ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

На берегу меня обнаружил магистр Лерх. И выглядело это так, словно он меня там поджидал.
- Темные эльфы! - Фабиан поднялся. Это был уже не беззаботный молодой повеса, каким он казался прежде. - И целая армия их тварей, говоришь?
- Ай белегим, - подтвердил эльф.
- Больги, - перевел магистр Адрион.
- Но… я полагал, что больги существуют только в древних легендах, - сказал Ким. У него было чувство, что земля уходит из-под ног. Древние истории и предания, бывшие смыслом его жизни, стали реальностью.
- Мы должны тотчас ехать в Ауреолис. - Фабиан нервно расхаживал по комнате. - Отец должен узнать об этом. Необходимо произвести мобилизацию легионов, чтобы отбросить врага за море.
- Простите, - в разговор вмешалась Марина, не произнесшая до этого ни слова, - но может быть, они намереваются напасть на Эльдерланд?
- Вряд ли, - ответил Ким. - Здесь темному народу нечего делать. А вот с Империей у них старые счеты.
- Очень старые счеты, - добавил Фабиан и пояснил: - Более тысячи лет назад между людьми и темными эльфами велась кровопролитная война. Моим предкам удалось отразить темных эльфов и отбросить их от границ Срединных Царств. Затем воззвали к Божественной Паре, Владыке и Владычице, и с их помощью чародеи Империи установили магический Ограничительный Пояс между Империей и мрачными островами темных эльфов. Тогда же было создано и другое, ещё более мощное волшебство…
- А именно: Владыки гномов запечатали Врата Подземного Мира, - громовым голосом вмешался Бурин.
- Я слышал, что это сделал Высокий Эльфийский Князь, - возразил Гилфалас.
- Я знаю только одно, - сказал Фабиан, - в те времена было выковано кольцо, которое теперь ношу я. Однако я до сих пор не знаю, какими оно обладает свойствами.
Как над пучиной времени и пространства из темноты прозвучал голос магистра Адриона:
В седую старину Эльфийский Князь
создал семь колец власти.
Три кольца отдал он человеческим детям,
чтобы те распоряжались ими
в Среднеземье по своему усмотрению.
Два кольца получили Владыки гномов,
стерегущие Врата в Подземном Мире.
Одно кольцо - на руке самого Эльфийского Князя,
правящего Высшим Миром.
О седьмом кольце не ведает никто.
Старый магистр наклонился вперед, и огонь выхватил из тьмы его резко очерченное лицо.
Воцарилось глубокое молчание.
- Так написано в древнем документе, который, как я ошибочно полагал, находится где-то в музее, - продолжил наконец магистр Адрион. - Я потратил немало времени на его поиски. Но только летом прошлого года, во время посещения Гурика-на-Холмах, он попал ко мне в руки - кто знает, по воле случая или благодаря провидению? Не его ли вы ищете, принц?
Гилфалас тем временем задал вопрос, который давно был у всех на устах:
- Что ещё вы знаете о кольцах, магистр Адрион?
Поначалу магистр медлил с ответом. Затем он сказал:
- Насколько я знаю, Эльфийский Князь носит первое кольцо. Владыки гномов, восседающие в подземных чертогах, если только… - Тут он резко взглянул на Бурина, но тот молчал. - Итак, три? - подытожил Адрион, как будто разговаривая сам с собой. - Рукопись говорит о человеческих детях. Но кто может сказать, где находятся эти кольца и какой силой обладают? Теперь, когда Ограничительный Пояс прорван, они могут и потерять свою силу. Но в любом случае то, что мы, представители трех Свободных Народов - эльфы, люди и гномы, собрались здесь, несет в себе глубокий внутренний смысл.
- Мне ясно одно, - отозвался Фабиан. - Вот уже несколько лет в Ауреолис поступают донесения о черных кораблях, которые появляются из ниоткуда. Это явилось одной из причин, и отнюдь не последней, почему отец отправил меня учиться в университет, - чтобы я был готов к тому, что в один прекрасный день тени прошлого вновь возникнут перед нами.
- У меня один чисто практический вопрос, - вмешался Бурин. - Как мы проберемся сейчас в Империю?
- Справедливый вопрос, - произнес Фабиан в задумчивости, - дороги к побережью скорее всего перекрыты. Темные эльфы наверняка уже развернули свои боевые порядки и отрезали Эльдерланд от Империи.
- И через Серповые Горы нам не пройти, - констатировал Бурин.
- Что же тогда делать? Мы тут крепко застряли и даже предупредить никого не можем.
- Есть ещё один путь, - раздался чей-то голос.
- Что? - Фабиан обвел всех присутствующих глазами.
- Есть ещё один путь. Через болота… - Это была Марина.
- Но ведь никто его не знает, - вставил Ким, который во время разговора о магии чувствовал себя отчасти не в своей тарелке.
- Кое-кто знает, - возразила Марина. - Болотный Народ.
- Да откуда тебе-то это известно? - начал было магистр Адрион, прежде чем ответ стал ему ясен. - Ну разумеется! Ведь твоя семья живет под Виндером, на границе с болотами. Теперь все понятно.
- Мы торговали с болотниками, - смущенно пояснила Марина. - И я слышала о договоре между фольками и болотниками. Но мне придется пойти с вами. Болотники доверяют не всем, а я их знаю.
- Это слишком опасно, - в один голос запротестовали Фабиан и магистр.
- Я тоже пойду с вами, - сказал эльф, - чтобы оберегать деву.
- Я ненавижу болота, - глухо произнес Бурин, - но, разумеется, тоже отправлюсь с вами.
В этот миг в Кимбероне Вайте проснулось некое качество, о котором он никогда прежде и не подозревал.
Разве он не намеревался посвятить свою жизнь размеренной музейной работе, чтобы в свое время, подобно магистру Адриону, в почете встретить старость? Но сейчас он внезапно ощутил острейшее желание из регистратора минувших событий превратиться в живого их участника.
И сколь многие в истории его народа подходили к такому рубежу, когда отправлялись в опасные путешествия через горы, пускались в плавание по морю на утлых суденышках или спасали друзей ценой собственной жизни - как когда-то отец Кима…
- И я пойду с вами, - услышал он как будто со стороны собственный голос. - В нашу страну вторгся враг, и среди вас должен присутствовать официальный представитель фольков.
Он сам себе дивился. Только что он собирался объяснить остальным, что не сможет сопровождать их, поскольку в его обязанности как члена Совета входит работа по мобилизации народного ополчения. И вдруг он произносит совершенно невероятные слова.
- Прекрасно, Ким. В Империи понадобится представитель нашей страны. И кто знает, где он ещё может пригодиться, - сказал Адрион Лерх.
Ким хотел было спросить, что магистр имеет в виду, но в суматохе дело до этого так и не дошло. Да и вообще его старый друг и наставник весь этот день занимался довольно странными вещами. Для начала на берегу реки он обнаружил эльфа. Но что он вообще там искал с лошадью и повозкой? Казалось, магистр Адрион знает гораздо больше того, чем говорит.
Впрочем, сейчас Киму было не до этого. Нужно было известить Совет о том, что он уезжает, проинструктировать Марину относительно вещей, которые следует взять с собой… И ещё тысяча весьма важных мелочей.
- Поторопись, Ким! - крикнул ему вдогонку Фабиан. - Может случиться, что темные эльфы снова выйдут на след Гилфаласа. А боя в переулках Альдсвика я не пожелал бы и врагу.
Ким кивнул. Настолько быстро, насколько это было в его силах, он разобрался с бумагами, подготовил сообщение для бургомистра и положил все это на письменный стол. Затем он поднялся в свою комнату, где Марина собирала вещевой мешок, открыл окованный железом сундук и достал оттуда кинжал с лезвием длиной в целый фут. Этот кинжал подарил ему в прошлом году Фабиан. Тогда Ким и не предполагал, что ему может пригодиться такая устрашающая штуковина.
- Неплохая мысль, господин Кимберон, - согласилась Марина, складывая вещи в мешок, но Ким был слишком сбит с толку происходящим, чтобы понять смысл сказанного ею. Он молча повернулся и спустился по лестнице вниз.
- Как жаль, что придется идти пешком! Идти на своих двоих, чтобы проведать старого друга, - это, конечно, хорошо, но когда спешишь, предпочтительней четыре лошадиные! - громыхал в прихожей Фабиан.
- Если только найдется лошадь, которая сможет свезти такого верзилу, - проворчал Бурин. - Оглянись вокруг: мы в Эльдерланде, народ здесь невелик, какой тебе прок от тутошних пони? А я на лошади и вообще никогда не ездил. Нет уж, лучше мы пойдем пешком.
- Тем более там, куда мы направимся, лошади были бы только лишней обузой, - сказала Марина. - По иным дорогам быстрее ходить, чем ездить.
- Тогда вперед, - торопил Фабиан. - Жаль, что мы не можем предоставить вам побольше времени для отдыха, Гилфалас, - добавил он, обращаясь к эльфу. - Но мы должны спешить, если не хотим, чтобы Эльдерланд опустошили полностью.
- О, нам, эльфам, не требуется много времени, чтобы восстановить силы. К тому же я привычен к ходьбе, - ответил Гилфалас. На нем были запасные штаны Фабиана и старая куртка магистра Адриона, которая была ему порядком мала.
Ким открыл рот и уставился на него.
- Жаль початого бочонка пива, - проворчал Бурин и вскинул на плечи свой тяжеленный мешок, как будто там лежал пух. Топор в кожаном чехле уже был на своем привычном месте.
Когда эльф увидел, какой груз собралась навьючить на себя Марина, он галантно подхватил вещевой мешок и повесил себе на левое, неповрежденное, плечо. Все это он проделал с таким изяществом, что Марина была просто не в состоянии этому воспротивиться.
Фабиан открыл дверь. Дождь все ещё не прекратился, но шум падающих на землю капель уже затихал.
- Вперед!
- Одну минутку! - В дверях библиотеки стоял магистр Адрион. - Мне необходимо кое-что сказать Киму. Это не займет много времени.
Ким зашел в библиотеку и прикрыл дверь. Адрион Лерх стоял, смутно видимый в свете догорающего камина.
- Магистр… - произнес Ким, и ему внезапно подумалось, что он навсегда прощается со своим старым наставником. При этой мысли страх охватил его.
Однако магистр Адрион не дал ему ничего сказать.
- Ким, - произнес он, - я мог бы сказать тебе очень много, но сейчас нет времени. Помни главное: каждый из твоих друзей имеет свои тайны и бережет их - от остальных и от себя самого. Я не хотел бы отпускать тебя в это полное опасностей путешествие совсем беззащитного. Я передал тебе свою должность, теперь бывший хранитель передает и это кольцо.
Кольцо было довольно невзрачным: круглая полоска металла, который не был похож ни на золото, ни на серебро, ни даже на медь, но казался сплавом различных металлов.
В оправе был светлый, прозрачный камень. Магистр всегда носил это кольцо на правой руке. Теперь Адрион Лерх снял его с указательного пальца.
- Отныне оно твое. Может быть, оно принесет тебе счастье. Кольцо напомнит обо мне, если ты окажешься в беде, и укажет каждому путь туда, где в нем нуждаются больше всего.
- Магистр, - только и смог произнести Ким. - Я никогда не забуду всего, что вы для меня сделали. Но я не могу это принять.
- Пожалуйста, сделай одолжение старику.
Острая боль пронзила Кима. Эти слова прозвучали как прощание навсегда, а ведь он любил старого фолька как родного отца.
Не говоря ничего, он надел кольцо и обнял магистра.
- И долго это будет продолжаться? - раздался снаружи недовольный голос Бурина. Ким взял свой вещевой мешок. В дверях его дожидался гном. - Идем скорее, остальные уже ушли.
Чистый после дождя ночной воздух окутал их, словно мокрое полотенце. Бурин и Ким побежали по взбаламученной грязи туда, где в сумерках ещё можно было разглядеть светлые волосы эльфа и темный силуэт Фабиана. На их фоне Марина казалась маленькой тенью.
Кимберон подумал, что все происходит чересчур быстро. История уже началась, не успел он оглянуться, как стал одним из её участников.
Магистр Адрион Лерх стоял и смотрел, как силуэты друзей постепенно растворяются в темноте. Дождь прекратился. При каждом шаге от мягкой земли поднимался пар, а принесенный с реки туман поглотил фигуры идущих. Да, в проводнике он не ошибся: Марина не подведет.
Адрион Лерх улыбнулся. Долго и тщательно он готовился к этому вечеру. Три последние ночи он обследовал берег Эльдера, чтобы найти эльфа, который должен был присоединиться к экспедиции. С этого момента пророчество переставало быть понятным, поскольку отныне все зависело от Кима и его спутников.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52

загрузка...