ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

- прорычал Феллон. На пути в комнату Сэйнэйна
он объяснил Фредро, что он о нем думает, не стесняясь в выражениях.
Сэйнэйн сказал:
- Здесь поместится только один из вас, поэтому второго я отведу к
Заррашу.
Он постучал в дверь комнаты Зарраша.
- Что нужно? - спросил другой пожилой кришнанец, приоткрывая дверь.
Сэйнэйн объяснил. Зарраш захлопнул свою дверь, сказав изнутри:
- Уходи, проклятый материалист! Не пытайся вовлечь меня в свои
подозрительные похождения. С меня достаточно обычных наших шпионов.
- Но это для нас единственный шанс бежать из Сафка!
- Что? Клянусь животом Дашмока, это совсем другое дело! - Зарраш
опять открыл дверь. - Входите, входите. Объясните мне, в чем дело?
Сэйнэйн объяснил все более подробно, и Зарраш предложил всем вино и
сигары. Узнав, что Фредро земной ученый, оба кришнанца засыпали его
вопросами.
Сэйнэйн сказал:
- Дорогой коллега с Земли! Вы, с вашей зрелой мудростью, сможете
пролить свет на разницу между индуктивным и дедуктивным методами познания.
Что вы нам скажете на это?
И беседа воспарила в высочайшие отвлеченные сферы и затянулась далеко
за полночь.
На следующее утро Феллон пощупал щетину на подбородке и поглядел на
себя в зеркало Сэйнэйна. Ни один землянин не может выдать себя за
кришнанца, если у него начинает расти борода, типичная для белой расы. У
кришнанцев на бороде растут лишь редкие волосы, и они аккуратно выщипывают
их пинцетом.
Проснувшись, Сэйнэйн принес три тарелки с обычным кришнанским
завтраком.
- Пусть вас не парализует страх, - сказал ученый, - но ештиты
обыскали весь храм в поисках двух неверных, которые, как говорят, проникли
вчера на обряд в одежде жрецов. С какой целью они это сделали и кто это
был, неизвестно. Но так как стражники и жрецы у входа клянутся, что после
службы никто подозрительный не выходил, то они до сих пор могут находиться
в храме. Но в подземелье жрецы не спускались, так как сюда ведет
единственно и постоянно охраняемая дверь. Конечно, я и понятия не имею,
кто эти святотатцы.
- Как же они обнаружили это?
- Кто-то пересчитал шапки жрецов третьего разряда и обнаружил, что
были использованы две лишние. Поэтому, пока поиски не охватили и
подземелье, мне кажется, вы и мастер Джулиан должны нас покинуть.
Феллон вздрогнул при мысли об окровавленном алтаре.
- Сколько до полудня?
- Около часу.
- Придется ждать.
- Подождите, но недолго. Я займусь своей обычной работой и скажу вам,
когда сменится охрана.
Весь следующий час Феллон провел в мрачных предчувствиях.

Сэйнэйн просунул голову в дверь, сказав:
- Охрана сменилась.
Феллон надвинул капюшон на лицо, приготовился к плавной походке
жрецов Ешта и позвал Фредро из комнаты Зарраша. Они направились к выходу.
Подземелье, как и накануне, было освещено масляными лампами и отблесками
огня; ночь здесь ничем не отличалась от дня. Когда Фредро увидел надписи,
у которых его вчера нашел Феллон, он хотел остановиться и докончить их
копирование.
- Как хотите, - рявкнул Феллон, - я пойду.
Он решительно двинулся по лестнице, слыша за собой раздражительное
фырканье Фредро. На верху лестницы он остановился у большой железной
двери. Бросив прощальный взгляд, Феллон ударил в дверь кулаком.
Через несколько секунд послышался стук наружной задвижки, и дверь
отворилась.
Феллон оказался лицом к лицу с охранником в мундире гражданской
гвардии. Но это был не Джиредж. Этот кришнанец был незнаком Феллону.

17
В течение нескольких секунд они глядели друг на друга. Затем охранник
потянулся к своей алебарде, в то же время поворачиваясь и крича кому-то:
- Эй! Они здесь! Я думаю, что это те самые...
В этот момент Феллон ударил его в промежность. Такие удары, несмотря
на некоторые анатомические отличия, кришнанцы не переносили, как и
земляне. Охранник вскрикнул и согнулся вдвое, а Феллон высунулся и
выхватил у него большой ключ. Затем он захлопнул дверь и закрыл ее
изнутри; теперь ее нельзя было открыть снаружи: нужно было или взламывать
дверь, или же искать другой ключ.
- Что случилось? - спросил за его спиной Фредро.
Не заботясь об объяснениях, Феллон сунул ключ в карман и побежал вниз
по лестнице. В такие отчаянные моменты он становился предельно собранным.
Когда они сбежали по лестнице, сверху послышались гулкие удары: кто-то бил
в дверь снаружи.
Феллон, вспомнив свое путешествие по подземному лабиринту в
предыдущий вечер с Сэйнэйном, двинулся по направлению к подземному ходу.
Дважды он сбивался с пути, но снова находил его, рыща как крыса в
лабиринте психологов.
Сзади, на лестнице, он услышал топот ног и звон оружия. Очевидно, им
удалось открыть дверь.
Наконец он увидел охранника перед верхней дверью, ведущей в подземный
ход. Кришнанец держал алебарду наготове. Феллон подбежал к нему, схватил
за руку и закричал:
- Спасайся! В комнате со взрывчаткой пожар! Сейчас мы все разлетимся
на куски!
Феллону пришлось повторить, пока угроза не дошла до сознания
охранника. В его глазах появился страх, он со звоном отбросил алебарду и
повернулся к двери.
Задвижка щелкнула, дверь открылась, и тут Феллон, подобравший
алебарду, ударил ею плашмя по шлему охранника. Тот упал, и Феллон вместе с
Фредро вбежали в подземный коридор.
Феллон попробовал закрыть дверь, но потом сообразил, что, во-первых,
ему помешает тело охранника, во-вторых, если он это сделает, в туннеле
будет совершенно темно. Можно было оттащить тело и снять одну из ламп со
стены и только после этого закрыть дверь.
Но шум множества ног убедил его, что на подобные действия нет
времени. Поэтому он схватил ключ, дверь оставил полуоткрытой и повернул в
туннель, крикнув Фредро:
- Бегите за мной!
Два землянина что есть мочи бежали по грубому, высеченному в скале
проходу, спотыкаясь иногда на неровностях пола. Свет из полуоткрытой двери
за ними становился все слабее.
- Остор...
Феллон начал говорить, но в темноте наткнулся на вторую дверь. Он
ушиб нос и разбил колено.
Ругаясь на нескольких языках, он наощупь разыскал дверную ручку.
Когда дверь не поддалась, Феллон нащупал отверстие для ключа и попробовал
оба из имеющихся у него ключей. Один из них подошел: задвижка с внутренней
стороны двери отодвинулась.
Звуки в дальнем конце туннеля свидетельствовали о том, что их
преследователи обнаружили тело стражника.
- Быстрее, быстрее! - хрипел Фредро, задыхаясь.
Феллон открыл дверь. Они вошли в полутемное помещение, в которое
сверху пробивались отблески дневного света. Вдоль стен шли полки, на
которых беспорядочными грудами было свалено множество книг - кришнанских
книг в деревянных переплетах. Феллон решил, что это церковные книги,
собранные в одном месте - сборники молитв культа Ешта, но у него не было
времени убеждаться в этом. В туннеле раздавалось эхо топота множества ног.
Земляне взобрались по лестнице и оказались на каменном полу храма
Ешта. Феллон, осторожно осматриваясь и положив руку на рукоять своей
рапиры под одеждой жреца, не увидел и не услышал ничего подозрительного.
Они миновали зал, несколько комнат с рядами сидений и вышли в
вестибюль перед входной дверью. Дверь была закрыта изнутри. Феллон
отодвинул задвижку и распахнул дверь.
Мелкий дождь орошал булыжную мостовую и освежал лицо Феллона.
Несколько ступеней вели на улицу. Феллон прошептал:
- Идем! За углом снимем костюмы. Затем, когда стражники выбегут из-за
двери храма, мы пойдем им навстречу.
Феллон бегом спустился со ступеней и забежал за угол храма, в узкий
проход между храмом и соседним домом. Здесь куст какого-то растения закрыл
их со стороны улицы. Они сбросили костюмы жрецов, свернули их, связали
поясами и забросили на вершину куста, так что снизу их нельзя было
разглядеть. Затем они выбрались на улицу и пошли к храму. В этот момент
распахнулась дверь храма и оттуда высыпала толпа стражников и жрецов. Они
всматривались в дождь, показывали на что-то и переговаривались друг с
другом.
Феллон положил руку на рукоять рапиры, приблизился к ним с гордым и
независимым видом. Толпа спустилась со ступеней. Он слегка поклонился им и
сказал в наиболее красочном изощренном ораторском кришнанском стиле:
- Приветствуем вас, добрые мои сэры. Могу ли я предложить вам мою
скромную помощь в тех трудных поисках, которыми вы, несомненно, заняты?
Охранник крикнул ему:
- Вы видели... видели двух человек в одежде жрецов Ешта, вышедших из
храма?
Феллон с удивленным видом повернулся к Фредро:
- Вы видели кого-нибудь?
Фредро пожал плечами. Феллон сказал:
- Хотя это крайне огорчает и печалит меня, сэр, но ни я, ни мой
товарищ не заметили ничего подобного. Но мы только что подошли - беглецы
могли покинуть храм раньше.
- Тогда... - начал кришнанец, но другой, прислушивающийся к их
разговору, сказал:
- Помолчи, Югач! Не разглашай происшедшего незнакомцам так охотно,
особенно же чужакам с другой планеты. Откуда ты знаешь, что они не те
самые, кого мы ищем?
Другие кришнанцы, услышав это, столпились вокруг, обнажив оружие.
Сердце Феллона юркнуло в его башмаки из мякоти кожи. Фредро молча открыл и
закрыл рот, как рыба, выкинутая на берег.
- Кто вы, земляне? - спросил первый кришнанец.
- Я Энтон Фэлн, из района Джуру...
Второй кришнанец перебил его:
- Да! Тысяча извинений, мои мастера, и, нет, миллион, сто миллионов
извинений за то, что я сразу не узнал вас. Я был в Доме Правосудия, когда
вы свидетельствовали против грабителя Шейва и его сообщника, умершего от
ран, которые вы доблестно нанесли ему. Нет, Югач, я ошибся. Этот Энтон -
крепкая опора закона и порядка. Но идемте, сэр, вы поможете нам в поисках!
Он принялся отдавать приказания своим товарищам. С четверть часа
Феллон и Фредро помогали искать самих себя. Наконец, когда поиски стали
безнадежными, земляне ушли.
Когда их не могли услышать столпившиеся на ступенях храма
жестикулирующие охранники и жрецы, Фредро спросил:
- Теперь все? Я могу вернуться в отель?
- Конечно. Но когда будете писать статью в журнал, не упоминайте
меня. И расскажите все Перси Мжипе. Скажите ему, что я не нашел следов
исчезнувших землян.
- Понимаю. Спасибо, мистер Феллон, спасибо за вашу помощь. Спасибо, и
до свидания!
Фредро пожал обеими руками руку Феллона и стал оглядываться в поисках
кхизуна.
- Придется ехать в омнибусе, - сказал Феллон. - Здесь как на Земле.
Стоит пройти короткому дождю, и все экипажи исчезают.
Он оставил Фредро и пошел на запад, собираясь отправиться прямо на
постоялый двор Ташин и передать сведения Квейсу, до того как они устареют.
Он насквозь промок и с сожалением вспомнил новый дождевой плащ, лежащий у
входа в Сафк - он мог даже разглядеть его с того места, где сейчас
находился. Но он был не настолько глуп, чтобы пытаться подобрать его.
Однако, идя через площадь Кварара, Феллон почувствовал, что у него
сильно болит нога, ушибленная в подземном туннеле. Он так устал к тому же,
что решил завернуть домой, выпить чего-нибудь, переодеться и только тогда
идти дальше.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

загрузка...