ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Да живее, парень! Они висят у нас на плечах!
Снаружи послышался жуткий вой, потом грянул гром, от которого содрогнулся бетонный пол. Молодые люди в свободных коричневых рясах хлынули внутрь склада – почти все ровесники Молли, если не младше. Вела их молодая женщина с коротко остриженными вьющимися волосами и ямочками на щеках – Люччо, командующая Корпуса Стражей в юном теле, в которое заключил ее некромант. Должно быть, подростки проходили у нее курс обучения.
Следом за первой группой в дверь ввалились еще несколько подростков, а с ними высокая темнокожая женщина, помогавшая идти долговязому пареньку с раненой ногой. Замыкал группу старик с заплетенными в косички волосами и индейскими чертами лица. Загнав последнего из юных чародеев в склад, Индеец Джо – Слушающий Ветер – окинул их взглядом, проверив, все ли успели укрыться, потом повернулся к дверям.
– Я закрываю переход! – крикнул он.
Разом взвыло еще несколько звериных голосов, потом звонко зазвенела сталь. Что-то ударило в стену склада с силой, от которой со стропил посыпалась пыль. Взревел ураганный ветер – и тут же оборвался. Наступила мертвая тишина. Слушающий Ветер пошатнулся и устало привалился, задыхаясь, к дверному косяку. Потом выпрямился и шагнул в сторону, пропуская внутрь Эбинизера Маккоя.
Мой старый наставник щеголял в своем обычном джинсовом комбинезоне и футболке. Его лысина блестела от пота, вид у него был усталый, но он улыбался, задрав подбородок. Воздух вокруг Эбинизера потрескивал от напряжения окружавшей его энергии. Он придержал за собой дверь, пропуская внутрь кого-то еще.
Вошел Майкл.
Он был в своем белом плаще, под которым блестели кольчуга и кираса, а в руках он держал перепачканный чем-то темным «Амораккиус». Он огляделся по сторонам, на губах его играла спокойная улыбка.
– Папа! – взвизгнула Молли и бросилась к нему на грудь.
Майкл выпучил глаза и ухитрился отвести меч в сторону прежде, чем Молли с разбегу врезалась в него, едва не сбив с ног. Он с улыбкой обнял ее.
– Ооох! Поосторожнее, девочка, ребра старику еще пригодятся.
– Это еще кто, черт подери? – спросил Рамирес, хмуро глядя на Майкла.
Похоже, он не знал, радоваться ему или злиться на то, что вооруженный незнакомец в доспехах прорвался в зал и сейчас стоит тут, несмотря на все грандиозные меры безопасности.
– Он настоящий герой, черт подери, – ответил Эбинизер. – Если бы он не пришел нам на помощь, никого из нас не было бы сейчас в живых. – Он протянул Майклу руку. – До сих пор я только слышал о вас, сэр Рыцарь. Но признаюсь, я чертовски рад знакомству с вами. Спасибо.
Майкл расплылся в улыбке и ухитрился перехватить и меч, и дочь так, чтобы высвободить одну руку для пожатия.
– Я всего лишь слуга, – заявил он. – Так что все благодарности по праву принадлежат Ему, не мне.
– Пусть так, – кивнул Эбинизер. – В любом случае слава Богу, что вы явились, сэр Рыцарь.
– Восстановите защиту здания, – негромко приказал Мерлин.
Он вышел вперед, чтобы лучше видеть происходящее, и остановился рядом со мной. Майкл кивнул и двинулся к двери, по пути захватив с собой Рамиреса и еще одного стража. Все трое вышли удостовериться, не угрожают ли нам еще нехорошие парни.
– Голосование еще не завершено, – произнес я очень тихо. – Из чего следует, что эти трое тоже должны подать свой голос.
– Разумеется, – нейтральным тоном ответил Мерлин.
– Это Майкл. Рыцарь Креста.
– Который меч? – рассеянно поинтересовался Мерлин.
– «Амораккиус», – ответил я.
Мерлин приподнял бровь и кивнул, не глядя на меня.
– Похоже, он только что спас… – Я задумался. – Сколько? Около сорока наших молодых людей?
– Похоже на то, – согласился Мерлин.
– Похоже, самое меньшее, что мы можем для него сделать, – спасти близкого ему человека.
Мерлин нахмурился, но промолчал.
– Посмотрите на это с другой стороны, – тихо продолжал я. – Вам ведь это ничем не грозит. Если вы ошибаетесь насчет Молли, Совет получит еще одного чародея. К тому же весьма одаренного.
– А если я прав? – так же тихо спросил он.
– Если вы правы, – ответил я, – вы все еще можете убить девочку.
Мерлин искоса глянул на меня.
– Верно, – кивнул он. – И тебя вместе с нею.
ГЛАВА СОРОК СЕДЬМАЯ
После второго, значительно более короткого раунда вопросов и ответов Совет Старейшин проголосовал-таки, в результате чего Молли официально объявили моей воспитанницей с испытательным сроком – так называемым Дамокловым проклятием. В случае, если бы Молли повторно использовала свою магию ненадлежащим образом или нарушила один из Законов Магии, ее казнили бы немедленно – и меня вместе с ней.
Впрочем, под этой угрозой я уже жил. Нам не привыкать.
Ко времени, когда собрание завершилось и все потянулись к выходу, совсем уже стемнело. Как чародею, созвавшему Совет, мне пришлось позаботиться о том, чтобы все отбыли благополучно, и утрясать последние детали.
За поисками пищи и медикаментов для нежданных гостей, за нашими с Рамиресом проверками, не наблюдал ли кто-нибудь за зданием, мне не представилось ни единого шанса поговорить с кем-либо о своих личных делах. С помощью Лилии мы крепко врезали вампирам по яйцам, однако война была еще далека до завершения. Закаленные в боях чародеи и члены Совета Старейшин требовались где-то в другом месте, и они удалились, едва успев перекусить на дорогу.
Разобравшись наконец с делами, я вышел из склада и сполз по стене на землю, наслаждаясь прохладным ночным ветерком.
Я сумел спасти девушку от нехороших парней. Что более важно, я спас ее и от хороших парней. Что, должно быть, относится к вещам, которые оправдывают положенное мне жалованье Стража, однако в ту минуту я просто радовался тому, что все позади.
Я отчаянно рисковал, пытаясь склонить коллективное мнение Совета против Мерлина. Мне не стоило бы делать этого. Мерлин – известный политикан. Если бы я согласился на какую-нибудь мелкую пакость с его стороны, он, возможно, пошел бы на компромисс. Унизительный и невыгодный компромисс, если смотреть с моей точки зрения, но он мог бы и сработать.
Вместо этого я добился моральной поддержки присутствовавших на собрании членов Совета и использовал эту поддержку в качестве острого меча, обрубив все попытки Мерлина обойти меня и заставив в конце концов подчиниться моей воле. Я померялся с ним силой так, как не осмеливался до сих пор никто. Я нанес удар по его авторитету, практически открыто объявив себя противником его власти. Игнорировать подобный вызов со стороны морально подозрительного шпаненка вроде меня он просто не мог. Теперь у него не осталось другого выхода – только убрать меня. Если я хочу избежать этого, я должен держать ухо востро и, главное, продолжать делать все, чтобы укрепить свое положение.
Иными словами, стать политиком.
Вместо того чтобы сокрушаться по этому поводу, я обнаружил, что хохочу. С учетом того, что произошло за последние дни, дело могло обернуться гораздо, гораздо хуже. Молли возвращалась домой целой и невредимой. Злобных фетчей разобрали на запчасти. Вампиры потерпели первое значительное поражение с тех пор, как холодная война сменилась горячей.
И после всех событий прошедшего дня завтрашний день не обещал мне ничего пугающего, так что я надеялся отдохнуть, отъесться и спокойно обдумать в подробностях дальнейшие действия.
Молли с Майклом ждали меня. Прикрывая отступление Люччо по ближним регионам Небывальщины, Майкл вернулся в Чикаго, не потратившись на бензин, однако пикап его остался где-то там, в орегонской глуши. Ему еще предстояло съездить за машиной, а до тех пор он не мог обойтись без водителя. Кто-то должен был подбросить его домой, и лучше меня, разумеется, кандидатуры не нашлось.
Когда все наконец погрузились в салон, Жучок едва не чиркал днищем по асфальту, и я вел его от склада с повышенной осторожностью. Молли минуты две болтала, перескакивая с темы на тему, а потом разом затихла.
Майкл оглянулся посмотреть.
– Спит, – негромко доложил он.
– У нее выдался тяжелый день, – заметил я.
Он вздохнул.
– Скажите мне, что случилось?
Я рассказал ему все. Ну, за исключением тех сцен, в которых принимала участие Ласкиэль. И еще я не стал упоминать о зарытых в землю магических способностях Черити. На мгновение мне показалось, что я слышу где-то неподалеку призрачный смех. Будучи оптимистом, я приписал это моему утомленному воображению.
Майкл покачал головой.
– Откуда вы знали, что я вернусь таким вот образом?
– Ох, да не знал я этого, – признался я. – Я просто вычислил, что вас, должно быть, послали куда-то сделать что-то,что помогло бы вашей дочери, поэтому попросил Фортхилла отправить вам весточку, что вам очень нужно вернуться сюда и что если вы находитесь там вместе с кем-либо из членов Совета, им тоже стоит вернуться вместе с вами. Вы ее получили?
Он кивнул.
– Она застала меня в лагере Люччо, в Колорадо. Мы как раз отбили атаку вампиров и собирались отходить. Если бы я не получил послания, я вряд ли сопровождал бы их при отступлении через Небывальщину.
– Что случилось?
– Демоны, – ответил Майкл. – Целых несколько штук.
– Какого рода?
– Ох. Клыки. Щупальца. В общем, все как обычно.
Я фыркнул.
– Нет. Я хотел спросить, откуда они. Извне?
– Да, раз уж вы назвали их так, я припоминаю, Эбинизер говорил что-то насчет Извне. Его магия явно плохо с ними справлялась.
Я покачал головой.
– Я рад, что вы были с ними.
– С учетом обстоятельств – я тоже. – Он задумался. – Значит, вы считаете, я был послан на помощь Белому Совету для того, чтобы тот проявил милосердие к моей дочери?
Я пожал плечами.
– Или так, или это я был назначен искать ее… возможно, возможно. В общем, я решил положиться на Мерлина.
Майкл зажмурился, а потом удивленно посмотрел на меня.
– Если я правильно вас понял, вы только что сказали мне, что сделали ставку на веру.
– Нет. Я сделал ставку на вашуверу. – Я покачал головой. – Послушайте, Майкл. Я изо всех сил пытаюсь не путаться под ногами у Господа. Я не ожидаю, что он пошлет мне на помощь бригаду спасателей, когда я в беде.
– Гарри, я знаю, вы не из тех, кто регулярно ходит в церковь, но Господь помогает и тем, кто небезупречен.
– Конечно, – буркнул я, не в силах скрыть горькой иронии. – Потому мир и полон счастья и гармонии.
Майкл вздохнул.
– Бог защищает нас от зла, Гарри, – это часть того, что входит в обязанности меня и моих братьев. Но в гораздо меньшей степени Он защищает нас от последствий нашего собственного выбора.
– Теорию-то я знаю, – кивнул я. – Что Бог выходит на сцену преимущественно тогда, когда налицо сверхъестественное зло, так?
– Право же, это чрезмерно упрошенный взгляд, и…
– Ох, да ладно, – перебил я. – Черт подери, Майкл, в прошлом году я столкнулся с одним из этих ублюдков, динарианцев. С Квинтом Кассием. Помните его? Так вот, пока я лежал там, глядя, как он кромсает мои потроха, я думал, что, пожалуй, самое время появиться кому-нибудь вроде вас. То есть меня ведь разделывал один из рыцарей-динарианцев. Так почему бы Богу не послать мне на помощь одного из рыцарей Креста, а? – Я тряхнул головой. – Только что-то не вышло.
– К чему это вы? – тихо спросил он.
– Меня, Майкл, Небеса не охраняют. Другое дело вы. Вот я и прикинул, что Бог приглядывает за вами и вашими друзьями – по крайней мере из профессиональной солидарности. И я видел уже в прошлом, как он устраивает все для вас. Поэтому то, что я делал, не имеет отношения к вере. Это просто тонкий расчет.
Он покачал головой, явно не соглашаясь. Впрочем, и спорить со мной он тоже не стал.
– Как Черити?
– С ней все в порядке, – заверил я. – И с детьми тоже. Они, должно быть, уже дома.
– А как они с Молли?
– Помирились. Ну, по крайней мере разговаривают по-человечески и обнимаются.
Он удивленно поднял брови и расплылся в широкой улыбке.
– Слава Богу. Я начинал уже сомневаться, что такое вообще возможно.
Я самодовольно похлопал себя по груди.
– Порой я сам себе удивляюсь.
Майкл улыбнулся мне, а потом снова оглянулся через плечо и нахмурился.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71

загрузка...