ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Перри Мейсон – 68
tymond
Оригинал: Erle Gardner, “The Case Of The Spurious Spinster”, 1961
Эрл Стенли Гарднер
«Дело о двойнике пожилой дамы»
Глава 1
Сью Фишер пришлось внести свое имя в список лиц, пользовавшихся лифтом, так как по субботам все офисы были закрыты.
Накануне она уже предвкушала два дня безмятежного отдыха, как вдруг телеграмма, извещавшая о прибытии в понедельник в Лос-Анджелес Амелии Корнинг, владелицы компании «Корнинг майнинг, смелтинг энд инвестмент компани», вызвала целый поток докладов и служебных записок. Сью не успела справиться с ним до конца рабочего дня и пообещала Эндикотту Кэмпбеллу, управляющему компанией, что придет субботним утром в офис и отпечатает оставшиеся материалы; в понедельник утром они будут лежать у него на столе.
Сьюзен работала в компании уже более года, но знала Амелию Корнинг только по твердым негнущимся буквам подписи, время от времени появлявшейся под ее короткими свирепыми посланиями.
Положение вещей осложнялось тем, что мисс Корнинг страдала артритом, поставившим ее в зависимость от инвалидного кресла, а в последние годы она стремительно теряла и зрение. По доходившим из Южной Америки слухам, ее зрение ухудшилось до такой степени, что она отличала лишь свет от темноты, а окружающие предметы и лица людей представлялись ей бесформенными пятнами.
Около десяти тридцати утра, когда Сью Фишер уже целиком погрузилась в работу, она услышала в коридоре частый топот ног, стук в дверь и высокий детский голос:
— Мисс Сью, мисс Сью!
На мгновение лицо Сьюзен просветлело, но тут же она недовольно нахмурилась. Карлтон Кэмпбелл, семилетний сын ее босса, был готов целовать землю, по которой ходила Сью, она в свою очередь странным образом тоже привязалась к мальчику. Но вскоре Сьюзен стала замечать, что гувернантка малыша, Элизабет Доу, все чаще перекладывает известную долю своих обязанностей и ответственности воспитательницы на ее, Сьюзен, плечи.
Сью выключила электрическую пишущую машинку, вышла из секретарской, пересекла приемную и открыла входную дверь.
Карлтон Кэмпбелл, с горящими от нетерпения глазами, протягивал ей коробку из-под обуви.
— Здравствуйте, мисс Сью, здравствуйте, мисс Сью! повторял он.
По коридору, мерно отбивая шаг тяжелыми прогулочными туфлями на низком каблуке, дефилировала Элизабет Доу.
Сью обняла и поцеловала мальчика. Затем ей пришлось дожидаться Элизабет Доу, которая, как обычно, не соизволила хоть чуточку поторопиться и поздоровалась не раньше, чем подошла вплотную — чтобы не напрягать голос.
— Доброе утро, Сьюзен, — сухо произнесла она.
— Доброе утро, Элизабет.
— Я зашла потому, что мне сказали, что утром ты будешь здесь.
— Да, у меня срочная работа, — ответила Сью и, выдержав для большего впечатления паузу, добавила: — Очень важная. Срок — до понедельника.
— Понимаю, — равнодушно отозвалась Элизабет Доу, которую волновали лишь вопросы, касающиеся лично ее. Проблемы других людей не вызывали у нее ни малейшего интереса. — Сью, будь милочкой, присмотри с полчасика за Карлтоном. У меня назначена крайне важная встреча, и я никак не могу взять его с собой… а ты ведь знаешь — он не останется ни с кем, кроме тебя.
Сью посмотрела на часы, прекрасно понимая, что «полчасика» вполне могут превратиться в час.
— Ну… — Она опять нерешительно глянула на часы.
— Не думай, что я прошу только ради себя, — добавила Элизабет, — Карлтон очень хочет о чем-то поговорить с тобой, и с самого утра он сильно взволнован. Если я оставлю его с экономкой, у него может случиться нервный припадок, да и у нее, пожалуй, тоже.
— О, пожалуйста, Сью, — взмолился Карлтон. — Разрешите мне остаться. Я кое-что вам расскажу.
— Хорошо, — сказала Сьюзен, — но, Карлтон, ты должен быть паинькой: будешь сидеть в кресле и смотреть, как я работаю. У меня осталось несколько очень важных документов, которые надо перепечатать.
— Я буду хорошим, — пообещал Карлтон, устраиваясь в кресле с коробкой в руках.
Элизабет Доу, видимо, опасаясь, что Сью переменит свое решение, устремилась к двери.
— Всего на несколько минут, — заверила она, исчезая. Сью улыбнулась Карлтону.
— Так что там в коробке? — спросила она.
— Сокровища, — ответил тот.
Сью глянула на коробку с внезапной тревогой.
— Послушай, Карлтон, — спросила она, — а у тебя там нет лягушек или еще какой-нибудь живности в этом роде?
Мальчик улыбнулся и отрицательно покачал головой.
— Это не мои сокровища, а папины, — пояснил он. Карлтон говорил так быстро, что слова, вылетая у него изо рта, буквально наступали друг другу на пятки. Сьюзен, задумчиво рассматривая коробку, сочла нужным повторить свой вопрос:
— Я тебя правильно поняла, Карлтон? Это сокровища твоего папы?
— Теперь они мои, — сказал Карлтон. — Папа сказал, что мы можем поменяться сокровищами, но если он захочет получить свои сокровища назад, то вернет мне мои.
— А как насчет твоей коробки? Как она выглядит?
— Такая же, как эта, — ответил Карлтон. — Ведь папа не покупает ботинки в магазинах — папа покупает ботинки по почте. Когда их приносят, он вынимает ботинки из коробок и ставит в шкаф.
— Да, я знаю, — улыбнулась Сью. — Я сама выписываю заказы на его обувь. У него есть своя любимая марка, и к тому же у него нестандартный размер. Папа знает, что его коробка с сокровищами у тебя?
— Он же сказал, что мы с ним можем обменяться, — ответил Карлтон.
— Когда сказал?
— Недавно.
— Я думала, что твой папа с утра собирался съездить поиграть в гольф.
— Он сказал, что мы можем поменяться, — повторил Карлтон.
— Дай-ка я загляну в папину коробку.
Мальчик непроизвольно крепко прижал коробку к груди.
— Нет! — воскликнул он. — Из-за этого я поссорился с мисс Доу, она хотела забрать у меня коробку.
— Почему?
— Не знаю.
— Я совсем не собираюсь забирать эту коробку, — возразила Сью. — Мне только кажется, нам следует заглянуть внутрь. Ты разве так не думаешь?
Ничего не ответив, Карлтон еще крепче прижал коробку к себе.
— Ты ведь сказал, что тут сокровища, правда? А что в твоей коробке?
— Много разных вещей.
— Интересно сравнить твои и папины сокровища. Давай откроем и поглядим.
— Тут узел, — поколебавшись, сказал Карлтон. Сьюзен улыбнулась ему в ответ.
— Я очень хорошо разбираюсь в узлах, — сказала она, но затем притворно нахмурилась. — Хотя, может быть, для нас твой будет слишком трудным. Давай просто взглянем на него, не трогая.
Карлтон дал ей посмотреть шпагат, которым была перевязана коробка.
Увидев аккуратный двойной узел, Сью тут же поняла, что он завязан не детскими пальцами. Трудно было судить, правду ли говорил Карлтон насчет обмена, однако не оставалось сомнений, что эта коробка принадлежала взрослому.
— Давай прикинем, сколько она весит, — предложила Сью.
Мгновение поколебавшись, мальчик отдал ей коробку. Сью подержала ее в руках, затем вернула Карлтону.
— Ого, какая тяжелая.
То, что Сью вернула коробку, не пытаясь ее открыть, успокоило мальчика.
— Интересно, почему она такая тяжелая? — задумчиво произнесла Сьюзен, добавив затем: — Знаешь, Карлтон, если вдруг твой папа держит здесь свои деловые бумаги, нам следует проследить, чтобы они не потерялись.
Он вежливо кивнул:
— Я не потеряю
— Ты знаешь разницу между морским узлом и узлом бабушкиным? — спросила Сьюзен.
— Моя бабушка умерла, — ответил мальчик.
— Ну, твоя бабушка тут ни при чем, просто так называется узел. Смотри, здесь веревка завязана морским узлом. Видишь? Вот, дай я тебе покажу.
Не забирая у Карлтона коробку, лежавшую у него на коленях, Сью тем временем трудилась над узлом, пока наконец не развязала его.
— Видишь, как легко все получилось? — сказала она. — А вот бабушкиным называется другой узел. Его ты быстро научишься завязывать сам, даже если и не умел раньше.
Занимая Карлтона этими разговорами и оставляя коробку по-прежнему в руках мальчика, Сьюзен, стоя на коленях, удалось украдкой поднять угол крышки.
Увиденное заставило ее похолодеть. Коробка была доверху заполнена зелеными купюрами. Банкноты, лежавшие сверху, были стодолларовыми.
— Мисс Доу знает, что здесь сокровища твоего папы?
— Конечно. Она пыталась отнять у меня коробку и забрать мои сокровища. Я не люблю ее. Она плохая.
— Она хочет помочь тебе, — сказала Сью. — Наверное, она думает, что папе не понравится, чтобы ты распоряжался его сокровищами.
— Но ведь папа сам сказал, что мы можем поменяться.
— Интересно, а твои сокровища в порядке? — задумчиво спросила Сью. — Как ты думаешь, папа не мог потерять твою коробку?
При этой мысли лицо мальчика омрачилось.
— Я думаю, — продолжала Сью, — нам нужно найти твоего папу, вернуть ему его сокровища и попросить отдать твои, тогда они будут в целости и сохранности.
— Я не знаю, где папа. Он уехал на машине.
— Мне кажется, он собирался этим утром поиграть в гольф, — сказала Сью. — Но поле для гольфа такое большое, пока там отыщешь папу! А ты ведь не хочешь потерять свои сокровища, правда?
— Я буду сохранять сокровища папы. — Руки мальчика вновь крепко сжали коробку.
Вдруг лицо Сьюзен осветилось, как при внезапном озарении.
— А может, лучше всего открыть сейф, большой сейф, и положить папины сокровища туда?
Карлтон, очевидно, не был в этом уверен.
— Потом мы снова закроем сейф, — продолжала Сью, понизив голос до заговорщического шепота, — и мисс Доу не сумеет его открыть, никто не сумеет. Мы запрем сейф и сможем вынимать сокровища, когда захотим, они будут в безопасности.
Глаза Карлтона загорелись.
— О’кей, — прошептал он с живостью, — давайте откроем сейф.
Сью подошла к большому сейфу, набрала две кодовые комбинации цифр и открыла двери. Затем отперла внутреннюю стальную дверь и переложила часть бумаг, чтобы освободить место для коробки.
— Давай поторопимся, — прошептала она, — мы должны спрятать сокровища до того, как вернется мисс Доу.
Карлтон приплясывал от возбуждения.
— Мы закроем сейф и не скажем ей, где находится коробка.
— Ну, сказать-то мы можем, — ответила Сью, — но это ей не поможет. Она не сумеет открыть сейф. Никто, кроме твоего папы и меня, не сможет этого сделать.
— Вот это да! — воскликнул Карлтон.
Сью протянула руку за коробкой. На мгновение он заколебался, но затем передал свое сокровище Сью.
— Теперь мы поставим ее вот сюда, — продолжала Сью.
Она повернулась таким образом, что на короткое время заслонила собой коробку от мальчика, и подняла ее крышку.
Внутри в буквальном смысле слова лежали тысячи долларов — стодолларовые банкноты, плотно уложенные и перетянутые резинками. «Видимо, в пачках по пять тысяч», — успела подумать Сью.
— А сейчас нужно снова завязать коробку, — сказала Сью, сделала из шпагата прежний аккуратный морской узел и задвинула коробку в сейф.
Она торопливо захлопнула внутреннюю дверь сейфа, повернула ключ, затем закрыла массивные внешние двери, надавила на тяжелые никелированные рычаги, которые ставили на место засовы, и набрала коды на обоих замках.
— Видишь, — сказала Сью Карлтону ликующим голосом, — теперь мы положили сокровища в такое место, откуда их никто не сможет унести.
— Мы даже не скажем ей, где они лежат, — с воодушевлением объявил тот.
— Ну, если она спросит, думаю, лучше сказать, — ответила Сью, — ведь мы должны относиться к мисс. Доу с уважением и почтением. Она так старается помогать тебе.
— Она противная. Она меня не любит, — надулся Карлтон.
— Нет, она любит тебя. Она очень любит тебя, но, знаешь, мисс Доу твоя воспитательница, это ее работа, и она обязана иногда заставлять тебя делать вещи, которые тебе не совсем нравятся. Но это нужно для твоего же блага.
На лице Сью появилось выражение задумчивости.
Знаешь, Карлтон, нам все же следует найти папу и проверить, брал ли он твои сокровища. Я правда не знаю, куда он поехал.
— Пожалуй, вот что мы сейчас сделаем. Мы позвоним в загородный клуб. Думаю, он там. Я знаю, он собирался сегодня утром поиграть в гольф и сейчас, вероятно, находится где-то на поле.
— А можно и мои сокровища тоже положить в сейф?
1 2 3 4

загрузка...