дрались каждый день. Мы дошли сюда, и мы останемся здесь. Наша армия перед Ущельем Рока – сила сдерживания, которая не даст возобновиться экспансии Империи. Мы построим укрепления, мы выроем рвы и возведем валы, чтобы зомби и орки не тревожили больше жителей Двенадцати Королевств. Но уничтожить Темного Властелина мы не можем, слишком мало сил.
– Я мало что понимаю в войне, тут вы правы, – сказал Морган. – Но я вижу, что вы неправильно истолковываете возникшую ситуацию.
– Вот как? – удивился командующий.
– Да, – сказал Морган. – Поймите, лорд Келвин, не вы, а зомби и орки на стене являются силами сдерживания, и Темному Властелину нет никакого дела до экспансии. Ваша армия зашла так далеко, потому что ей позволили это сделать. Ваша армия зашла так далеко, потому что Империя более не нуждается в ресурсах этих земель, иначе сопротивление было бы более яростным и упорным. Темный Властелин не хочет править миром, он хочет уничтожить его, и он уже очень близко подошел к своей цели.
– Забавно, – сказал лорд Келвин.
– Вы слышали о Колодце Хаоса?
– Я религиозный человек.
– Значит, слышали. Вы знаете, что у Темного Властелина есть семь ключей, для того чтобы открыть Колодец, и что он получил их в Кантарде?
– В Кантарде я опоздал.
– Это не важно сейчас, – сказал Морган. – Вы опоздали, а мы оказались недостаточно прозорливыми и мудрыми. Но сейчас мы должны объединить усилия, чтобы исправить прошлые ошибки.
– Империю следовало раздавить в зародыше, – сказал лорд Келвин. – Но это вопрос, который следует адресовать нашим отцам и дедам. Вы говорите «объединить силы». У меня здесь семьдесят тысяч человек, все, что осталось от девяностотысячной армии, а вас – только шестеро.
– Иногда шестеро могут сделать то, что не могут сделать семьдесят тысяч.
– И что же можете сделать вы?
– Мы можем уничтожить Темного Властелина.
– Как? – спокойно спросил лорд Келвин.
– У нас есть зачарованный меч.
– И отважный герой, – сказал лорд Келвин. – Зачарованные мечи и отважные герои хороши для сказок, легенд и баллад, но историю вершат армии.
– Я и предлагаю вам написать новую страницу.
– Страницу о самой безнадежной атаке за все время существования мира?
– Страницу о самой отважной атаке, – сказал Морган. – Командующий, поймите же, что времени осталось мало, а силы сдерживания не нужны, потому что сдерживать некого. Там, за стеной, орды зомби, орков и прочей нечисти, но они не будут атаковать, потому что им никто это не прикажет. У нас есть пять дней, пять дней до того дня, когда Колодец Хаоса может быть открыт. И если он будет открыт, то вы и ваши люди умрете прежде, чем поймете, что произошло. А вместе с вами погибнет наш мир.
– Пять дней, – сказал лорд Келвин. – Если бы у меня была армия в пять раз больше, чем она есть, я мог бы попробовать. Я завалил бы ущелье трупами и по ним перешел бы вал, я бился бы за каждый метр вражеской земли, я залил бы все кровью и потерял бы половину своих людей. И с другой половиной я бы дошел до стен Черной Цитадели, день этак на третий или на четвертый. Но ни один хорошо укрепленный замок невозможно взять за три дня! Будет долгая осада, много штурмов, а у меня нет ни лестниц, ни стенобитных машин, ни катапульт, ни требушетов.
– Вы можете попробовать!
– То, что вы предлагаете, невозможно, – задумчиво сказал лорд Келвин. – Но я вижу, что вы сами искренне верите в то, о чем говорите. Колодец Хаоса, Армагеддон, и все такое. Жаль, что я не могу вам помочь.
– Я не прошу помочь мне!
– Позвольте мне задать вам один вопрос, – сказал лорд Келвин. – Допустим, я поверил во все, что вы мне сказали, и отправил свою армию на верную смерть. Я много слышал о Моргане и знаю, что он является великим мастером боевого использования магии, что он страшен в ближнем бою. Да и ваши спутники выглядят весьма грозно. Так вот, если я отдам своим людям такой приказ, пойдете ли вы и ваши спутники в первых рядах атакующей армии?
– Долг призывает нас быть в другом месте, – сказал Морган.
– Вот видите, – сказал лорд Келвин. – Вы хоть представляете, что такое война, когда армия сталкивается с армией? Тактика и стратегия, постоянные маневры, нескончаемый поток разведданных. Ты должен не просто нанести удар, ты должен знать, куда и как его нанести, чтобы причинить врагу максимальный ущерб. Но здесь этого не будет. За каждую кроху информации я плачу десятком человеческих жизней. Кроме того, вы знаете, что такое бой в ущелье, с обеих сторон стиснутом горами? Там нет тактики, нет стратегии, нет места для маневра. Армии сходятся с двух сторон и сталкиваются посередине, и не больше пятисот человек с каждой стороны могут одновременно вступить в бой. Это не война, это бойня, и победу принесет чистая арифметика – у кого люди закончатся раньше, тот проиграл. Но вы же все это и без меня знаете, так?
– Да.
– Тогда мне кажется, что вы не говорите мне всего, что вам известно. Вы не можете в самом деле рассчитывать, что я возьму Черную Цитадель меньше чем за пять дней и тем расстрою планы Темного Властелина. Но вам зачем-то очень надо, чтобы моя армия вошла в ущелье. Я исключаю вариант, что вы хотите погубить столько людей просто из интереса. Значит, интерес для вас представляет либо само ущелье, либо то, что в нем находится. Что?
– Мой интерес лежит вот здесь. – Указательный палец Моргана ткнул в карту лорда командующего.
– Это же около пятидесяти метров за валом, – сказал лорд Келвин. – Что там расположено?
– Тропа Павших, – сказал Морган. – О ней вам лучше расскажет Кимли, сын Дэринга.
– Тогда я готов выслушать Кимли, сына Дэринга.
– Пройдя Тропой Павших, можно попасть на ту сторону гор, минуя ущелье, – хмуро сказал Кимли. – Гномы, жившие здесь, редко пользовались этим проходом. Ибо он ведет в усыпальницу местных королей.
– Моя армия может пройти этим путем? – спросил лорд Келвин.
– Нет, – сказал Кимли. – Усыпальница Королей лежит на каменном острове, который со всех сторон окружает бездна. Глубину ее никто никогда не пытался измерить. Через бездну лежат два моста, и, для того чтобы выйти с той стороны гор, надо пройти через оба.
Мосты, подумал я. Как же без мостов, переброшенных через бездну?
– Усыпальница Королей для гномов является священным местом, – тихо продолжал Кимли. – В былые времена, когда мой народ жил здесь, ее всегда охранял отряд Стражников, чтобы никто не мог осквернить святыню. Мосты… мосты построены таким образом, что несколько человек могут защитить их от целой армии.
– Каким образом? – заинтересовался лорд Келвин. Ему интересно было услышать о таких мостах.
– Мосты около пятидесяти метров длиной каждый и в ширину меньше метра, – сказал гном. – Перил на них нет, никаких ограждений тоже.
– Меньше метра, – сказал лорд Келвин. – Этого достаточно, чтобы пройти.
– Мосты были построены древними мастерами, – сказал гном. – Говорят, что на них лежит заклятие, но на самом деле это просто точный механический расчет. Если на мост одновременно ступает более двух человек, он переворачивается и обрушивает всех в бездну.
– Вы представляете, сколько потребуется времени, чтобы переправить вашу армию по двое? – сказал Морган. – И что отряд лучников будет снимать ваших людей по одному?
– Но вы все же рассчитываете там пройти, – сказал лорд Келвин. – Как?
– Нас всего шестеро, – сказал Морган.
– Против вас там может выступить отряд зомби или орков, – сказал лорд Келвин. – И те же лучники, о которых вы мне говорили. Вы поведете свой отряд к смерти.
– Мы пройдем, – тихо, но твердо сказал Морган. – Если вы предоставите нам этот шанс.
– Понадобится не меньше пяти тысяч человек, – сказал лорд Келвин, – чтобы взять вал и оттеснить противника на достаточное расстояние. И эти пять тысяч умрут, потому что отступить по ущелью будет невозможно.
Морган молчал.
– Я не могу отдать такой приказ, основываясь на словах одного волшебника и на древних пророчествах, – сказал лорд Келвин. – Но мне было бы любопытно посмотреть на меч.
– У нас нет времени удовлетворять ваше любопытство, – сказал Морган.
– Раз так, можно считать наш разговор законченным, – сказал лорд Келвин. – Моя армия останется здесь.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...