ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Спустя несколько минут он поня
л, что это за предметы.
«Рвачи!»
Однако криксы помалкивали. Твисп взглянул на них, когда протянул руку к п
ереключателю поля, готовый включить мощность, как только стая нападет. Н
и один из рвачей не шевельнулся.
«Странное дело», подумал Квитс. «Никогда не видал спокойных рвачей.»
Он поднял голову, отодвигая край прикрытия над кокпитом, и выглянул. Когд
а судно приблизилось к стае, Твисп насчитал в ней семерых взрослых рваче
й, помимо молодняка, сгрудившегося в центре. Они покачивались на волнах в
месте, как темные обрывки пузырчатки.
«Дохлые», сообразил Твисп. «Целая стая рвачей, и все дохлые. Что их убило?»

Твисп слегка расслабился, однако руку с переключателя не убрал… на всяки
й случай. Но рвачи не притворялись, чтобы подманить его поближе, они были м
ертвыми. Они соединились в защитный круг. Каждый из взрослых цеплялся ла
пой за лапу соседа с обеих сторон. Они составили круг передними лапами и к
лыками наружу, собрав молодняк вовнутрь.
Твисп направил судно вокруг, приглядываясь к рвачам. Как долго они мертв
ы? Он испытывал искушение задержаться и ободрать хотя бы одного. За шкуры
рвачей всегда отлично платили. Но это отнимет драгоценное время, а добыч
а лишит его части пространства.
«Да и вонять будет.»
Он покружил еще ближе. На таком расстоянии ему было видно, благодаря чему
рвачи так быстро приспособились к жизни в воде. Полые шерстинки Ц милли
оны воздушных клеток, которые стали эффективным устройством для поддер
жания тела на плаву, когда море накрыло сушу Пандоры. Предания гласили, чт
о рвачи когда-то боялись воды, и в те времена полые шерстинки спасали их о
т ночного холода и дневной жары в пустынных скалах. Благодаря этим полым
шерстинкам из шкуры рвачей получались прекрасные одеяла Ц легкие и теп
лые. Твисп вновь испытал искушение ободрать парочку рвачей. Они были в не
дурном состоянии. Однако тогда придется выкинуть за борт часть спасател
ьного оборудования. Чем он может пожертвовать?
Один из рвачей располагал капюшоном, который плавал вокруг его уродливо
й кожистой головы, как черная мантия. Эксперты говорили, что это атависти
ческая черта. Большинство рвачей утратили капюшоны в море, превратившис
ь в стройные машины для убийства с саблевидными клыками и острыми, как но
ж, когтями, достигавшими у крупных экземпляров до пятнадцати сантиметро
в в длину.
Приподняв угол покрытия, Квитс потыкал в оснащенного капюшоном рвача га
рпуном, приподняв его достаточно, чтобы различить, что снизу его тело был
о обожжено. Глубокая четкая линия вдоль живота. Тело животного еще не око
ченело, значит, рвач мертв не более нескольких часов. Самое большее, полдн
я. Твисп втащил обратно гарпун и заново закрепил покрытие.
«Ожоги?» Твисп был удивлен. Что могло застать врасплох и убить целую стаю
Ц да еще снизу?
Покрутив курсомер, Твисп избрал направление вдоль серебристого течени
я, сверяясь с компасом и сигналом из Вашона. По радио все еще передавали по
пулярную музыку. Вскоре загадочные рвачи скрылись за горизонтом.
Облака слегка рассеялись, а дождь так и не начался. Твисп выверял курс по п
росветам в облаках, неверным показаниям компаса и постоянным порывам ве
тра вдоль прозрачного покрытия над головой. Ветер собрал его параллельн
ыми дорожками, хорошо указывавшими ему направление.
Мысли Твиспа вернулись к рвачам. Он был убежден, что это моряне убили их сн
изу Ц но каким образом? Возможно, команда морянской субмарины. Если это п
ример применения морянского оружия, то островитяне перед ним полностью
беззащитны.
«Да, но с чего я взял, что моряне могут на нас напасть?»
Может, между морянами и островитянами и есть расхождения, но войны отошл
и в область древнейшей истории, о них известны лишь записи, сохранившиес
я со времен Войны Клонов. И моряне, как известно, прилагают много усилий, ч
тобы спасать жизнь островитянам.
Но вся планета становится для тебя укрытием, если ты живешь под водой. И мо
ряне хотят заполучить Ваату, это уж точно. Постоянно таскаются наверх с п
рошениями перевести ее «в более удобное и безопасное место обитания под
водой».
Ц Ваата Ц ключ к разуму келпа, Ц говорили моряне. Они говорили это так ч
асто, что слова эти превратились в общее место, но КП была склонна с ними с
оглашаться. Лично Твисп никогда не верил всему подряд, что говорила КП, но
держал это при себе.
По мнению Твиспа, все это было борьбой за власть. Ваата, которая жила себе
и жила вместе со своим сотоварищем Дьюком, была для Пандоры тем, что наибо
лее точно можно назвать «живая святыня». И можно было измыслить какое уг
одно объяснение того, почему она лежит и не отзывается.
Ц Она ждет возвращения Корабля, Ц говорили некоторые.
Но у Твиспа был приятель-техник, которого КП иногда вызывала осмотреть и
подправить питающую ванну, в которой обитали Ваата и Дьюк. Техник поднял
на смех эти толки.
Ц Она ничего не делает, кроме как живет, Ц сказал техник. Ц И я готов дер
жать пари, что она даже в этом не отдает себе отчета.
Ц Но в ней есть гены келпа? Ц спросил его Твисп.
Ц Конечно. Мы провели тесты, когда всякие там религиозные придурки и мор
янские наблюдатели отвернулись. Ты же знаешь, для этого надо взять всего
несколько клеток. КП удавилась бы. У Вааты есть гены келпа, за это я ручаюс
ь.
Ц Так моряне могут оказаться правы относительно нее.
Ц А кто, мать-перемать, может это знать? Ц ухмыльнулся техник. Ц У многи
х из нас они есть. И все мы притом разные. Может быть, она и получила пр
авильный набор. Или же Хесус Льюис, как уверяет КП, и впрямь сам Сатан
а. А Пандора Ц любимое детище Сатаны.
Откровения техника мало изменили основу мировоззрения Твиспа.
«Это все связано с политикой. А вся политика связана с собственностью.»
В последнее время все сводилось к плате за лицензию, формулярам и поддер
жке правильной политической группировки. Если у тебя был свой человечек
внутри, чтобы посодействовать Ц все шло прекрасно, и твоя собственность
обходилась тебе не слишком дорого. Если же нет Ц и думать забудь. Враждеб
ность, зависть, ревность Ц вот что на самом деле управляло Пандорой. И еще
страх. Твисп навидался этого страха на лицах морян при виде особенно сил
ьно измененных островитян. Людей, которых даже сам Твисп иногда мысленно
называл мутью. Страх на грани паники, отвращения, омерзения. Это были чувс
тва, под которыми, как ему хорошо было известно, тоже крылась политика. «Ко
рабль всемогущий», Ц говорило неприкрытое выражение лиц морян, Ц «не п
риведи меня или кого-либо из моих близких заполучить такое тело».
Сигнал прервал мрачные размышления Твиспа. Сонар сообщал, что глубина зд
есь немногим менее сотни метров. Твисп оглядел морской простор. В серебр
истое течение с обеих сторон вливались другие. Он чувствовал, как течени
е бурлит под днищем. Воду вокруг него усеяла плавучая органика Ц по боль
шей части обрывки келпа, коротенькие кусочки костей. Наверняка это кости
крикс, иначе они бы потонули.
«Сотня метров», подумал он. Довольно мелко. Вашон в центре имеет такую глу
бину. Моряне предпочитают строить там, где большую часть времени мелоков
одно, вспомнилось ему. Может быть, это морянская область? Твисп огляделся
в поисках признаков этого: плавучих флажков, следа субмарины, рассекающе
го поверхность или поднимающегося из глубины ила. Вокруг было только мор
е и течение, мерно увлекающее лодку. И множество обрывков келпа вдоль теч
ения. Может, это одно из тех мест, где моряне заново высаживают эту штукови
ну. Келп обнаружил, что в многочисленных спорах насчет келпа придерживае
тся морянской стороны. Больше келпа Ц больше укрытий и корма для рыб. Мес
та для разведения мальков. А больше рыбы Ц это больше пищи и для островит
ян, и для морян. И в более предсказуемых местах.
Глубомер показал постоянную глубину дна девяносто метров. Моряне предп
очитали мелководье не без причин. Легче вести торговлю наверху, когда у о
стровов хороший обзор. Опять же истории о том, как моряне стараются возве
сти над поверхностью моря новую сушу. Может, здесь морянский наблюдатель
ный пост или торговая зона, и они смогут сказать ему хоть словечко Ц а вдр
уг они сумели спасти малыша. Кроме того, немногое, что он знал о морянах, пр
обуждало его любопытство, и возможность встречи с ними волновала его сам
а по себе.
Твисп начал сочинять историю Ц этакий вымысел, в котором моряне спасли
Бретта. Он зачерпнул горсть келпа и сообразил, что грезит наяву о том, как
Бретт был спасен прекрасной девицею и они влюбились друг в друга где-то т
ам, под водой.
«К черту! Это надо прекратить!», подумал Твисп. Греза рассеялась. Однако ку
сочки ее упорно возвращались, и Квитсу пришлось резко их отбросить.
Одно дело Ц надежда, подумал он. И совсем другое дело Ц грезы. Другое… и о
пасное.

Возможно, это и наилучший век
для веры, но это определенно не век веры.
Фланнери ОТ Коннор, выдержк
и из писем, из Корабельных архивов.

Наблюдавшие за Ваатой в тот день могли бы сказать, что ее волосы ожили, вце
пились в ее голову и плечи. По мере того, как возбуждение Вааты возрастало
, ее вздрагивания перешли в прогрессирующие судороги. Толстые пряди воло
с змеились вокруг нее, осторожно оплетая ее тело зародышевой оболочкой.

Судороги смягчились, а затем и прекратились через две минуты двенадцать
секунд. Спустя еще четыре минуты и двадцать четыре секунды ее волосяные
щупальца вновь сделались волосами. Они распростерлись позади Вааты тол
стым широким веером. В этой позе Ваату, напряженную, ригидную, лицезрели т
ри смены наблюдателей подряд.
КП не была первой, кто нашел связь между волнением в ванне и погружением Г
уэмеса, не была она и последней. Зато она оказалась единственной, кто не бы
л этим удивлен.
«Только не теперь!» подумала она Ц словно бы она могла найти удобное вре
мя для смерти тысяч людей. Вот почему ей нужен был Гэллоу. Это было тем, что
она могла пережить, раз уж это сделано, но не тем, что она могла сделать сам
а. И ничто не умаляло ужасов, которые она вынужденно навоображала себе, ко
гда Ваала лежала, корчась, в своей ванне.
«И чтобы все обнаружилось из-за ее волос!» От одной этой мысли каждый тоню
сенький стебелек на плечах и шее КП вставал дыбом.
При первых же внезапных движениях Вааты Дьюк застыл, дернулся, после чег
о быстро и глубоко впал в шоковое состояние. Единственным его внятным во
згласом был визг-скороговорка: «Ма!»
Наблюдатели-медтехники, как моряне, так и островитяне, склонились над кр
аем ванны.
Ц Да что с ним стряслось? Ц спросила молоденькая секретарша. Отсутстви
е у нее подбородка возмещалось крючковатым носом Ц и все же ее нельзя бы
ло назвать некрасивой. КП обратила внимание на ее широкие зеленые глаза
и белые ресницы, которые подрагивали, когда она говорила.
Роксэк указала на датчики водруженного над ванной монитора.
Ц Ускоренное сердцебиение, возбуждение, поверхностное дыхание, постоя
нно падающее кровяное давление Ц шок. К нему ничто не прикасалось, а данн
ые исключают удар или внутреннее кровотечение. Ц КП откашлялась. Ц Пси
хогенный шок, Ц заключила она. Ц Что-то напугало его до полусмерти.

Насильственное отвержение п
рошлого Ц это способ труса отказаться от неприятного знания.
Из Анналов

Кратковременные дожди вокруг Твиспа сменились теплым ветром, разогнав
шим облака прямо над головой. Малое Солнце вершило свой путь к горизонту.
Твисп проверил, сколько дождевой воды набралось Ц почти четыре литра. О
н снял покрытие с кокпита, свернул его и запихал туда, откуда его будет лег
ко быстро извлечь, если погода вновь переменится.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68

загрузка...