ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


- Они не смеют начать нас искать прямо сейчас, - прошептал Бретт на ухо Скади под прикрытием келпа. - Для них слишком важно перехватить то, второй грузовоз.
- Из-за доктора?
- И чего-то другого, более важного, по-моему.
- Чего?
- Не знаю, - прошептал Бретт. - Давая поспешим. К рассвету нам надо быть от них подальше.
- Я боюсь наткнуться на рвачей.
- Я держу гранату под рукой. Они любят спать в келпе. Нам надо поднырнуть, чтобы потревожить их.
- Жаль, что я не могу видеть лучше.
Бретт взял ее за руку и они поплыли так бесшумно, как только могли.
Когда они до безумия медленно блуждали в зарослях келпа, странное ощущение покой овладело ими обоими. Они чувствовали себя почти неуязвимыми для рвачей - что зеленых, что обычных, черных. Касаясь келпа, они двигались под водой в стройном ритме музыки, которая не столько слышна ухом, сколько ощущается телом. Когда они вновь вынырнули, чтобы вдохнуть, мир стал иным. Чистый воздух наполнил их легкие.
Преодолевая природную застенчивость, они рассказали друг другу об этом ощущении. Сначала они представляли себе, как расскажут, а потом рассказали, и все вышло так, как им и представлялось. Они подумали, что могут плыть так целую вечность, и им ничего не причинит вреда.
Вынырнув в следующий раз, Бретт не мог избавиться от ощущения некоего присутствия.
- Там внизу что-то происходит, - прошептал он Скади прямо в ухо.
Оба они выросли на сказаниях о древнем келпе, о его мистическом влиянии, и каждый из них подозревал, что другой именно об этом и думает. И ни один из них не знал, как облечь эти мысли в слова.
Скади оглянулась на грузовоз, осевший по самые сигнальные огни. Он все еще казался слишком близким. Грузовоз выглядел так невинно, подмигивая открытым люком ночной темноте.
- Слышишь, Скади? - прошептал Бретт. - Что-то происходит с нами, когда мы там, внизу, под водой. - Когда она не ответила, он добавил. - Говорят, что пребывание под водой иногда бывает чем-то вроде наркотика.
Скади знала, что он имеет в виду. Холод и глубина могут довести тело до такого состояния, что человек и не замечает, что начинает грезить наяву, теряя рассудок. Но это не было глубинным опьянением, и в ныряльных костюмах им было тепло. Это было что-то другое, и здесь, на поверхности, осознав, что медлить им нельзя, Скади испугалась.
- Я боюсь, - прошептала она, не сводя глаз с судна.
- Мы от них уйдем, - ответил Бретт, перехватив ее взгляд. - Видишь? Они за нами не погнались.
- У них есть субмарина.
- Субмарина не может быстро двигаться через келп. Им придется прорезать себе дорогу. - Он ухватился за канат, соединяющий его с ней, и подтянул ее поближе. - Но тебя ведь не это пугает.
Скади не ответила. Она молча плыла под покровом келпа, вдыхая крепкий йодистый запах его слоевища. Тяжесть келпа ложилась ей на лоб, словно дружеская рука. Девушка знала, что им надо спешить. Деньсторона не должна застигнуть их в пределах видимости грузовоза. Касаясь рукой келпа, морянка развернулась и случайно ухватилась за побег. И тут же Скади впала в подводную эйфорию. Отовсюду веял ветер. Незнакомая морская птица время от времени кричала над волнами. Гипнотическое воздействие келпа расфокусировало, а потом сконцентрировало ее взгляд на человеческом создании - очень старом. На старой женщине. Старуха существовала в мерцающей сфере, вокруг которой ничего не было. Видение приблизилось, и Скади попыталась подавить ощущение тяжести в желудке. Монотонный плеск волн и крик птицы помогли, но видение не исчезло.
Старая, старая женщина возлежала на спине в ореоле света. Одна… и она дышала. Скади разглядела прядочку волос, растущих из родинки возле левого уха женщины. Глаза ее были закрыты. Старуха была непохожа на мутанта. Ее смуглую кожу прорезали глубокие морщины. Смуглость ее была слегка зеленоватого оттенка, словно первая патина на старой бронзе.
Внезапно женщина села. Глаза ее были по-прежнему закрыты, но она открыла рот, чтобы сказать что-то. Старые губы двигались медленно, как холодное масло. Скади смотрела на движения морщин на этом старом лице. Женщина заговорила, но не было слышно ни звука. Скади силилась расслышать, прижимаясь к морщинистым губам.
Внезапно видение исчезло, и Скади обнаружила, что кашляет, извергает из себя воду, уложенная сильными руками поперек аварийного пакета.
- Скади! - Раздался громкий шепот Бретта возле самого ее уха. - Скади! Что стряслось? Ты начала тонуть. Ты просто погрузилась под воду и…
Скади выплюнула теплую воду и судорожно вздохнула.
- Ты просто начала тонуть, - повторил Бретт. Он старался удержать ее на пакете. Она соскользнула с его поверхности и погрузилась в воду, удерживаясь за пакет одной рукой. Девушка сразу поняла, что сделал Бретт - включил гидростатичку пакета и развернул его так, чтобы он мог послужить ей опорой.
- Ты как будто вдруг заснула, - продолжал Бретт. Его беспокойство позабавило девушку, но она удержалась от смеха. Разве он еще не знает?
Бретт оглянулся на грузовоз в добром уже километре от них. Не услышали ли их там?
- Келп, - просипела Скади. Ей было пока еще больно говорить.
- Что такое? Ты в нем запуталась?
- Келп… в моем разуме, - промолвила она. И ей вспомнилось старое лицо, рот, открытый, словно туннель в чужой разум.
Медленно, запинаясь, она рассказала о случившемся.
- Нам надо убираться отсюда, - заявил Бретт. - Он может захватить твой разум.
- Он не пытался повредить мне, - возразила Скади. - Он пытался мне что-то сказать.
- Что?
- Не знаю. Может, ему просто не хватило нужных слов.
- Почем ты знаешь, что он не пытался тебе навредить? ты же чуть не утонула.
- Ты испугался, - сказала она.
- Я боялся, что ты утонешь!
- И он меня отпустил, как только ты испугался.
- Почем ты знаешь?
- Я… просто… знаю… - не дожидаясь дальнейших возражений, она перенастроила пакет, свернула его и поплыла прочь от грузовоза.
Бретт, привязанный к Скади за пояс, был принужден последовать за ней, прихватив свой пакет.
Много позже, уже на лодке вместе с Твиспом и Теджем, Скади обдумывала, не рассказать ли о событии с келпом. Стояло позднее утро. И никаких признаков Вашона на горизонте. Бретт и Тедж уснули. Еще до того, как плотик причалил к лодке, Бретт предупредил ее, чтобы она ни слова не говорила о том, что случилось в келпе Твиспу, но на сей раз она считала, что Бретт неправ.
- Да Твисп решит, что мы безмозглые, как обделанные памперсы! - настаивал Бретт. - Чтобы келп вдруг заговорил с тобой!
«Но это и вправду было», сама себе сказала Скади. Она перевела взгляд со спящего Бретта на Твиспа возле штурвала. «Келп пытался говорить со мной… и говорил!»
Бретт внезапно проснулся, стоило Скади сесть по-другому. Теперь она сидела, опершись локтями на борт. Бретт встретился с ней взглядом и мгновенно понял, о чем она думает.
«О келпе!»
Бретт сел и взглянул на пустой горизонт. Поднялся ветер, и клочки пены срывались с верхушек волн. Твисп покачивался в ритме, соответствующем и движению волн, и пульсации мотора. Длиннорукий рыбак вглядывался в волны, как всегда прежде, когда выискивал косяк рыбы. Тедж все еще спал.
Скади взглянула на Бретта в ответ.
- Интересно, заполучили ли они своего доктора? - сказал Бретт.
- Интересно, зачем он им нужен, - кивнула Скади. - Почти все у нас внизу имеют навыки медтехника.
- Тогда это что-то скверное, - заключил Бретт. - Наверняка.
Твисп сел поудобнее.
- У вас внизу много докторов, - сказал он, не глядя на них.
Бретт знал, что Квитс имел в виду. Твисп много раз говорил об этом с горечью, как и многие островитяне. Преобладание биомассы в островной технологии означало, что многие, кто мог бы избрать медицину, соблазнялись более высоким статусом и зарплатой лаборанта-биоинженера. Ирония судьбы - поддерживая здоровье острова, его жители вынуждены были ограничиваться парочкой медтехников и семейным шаманом.
Тедж сел, разбуженный их голосами, и тут же былые страхи вернулись к нему.
- Гэллоу отправит за нами субмарину!
- Мы еще до завтра будем в Вашоне! - возразил Твисп.
- Думаешь, тебе удастся удрать от Гэллоу? - вопросил Тедж.
- Ты так говоришь, будто хочешь, чтобы он нас изловил, - заметил Твисп, указывая вперед. - Мы скоро доберемся до келпа. Субмарине придется еще подумать, стоит ли туда соваться.
- Так ведь это не островитянская субмарина, - напомнил ему Тедж. - На этих есть резаки и горелки.
Он уселся, храня мрачное выражение на лице.
Бретт стоял, опираясь одной рукой о борт. Он вглядывался вперед, туда, куда показывал Твисп. Все еще никаких признаков Вашона - зато на расстоянии километра от них на воде покачивалось темное маслянистое пятно густых зарослей келпа.
«Келп.»
Он со Скади задействовал один из плотиков, еще находясь в толще келпа, в опасной близости от грузовоза. Бретт был удивлен тем, как легко плот двигался сквозь заросли. Келп не цеплялся за плотик, как за борта лодки. Плот скользил вдоль слоевища с еле слышным звуком, наподобие шепота. Но короткие весла, притороченные к рукавам костюмов, заплескивали воду на плот, а вместе с нею - обрывки келпа.
Бретт сказал сам себе мысленно: «Это случилось. Нам никто не поверит, но это случилось.»
Даже вспоминать об этом было страшновато. Он притронулся к обрывку келпа. И мгновенно услышал разговоры. Человеческие голоса наиразличнейших тембров и акцентов слились с шелестом плота. Бретт сразу понял, что это не сон и не галлюцинация. Он слышал обрывки самых настоящих разговоров.
Когда Бретт касался в ночи обрывков келпа, ему показалось, что тот сам ищет его рук, стараясь дотянуться до него с весел.
«Скади Скади Скади Бретт Бретт Бретт »
Их имена отдавались музыкой в его рассудке - странный ритм чистейшего тона, какой ему доводилось слышать, не искажаемый порывами ветра или музыкальными заглушками, которых полно в органических стенках острова.
Подул ветер и погнал плот перед собой. Скользя через келп, они пользовались весами как рулем. Скади все время сверялась с маленьким пеленгатором, который ловил сигнал передатчика Твиспа.
- Видишь? - спросила Скади, как-то раз взглянув на яркую звезду над самым горизонтом.
Бретт посмотрел на звезду - самую первую, с которой он познакомился в детстве, стоя на террасе Вашона вместе с родителями ясной теплой ночью. Тогда он называл ее «толстая звездочка».
- Малая двойная, - сказала Скади. - Она расположена очень близко к точке, откуда у нас начинается рассвет.
- Когда она стоит так низко над горизонтом, можно видеть, как гибербаки проходят вон там. - Он показал на горизонт в направлении, противоположном «толстой звездочке». - Меня этому Твисп научил.
Скади хихикнула, прижимаясь к нему поближе.
- Моя мать говорила, что когда она была совсем молодой, малая Двойная располагалась гораздо дальше к северу. Знаешь, это тоже двойная система. Оттуда мы могли бы четко увидеть оба наших солнца.
- А для них, наверное, мы сами «толстая звездочка», - предположил Бретт.
- А почему ты не хочешь говорить про келп? - помолчав, осведомилась Скади.
- А о чем тут говорить? - Бретт услышал свой голос со стороны, резкий и неестественный.
- Он звал нас по именам, - сказала Скади, осторожно снимая лист келпа с тыльной стороны ладони.
Бретт тяжело сглотнул. Во рту у него пересохло.
- Звал, - настаивала она. - Я много раз касалась его рукой. И видела образы - как по головидео или во сне. Это символы, и когда я о них думаю, то узнаю новое.
- Ты имеешь в виду, что хотела бы притронуться к нему даже после того, как он тебя едва не утопил?
- Ты ошибаешься насчет келпа, - возразила Скади. - Мне и раньше случалось с ним говорить, когда я работала в море. Я многому научилась от келпа…
- По-моему, ты говорила, что обучаешь келп.
- Но и келп мне тоже помогает. Поэтому я так удачно вычисляю волны. А сейчас келп учит слова.
- и что он тебе говорит?
- Мое имя и твое имя. - Он опустила руку в воду и коснулась большого побега. - Он говорит, что ты любишь меня, Бретт.
- Бред какой!
- Что - то, что ты любишь меня?
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64

загрузка...