ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


- Иначе бы он убил меня. Теперь делайте так, как я велю.
- Но как вы узнали обо всем?
- Я присутствовал на суде над Кастамбангом и слышал обвинение. Гази
рассказала мне о чеке, разорванном на три части, и я сопоставил сведения.
- Кончайте болтовню! - сказала Гази, ставя лампу на стол. - Вы
сможете разделить золото или свести счеты в другом месте. Но город на краю
гибели, и у нас нет времени на ссоры.
- Конечно, моя практичная маленькая возлюбленная, - сказал Феллон и
вновь обратился к Вагнеру. - Вы настоящий святой! И не останавливаетесь
перед убийством, умыкаете женщину - и все это во имя святого Бога...
- Вы ничего не понимаете в этом, - угрюмо сказал Вагнер. - Я не делаю
ничего аморального, не то что вы. Меня с Гази связывают лишь духовные
отношения. Она моя сестра...
В этот момент Вагнер с кошачьей ловкостью шагнул вперед, взмахнув
шпагой. Феллон с трудом парировал неожиданный выпад. Вагнер с легкостью
повторил выпад. Лезвия сверкнули в полутьме: дзинь-дзинь-дзинь.
Помещение было слишком тесным для маневра, к тому же Феллона очень
стесняла та лампа, которую он держал в левой руке. У Вагнера оказалась
крепкая рука, и он был искусным фехтовальщиком.
Феллон уже собирался запустить лампу в строгое фанатичное лицо
Вагнера, когда Гази с криком "Прекратите, негодяи!" потянула его сзади за
куртку обеими руками. Ноги Феллона поскользнулись. Вагнер сделал выпад.
Феллон видел, как к нему приближается кончик рапиры миссионера. Он
пытался отразить удар, но кончик вдруг исчез из вида, и тело Феллона
пронзила острая боль.
Вагнер отдернул лезвие и отступил, все еще настороже. Феллон сквозь
гул в ушах слышал звон своей рапиры, выпавшей из его ослабевших рук на
пол. Колени его подогнулись, и он упал.
В полубессознательном состоянии он слышал стук упавшей лампы, вскрик
Гази, чувствовал, как Вагнер обыскивает его и забирает третью часть чека,
и наконец услышал удаляющиеся шаги Вагнера и Гази. Все смолкло и наступила
тьма.
Феллон не знал, сколько времени он был без сознания. Через некоторое
время он пришел в себя и обнаружил, что лежит на полу, куртка его в крови,
рана жжет, как огнем, и это подземелье показалось ему неподходящим местом
для смерти.
Он начал ползти к двери. Даже в таком состоянии он не мог ошибиться в
направлении. Но через несколько метров он почувствовал себя полностью
истощенным.
Немного погодя он прополз еще несколько метров. Попытался нащупать
свой пульс, но не смог.
Еще один отдых, и опять несколько метров. И еще раз. И еще. Он
слабел, и каждое передвижение становилось все короче.
Через много часов, как ему показалось, он добрался до лестницы. Как
же он взберется наверх, если он с трудом добрался и по горизонтальному
пути?
Но он так просто не отдаст свою жизнь.

20
Энтони Феллон пришел в себя в чистой постели в незнакомой комнате.
Когда он смог различать окружающее, он узнал доктора Нанга.
- Вам лучше? - спросил Нанг и затем проделал все манипуляции, которые
выполняют врачи, осматривая больного. Феллон понял, что находится в доме
консула. Немного позже доктор ушел и в комнату вошли два землянина: Перси
Мжипа и худой высокий белый человек.
Мжипа сказал:
- Феллон, это Эдем Дейли, один из моих пропавших землян. Теперь все
они найдены.
Убедившись, что он может говорить, Феллон спросил:
- Что случилось? Как я здесь оказался?
- Камуран увидел вас во время своего триумфального шествия в
королевский дворец. Вы лежали в придорожной канаве. Он велел слугам
похоронить вас вместе в другими погибшими. К счастью для вас, там
находился и я. Вы были в нескольких шагах от смерти, но я доставил вас
сюда и предоставил заботам доктора Нанга.
- Кваасцы взяли Занид?
- Город сдался на определенных условиях. Я согласовывал эти условия,
убеждая Гхуура, что занидцы будут сражаться насмерть и что я сам встану за
воротами Джеклан, если он попытается разбить их стенобитными машинами. Вы
знаете, эти туземцы уважают упорство, когда сталкиваются с ним, к тому же,
Гхуур далеко не глуп и не захотел осложнять отношения с Новоресифе. Я не
собирался вмешиваться, но я не мог видеть того, как варвары превращают в
руины прекрасный город.
- Каковы же условия?
- Балхиб сохраняет местную автономию под руководством Чиндора, как
пандра. Он - предательская свинья, но другого выбора не было. В городе
остается не более двух тысяч кваасцев, Гхуур обязуется не допускать
никаких грабежей и убийств.
- И Гхуур сдержал слово?
- Да. Он, как и большинство туземцев, умеет держать слово. Кроме
того, мне кажется, что он слегка боится меня. Он никогда не видел землян с
таким цветом кожи и в глубине души, видимо, считает меня каким-то демоном.
- Понятно, - пробормотал Феллон. - А как насчет исчезнувших землян?
- Их похитили люди Гхуура, это тоже организовал ваш старый приятель
Квейс. Камуран скрыл их в Мадхике, где создавал свое оружие.
- Но ведь они были под псевдогипнозом...
- Камуран нашел противоядие. У него есть ученый, который учился в
Вене много лет назад, еще до того, как технологическая блокада
окончательно окрепла. Этот ученый разработал метод снятия псевдогипноза
Сан-Реми. Он испробовал свой метод на этих троих - расскажите сами, мистер
Дейли.
Эден Дейли прочистил горло:
- Камуран велел нам разработать оружие, чтобы разбить Балхиб. Не было
смысла говорить, что мы не умеем, не знаем и так далее. У него даже был
другой землянин - мы никогда его не видели.
Мы думали о ружьях, но никто из нас не сумел изготовить порох. Но у
нас было достаточно практических инженерных познаний, чтобы создать
действующую паровую машину, так как, к нашему удивлению, у Камурана
нашлось какое-то количество запасных частей разных двигателей. Мы
изготовили танк и покрыли его листами дерева конг и вооружили катапультой.
Первые два образца не действовали, но третий уже мог служить моделью для
массового производства.
Камуран приказал изготовить двадцать пять танков и изо всех сил
подгонял нас; но из-за недостатка материалов мы смогли изготовить лишь
семнадцать, а из-за различных поломок в битве приняли участие лишь три
танка. Я слышал о мушкетерах армии Балхиба: по-видимому, балхибцы пошли
тем же путем.
- Да, - сказал Феллон, - но в этом случае они все изобрели сами.
Прощай, техническая блокада. Я уже предвижу день, когда рапира здесь
станет такой же бесполезной, как и на Земле. Зря я столько времени изучал
фехтование. Кстати, Перси, а что случилось с Сафком?
Мжипа ответил:
- По условию Камуран должен был контролировать все вооружение
Балхиба, поэтому когда жрецы Ешта отказались впустить кваасцев в Сафк и
закрыли двери, Камуран их взорвал.
- Нашли ли кваасцы в подземелье двух кришнанских ученых, по имени
Сэйнэйн и Зарраш?
- Вероятно.
- Где же они теперь?
- Не знаю. Предполагаю, что Гхуур держит их в заключении, собираясь
использовать.
- Постарайтесь их освободить. Я обещал помочь им.
- Посмотрим, что можно сделать, - ответил Мжипа.
- А где этот осел Фредро?
- Он счастлив: фотографирует и зарисовывает Сафк. Я уговорил Чиндора
разрешить ему обследовать здание, после того как Лийяра - по причинам, о
которых вы можете догадаться, - убедил протектора запретить культ Ешта.
Фредро страшно возбужден. Он утверждает, что ему удалось доказать, что
Мианда Отвратительный был исторической личностью и построил Сафк, как
памятник своему отцу. Кхарадж не был его отцом, он жил на несколько
столетий раньше, в мифах все перепуталось. А Мианда был прозван
Отвратительным вовсе не за убийство своего отца, а за то, что он разорил
королевство, заставив всех трудиться на постройке Сафка... Если вам
интересно, он с удовольствием расскажет вам сам.
Феллон вздохнул:
- Перси, мне кажется, вы можете сделать все для каждого, только мне
вы не можете вернуть королевство, - он обернулся к Дейли. - Ваши танки
очень уязвимы. Они не смогут перейти через ров, их можно опрокинуть,
сжечь...
- Я знаю, но балхибцы этого не знают.
Феллон вновь повернулся к Мжипе:
- А что слышно о Гази и Вагнере? И о моем друге Кордаке? Мжипа
задумался. - Насколько мне известно, капитан Кордак не вернулся из
Чоса - он либо убит, либо захвачен в плен кваасцами. Гази живет с Фредро.
Феллон улыбнулся криво:
- Ах, он старый...
- Да, да. Он нанял помещение, говорит, что проживет здесь с год или
больше... Вам приятно будет слышать, что Унылый Дэн Вагнер пытался ночью
спуститься с городской стены на веревке и был застрелен кваасским
арбалетчиком.
- Насмерть?
- Да. Вероятно, он хотел добраться до Маджбура и получить деньги
Кастамбанга. Он и не знал, что правительство Балхиба наложило секвестр на
все имущество банкира после его смерти.
- Уф! - выдохнул Феллон.
Появился доктор Нанг, сказав:
- Вам пора идти, джентльмены. Больной должен отдохнуть.
- Хорошо, - ответил Мжипа, вставая. - О, еще одно. Выздоровев, вы
должны побыстрее уехать из города. Занидцы узнали, что вы шпионили в
пользу Гхуура. Открыто они не могут теперь арестовать вас, но многие
поклялись убить вас при первой же возможности.
- Благодарю вас, - без энтузиазма сказал Феллон.

Год спустя неряшливо одетый землянин брел по улицам Мише, столицы
Микарданда. Глаза его были налиты кровью, лицо заросло щетиной, походка
была нетвердой.
Он только что продал несколько сплетен в газету Мише, старейшую на
Кришнане. Половину гонорара он пропил, другую часть нес в свой жалкий дом,
в котором обитал с одной микарданской женщиной. Прохожие не понимали слов
Феллона, который бормотал по-английски:
- Когда мне повезет... всего лишь один крупный выигрыш... я найму
армию... отведу эту проклятую армию на Замбу... и снова буду королем...
Да, королем!

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

загрузка...