ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Чудом уцелевшие стены домов одинокими утесами возвышались над хаотическими нагромождениями камней и обломков. Единственная более-менее сохранившаяся постройка в этой части города представляла собой плоскую «шайбу» гигантского торгового центра. По всему периметру строения шла открытая галерея. Поддерживаемый прямоугольными колоннами въездной пандус плавной спиралью извивался вдоль разбитых стеклянных стен. Сквозь изрытую снарядами крышу, являвшуюся когда-то стоянкой для флаеров, пробивались зеленые побеги кустарника.
Здание опиралось на массивный цоколь с островками кое-где сохранившейся облицовочной плитки. Над развороченными взрывом дверями главного входа красовалась вывеска, сделанная из неоновых трубок: «ТОРГОВЫЙ ЦЕНТР. Посетите самый большой супермаркет планеты Моногхал! Здесь любой из вас найдет самое необходимое для себя, начиная от модных в нынешнем сезоне зубочисток фирмы „Пик“ и заканчивая последней моделью флаера „Антигравик-6000“. Спешите! У нас есть все!».
«Если здесь есть все, — подумал Скайт, — то уж пару банок консервированного горошка „Цикломат“ я обязательно сумею отыскать».
Скайт Уорнер попытался рассмотреть в сгущавшихся вечерних сумерках фасад супермаркета. Последние три этажа, судя по черным пятнам копоти вокруг оконных проемов, были полностью уничтожены бушевавшим когда-то пожаром, но остальные выглядели нетронутыми. Смертельно уставший Скайт решил больше никуда не идти и укрыться на ночь в здании торгового центра. Он уже подошел к разбитым дверям, когда внезапно землю накрыла большая тень. Вздрогнув от неожиданности, Скайт посмотрел наверх и замер.
Над развалинами города, заслонив собой последние лучи заходящего солнца, величаво плыл огромный транспортный звездолет с белой короной на фюзеляже. Его сопровождала эскадра из десяти имперских штурмовиков. На стальных бортах играли багряные отблески заката.
Боевые машины шли так низко, что Уорнер даже смог разглядеть приплюснутые башни на орудийных палубах, грозно ощетинившиеся черными жерлами лазерных пушек.
Пролетев над Бриджер-Джеком, корабли, словно призраки, скрылись за руинами города в западном направлении.
«Черт возьми, — прошептал Скайт Уорнер, когда видение исчезло, — куда я попал? Какие дела творятся на этой проклятой планете, если здесь, словно у себя дома, хозяйничают имперские звездолеты Ивана Штиха?note 15 Но, впрочем, это лучше, чем никто. Планета обитаема. Если есть звездолеты, значит, можно улететь отсюда».
Закурив сигарету, Скайт решил, что на сегодняшний день впечатлений предостаточно, и через разбитые двери вошел в здание торгового центра.
С первых же шагов он наткнулся на останки двух роботов. Истлевшая оболочка, изъеденные коррозией металлические части, вывалившиеся наружу провода — все указывало на то, что киборги пролежали здесь несколько лет. У противоположной стены, в нескольких метрах от роботов, белели человеческие кости. Череп мертвеца скалился в дьявольской усмешке, словно находил очень забавным свое теперешнее состояние. Рядом с костяшками пальцев правой руки валялся большой ржавый бластер, которому в последние минуты доверили защиту жизни. Хотя одежда скелета была сильно испорчена, в грязных лохмотьях угадывалась летная форма.
Обойдя место разыгравшейся несколько лет назад трагедии, Скайт Уорнер направился в глубь супермаркета. Проголодавшийся, он решил, пока совсем не стемнело, найти что-нибудь съестное. Искать долго не пришлось: на первом этаже торгового центра как раз находился продовольственный отдел.
Пройдя мимо стеллажей, в беспорядке заваленных разорванными пакетами, он наткнулся на полки с мясными консервами. Большинство банок оказались вздутыми, но среди них попадались и целые. Рядом валялся опрокинутый стеллаж с упаковками сушеного картофеля. Рассыпавшиеся по полу чипсы громко хрустели под ногами. Чуть поодаль стоял шкаф с напитками.
Прихватив пару банок консервов, пакет с картофелем фирмы «Дуко» и пластиковую бутылку давно просроченной минеральной воды, Скайт Уорнер пошел искать место для ночлега. Кинув беглый взгляд на свисавшую с потолка схему супермаркета, он решил устроиться с комфортом и направился в мебельный отдел.
Поднявшись по ступеням неподвижного эскалатора на второй этаж, Уорнер пошел вдоль бесконечных рядов всевозможной мебели: дешевенькие табуретки из спрессованных опилок соседствовали со штучными, выполненными на заказ креслами из ценных пород древесины. В запыленных стеклах книжных шкафов отражалась устало бредущая фигура Скайта с волосами, покрытыми синеватым налетом. Достигнув отдела мягкой мебели, Скайт в изнеможении повалился на первый попавшийся диван, на котором все еще висел ценник. Только через некоторое время, немного придя в себя после утомительного дня, он смог приступить к еде.
Завтра будет еще один безумный день. Утолив голод и жажду, Скайт моментально заснул.
Глава 11
…Черные, безжизненные глаза смотрели на Скайта и Уорнера из темноты. Скайт знал, что город населен привидениями. Он хотел убежать, но не мог сдвинуться с места, словно неведомая сила приковала ноги к полу. Уорнер потянулся к рукояти бластера. Кобура была пуста. Он попытался закричать, но крик застрял комом в горле, вырвавшись наружу лишь хриплым стоном.
Густая холодная тень закрыла Скайта. Огромный имперский транспорт с погашенными огнями стремительно приближался…
«Ты еще не вспомнил кое-что из прошлого, Скайт Уорнер! — прозвучал в мозгу знакомый голос. — Поройся в лабиринтах своего сознания! Ответы на все вопросы ты найдешь именно там! Или, может быть, тебе помочь это сделать?»
Люк черного звездолета раскрылся, и Скайт увидел человеческий силуэт. Мертвенный неон шлюза окаймлял фигуру, отчего казалось, что перед Уорнером стоит пришелец с того света. Скайт никак не мог разглядеть черт лица, но он знал — этот человек уже встречался на его пути.
«Убейте его!» — грозно заорал призрак, тыча в Скайта указательным пальцем.
В тот же миг из недр корабля начали выпрыгивать солдаты-роботы, заполняя все пространство перед Уорнером синим парализующим газом…
…Скайта пробудил от ночного кошмара не луч солнца, а тихий металлический щелчок бластера, снимаемого с предохранителя. Сон моментально исчез, словно его и не было. Уорнер почувствовал, что рядом кто-то есть.
Продолжая притворяться спящим, Скайт попытался проанализировать ситуацию и срочно найти какое-нибудь решение, но мысли не хотели приходить в голову. Пролежав еще несколько секунд, он осторожно открыл глаза. Первое, что увидел Скайт этим утром, было черное дуло его собственного бластера, нацеленное в переносицу.
По спине пробежал неприятный холодок.
Перед Уорнером стояли двое в длинных прорезиненных плащах с широкими капюшонами, скрывающими лица. На одежде незнакомцев угадывались следы споротых военных нашивок.
Тот, что повыше, держал оружие Скайта. Другой, низкий худощавый парень с рыжими волосами, выбивающимися из-под капюшона, сжимал старую винтовку «мерлин-500».
Винтовка являлась одним из первых образцов импульсного стрелкового оружия, разработанного во времена звездной войны между Союзом Независимых Планет и Империей. Ведение огня основывалось на использовании принципа ионизирующего излучения. Винтовка имела значительную прицельную дальность — вплоть до видимой линии горизонта — и три режима огня: непрерывный, веерный и импульсный. Большие партии «мерлина» по заказу объединенного правительства в те времена широко поставлялись на фронт плобитаунским оружейным заводом «Мерлин и Паркер». Винтовки шли на укомплектование мобильных пехотных бригад. В основном использовались для поражения бронемашин противника. За большие габариты и вес солдаты в шутку прозвали это оружие «Крошка Мэй».
Худощавый кивком головы приказал Уорнеру подняться. Скайт, не сводя взгляда с нацеленного на него бластера, медленно сел на диван. Поведя длинным стволом в сторону выхода, рыжеволосый дал понять Скайту Уорнеру, чтобы тот следовал за ними.
Несмотря на то что его обезоружили, Скайт не паниковал. Хотя сейчас он находился в роли пленника, Уорнер чувствовал, что уже не попадет к роботам. Если его не убили сразу, то вряд ли станут стрелять теперь. Одно это вселяло надежду и уверенность.
Скайт не знал, куда его ведут. Они долго шли по коридорам и переходам супермаркета, плутали по лабиринту канализационных труб и подземных катакомб. Иногда на их пути встречались целые полчища крыс, которые при виде людей с пронзительным писком разбегались в разные стороны. Часто попадались практически не тронутые подземные склады, где в железных контейнерах лежали полуистлевшая одежда, давным-давно вышедшее из строя оборудование и просроченная консервированная еда. Большинство банок с консервами лопнули, распространяя вокруг жуткое зловоние. Уорнер и его сопровождающие покинули пределы супермаркета. Теперь они пробирались по запутанной паутине ходов какого-то подземного сооружения.
Наконец путешествие завершилось в большой квадратной комнате с толстыми колоннами, подпирающими низкие почерневшие своды. Помещение освещалось тусклым светом нескольких ламп.
Здесь явно старались поддерживать порядок. Желтые водяные потеки на стенах старательно замазали темно-серой краской, а пол тщательно вымели. Уорнер даже заметил в углу, рядом с кучкой мусора, истрепанный веник. На одной из колонн Скайту удалось прочитать таинственную надпись из частично стершихся, частично закрашенных букв: «…Объединенная Гру…».
По всему периметру, вдоль стен располагалось различное оборудование: стойки с приборами, серые дисплеи компьютеров, кресла операторов, покрытые чехлами пульты управления — все указывало на то, что Скайт Уорнер очутился в военном бункере.
Скайт с любопытством разглядывал окружавшую его обстановку, пока не увидел еще одного человека.
Как и сопровождающие Скайта, незнакомец тоже носил военную форму. Только он был одет в сильно поношенный камуфляж. Солдат сидел, закинув ноги на одну из приборных панелей у стены, и с безразличным видом рассматривал старый порнографический журнал. Рядом на полу валялись еще с десяток журналов подобного рода, а чуть поодаль стояла прислоненная к спинке кресла винтовка «мерлин-500».
Услышав шаги, дежуривший в комнате солдат резко обернулся, отбросил в сторону журнал и схватился за оружие. Некоторое время, подслеповато прищурившись, он внимательно разглядывал вошедших. Потом, узнав в проводниках Уорнера своих, заметно расслабился и уже вопросительно посмотрел в сторону Скайта.
— К генералу, — коротко проронил длинный. Он все еще продолжал держать в руках «дум-тум» Скайта Уорнера. — Доложи, что мы арестовали одного подозрительного типа с оружием и без документов, — длинный кивнул на Скайта, — пусть командир сам его допросит.
— В прошлом году у Спайсера разбились очки, — пояснил коротышка с винтовкой, — теперь он ни на что не годен, кроме как просиживать штаны в бункере. А когда-то он был у нас снайпером.
Часовой нехотя поднялся и подошел к глубокой нише, скрывающей железную дверь. Рядом на стене висел телефон.
— Господин генерал, — произнес часовой, сняв трубку, — докладывает дежурный по бригаде капрал Спайсер… Да, сэр, вернулись дозорные, которых утром отправили на разведку… Они привели пленного, сэр!… Да… Так точно, сэр…
— Генерал ждет вас, — сказал капрал, кивнув в сторону двери.
Он вернулся на свое место, взял журнал и принялся дальше перелистывать страницы, поднося фотографии красоток к самому носу.
Длинный первым направился к нише.
— Давай, парень, шевелись, — буркнул рыжеволосый и легонько подтолкнул Уорнера в спину, — нечего здесь стоять разинув рот. Ты находишься на военном объекте, — со значением добавил он.
Комнатка, куда привели Скайта, своими размерами напоминала большую кладовку: около дверей стояла старая, колченогая вешалка с длинным прорезиненным плащом, у правой стены высился штабель коробок с мясными консервами «Комбат», а противоположную занимала карта города Бриджер-Джек. Посреди комнаты находился узкий, вытянутый стол, заставленный телефонами.
Прямо под картой города, на грязном диванчике сидел старик в темно-зеленом защитном френче.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...