ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Ой, – пробормотала Сетра тоном, которого мне еще не приходилось от нее слышать.
Я взглянул на нее и понял, что она озабоченно смотрит на принесенную пищу. Потом попытался вспомнить, когда последний раз видел Сетру озабоченной.
– Извини, Влад, – промолвила она. – Я не сообразила, что будет приготовлено на обед.
Я еще раз взглянул на пищу, нахмурился, потом понял, о чем говорит Сетра, и сказал:
– Мрачноватая получилась шутка.
Мой отец никогда не одобрял то, что он называл «наполовину приготовленной едой», образец которой стоял сейчас на столе. Лично я ничего не имею против – мне даже нравится делать все самому, выбирать пропорции и так далее. Но отец считал, что хороший повар должен уметь предусмотреть все; если гость добавляет в тарелку немного лимона или соли к приготовленному блюду, значит, хозяин совершил ошибку – или в еде, или с гостем.
Полагаю, это гораздо больше говорит о моем отце, чем о еде.
Блюдо, поставленное перед нами, состояло из листьев трэска – свежих, зеленых и курчавых. Сначала следует положить ложечку сливового соуса на лист, добавить кусочек сушеной кетны, немного нарезанного кубиками лука-порея, чуточку биттерворта, имбирь и посыпать сверху толченым красным перцем. Затем нужно завернуть лист и отправить его прямиком в рот. Я и раньше сталкивался с подобными вещами, только на большинстве островов используют другие сушеные продукты вместо кетны. Мы с Коти однажды… не имеет значения.
Проблема состоит в том, что для приготовления данного блюда требуются две руки, и Сетра ужасно огорчилась, с некоторым опозданием сообразив, что сейчас лучше было подать что-нибудь другое. Мне стало смешно – даже несмотря на то, что хотелось есть.
Я заметил, что Сетра посматривает на Телдру, и ужасно развеселился.
А Телдра спокойно сказала:
– Сейчас я вам помогу.
– Очень мило с вашей стороны, – поблагодарил я. Телдра быстро проделала необходимые манипуляции, длинные изящные пальцы действовали уверенно и точно, , когда она складывала составные части на лист трэска, удобно устроившийся у нее на ладони. Закончив дело, Телдра с легким поклоном протянула мне готовую закуску. Я улыбнулся ей и с аппетитом принялся за еду. У нее получилось очень вкусно; биттерворт прекрасно оттенял сливовый соус, а потом имбирь и красный перец взрывались на вашем языке вместе с… ну, вы меня поняли. Я съел еще две штуки, стараясь не торопиться, чтобы Телдра успела поесть сама.
Такко, который вдруг стал перемещаться значительно быстрее, чем обычно, принес следующее блюдо. Нам предложили рис, приготовленный с имбирем, шафраном и – могу поклясться – небольшой добавкой меда; вышло очень недурно.
– Мои комплименты, Сетра, – сказал я.
– Благодарю, Влад, – улыбнулась она.
Больше во время еды никто не произнес ни слова.
Потом принесли местные ягоды, Такко подавал их вместе со сливками и льдом, после чего нас порадовали тонкими, ломтями говядины с перцем и петрушкой, к которой полагался свежий черный хлеб с толстой корочкой. Я не мог резать его ножом, поэтому просто накладывал куски мяса на большие ломти хлеба и уписывал за обе щеки.
Получилось замечательно.
Я съел очень много.
Только ближе к окончанию трапезы я заметил, что сижу, зацепившись ногами за ножки стула – как поступаю всегда, когда еда оказывается очень вкусной. Конечно, я сразу сел ровно; трудно выглядеть сильным и мужественным, когда твои ноги цепляются за ножки стула. Сетра ела мало – впрочем, я никогда не видел, чтобы она поглощала пищу с аппетитом. Я знал, почему она ест мало; для меня оставалось тайной, получает ли Сетра удовольствие от процесса. Еще один вопрос, который я никогда ей не задам.
Наконец я откинулся на спинку стула, потянулся и сказал:
– Ладно, Сетра, дайте мне пару часов, чтобы переварить ваш прекрасный обед, и я смогу прикончить всех дженойнов одновременно.
– Будь осторожен, когда даешь подобные обещания, – сказала Сетра Лавоуд.
– Хорошо, тогда разрешите мне его перефразировать.
Маролан и Лойош усмехнулись почти одновременно. Я становлюсь весьма самоуверенным, когда мне перестает грозить опасность, а мой желудок больше не урчит от голода. Со временем мы перешли в гостиную, и Такко принес ликер, который был старше и гораздо слаще Маролана, к тому же в нем ощущался привкус мяты и корицы – диковинное, весьма удачное сочетание. И я почти уверен, что в ликере присутствовал мед.
Я тихонько застонал.
– Начала болеть рука? – спросила Сетра.
– Нет, – сказала Алира. – Это стон удовлетворения после превосходной трапезы.
– А ты откуда знаешь? – спросил я.
Она одарила меня загадочной улыбкой – наверное, научилась у Маролана. Я крякнул и сделал еще несколько глотков, наслаждаясь чувством полнейшего довольства.
Сетра снова осмотрела мою руку – когда я говорю, что она ее осмотрела, то совсем не грешу против истины: она изучала ее так пристально, словно пыталась заглянуть внутрь сквозь кожу. Возможно, именно это она и делала, во всяком случае, определенно действовала на каком-то мистическом уровне, смысла которого мне никогда не уразуметь.
Спустя несколько минут Сетра сказала:
– Не знаю. Не уверена, могу ли я что-нибудь сделать, но создается впечатление, что ничего делать и не требуется.
– То есть она сама себя вылечит?
– Да, я так предполагаю. Похоже, нынешнее состояние твоей левой руки – временное. Я наблюдала за признаками активности нервов, и мне стало ясно, что происходит его постепенное улучшение.
– А что, процесс мог идти в противоположном направлении?
– Да, и тогда он привел бы к параличу и смерти, скорее всего от удушения, если только прежде твое сердце не было бы парализовано, что убило бы тебя еще быстрее. Но, как я уже сказала, состояние нервов постепенно улучшается.
– Хм-м-м. Хорошая новость. И как долго будет продолжаться процесс?
– Не могу сказать.
– Вы не забыли, мы, люди с Востока, живем не больше шестидесяти или семидесяти лет?
– Сомневаюсь, что речь идет о годах.
– Хорошо. Значит, вы не станете ни о чем меня просить до тех пор, пока у меня вновь не появится две здоровых руки?
– Я не уверена, что мы можем ждать, Влад.
– Вот как? То есть по прошествии двухсот тысяч лет ситуация резко изменилась? И когда же это произошло, вчера?
– Да, – сказала Сетра. – Ситуация стала напряженной с того самого момента, как были захвачены Маролан и Алира. Сейчас все вышло на новый уровень, события развиваются стремительно.
– Но…
– Но самое главное, – продолжала Сетра, – я боюсь, что они не дадут нам времени.
– Не станут же они снова атаковать гору Тсер?
– Надеюсь. Однако любые их действия чрезвычайно опасны, поскольку мы к ним не готовы.
– Хм-м-м, – произнес я, поскольку считал, что подобные замечания говорят о глубокомыслии. – Вы говорили с Императрицей?
– Да.
– Ну тогда… подождите. Вы уже говорили с ней?
– Да.
– И что она сказала?
– Она хочет, чтобы я разобралась с возникшей проблемой.
– Она хочет, чтобы вы… У нее же неограниченные возможности! Неужели Императрице больше не к кому обратиться, кроме…
– Меня? И Маролана э'Дриена и Алиры э'Кайран?
– Ну…
Давай, босс, постарайся не участвовать в этом деле.
Заткнись, Лойош.
– Я говорил о себе, Сетра, – сказал я.
– Ах вот ты о чем. Она призвала меня, а я обратилась к тебе.
– Вы…
– В соответствии с традициями Императрица всегда обращается к Лавоудам в подобных ситуациях; именно для этого в свое время и создали наш клан. Так уж получилось, что я – единственный оставшийся в живых представитель Лавоудов. Ну, есть еще один, но пока он не готов.
– Лавоуды созданы для борьбы с дженойнами?
– Лавоудов создали для борьбы с теми, кто угрожает Империи, без применения военной силы.
– Понятно. – Я немного подумал. – Мне казалось, что Лавоудов распустили до Междуцарствия.
– Ты прав, но я всегда считала, что этого делать не следовало. Так уж получилось, что Императрица со мной согласна.
– Ага. Согласна. Как мило. Судя по всему, Богиня Демонов тоже с вами согласна. И Алира. И Маролан. А Теддре ничего другого не остается. Поэтому получилось, что все с вами соглашаются, кроме проклятого Виррой человека с Востока, который хотел бы иметь здоровую руку, прежде чем снова совершить какую-нибудь глупость.
– Возможно, у тебя есть выбор, – сказала Сетра, – хотя я сильно в этом сомневаюсь.
– Замечательно. Значит, мы участвуем в кампании против дженойнов, хотим мы того или нет. Так что же будем делать?
– У тебя нет предложений, Влад?
– О том, как удержать яростных дженойнов? Нет, я никогда не специализировался на подобных вещах.
– Тогда, может быть, помолчишь и дашь нам возможность подумать?
– Ой! Ладно, – проворчал я. – Буду скромно сидеть и, как любое хорошее оружие, только с тупым лезвием, ждать, пока кто-нибудь вытащит меня из ножен.
– Вот и отлично, – кивнула Сетра. – Ничего другого и не нужно.
Совсем не такой ответ я рассчитывал услышать, однако решил оставить свои соображения при себе, чтобы не узнать чего-нибудь похуже. Поэтому я молча сидел, а моя левая рука бессильно лежала на бедре.
– Я хотела бы найти способ перенести войну на их территорию, – неожиданно заявила Алира.
Маролан посмотрел на нее.
– Поскольку идея совершенно очевидна, полагаю, у тебя есть конкретный план.
Алира нежно улыбнулась и сообщила ему, куда он может засунуть свои соображения, но потом покачала головой, посмотрела на меня и добавила:
– Нет, я просто размышляла вслух. Не представляю, как это можно сделать. Маролан кивнул.
– Если мы заговорили о желаниях, то я хотел бы лучше их понимать.
– У меня есть несколько предположений, – заявила Алира, – основанных на том, что нам довелось пережить, а также на словах Сетры и моей матери.
– Мы тебя внимательно слушаем, – проворчал Маролан.
Сетра повернулась к Алире, а я сделал вид, что мне уже давно наскучили подобные рассуждения.
– Во-первых, какими бы ни были стратегические планы дженойнов, прежде всего они хотят разделаться с Виррой. Мы знаем, что она является их врагом, и большая часть событий последних дней имеет тому подтверждение – дурацкую попытку убедить Влада убить Вирру следует считать обманом второго уровня или даже реальным покушением – а вдруг бы он согласился?
– Да, – кивнула Сетра, – я тоже так думаю. Продолжай.
– Хорошо, – сказала Алира. – Моя вторая догадка наверняка покажется вам более смелой.
Маролан что-то пробурчал себе под нос.
– Я считаю, что следующая цель дженойнов – Имперская Держава.
Сетра приподняла брови.
– Треллан-камень? Алира кивнула.
– Оптимальный способ атаки на Державу – воспользоваться устройством с аналогичными свойствами.
– Тогда почему, – вмешался Маролан, – нам разрешили его увидеть?
– Ты полагаешь, дженойны сделали это сознательно? – спросила Сетра. – Скорее, вы сумели преодолеть поставленный ими блок иллюзий и увидеть треллан-камень вопреки их желаниям.
– У меня возникала такая же мысль. Но если треллан-камень так важен, то почему дженойны не нашли ничего лучше, как посадить нас в том же помещении – с иллюзиями или без них? Более того, – продолжал Маролан, – там было слишком много других артефактов. Сплошные совпадения. Нам постоянно приходится спрашивать себя: «Зачем они так поступают?» Зачем они попросили Влада убить Вир-ру, а потом пассивно наблюдали, как Влад освобождает нас от оков, не помешали ему разбить кандалы Телдры и избавиться от своих; почему они позволили нам увидеть треллан-камень, и…
– Милорд Маролан, – неожиданно прервала его Телдра. Он замолчал и повернулся к ней. Маролан забыл о ней, как и все остальные. В глазах Телдры появилось странное выражение.
– Я знаю этот взгляд, босс. Она только что пришла к какому-то выводу. У тебя бывает такое же выражение лица, когда ты наконец понимаешь очевидное.
– Откуда ты можешь знать, как я выгляжу? Ты ведь сидишь у меня на плече.
– У нас есть способы.
Между тем Телдра подняла палец – она просила нас немного подождать, пока последние детали не встанут на свои места. И наконец промолвила:
– Если мне будет позволено высказать свое мнение?
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35

Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...