ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

появляясь то здесь, то там, он без пощады разил врага.
Внезапно начавшаяся схватка закончилась на удивление быстро. Сначала до Изобел донесся мощный голос Гектора, разносивший по долине боевой клич Макдоналдов, затем к нему присоединились другие голоса – кличи кланов Гиллианов и Маклаудов. Преисполненная радостью победы, Изобел поспешила вниз и, пока спускалась, увидела корабли, быстро отплывавшие от Кайл-Ри.
Изобел поискала в толпе глазами Майкла и вскоре увидела его: он спешил навстречу Гектору.
Подобрав одной рукой подол, другой поддерживая плед, Изобел побежала к мужу; туфли немилосердно натирали ей ноги, но она не обращала на это внимания.
Гектор похлопал Майкла по плечу:
– Молодец, приятель! Если бы ты не заметил их после того, как они обезоружили наших охранников, и не поднял тревогу, они перерезали бы нас во сне.
Изобел хотелось крикнуть, что это ей удалось заметить врагов и предупредить Майкла, но она сочла за лучшее придержать язык.
– Вы оказываете мне неподобающую честь, сэр, – улыбнулся Майкл. – Благодарить нужно не меня, а мою супругу. Она… – Майкл замялся.
Изобел почувствовала, как краска приливает к ее щекам. Неужели Майкл скажет, что она делала в тот момент, когда увидела незнакомцев?
– Должно быть, – нашелся Майкл, – ее потревожил шум, а потом она разбудила меня.
Только сейчас заметив скромно стоявшую в стороне Изобел, Гектор приветливо улыбнулся ей:
– Стало быть, это ты, крошка? Ну и слух у тебя, если ты умудрилась заслышать приближение врага, когда даже наши охранники ничего не слышали! Что ж, спасибо.
Изобел молчала: рассказать Гектору, как все произошло на самом деле, она стыдилась, а солгать не могла. За нее ответил Майкл:
– Право, я и сам удивляюсь, как она сумела их обнаружить. Должно быть, она вышла из палатки по нужде. – Он обернулся: – На будущее, Изобел, не гуляй по ночам; одному Богу известно, какие еще сюрпризы может приготовить нам Уолдрон. Сэр, я полагаю, мы больше не нужны, поэтому можем удалиться.
– Ладно, идите. – Гектор махнул рукой. – Вы потрудились на славу и вполне заслужили отдых. Выспитесь как следует – завтра нам предстоит трудный день…
Майкл обнял Изобел за плечи, и они направились к палатке.
Как только расстояние между ними и основным лагерем увеличилось, Майкл нахмурил брови:
– Я, кажется, велел тебе сидеть в укрытии.
От сурового тона мужа у Изобел по спине побежали мурашки.
– Но ведь ты сам не сидел в укрытии…
– А ты бы предпочла, чтобы я позволил им напасть на лагерь?
– Разумеется, нет. Но я не думала, что ты можешь так драться…
– Не пытайся увести разговор в сторону. Кто говорил о том, что мы должны доверять друг другу?
Изобел вдруг почувствовала, как слезы подступают к ее глазам, и, не удержавшись, всхлипнула. Заметив это, Майкл взял ее за плечи и резко повернул к себе.
– Хочешь разжалобить меня слезами? Не выйдет!
– Вовсе и не пытаюсь! – снова всхлипнула Изобел. – Я и сама не знаю, почему плачу. Во всяком случае, мне было страшно, только пока я не знала, где ты и что с тобой.
Руки Майкла еще крепче впились в ее плечи.
– Не стоит так обо мне беспокоиться, – сердито произнес он. – Понимаю, ты еще мало меня знаешь, но, поверь, я смогу за себя постоять. Нас с Генри отец и дед научили помалкивать о своих боевых способностях, но при этом совершенствовать их постоянно.
– А Уолдрона тоже учили всему этому? – поинтересовалась Изобел.
– Учили, да не те люди. – Майкл усмехнулся. – Помнишь, что говорил Гектор о рыцарях-тамплиерах?
– Да, помню.
– Тамплиеры известны по всему христианскому миру как самые лучшие воины, а от своего приемного отца я перенял мнения не хуже тех, которые получали члены ордена.
– Скажи, где ты жил с твоим приемным отцом?
– Лучше когда-нибудь я свожу тебя туда… Что до Уолдрона, то в боевом искусстве он силен, пожалуй, не меньше, ем мы с Генри; а вот из книг тех многочисленных философов, которые мы читали, он выбирал только то, что было ему о душе, и решительно отбрасывал остальное. В результате Уолдрон хотя и получил образование не хуже нашего, все это е пошло ему впрок.
– То есть как?
– А так. Его взгляды на жизнь представляют собой некую комбинацию из знаний, которые он получил, и из неколебимой веры в то, что ему все на свете дозволено.
– Но как можно в это верить? – удивилась Изобел. – Нет ни одного человека, которому было бы все дозволено!
– Уолдрон как-то сумел вступить в союз с Римской церковью и теперь верит, что сам Бог на его стороне. Кстати, не один он верит, что Бог помогает воинам Христа: среди тамплиеров тоже есть такие.
– Но если у тебя такое же образование, как и у Уолдрона, почему ты не веришь, что можешь грешить сколько хочешь?
– Наверное, потому, что я не он. – Майкл пожал плечами. – И я не советую тебе переводить разговор на другую тему, а требую, чтобы ты поклялась раз и навсегда, что в минуту опасности не будешь нарушать моих приказов. Изобел не знала, что сказать.
– Я признаю, что ты действительно заботился о моей безопасности, – в конце концов заговорила она, – и этой части твоего приказа я безоговорочно подчинилась. Но насчет того, чтобы сидеть в палатке, пока ты меня не позовешь… А если бы тебя, не дай Бог, убили – кто бы тогда меня позвал?
Майкл ответил не сразу.
– А если бы мы проиграли битву? Тогда тебе, я думаю, лучше было бы все-таки прятаться здесь, наверху холма…
– Если бы мы проиграли битву, все было бы по-другому. И вспомни, ведь в пещере ты доверял моим решениям.
Майкл задумался.
– Ты права, Изобел, – наконец проговорил он, – но все равно ты должна понять, что мужчина обязан защищать женщин, а не наоборот, они слабее и не умеют обращаться с оружием.
– Вовсе я не слабая. – Изобел вскинула голову. – И с оружием обращаться умею отлично.
Майкл улыбнулся:
– Ты всерьез считаешь свой крошечный кинжальчик оружием? Боюсь, это преувеличение. К тому же порой ты бываешь излишне вспыльчивой, а значит, не видишь опасности у себя перед носом.
На этот раз Изобел промолчала, и Майкл привлек ее к себе.
– Иногда, не спорю, ты все же оказываешься в нужное время в нужном месте, и я не могу не восхищаться твоим мужеством.
– Спасибо! – Изобел была до глубины души тронута этой похвалой, и ей очень хотелось, чтобы их разговор больше не возвращался к взаимным обвинениям. К счастью, они уже дошли до палатки, и Майкл, войдя в нее, поправил сбившиеся меха и плед, а когда Изобел зашла следом, тут же крепко притянул ее к себе, словно давая понять, что он снова собирается заняться с ней любовью. Однако на этот раз он ограничился лишь крепким объятием и страстным поцелуем. Сон быстро сморил обоих, и Изобел очнулась лишь поутру.
Корабли отправились в путь, как только течение достаточно окрепло, чтобы позволить им без труда пройти через узкий пролив. После этого флотилия проследовала на север, и во время движения дозорные пристально следили, не появятся ли снова вражеские корабли.
Несмотря на то что путешествие заняло несколько дней, время летело быстрее, чем ожидала Изобел. Как только впереди замаячила гавань Керкуолла, она стала пристально вглядываться в стоящие там корабли. Изобел всегда считала, что у лорда-адмирала Островов большой флот, но флот Синклеров оказался гораздо многочисленнее.
Пересаживаясь в шлюпку, чтобы высадиться на берег, Изобел не отрываясь смотрела на величественный собор из желтого камня и обширный дворец епископа.
Взяв жену под руку, Майкл повел ее в главный зал собора. Несмотря на огромные размеры, зал показался Изобел очень уютным – должно быть, из-за двух огромных жарко горевших каминов.
Хозяин, стоявший в ожидании на возвышении в окружении двух дам, в первую очередь поприветствовал принцессу Маргариту. Изобел нашла, что Генри – человек с безукоризненными манерами и их прибытию он, судя по всему, искренне рад.
Представив мать и жену, сэр Генри кивнул Майклу, после чего Майкл подвел Изобел к брату. Поздоровавшись с Генри, Майкл представил Изобел жене брата и матери, а Изобел сделала грациозный реверанс. От взгляда ее не укрылось, что если Генри и его жена приветствовали ее довольно тепло, то свекровь, судя по всему, восприняла невестку весьма прохладно.
Изабелла из Стратерна, по-девичьи тонкая, несмотря на почтенный возраст, смотрела на Изобел пронзительным взглядом, словно та была для нее ребенком, которым можно командовать.
Сэр Генри весело похлопал брата по плечу:
– Молодец, Майкл: такую невесту себе отхватил! Я всегда доверял твоему вкусу. Думаю, и отец, будь он жив, одобрил бы… Добро пожаловать, леди Изобел. Надеюсь, путешествие не очень утомило вас?
– Нисколько, сэр! – улыбнулась Изобел. – Я люблю путешествовать по морю.
– Вот как? – Генри рассмеялся. – Я тоже. Черт побери, я готов уплыть на край земли хоть сейчас!
Леди Изабелла громко кашлянула, и Генри с виноватым видом посмотрел на нее.
– Ладно, поговорим об этом позже, – поспешно добавил он, – иначе я могу увлечься и меня занесет черт знает куда. К тому же я не хочу портить сюрприз, приготовленный для Майкла.
– Сюрприз? – Майкл нахмурился.
– Да, сюрприз и, полагаю, большая честь для тебя. – Произнеся эти слова, Изабелла наконец улыбнулась.
– Прошу тебя, мама, – вмешался Генри, – больше ни слова! Ты, помнится, обещала, что я сам преподнесу Майклу этот сюрприз! Думаю, брат, ты будешь приятно удивлен, когда узнаешь, что на мою коронацию соизволил прибыть один человек, с которым мы уже много лет не виделись. Этот человек привез с собой другого, который любезно согласился благословить твой брак, что, я полагаю, ты также сочтешь за честь. Ну не стой же в тени, кузен, – обратился он к кому-то, – выходи!
Изобел почувствовала, как Майкл внезапно весь напрягся. Кинув взгляд на человека, которого собирался представить Генри, она еле сдержалась, чтобы не закричать от ужаса.
Шагнув откуда-то из тени, словно демон, появившийся из ада, перед ней, ухмыляясь, предстал не кто иной, как Уолдрон из Эджло собственной персоной. Но изумление Изобел стало еще сильнее, когда в человеке, стоявшем рядом с Уолдроном, она узнала Фингона Маккиннона, аббата Айоны.
Изобел повернулась к мужу и приготовилась крикнуть «Майкл, берегись!», однако стальные пальцы Майкла так крепко сжали ее запястье, что она побоялась даже раскрыть рот.
Глава 15
Не отпуская руки Изобел и мысленно моля Бога, чтобы жена сдержалась и не выкинула какой-нибудь номер, Майкл молча кивнул Уолдрону.
Уолдрон тут же шагнул ему навстречу.
– Признаться, кузен, – усмехнулся Майкл, – не ожидал встретить тебя здесь. А этот джентльмен, по словам Генри, горящий желанием благословить мой брак, я полагаю, аббат Айоны?
Несмотря на то что Уолдрон смотрел вполне дружелюбно, Майкл не стал протягивать ему руку.
– Кажется, Майкл, ты все еще дуешься на меня? А я-то думал, что все наши разногласия давно в прошлом… Дело вот в чем, господа, – объяснил он окружающим, – Майкл до сих пор не может мне простить, что в юности я управлялся с оружием лучше его…
Единственным ответом Уолдрону было общее молчание. Пауза, пожалуй, даже немного затянулась, но Уолдрона, казалось, это ничуть не смутило – напротив, он огляделся вокруг с видом триумфатора, вероятно, все еще ожидая ответа. Исключительно ради того, чтобы хоть чем-то прервать напряженное молчание, Майкл наконец негромко произнес:
– Ты ошибаешься, кузен: это тебе прошлое все никак не дет покоя, а не мне. К тому же ты не ответил на мой вопрос: этот джентльмен – действительно аббат Маккиннон со Святого острова?
– Он самый. – Уолдрон кивнул. – Аббат – мой хороший друг, и я пригласил его благословить коронацию нашего доблестного принца и твой брак. Оба этих события – большая честь для семейства Синклеров, и я считаю, что они заслуживают церковного благословения. Осталось только Хьюго совершить нечто выдающееся, но, в конце концов, у Маклауда ведь не одна дочь, не так ли?
Изобел почувствовала, как снова напряглась рука Майкла, сжимавшая ее запястье, и, кажется, Уолдрон заметил их реакцию – это было видно по нездоровому блеску в его глазах.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44

загрузка...