ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


ПОИСК КНИГ    ТОП лучших авторов книг Либока   

научные статьи:   принципы идеальной Конституции,   прогноз для России в 2020-х годах,   расчет возраста выхода на пенсию в России закон о последствиях любой катастрофы

 

Ричард исчез.
Невидимке ускользнуть проще, и лучше удрать, чем биться без надежды на успех. Вот он и убежит – как только отдышится.
Четверо в плащах вышли на свет. Плащи распахнулись. Темно-коричневая кожа с ног до головы облегала стройные женские фигурки. На поясе у каждой женщины сияла золотая звезда в обрамлении драгоценных камней.
Ричард сразу узнал эти звезды: слишком часто он утыкался окровавленным лицом в эту эмблему Он замер, забыв не только о мече, а даже о том, как дышать.
Охваченный паникой, он видел лишь символ, который был ему так хорошо знаком.
Морд-Сит.
Женщина, которая шла впереди, откинула капюшон. У нее были длинные светлые волосы, заплетенные в косу. Ее голубые глаза скользили по стене в поисках Ричарда.
– Магистр Рал? Магистр Рал, где...
Ричард моргнул.
– Кара?
Он перестал сосредоточиваться, и плащ снова сделался черным. Кара увидела Ричарда, и в эту минуту на них обрушилось небо.
Грозно рыча и хлопая крыльями, сверкая огромными клыками, Гратч приземлился между Карой и Ричардом. Солдаты выхватили мечи почти мгновенно, но куда им было тягаться с Морд-Сит в быстроте. Клинки еще не вышли из ножен, а женщины уже сжимали в руках эйджилы. Хотя на вид эйджил казался лишь тонким красным стерженьком, Ричард знал, какое это могучее оружие. Когда-то Ричарда «обучали» с его помощью.
Он бросился к гару и отшвырнул его к дальней стене, но гар снова перелетел через него и опять приготовился броситься на врагов.
– Стойте! Всем стоять!
Шестеро людей и один гар замерли – Ричард кричал во всю мощь своих легких.
Он понятия не имел, кто выйдет победителем в этой схватке, но не имел ни малейшего желания выяснять. Воспользовавшись общим замешательством, он встал перед гаром и выставил перед собой руки.
– Гратч – мой друг. Он всего лишь хотел защитить меня. Стойте, где стоите, и он вас не тронет.
Гратч обхватил Ричарда мохнатыми лапами и прижал к своему розовому животу.
По переулку гулко разнеслось довольное урчание, полное нежности, хотя при этом в нем явственно присутствовали предостерегающие нотки.
– Магистр Рал, – тихо произнесла Кара, а солдаты убрали мечи в ножны. – Мы здесь тоже затем, чтобы защищать вас.
Ричард высвободил одну руку.
– Все в порядке, Гратч. Это мои друзья. Ты все сделал правильно и спасибо тебе, но сейчас, пожалуйста, успокойся.
Гратч закурлыкал – это означало, что он доволен. Ричард велел Гратчу следовать за собой, но стараться не попадаться никому на глаза. И Гратч блестяще выполнил поручение. Ричард сам не видел его, пока гар не обрушился на них сверху.
– Кара, как вы здесь очутились?
Кара уважительно коснулась руки Ричарда и, казалось, была удивлена крепостью его мускулов. Она улыбнулась.
– Даже сам Даркен Рал не умел становиться невидимым. Он мог управлять животными, но стать невидимкой – нет.
– Я не управляю Гратчем. Он мой друг. И я вовсе не... Кара, что вы тут делаете?
Казалось, ее поставил в тупик этот вопрос.
– Охраняем вас.
– А они? – Ричард указал на солдат. – Они говорили, что собираются меня убить.
Солдаты стояли не двигаясь, словно два могучих дерева.
– Магистр Рал, – произнес один из них. – Мы скорее умрем, чем позволим кому-то убить вас.
– Мы вас почти догнали, когда вы сцепились с этими хлыщами на лошадях, сказала Кара. – Я приказала Игану с Уликом вытащить вас оттуда, но без драки, иначе вы могли пострадать. Эти люди не должны были догадаться, что мы хотим вырвать вас из их рук, иначе бы они попытались убить вас. Мы не хотели рисковать вашей жизнью.
Ричард посмотрел на двух светловолосых д'харианских солдат. Темнокоричневые доспехи сидели на них как влитые, плотно обтягивая могучие тела. На груди у каждого красовалась большая буква «Р», а под ней – перекрещенные мечи.
Один из солдат – Ричард не знал, Улик или Иган, – кивнул, подтверждая то, что сказала Кара. Поскольку Кара и другие Морд-Сит две недели назад помогли Ричарду одержать победу над Даркеном Ралом, он был склонен верить ей.
Ричард предоставил Морд-Сит свободу, но, получив ее, они предпочли стать личной охраной Магистра Рала и преданно защищали его. Ричард уже отчаялся заставить их изменить решение.
Одна из женщин тихо окликнула Кару и кивком указала на улицу, где уже начали скапливаться любопытные. Впрочем, одного взгляда д'харианских солдат было достаточно, чтобы зеваки заспешили прочь.
Кара схватила Ричарда за плечо.
– Здесь небезопасно – пока. Идемте с нами, Магистр Рал.
Не дожидаясь ответа, она подтолкнула его в тень и распахнула ставни на одном из окон. Ричард жестом успокоил Гратча и вслед за Карой полез в окно. В комнате, куда оно вело, стоял покрытый пылью стол с тремя свечами, несколько скамей и стул. В углу лежали пожитки.
Гратч сложил крылья и тоже ухитрился протиснуться следом. Он держался возле Ричарда, спокойно наблюдая за остальными. А те, приняв к сведению, что гар – друг Ричарда, казалось, совершенно перестали беспокоиться, что находятся в обществе хищного зверя.
– Так все-таки, Кара, что вы здесь делаете?
Кара нахмурилась так, словно у него было что-то не в порядке с головой.
– Я же сказала, мы охраняем вас. – Хитрая улыбка тронула уголки ее губ. И похоже, мы прибыли вовремя. Магистр Рал сражается магией против магии, в этом ваша задача. А нам предоставьте сражаться сталью против стали. – Она указала на других Морд-Сит. – Во Дворце у нас не было времени на знакомство. Это мои сестры по эйджилу: Холли, Бердина и Раина.
В мерцающем свете свечей Ричард внимательно изучил лица трех женщин.
Тогда, в Народном Дворце, он действительно торопился и успел запомнить только лишь Кару. Она одна говорила за всех, и он держал кинжал у ее горла, пока Кара не убедила его, что говорит правду. Холли оказалась синеглазой высокой блондинкой. Бердина и Раина были чуть ниже. У Бердины волосы были каштановые, а у Раины – черные. У всех троих были проницательные глаза; их взгляд, казалось, проникал в самую душу. Ричард на всю жизнь запомнил этот взгляд – такой был у всех Морд-Сит. Правда, темные глаза Раины придавали этому взгляду особенно зловещий оттенок.
Ричард твердо посмотрел им в глаза.
– Вы были среди тех, кто помог мне во Дворце? – Они кивнули. – Значит, вы заслужили мою вечную благодарность. А где же остальные?
– Во Дворце, на случай, если бы вы вернулись до того, как вы вас разыщем, – объяснила Кара. – Командующий генерал Тримак настоял, чтобы Улик с Иганом поехали тоже, поскольку они входят в число личных телохранителей Магистра Рала. Мы выехали всего на час позже вас, но не догнали. – Она изумленно покачала головой. – Мы не теряли ни секунды, и все-таки вы почти на сутки нас опередили.
Ричард поправил перевязь меча.
– Я очень спешил.
Кара пожала плечами:
– Вы – Магистр Рал. Когда речь заходит о вас, нас ничто удивить не может.
Ричард подумал, что она, однако, выглядела очень удивленной, когда он стал невидимым, но благоразумно не высказал этого вслух.
– Что это за помещение? – спросил он, оглядывая темную пыльную комнату.
Кара сняла перчатки и бросила их на стол.
– Мы хотели устроить здесь базу, пока не найдем вас. Мы выбрали это место потому, что тут поблизости штаб-квартира д'харианцев.
– Мне говорили, они занимают большое здание за рынком.
– Так и есть, – кивнула Холли. – Мы проверили.
Ричард пристально поглядел в ее внимательные синие глаза.
– Я как раз направлялся туда, когда вы меня перехватили. Думаю, мне не повредит, если я явлюсь туда в вашем сопровождении. – Он ослабил завязки плаща и почесал шею. – Однако как вы умудрились отыскать меня в таком большом городе?
Лица солдат остались невозмутимыми, зато брови женщин изумленно поползли вверх.
– Вы Магистр Рал, – сказала Кара. Она явно считала, что этого объяснения вполне достаточно. Ричард сложил руки на груди.
– И что?
– Узы, – вступила в разговор Бердина и была несколько озадачена, увидев на его лице недоумение. – Мы связаны с Магистром Ралом узами.
– Я не понимаю, что это значит. Какое они имеют отношение к тому, о чем я спросил?
Морд-Сит обменялись взглядами. Кара склонила голову набок.
– Вы – Магистр Рал, владыка Д'Хары. Мы – д'харианцы. Чего же тут не понять?
Ричард отбросил со лба волосы и обреченно вздохнул.
– Я вырос в Вестландии, за две границы от Д'Хары. Я сроду ничего не слышал о Д'Харе и еще меньше о Даркене Рале, пока границы не рухнули. Несколько месяцев назад я даже не подозревал, что Даркен Рал – мой отец. – Увидев их изумление, он отвел взгляд. – Он изнасиловал мою мать, и она скрылась в Вестландии еще до того, как я родился, до установления границ. Даркен Рал не подозревал о моем существовании, не знал, что я его сын, до самой своей смерти. Я понятия не имею, что это значит – быть Магистром Ралом.
Телохранители стояли не шевелясь. Четверо Морд-Сит молчали, и пламя свечей отражалось в их глазах. Ричард задумался, не жалеют ли они в эту минуту о том, что принесли ему клятву верности, и почувствовал неловкость оттого, что рассказывает о своем происхождении людям, которых не знает по-настоящему.
– Вы все еще не объяснили, каким образом нашли меня.
Бердина откинула капюшон, а Кара положила руку Ричарду на плечо, вынуждая его сесть на стул. Стул скрипнул, и Ричард засомневался, выдержит ли он его вес, но стул выдержал. Кара взглянула на солдат.
– Может, лучше вы ему объясните, поскольку чувствуете узы сильнее, Улик?
Улик выпрямился.
– С чего начать?
Кара хотела что-то сказать, но Ричард перебил ее:
– Мне еще многое нужное сделать, а времени мало. Начни с главного. Что это за узы?
– Я расскажу то, чему нас учили, – кивнул Улик.
Ричард махнул рукой в сторону лавки, показывая, чтобы Улик сел. Ему было неприятно смотреть снизу вверх на этого гиганта. Бросив взгляд через плечо, Ричард увидел, что Гратч вылизывает на себе шерсть, не забывая следить за людьми. Ричард ободряюще улыбнулся ему. Гратч впервые попал в такую большую компанию, но, учитывая дальнейшие планы Ричарда, ему пора было к этому привыкать. Морда гара сморщилась в ответной улыбке, однако уши стояли торчком, словно он к чему-то прислушивался. Ричард пожалел, что не знает точно, много ли гар понимает из того, что слышит.
Улик придвинул лавку и сел.
– Давным-давно...
– Как давно? – прервал его Ричард. Улик провел пальцем по костяной рукоятке кинжала, прикидывая.
– Очень давно... Когда только образовалась Д'Хара. Наверное, несколько тысячелетий назад...
– И что же?
– Одним словом, узы эти возникли в те времена. Первый Магистр Рал объял своей силой, своей магией весь д'харианский народ, чтобы защитить его.
– Ты хочешь сказать, чтобы править им? – поднял бровь Ричард. Улик покачал головой.
– Это было взаимное соглашение. Дом Ралов, – он постучал по букве «Р» у себя на груди, – должен был стать магией, а народ – сталью. Мы защищаем его, а он, в свою очередь, нас. Мы связаны друг с другом.
– Зачем волшебнику защита сталью? Волшебник владеет магией.
Улик, скрипнув кожей, облокотился на колено и наклонился вперед, серьезно глядя на Ричарда.
– Вот вы владеете магией. Всегда ли она вас защищала? Вы не можете все время не спать, все время смотреть, кто у вас за спиной, и магия вам не поможет, если нападающих много.

Это ознакомительный отрывок книги. Данная книга защищена авторским правом. Для получения полной версии книги обратитесь к нашему партнеру - распространителю легального контента "ЛитРес":


1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16
Загрузка...

научные статьи:   теория происхождения росов-русов,   циклы национализма и патриотизма и  пассионарно-этническое описание русских и других народов мира и 
загрузка...