ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 





Кит Ломер: «Земная кровь»

Кит Ломер
Земная кровь



Аннотация Роман известного американского писателя Кейта Лаумера "Земная кровь» захватывает занимательным повествованием о судьбе юноши-землянина, родившегося вдали от родной планеты. Попадая в разные миры Галактики с их необычнными, порой чудовищными обитателями, герой начинает поннимать, что существует какая-то тайна, связанная и с его происхождением, и с появлением на этой планете, и с самим существованием планеты Земля. С этого момента он одернжим идеей — любой ценой раскрыть эту тайну, обнарунжить планету Земля и разыскать своих настоящих родителей. Кит ЛомерЗемная кровь ПРОЛОГ Приклеенное на облезлой, когда-то желтой, стене объявление гласило: лПродаются жизнеспонсобные гуманоидные эмбрионы настоящего земнного происхождения».— Это здесь, Белла, — возвестил Раф Корнней. — Господи, куда нас занесло!Белла печально улыбнулась и прикусила губу. Яркая помада, увы, уже не способна была сделать ее лицом моложе. Она придвинулась к Рафу поблинже и, бросив встревоженный взгляд в сторону темнного лестничного проема, прикоснулась тонкими сенроватыми пальцами к его крепкой загорелой руке.— Раф, да, мы так далеко забрались от донма, — начала она, но тут же умолкла, потому что после двадцати лет совместной жизни им не тренбовалось слов, чтобы понять друг друга.Раф поправил ремни, стягивавшие его налинтые широкие плечи, и провел пальцами по вынпуклости короткоствольного пистолета.— Вот увидишь, Белла, с нами будет все в порядке.Он ободряюще похлопал ее по тонкой руке и двинулся вперед по крутым ступеням, не обходя выбоины с маслянистыми лужами. Здесь царил запах тухлятины и чужеродной кухни, но было менее жарко и шумно, чем на площади. И вот наконец участки, огороженные переплетениями ржавой проволоки, остались позади, и они добранлись до высокого узкого дверного проема, зананвешенного грязными стеклянными бусами. Когда Раф их осторожно раздвинул, они мягко зазвеннели.Откуда-то из глубины лавки послышалось шуршание, тяжелый стук и костяное клацанье. Чудовищно высокая, сгорбленная фигура в цвентастом разукрашенном тряпье и браслетах манленькими шажками просеменила навстречу из желтоватого полумрака, шевеля вылинявшими крыльями, совершенно непригодными для полета. Они жестко зашуршали, когда существо взгромозндилось на стул, направляя свои помигивающие водянистые глаза то на Рафа, то на Беллу.— Что надо? — прошелестел рхеопс. — Это вам не богадельня.— Послушай-ка, здесь леди, может, для начанла, предложишь ей присесть? — резко произнес Раф.— Ну так пусть садится.Раф огляделся, но другого стула не обнарунжил. Он сердито глянул на хозяина. Ему бросинлась в глаза бурая кожа на его шее и хищный нечистый клюв.— Да, с такими, как ты, мне еще не прихондилось встречаться, — сказал он. — Ты что, не знаешь, как себя вести в присутствии человеченской женщины?— Человеческой? — рхеопс презрительно щелнкнул клювом, уставившись на серую кожу йилианки.— Не надо, Раф, — Белла мягко дотронулась до его руки. — Не обращай внимания. Ведь единнственное, чего мы хотим, это ребенка.Она чувствовала, что Раф с трудом сдерживает себя. Возможно, он и стар для официального усынновления, но по-прежнему крепок, как любой другой мужчина ста годами моложе его.— У нас есть деньги, — выдавил из себя Раф. — Мы здесь по делу.Глаза-плошки торговца бесстрастно мигнули.— Сколько?— Э-э… почти пятьсот кредитов. Существо на стуле смежило веки, потом снова распахнуло их.— Я могу предложить вам кое-что из здоронвых мутантов с гарантией коэффициента умстнвенного развития в сорок баллов…— Нет, — одновременно ответили Раф и Белла.— Никакой дефектной родословной, — заявил Раф. — В объявлении внизу говорится о настоянщем земном происхождении.— Вообще-то, нежелательно иметь раба со слишком развитым интеллектом. Так вот, данная разновидность…— Неужели ты в самом деле думаешь, будто мы собираемся из человеческого ребенка сделать раба? — перебил его Раф. — Ты что, ослеп? Не виндишь, что, мы земляне? Во всяком случае, понтомки землян, — добавил он, заметив, как глаза-плошки хозяина снова скользнули взглядом по нему и Белле.Белла поежилась и плотнее закуталась в плащ.Торговец презрительно щелкнул клювом.— И за пятьсот кредитов вы собираетесь занполучить настоящего конкистадора? Может, вам еще патент предъявить?— Сойдет и обычный ребенок, — сказал Раф. — Только чтобы он был нормальным. В земном смысле, конечно. Нам все равно, окажется он дальтоником или нет…Торговец наклонил голову, настороженно разнглядывая Рафа.— Ваше гражданство?— Что? Ну, мы свободные землевладельцы из Гфанфонта.— Документы есть?— Конечно. Иначе мы бы никогда…Рхеопс развернулся вполоборота и издал проннзительный звук, из боковой комнаты выскочил маленький раб в болтающихся лохмотьях.— Принеси-ка скамейки для моих дорогих понсетителей и бренди. Флеон давней выдержки. — Он снова повернулся к Рафу, в его полуприкрынтых глазах блеснуло что-то вроде мысли. — Флеон вобрал в себя запах дождя, солнца, серы, — начал он, — и…— Хватит болтать, — оборвал его Раф. — Мы пришли сюда не на посиделки…— И тут он осекнся… Не так-то просто оказалось окончить фразу и произнести: лПришли купить человеческого мальчика… купить сына…»— Да, но мне нравятся люди обеспеченные, я таким доверяю, — ухмыльнулся торговец. — Вы хотите наследника. Понимаю. Вы пришли вонвремя. Я могу предложить самый исключительный эмбрион мальчика, способного впоследствии сделать честь самому императору.— Мы не императорской крови, — возразил Раф, — нам бы самого обыкновенного мальчуганна…— Так, — рхеопс взъерошил линялые перья на плечах, но вдруг от него повеяло безразличием. — Если вы хотите чего попроще, то я могу продать вам кое-что подешевле…— Хорошо, сколько? — Держа руку на крендитном кодере, Раф поднялся со скамейки, приннесенной рабом.— Подожди! — воскликнула Белла. — Я хочу знать, что он имеет в виду… Что вы нам хотите предложить? — И она заставила Рафа присесть на скамейку.Раб внес поднос с глиняным кувшином и стекнлянными фужерами. Торговец сцепил паукообнразные, по-птичьи голые пальцы, ожидая, пока раб разольет вино и уйдет. Он прищурился, гляндя на Беллу.— Дело в том, что я готов предложить высонкую цену за ваше свободное гражданство…— Ты спятил?! — выпалил Раф. — Как же мы тогда вернемся назад…— Подожди, Раф, — остановила его Белла, взяв фужер.Она не спеша пригубила вино и высоко поднняла брови, демонстрируя свое восхищение.— Продать гражданство! — не унимался Раф. — Да он нас принимает за деревенщину, Белла!Рхеопс ссутулился на своем стуле, жесткие перья вздыбились венчиком вокруг головы. Он не отрывал глаз от Беллы.— Именно сейчас в моей лаборатории, — пронизнес он торжественно, — есть высококачественнный зародыш, предназначавшийся для личных нужд… самого высокого официального лица. Чундесная бластосфера, большая, жизнеспособная, и изумительный интеллектуальный потенциал.— Так в чем же дело, почему высокопоставнленное лицо не спешит его забрать? — поинтеренсовался Раф.Глаза-плошки мигнули.— Увы, шах… мертв, вместе со своими наследнниками и правопреемниками. Один из этих беснсмысленных бунтов. По великому счастью, мой агент… но это неважно. Я потерял двух ценных слуг, доставая этот эмбрион, который теперь, ченстно говоря, надо немедленно трансплантировать в подходящую искусственную плаценту, иначе он пропадет. Сами видите, насколько я вам доверяю.— Белла, он просто набивает цену, — бросил Раф, — рекламирует товар, вот и все.— Провинциальная проницательность — утеха для коммерсанта, — раздраженно парировал торнговец.Он пронзительно свистнул и прощебетал канкие-то указания своему рабу. Раф и Белла жданли. Вскоре тот вернулся, шатаясь под тяжестью небольшого, инкрустированного камнями ящичнка. Повинуясь жесту хозяина, он вручил ларец Рафу. Тот взял его, и руки тотчас повело вниз под непомерной тяжестью.— Вы держите позолоченный инкубатор, усынпанный брильянтами, предназначавшийся для привилегированного малыша, а торгуетесь и впрямь как толстоногая деревенщина. Цена ему две тысячи кредитов или два свободных гражданства.— Это вдвое выше цены на черном рынке, — слабо возразил Раф, всецело поглощенный ларцем и его содержимым.— Вы не на черном рынке. Я патентованный коммерсант, получивший разрешение от самого Садомита!— Я отдам только одно гражданство, — быстро сказал Раф. — Свое. За несколько лет я смогу занслужить себе другое.Торговец раздраженно щелкнул клювом.— Да я лучше выплесну это сокровище в каннализацию, чем сбавлю цену хоть на полкредита! Потомок царей заслуживает и большего!— Раф, — произнесла Белла, в ее голосе звунчала мольба.— Откуда мы знаем, что он говорит правду, Белла?— Мне дорога моя лицензия, чужестранец, — высокомерно заявил рхеопс. — Ты полагаешь, я стану рисковать своей репутацией ради ваших ничтожных претензий? Шах заплатил пятьдесят тысяч галактических кредитов слитками радия…— Но если ты не продашь его немедленно…— Я сказал свою цену. Соглашайтесь или нет, но в любом случае убирайтесь отсюда!— Ну, — замялся Раф.— Мы согласны, — решительно сказала Белла.Они с трудом продирались сквозь шумящую толпу на площади. Раф прокладывал путь между торговыми рядами. Белла прижимала двухдюйнмовый стеклянный цилиндр к худой груди. Клубилась желтая пыль, поднятая порывистым пуснтынным ветром. На бронзово-темном небе почти у самого горизонта висело второе солнце.— Мы не должны тратить все кредиты, — сканзал Раф, — иначе нам не вернуться домой.— Найдем способ, — спокойно возразила Белнла. — Но сначала мы должны отыскать врача-ченловека.Раф остановился как вкопанный.— Белла… ты не заболела?— Мы должны трансплантировать ребенка… И немедленно, Раф.— Белла, ты же знаешь, сейчас мы не можем себе этого позволить. Сначала нам надо добраться до Гранфонта, как мы и планировали…— Но мы нее думали, что у нас будет время, Раф, а у нас его нет. Этот эмбрион никогда бы не продали так дешево, если бы не оставалось так мало времени… чудовищно мало.— Но мы же собирались использовать млекопитающую искусственную мать из рода Лэн. Где мы сейчас ее найдем? К тому же нам придется ждать целых девять месяцев…— Нам совсем не придется ждать, Раф. Я трансплантирую ребенка себе.Пораженный услышанным, Раф словно потенрял дар речи. Затем пробормотал:— Белла, ты уверена? Я имею в виду, ты могнла бы… он мог бы?..Вместо ответа она только кивнула, а потом объяснила:— Понимаешь, когда-то давно я спросила об этом врача. Он сказал… сначала провел уйму тенстов… а потом сказал, что я могу.— Белла, но ты же… ты не…— Он знал, что я не чистокровная землянка, и все-таки сказал, что могу.Ее глаза, вертикального разреза, живо забленстели на немолодом, но сохранившем пикантнность лице.— Я буду матерью нашего сына, Раф. А он — нашим человеческим мальчиком, рожденным мной…Неожиданно Раф насторожился и, словно от чего-то ограждая, обнял жену за плечи.— В чем дело, Раф?— Белла, кто-то следит за нами.— Следит… почему?— Не знаю. Дай мне мальчика. Держись понближе.Они свернули в переулок, освещенный грубынми фонарями, и стали проталкиваться сквозь толпу. Чужие руки цеплялись за их рукава, чунжие глаза смотрели на них с неприязнью и люнбопытством, разные голоса умоляли, проклинали, просили и угрожали. Едкая горячая пыль застинлала глаза.— Сюда, — задыхаясь, позвал Раф.Они нырнули в узкий проход между домами.— Нам не следовало покидать главной площанди, — сказала Белла. — Туристы сюда не ходят…— Идем.Раф пошел вперед. Футов через тридцать изнвилистая дорожка оборвалась у высоких стен тунпика. Пришлось повернуть обратно…Две фигуры, закутанные в тяжелые, серого цвета, тоги, маячили у входа в тупик. Одна — приземистая, другая — высокая.— Держись позади меня, — сказал Раф.Он спрятал цилиндр в сумку на ремне, полонжил руку на рукоять пистолета под одеждой и двинулся вперед. Приземистое существо на толнстых кривых ногах вышло ему навстречу. Не донходя футов десяти незнакомец остановился. Раф твердо взглянул в мертвенные глаза противника, бледное лицо которого было словно выточено из высушенной пористой древесины.— Мы сильнее тебя, — проскрипел чужак.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47

загрузка...