ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Внезапно Изобел захотелось попросить всю эту ораву уйти и заняться своими делами, но она знала, что если служанки, безусловно, послушаются ее приказа, то Кристина, Майри и леди Юфимия не уйдут ни за что. Вот почему, лежа голой под одеялом, которое ей не принадлежало, Изошел чувствовала себя ранимой, как никогда.
Но даже при этом она не в силах было больше молчать.
– Признаться, я имею весьма смутное представление о том, как мужчины и женщины… – Изобел замялась. – Как бы сказать… спариваются. Может, кто-нибудь все же объяснит мне это?..
– Вообще-то, – Кристина была смущена не меньше, – я должна была тебе кое о чем рассказать… но просто не успела – все произошло так неожиданно! Ничего страшного, скоро ты сама убедишься, что знаешь достаточно, а если чего и не знаешь, так Майкл покажет. Не поручусь за других женщин, но по своему опыту могу сказать: тебе понравится.
Служанки захихикали, и Изобел пожалела, что вообще начала этот разговор.
В этот момент дверь широко распахнулась, и Изобел, еще не видя Майкла, поняла: так уверенно может входить только он.
Это действительно был Майкл, а с ним священник.
– Прошу простить, святой отец, – торопливо проговорил Майкл, – но я попросил бы вас не разводить канитель, а побыстрее благословить это ложе.
Священник снисходительно улыбнулся:
– Все женихи об этом просят. Я понимаю ваше нетерпение, сэр, но не могу скомкать обряд!
Тем не менее вся процедура не заняла много времени. Когда священник уже заканчивал, в дверях возникли Гектор и Лахлан.
– Благодарю за поддержку, джентльмены, но, уверяю вас, я и сам справлюсь, – улыбнулся Майкл.
Близнецы переглянулись, затем дружно рассмеялись. На минуту Изобел испугалась – а вдруг вся эта толпа и впрямь собирается стоять у их ложа и давать советы?
И тут же Майкл, повернувшись к леди Майри, сказал:
– Я думаю, мэм, принцесса Маргарита будет вам благодарна, если вы с леди Кристиной и служанками поможете ей собраться в дорогу.
– Разумеется, поможем. Нам точно надо поторопиться – чем раньше мы отплывем в Керкуолл, тем лучше. – Майри взяла мужа под руку. – Пойдемте, леди и джентльмены, оставим молодых наедине!
Хозяева и гости наконец удалились, оставив молодоженов одних, что весьма порадовало Изобел. Но когда Майкл запер за ними дверь на щеколду, ее вдруг охватило волнение.
Повернувшись к ней, Майкл мягко произнес:
– Я решил, что дверь лучше запереть. Не то чтобы нам следовало опасаться, что кто-то из них вдруг войдет, – просто тебе так будет спокойнее.
– Ах, Майкл, – Изобел вздохнула, – я все равно не чувствую себя спокойно.
Обернувшись к высокому окну, Майкл задернул шторы, оставив лишь узкую щель, отчего свет в комнате сразу стал приглушенным. Подойдя к кровати, он откинул полу балдахина и склонился над Изобел.
– Не бойся меня, дорогая, – произнес он, не спеша расстегивая пуговицы камзола. – Я постараюсь не делать тебе больно.
– Разве от этого бывает больно? – удивилась Изобел.
– Только в первый раз, да и то совсем немного.
– И от того, что ты сделаешь, у меня родится ребенок?
– Так ты хочешь ребенка?
Заметив веселый огонек в глазах Майкла, Изобел подумала, что сам он вряд ли хочет.
– Так родится или нет? – уже настойчивее спросила она.
– Уверенности на сто процентов нет, но все возможно. – Изобел словно что-то кольнуло.
– Майкл, – собравшись с духом, произнесла она, – нам нужно кое о чем поговорить.
– Все разговоры потом; сначала я должен закрепить наш союз – ведь именно этого ждет от нас вся твоя родня.
– Можно сказать им, что мы уже все сделали, – рассудительно произнесла Изобел.
– Неужели? Не думаю, что ты способна просто так солгать Гектору и всем остальным.
Изобел задумалась. Лгать Гектору ей действительно было тяжело, но ради Майкла…
– Я думаю, что, пожалуй, смогла бы.
Даже в полумраке, царившем в спальне, Изобел не смогла не заметить, как потемнел взгляд Майкла, а его брови сурово сошлись на переносице.
– Означает ли это, что ты способна солгать и мне?
– Я никогда не лгу! – обиделась Изобел. – Просто иногда нельзя сказать всей правды…
Майкл присел на кровать, и Изобел инстинктивно отодвинулась от него; но он остановил ее, удержав рукой за плечо. Рука его была теплой.
– Ты могла бы солгать священнику, – медленно произнес Майкл, – относительно того, что сейчас должно произойти? А его светлости?
– Священнику, пожалуй, да, а вот его светлости вряд ли, – призналась Изобел.
– Помнишь, как я среагировал, когда обнаружил тебя на своем корабле? – Майкл продолжал хмуриться.
Этот вопрос заставил Изобел поежиться.
– К чему вспоминать о том, что уже в прошлом?.. – Майкл погладил ее по руке.
– Чтобы это действительно стало прошлым, ты должна постараться никогда больше не выкидывать подобных трюков. И запомни – я тоже мужчина с характером!
– Что это значит? – Теперь уже нахмурилась Изобел. – Ты хочешь сказать, что рассердишься, если я откажусь спариваться с тобой?
– Нет, конечно, нет. – Майкл покачал головой. – Принуждать женщин силой не в моем характере; однако я по-прежнему настаиваю на том, чтобы мы скрепили наш брак, и в этом мне нужно твое… сотрудничество. Я завел этот разговор только ради того, чтобы предостеречь тебя против лжи и чтобы ты знала – мне лгать опасно.
– Хорошо, согласна. – Изобел кивнула. – Я, собственно, всего лишь хотела сказать, что иногда в жизни приходится чуть-чуть лгать. Ну, скажем, подруга спрашивает меня, идет ли ей новое платье, а я считаю, что не идет. Сказать здесь правду – значит, обидеть; и что же в этом случае делать?
Майкл бережно приподнял ее подбородок.
– Если я задаю вопрос, – твердо произнес он, – то жду честного ответа.
– А будешь ли ты честно отвечать на мои вопросы, Майкл?
– Разумеется. А если не смогу ответить, то по крайней мере попытаюсь объяснить почему. Не могу же я выдавать секреты человека, который мне доверяет…
– А тебе не приходило в голову, что у меня тоже могут быть подобные секреты?
– Могут быть или есть?
Изобел отвела глаза.
– На данный момент – нет, но как знать… Когда-нибудь они могут появиться.
– Вот с этим я не согласен. У жены не должно быть секретов от мужа.
– А у мужа от жены? – Майкл с досадой вздохнул.
– Я имел в виду не это. Впрочем, сейчас не до споров, и к тому же в том, что ты говоришь, есть здравое зерно. Давай обсудим это потом, а сейчас нам предстоит заняться делом.
– Скрепим наш союз, – усмехнулась Изобел, – а заодно, может быть, сделаем ребенка…
– Верно. – Майкл расстегнул последнюю пуговицу на камзоле и сбросил его.
Изобел, закусив губу, наблюдала, как Майкл расстегивает штаны и сбрасывает сапоги. Скоро он уже стоял перед ней в полной боевой готовности.
– Подожди, – внезапно проговорила Изобел. – Я так и не сказала тебе то, что хотела…
Майкл вопросительно посмотрел на нее.
– Мариота была сумасшедшей.
Глава 12
Майкл в недоумении уставился на Изобел. Инстинкт говорил ему, что она не лжет, однако ни Гектор Риганах, ни адмирал, ни лорд-адмирал Островов ни разу не упомянули о том, что одна из сестер Изобел была сумасшедшей. Не доверять всем этим людям у Майкла не было оснований. Выходило одно из двух – или они ничего не знали о болезни Мариоты, или Изобел что-то путает.
Майкл покосился на дверь, за которой те, кто только что вышел из комнаты, в нетерпении ожидали вестей о его победе. Конечно, вряд ли кто-нибудь станет врываться сюда без крайней нужды, да и задвижка, на которую он запер дверь, вроде бы надежна…
Чувствуя, что не может больше медлить, Майкл решительно нырнул под одеяло, и Изобел снова отодвинулась от него.
– Ты, разумеется, права, – он осторожно протянул к ней руки, – поговорить нам надо, но я хочу хотя бы обнимать тебя, пока мы разговариваем!
– Я рада это слышать! – Изобел с облегчением вздохнула. – По крайней мере это означает, что ты доверяешь мне.
– Верно, доверяю. А теперь иди ко мне! – Он сомкнул руки, и Изобел прижалась к нему, положив голову ему на плечо. Майкл почувствовал невольное восхищение, ощущая гладкость ее кожи и надеясь, что, доверившись ему, Изобел постепенно расслабится. – Расскажи мне, как умерла Мариота, – попросил он.
Изобел некоторое время колебалась.
– Над замком есть утес… – наконец негромко проговорила она.
– В Коламине?
– Нет, здесь, в Ардторнише. Утес называется Крейгнан-Корп.
– Кажется, я слышал о нем, – кивнул Майкл. – С него сбрасывают приговоренных к смерти. Но я не думаю, что твоя сестра была преступницей!
– Разумеется, нет. Так вот, однажды мы играли на этом утесе – я, Кристина и Мариота, и… – Изобел, запнувшись, снова надолго замолчала. – И мы с Мариотой свалились с утеса, – с трудом продолжила она. – Мы успели зацепиться за кусты, но Кристина смогла вытащить только меня, а Мариота…
Губы Изобел сжались в тонкую линию, словно она в этот миг утратила дар речи.
Майкл поежился. Похоже, тогда Изобел была на волосок от гибели, и, если бы не случай, он бы теперь не имел возможности познакомиться с ней.
Повернувшись на бок и по-прежнему держа жену в объятиях, Майкл жалел, что задернул шторы и из-за этого не может как следует рассмотреть выражение глаз Изобел.
– Должно быть, это было ужасно.
– Да. Мне тогда было всего двенадцать…
Изобел снова замолчала, и Майкл терпеливо ждал, понимая, что добьется от жены больше, если не станет давить на нее.
Изобел никак не могла подобрать нужные слова, а те, которые приходили ей на ум, не выражали сути проблемы, постоянно вращаясь вокруг оживших воспоминаний. К тому же где-то в глубине зудящий внутренний голос корил ее за то, что она раскрывает секреты семьи, выдавать которые вряд ли имеет право. Но и не сказать Майклу всей правды она тоже не могла, если принимать во внимание ее недавнюю клятву всегда выкладывать все начистоту.
От пристального взгляда Майкла ей стало немного не по себе. В другой ситуации Изобел, возможно, нашла бы какой-нибудь способ отложить разговор на потом – а там, глядишь, он вовсе забылся бы… И все же сейчас лучше сказать все как есть, иначе последствия могут стать непредсказуемыми.
В конце концов Изобел заставила себя посмотреть на Майкла в надежде, что он сам что-нибудь скажет, но Майкл молчал.
– Я… я просто не знаю, с чего начать! – призналась она.
– Начни с того, почему вы играли так близко от утеса. Это же опасно…
Изобел почувствовала, как жар приливает к ее щекам. Слава Богу, из-за тусклого света Майклу не было видно, как они покраснели… Назойливый внутренний голос твердил ей, что поверхностным описанием падения Мариоты Майкл вряд ли удовлетворится – любопытство его не уступало ее любопытству, а стремление докапываться до ответов было, пожалуй, еще сильнее.
Усилием воли заставляя себя не отводить взгляд от Майкла, Изобел продолжила:
– Мариота уже была на вершине холма и Кристина тоже, когда я подъехала к ним.
Майкл нахмурился:
– Так вы ехали не вместе?
– Нет, я следовала за ними.
– Вот как? – Майкл усмехнулся. – Как я погляжу, уже в двенадцать лет ты любила во всем поступать по-своему.
– Да, иногда. Послушай, Майкл, – Изобел поморщилась, – не надо меня перебивать, мне и так трудно рассказывать об этом, поверь…
– Хорошо, не буду. – Тон Майкла был дружеским, но Изобел чувствовала, что ему не терпится узнать подробности.
Закрыв глаза, словно не желая видеть реакцию Майкла, который наверняка пришел бы в ужас от того, что она собирается произнести, Изобел снова вернулась к своему рассказу:
– Мариота пригрозила, что бросится с утеса, а когда Кристина попыталась ее образумить, она попробовала столкнуть ее.
– И каким же образом в это оказалась вовлечена ты?
– Мариота шепнула мне о том, что собирается сделать, а я сказала Кристине. Вот почему Кристина поехала за ней.
– Разумеется, Кристина – самая старшая из вас, но не лучше ли было сказать об этом Гектору?
– Я тогда испугалась, и, как оказалось, не напрасно. Когда я приехала, Мариота пыталась заставить Кристину встать вместе с ней на край обрыва. Я поняла, что что-то здесь нечисто, и крикнула Кристине, чтобы она не делала этого, но… Понимаешь, Кристина всегда была лучшего мнения о людях, в особенности о Мариоте, потому что любила ее.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44

загрузка...