ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

- Но мы с тобой были пленниками и удрали, и это факт, а не сон. - Она одарила юношу жарким взглядом. - Мы с тобой - отличная команда.
Бретт покраснел и кивнул.
- Когда мы доберемся до пусковой базы? - спросил он.
- Еще до ночьстороны, - ответила она.
Бретт подумал о предстоящем испытании. Пусковая база - это значительное место со множеством людей. И среди этих людей могут оказаться те, кто намеренно уничтожил Гуэмес. Его островитянский акцент может навлечь на него опасность. Он повернулся к Скади и попытался заговорить с ней на эту тему как бы между прочим. Он не хотел ссориться с нею или пугать ее. Однако немедленно стало ясно, что Скади думала о том же самом.
- В красном ящике около главного люка, - сказала она, - лежат ныряльные костюмы и спецпакеты. Около пусковой базы вода холодная.
- Переохлаждение убивает, - процитировал он. Эти два слова, написанные на красном ящике желтыми буквами, напомнили ему о самых ранних уроках выживания. Островитяне учили своих детей тому, что холодная вода опасна, едва ли не раньше, чем ходить. Похоже, моряне усваивали тот же самый урок, хотя Твисп и утверждал, что моряне лучше переносят холод.
- Поищи там костюмы подходящего для нас размера, - сказала девушка. - Если нам придется прыгать за борт… - она не окончила фразу, понимая, что и не нужно.
Вид стопки серых костюмов для подводного плавания вызвал улыбку на лице Бретта. Органические костюмы островитянского производства и конструкции представляли собой ту область, в которой островитяне имели преимущество над морянами. Он выбрал пакеты с надписью «малый» и «средний» размеры и вскрыл пакеты, чтобы активировать костюмы. Он взял два оранжевых спецпакета и затолкал их под кресла в рубке.
- А что это за спецпакеты? - поинтересовался он.
- Аварийный набор, - пояснила Скади. - Непотопляемый плотик, нож, веревки, болеутоляющее. Там есть даже гранаты с репеллентом против рвачей.
- А тебе приходилось использовать эти гранаты?
- Нет. Но матери однажды пришлось. Один из членов ее команды так и не сумел спастись.
Бретт содрогнулся. Рвачи редко подбирались близко к островам, но рыбаки, случалось, пропадали - а еще были всякие истории о детях, которых рвачи утаскивали прямо с края острова. Внезапно океанская ширь вокруг их судна утратила свою нежную теплоту, свою защищающую привычность. Бретт тряхнул головой, чтобы привести мысли в порядок. Ведь они с Твиспом жили в этом океане на крохотной лодке-скорлупке. Во имя Корабля! Не может же это судно оказаться уязвимее, чем скорлупка. Да, но у них нет крикс, и если им придется прыгнуть в воду в ныряльных костюмах… смогут ли собственные органы чувств предупредить их об опасности вовремя? Рвачи передвигаются с ослепительной быстротой.
Два солнца заметно приблизились друг к другу в предвосхищении своего закатного свидания. Бретт глядел вперед, стараясь высмотреть их пункт назначения. Он знал, что его страх перед рвачами был сущей глупостью, над которой он когда-нибудь сам посмеется…
Что-то, прыгающее по волнам впереди, приковало к себе все его внимание?
- Что это? - спросил он, указывая на это пятно.
- По-моему, лодка, - ответила Скади.
- Нет, - протянул он, - что бы это ни было, там два предмета.
- Две лодки?
Быстроходное судно приближало их к спорному объекту с ошеломляющей скоростью.
- Две лодки, - произнес Бретт еле слышно.
- Одна ведет другую на буксире, - добавила Скади, направив судно к ним.
Бретт вскочил и перегнулся через пульт управления, всматриваясь в лодки. Он махнул Скади рукой ладонью вниз: «Глуши ход!» Она уменьшил скорость, и Бретт ухватился за пульт, чтобы удержать равновесие, когда судно качнуло на волне.
- Это Квитс! - заорал Бретт, указывая на человека за штурвалом. - Корабль и его зубы - да это же Квитс!
Скади выключила один двигатель и завернула судно против к лодкам с подветренной стороны. Бретт распахнул иллюминатор и высунулся наружу, чтобы крикнуть, благо до лодок было не больше пятидесяти метров: «Твисп! Квитс!»
Твисп встал и прикрыл глаза ладонью, как козырьком; его длинная рука неуклюже свешивалась вдоль тела.
- Малыш!
- Идешь с полным трюмом? - прокричал ему Бретт традиционное рыбацкое приветствие.
Твисп стоял у штурвала, пока лодку мотало из стороны в сторону, воздев руки кверху и сложив их высоко над головой.
- Ты живой! - орал он. - Ты живой!
Бретт спрыгнул обратно в рубку.
- Скади, подведи нас поближе.
- Значит, это и есть Квитс Твисп, - сказала она. Она вновь завела двигатель, медленно подавая судно вперед. Оно обогнуло лодки по широкой дуге и подошло к передней лодке, открыв боковой люк, когда лодки достаточно приблизились.
Твисп схватил причальный конец и меньше через минуту уже был в рубке. Его длинные руки обхватили Бретта, а огромные кулаки замолотили парня по спине.
- Я знал, что найду тебя! - Твисп отодвинул Бретта на всю длину своих вытянутых рук и обвел широким жестом судно, Скади, его одежду и темные очки. - Что все это значит?
- Это очень долгая история, - ответил Бретт. - Мы направляемся на морянскую пусковую базу. Ты что-нибудь слышал…
Твисп опустил руку и мигом отрезвел.
- Мы там были, - ответил он. - По крайней мере, настолько близко, что разницы никакой. - Он обернулся, указывая на другого пассажира скорлупки. - Этот кусок планктона зовут Кей Тедж. Я пытался доставить его на пусковую базу по очень неприятному делу.
- Пытался? - переспросила Скади. - А что случилось?
- Кто эта жемчужинка? - спросил Твисп, протягивая руку. - Меня зовут Квитс Твисп.
- Скади Ванг, - сказала девушка в один голос с Бреттом, и оба засмеялись.
Твисп изумленно уставился на нее. Так это и есть юная и прекрасная морянская спасительница, которая представилась ему в грезах? Да нет же! Глупости это все.
- Так вот, Скади Ванг, - заявил Твисп. - Нас не захотели выслушать на пусковой базе - нас и вообще туда не пустили. - Твисп поджал губы. - Прогнали нас с судна еще большего, чем это. И велели держаться подальше. Мы так и сделали. - Он оглядел рубку. - А вы оба что тут делаете? И где команда?
- Мы и есть команда, - ответил Бретт.
Бретт объяснил, почему они направлялись на базу, что произошло с ними, с Верховным судьей и с политической обстановкой. Тедж вошел в рубку как раз когда Бретт заканчивал свой рассказ. Его слова явно возымели эффект: Тедж побледнел и задышал короткими толчками.
- Они нас опередили, - выдавил Тедж. - Я так и знал. - Он уставился на Скади. - Ванг, - промолвил он. - Вы - дочь Райана Ванга.
- Что с ним творится? - спросил у Твиспа готовый вспылить Бретт.
- Совесть у него нечиста, - ответил Твисп и тоже взглянул на Скади. - Это верно? Ты дочка Райана Ванга?
- Да.
- Я же говорил тебе! - взвыл Тедж.
- Ох, да заткнись! - оборвал его Твисп. - Райан Ванг помер, а я устал выслушивать твою лабуду. - Он повернулся к Бретту и Скади. - Малыш сказал, что ты спасла ему жизнь. Это верно?
- Да, - ответила Скади со свойственным ей легким пожатием плеч. Ее глаза не отрывались от панели управления.
- Есть еще что-нибудь, о чем мы должны бы узнать?
- Я… я так не думаю, - ответила она.
Твисп поймал взгляд Бретта и решил вывалить все скверные новости разом.
- Этот кусок наживки для рвачей, - сказал он, пальцем указывая на Теджа, - управлял субмариной, которая потопила Гуэмес. Уверяет, что понятия не имел, что они задумали, пока субмарина не вгрызлась острову в брюхо. Говорит, что его обвел вокруг пальца морянский командир, парень по имени Гэллоу.
- Гэллоу, - прошептала Скади.
- Ты его знаешь? - спросил Бретт.
- Я его видела много раз. С моим отцом и Карин Алэ, часто…
- Я же тебе говорил! - опередил ее Тедж, тыкая Твиспу в ребра. Твисп схватил его запястье, неожиданно резко вывернул и только потом отпустил.
- А я тебе говорил заткнуться, - сказал Твисп. Бретт и Скади повернулись к Теджу.
- Почему вы так на меня смотрите? - спросил Тедж. - Твисп вам все расскажет… я не мог их остановить… - он смолк, потому что Бретт и Скади по-прежнему неотрывно смотрели на него.
- Они тебе не доверяют, - сказал Твисп. - И я тоже. Но если Скади доставит тебя в целости и сохранности на пусковую базу, может, это окажется только на руку Гэллоу. Если он такой манипулятор, его людишки ползают по всей политической арене. Ты можешь просто исчезнуть, Тедж. - Твисп потер затылок и тихо сказал. - Нам придется опередить их. Потом времени не будет. Мы с Бреттом можем взять лодки и вернуться в Вашон.
- Нет, - настойчиво возразил Бретт. - Я останусь со Скади вместе.
- Мне надо отправиться на базу самой, - предложила Скади. - Когда они увидят меня в одиночестве, то поймут, что мы разделились, и что другие все равно все узнают.
- Нет! - повторил Бретт и крепче обнял ее за плечи. - Мы ведь команда. Мы будем держаться друг друга.
Твисп взглянул на Бретта, и выражение его лица смягчилось.
- Так вот куда ветер дует?
- Именно туда он и дует, - ответил Бретт, крепко держа Скади за плечи. - Я знаю, ты можешь приказать мне отправиться с тобой. Я все еще твой ученик. Но я не послушаюсь.
- Тогда я лучше не буду ничего приказывать, - мягко сказал Твисп и улыбнулся, чтобы его слова не прозвучали слишком жестко.
- Так что мы будем делать? - спросил Бретт.
Тедж заговорил так неожиданно, что все вздрогнули.
- Давайте я возьму грузовоз и сам поплыву на базу. Я мог бы…
- Ты мог бы пошептаться с дружками и сообщить им, где они могут перехватить две медленные лодочки, - сказал Твисп.
Тедж побледнел еще сильнее.
- Да говорю же вам, я не …
- Ты сейчас неизвестная величина, - отрезал Твисп. - Вот кто ты такой. Если твоя история правдива, ты еще тупее, чем кажешься. Но в любом случае мы не можем доверять тебе - по крайней мере доверить тебе наши жизни.
- Тогда я вернусь туда в лодке, - сказал Тедж.
- И тебя опять прогонят. Только на этот раз еще дальше. - Твисп повернулся к Бретту и Скади. - Вы двое твердо решили держаться вместе?
Бретт кивнул, Скади тоже.
- Тогда мы с Теджем возьмем лодки, - решил Твисп. - Нам лучше разделиться, я в этом уверен, но нам нельзя терять связь друг с другом. Мы включим наш передатчик. Ты помнишь частоту, малыш?
- Да, но…
- Должен же быть на этом чудовище портативный пеленгатор, - заявил Твисп, оглядывая рубку.
- Маленький портативный пеленгатор есть во всех аварийных пакетах, - вмешалась Скади, ногой указав под сидения.
Твисп нагнулся, осмотрел оранжевый пакет и выпрямился.
- Держишь их поблизости, а?
- На случай необходимости, - ответила она.
- Тогда я предлагаю нам следовать за вами на лодках, - заключил Твисп. - Если вам придется прыгать за борт, вы сможете нас отыскать. Или мы вас.
- Если живы останутся, - буркнул Тедж.
Твисп некоторое время разглядывал Бретта. Достаточно ли малыш возмужал, чтобы принимать решения? Но нельзя же опозорить Бретта перед молодой женщиной. Скади и Бретт и в самом деле команда. И спаянная такой крепкой связью, с которой ему не тягаться. Малыш сам принял такое решение - а, по мнению Твиспа, именно это и делал его взрослым мужчиной.
- Мы уже доказали, что хорошо можем действовать совместно, - сказал Бретт, поглаживая плечо Скади. - Мы ведь добрались досюда. То, что мы собираемся сделать, может оказаться еще опаснее, но ты же сам всегда говорил, Квитс, что жизнь никому не дает гарантий.
Твисп ухмыльнулся. «Собираемся сделать…» Малыш принял решение, а девушка согласилась. Вот так-то.
- Отлично, напарник, - произнес Твисп. - никаких колебаний и никаких сожалений. - Он повернулся к Теджу. - Понял, Тедж? Мы остаемся позади.
- Как долго вы можете продержаться? - спросил Бретт.
- Рассчитывай, самое малое, дней на двадцать, если тебе нужно.
- Через двадцать дней может не остаться ни одного острова, нуждающегося в спасении, - покачал головой Бретт. - Нам придется действовать побыстрее.
Твисп взял два аварийных пакета и увел стенающего Теджа обратно в лодку.
Скади обвила рукой талию Бретта и прижала его к себе.
- Нам нужно надеть подводные костюмы сейчас, - сказала она.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64

загрузка...