ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Глава 8
Наступило раннее утро. Заря чуть позолотила проломленные крыши, обожженные стены домов и ржавые каркасы небоскребов. На мокрых тротуарах после ночного дождя стояли грязные лужи. От гниющих куч мусора исходили зловонные испарения.
Поблекли звезды, а полоска неба над горизонтом окрасилась в мягкие тона пробуждающегося дня. Когда краешек солнца только-только показался над руинами города, Скайт Уорнер открыл опухшие веки. Затуманенным от тяжелого сна взглядом он окинул пыльные стены гостиничного номера.
Портьеры на окнах почти не пропускали свет, поэтому создавалось впечатление, что комната наполнена серыми, размытыми тенями.
Скайт достал и внимательно осмотрел бластер. Сказалась многолетняя привычка проверять оружие каждое утро. Никогда заранее не знаешь, какие хлопоты ждут сегодня. Прежде чем выйти наружу, необходимо надежно подготовиться к встрече с возможными неприятностями.
В полумраке комнаты зеленая индикаторная лампочка в рукоятке бластера светилась особенно ярко. Это означало, что энергетическая батарея не разрядилась.
Удовлетворенно хмыкнув, Скайт убрал «дум-тум», подошел к окну и раздвинул тяжелые портьеры.
Перед Уорнером раскинулась панорама большого города. Но, чем дольше он вглядывался в окружавшие развалины, тем больше мрачнел. Куда ни кинь взгляд, везде изуродованные воронками взрывов улицы, разбитые стены с почерневшими от копоти оконными проемами и обвалившиеся перекрытия. Ни единого проблеска жизни, ни малейшего движения. Над всей территорией города висела мертвая тишина, какая бывает лишь на старом заброшенном кладбище.
Рука потянулась к пачке с сигаретами. Скайт Уорнер долго стоял у окна, курил и всматривался в пустоту улиц, словно надеялся увидеть там что-нибудь, имеющее отношение к жизни.
В этот час Скайт мучительно раздумывал над решением двух задач: нужно попытаться найти Дерка и поскорее отыскать космодром. Не исключено, что где-нибудь в ангаре действительно остались корабли, пригодные к полетам. Или хотя бы работоспособные узлы, которые можно переставить на «Триумф». В любом случае, другой возможности убраться с планеты Скайт не видел.
Уорнер обратил внимание на большое круглое здание, возвышавшееся вдалеке.
По виду постройка напоминала типичную торговую биржу. Такие конторы встретишь в крупном космопорте на любой планете. Скайт принял решение направиться туда, а по дороге попытаться найти еду.
При мысли о съестном в желудке заурчало. Только сейчас Скайт вспомнил, что не ел целые сутки. Когда они вчера напоролись на мину, Дерк только приготовил завтрак. С каким удовольствием Скайт теперь проглотил бы варево из картофельного порошка быстрого приготовления и отдающий запахом нефти зеленый горошек «Цикломат». А потом запил все стаканчиком жидкого эрзац-кофе. Вкуснотища! Нет, зря он, пожалуй, отказывался от стряпни Дерка Улиткинса на борту «Триумфа».
Скайт ввел необходимые ориентиры в память наручного навигатора и без тени сожаления оставил помещение гостиничного номера, пропахнувшего тлением навсегда ушедшей отсюда жизни. Он плотно закрыл дверь и направился в глубь коридора к зеленому указателю с надписью «Выход».
Покинув гостиницу, Скайт Уорнер осторожно прошел метров сто. Он с опаской оглядывался по сторонам и старался держаться как можно ближе к стенам домов.
Свернув за угол сожженного дома, Скайт оказался в узком, грязном переулке. Хорошо помня о вчерашней встрече с неизвестными солдатами, Уорнер полагал, что находиться на открытом пространстве улицы слишком опасно.
Нависшие над головой остатки высоких стен отбрасывали густые тени. В этом сотворенном руками людей каменном ущелье гулял ветер, а на узких тротуарах валялись огромные куски облицовки и искореженные корпуса машин.
Громадная жирная крыса, пронзительно запищав, выскочила из-под самых ног, юркнув в расщелину между тротуаром и ржавой пожарной лестницей. Оттуда на Скайта злобно уставились красные светящиеся глазки.
Звук шагов, эхом отражаясь от грязных кирпичных стен, гулко раздавался в переулке. На всякий случай Скайт расстегнул ремешок на кобуре и, сняв с предохранителя бластер, взял его в правую руку. Прикоснувшись ладонью к шершавой рукояти «дум-тума», Скайт Уорнер почувствовал себя намного увереннее.
Переулок закончился так же внезапно, как начался. Слишком горячие для раннего утра солнечные лучи ударили прямо в глаза. «Нужно держаться тени, — подумал Скайт, — не хватало еще ко всем неприятностям заработать солнечный удар. Лучше всего раздобыть где-нибудь широкополую шляпу. Наверняка здесь должен быть магазин одежды».
Солнце играло яркими бликами на фасадах домов, безмолвно стоявших по обеим сторонам проезжей части. Несмотря на обвалившуюся в некоторых местах штукатурку и трещины, стены выглядели крепкими. Кое-где Даже попадались целые оконные стекла. Создавалось впечатление, что разрушительные силы войны пощадили этот маленький участок города. Отметив, что улица, на которой он оказался, сохранилась сравнительно неплохо, Скайт Уорнер остановился и постарался определить свое местонахождение.
На экране наручного навигатора горели три точки. Первая — яркий красный круг в центре указывал месторасположение гостиницы — исходный ориентир. Зеленый треугольник определял конечную цель маршрута — предполагаемое здание торговой биржи. Синяя маленькая точка — место нахождения самого Скайта — почти сливалась с красной. Идти предстояло еще очень долго.
Улицу замыкало массивное сооружение. Грязь толстым слоем покрывала высокие окна с разноцветными витражными стеклами. Когда-то перед постройкой был разбит круглый сквер со скульптурным изваянием. Теперь от памятника остался лишь покрытый трещинами постамент, сквозь который проросла трава.
Издали высокая, куполообразная крыша дома напоминала нос звездного корабля, застывшего в камне. Скайт вспомнил, что однажды видел продуктовый магазин похожей архитектуры. В поисках съестного Уорнер решил заглянуть внутрь.
Солнце припекало. Воздух уже успел нагреться так, что невозможно было дышать. Прежде чем Скайт смог добраться до выщербленных ступеней крыльца, рубашка на спине взмокла от пота.
Открыв массивную дверь, висящую на ржавых петлях, Скайт Уорнер вошел внутрь. В огромном вестибюле стояла приятная прохлада. Поднявшись по широкой каменной лестнице на второй этаж, он оказался в большом квадратном зале с высоким сводчатым потолком.
Вокруг громоздились стеллажи с книгами. Рядом находились прислоненные к стенам стремянки, а подле них длинные запыленные столы. Скайт ошибся — это был не магазин. Кругом в беспорядке лежали кипы газет и журналов, частично перевязанные толстыми веревками, частично брошенные просто так на столах, скамьях, сваленные в большую кучу на полу.
Уорнер взял в руки первую попавшую газету и сдул с нее пыль.
«Помимо духовной пищи, нужно обязательно найти что-нибудь посущественнее», — подумал Скайт.
Он переворачивал пожелтевшие газетные страницы, которые, словно живые, шуршали в его руках.
То и дело попадались броские, кричащие заголовки с фотографиями. В свое время эти статьи наделали много шума в мире литературы и кино: «Самоубийство юной кинозвезды Кэрол Климам, широко известной по фильмам „Глаз орла“, „Ночной репортаж“ и мистическому телесериалу „Из записок отставного сержанта“. Фильмы с ее участием „Мотель у дороги“, „Ночь на кладбище“ и „Несущая смерть“ имели колоссальный успех. Они были признаны критикой лучшими фильмами десятилетия».
Далее шло сообщение, что некий Д.Этмонс, доктор геодезии и начальник геолого-разведывательной экспедиции, прилетел на планету Моногхал для поисков месторождения тетроциклоренаnote 12. Заметку открывал заголовок: «Мечтать не вредно». На Скайта с пожелтевшей страницы смотрела фотография Этмонса в окружении коллег по поисковой партии и представителей властей. Газета заканчивалась маленькой статьей, в которой комиссар местной полиции, усердно восхваляя свои личные заслуги, сообщал журналистам, как идут поиски преступников, ограбивших центральный городской банк.
«Когда-то все эти люди жили здесь и пользовались широкой известностью, раз о них писали в газетах, — думал Скайт, — а теперь канули в небытие, превратились в ничто, словно никогда не существовали. Таков, очевидно, удел всего живого. Когда-нибудь и обо мне можно будет прочесть только в старой, задрипанной газетенке, рассчитанной на один день… Дерк Улиткинс, возможно, уже ушел в вечность…»
Подобные мысли никак не способствовали улучшению настроения. Скайт Уорнер со злостью смял газету в большой ком и зашвырнул ее в угол.
— Все это прошло! — громко воскликнул он, смачно плюнув на пол. Своим выкриком он словно бросал вызов призракам, населявшим этот мертвый город. Когда гулкое эхо его голоса затихло в пустых коридорах покинутого здания, Скайт уверенной походкой вышел прочь из зала, давя тяжелыми подошвами высоких ботинок прах давно ушедших событий.
Скайт выбрался наружу, громко хлопнув дверью. Его лицо обожгли солнечные лучи. На улице стояла жара, но Уорнеру все было безразлично.
Скайт прошел два или три запыленных квартала и не обнаружил ничего заслуживающего внимания. Везде громоздились руины. Некоторые дома сохранились лучше, некоторые хуже. Но все здесь — здания, тротуары, поваленные уличные фонари, разбитые пулями стекла витрин, изъеденные ржавчиной скелеты машин, — все несло на себе страшный отпечаток прокатившегося колеса войны. А в обступившей со всех сторон давящей тишине Скайту Уорнеру чудилось грохочущее эхо кровавых боев за бывшую столицу планеты Моногхал город Бриджер-Джек.
Становилось все жарче, и Скайт решил передохнуть.
Рельеф местности здесь образовывал небольшую возвышенность. С пригорка, на котором остановился Скайт, хорошо просматривалась дорожная развязка, где соединялось сразу несколько автострад. Несомненно, высотка являлась важным стратегическим узлом. Все пространство вокруг было изрыто воронками от взрывов.
Прямо перед Уорнером стояла стационарная лазерная пушка. Ее заржавевший корпус еще покрывали пятна темно-зеленой краски. Чуть поодаль замерли две разбитые зенитные установки. Среди обугленных развалин ближайшего к Скайту дома покоились остатки подбитого летательного аппарата. Это был первый звездолет, увиденный Скайтом на планете после аварии. Заинтересовавшись, Уорнер подошел поближе, чтобы разглядеть маркировку на изуродованном пробоинами борту.
Скайт долго всматривался в обломки старого истребителя-штурмовика класса «Торнадо». Подобные машины широко применялись во время последней войны для налетов на города противника. Штурмовики могли перемещаться как в безвоздушном пространстве, так и в атмосфере, успешно выполняя боевые операции. А наличие ракет «Зипер» с кассетными боеголовками вакуумно-термического действия делало «Торнадо» весьма грозным противником.
Одну такую неразорвавшуюся ракету Скайт Уорнер увидел, когда взглянул на небоскреб, стоящий на противоположной стороне дороги. Из покореженных стальных конструкций здания торчал толстый, бочкообразный цилиндр, ощетинившийся оперением стабилизаторов. Ракета попала в дом на уровне десятого этажа, пробила стену и застряла между перекрытиями. Скорее всего, ее выпустил пилот сбитого штурмовика, перед тем как самому погибнуть в смертоносном шквале огня зенитных установок.
Скайт Уорнер не стал гадать над тем, почему детонатор боеголовки не сработал. В противном случае вокруг простиралась бы абсолютно голая, выжженная площадка. Скайт не раз видел, как взрывались ракеты «Зипер» и что оставалось на месте взрыва. Вернее, чего не оставалось…
Солнце палило нещадно. На лбу выступили крупные капли пота. От долгой ходьбы ноги стали гудеть. Скайт Уорнер свернул за угол и присел в тени кирпичной ограды, окружавшей полуразвалившийся особняк из серого камня. Достав из пачки сигарету, он с удовольствием закурил. Потом вытянул затекшие ноги и, усевшись прямо на тротуар, прислонился спиной к ограде.
Он успел докурить сигарету почти до самого фильтра, когда его внимание привлек звук шагов. Резко вскочив на ноги, Скайт в мгновение ока выхватил бластер и спрятался в небольшой нише.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...