ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

– Я понимаю, тебе не нравится, что ты вынужден вот так взять и объявить этим несчастным о решении Императора. Новый правитель на пути сюда, и им придется смириться с этим фактом. Но лично я не вижу, как ты смог бы подсластить пилюлю. Это факт их жизни, у них нет выбора.
– Я не пытаюсь ничего подсластить, – перебил ее Стэн.
– Думай быстрее, дружище, – поторопил Алекс. – Четверка наших приятелей будет здесь с минуты на минуту.
– Вот как я представляю себе ситуацию, – сказал Стэн. – Когда доктор Искра прибудет – а я так до сих пор и не знаю, когда же он все-таки объявится в этих краях, черт его подери, – так вот, когда он прибудет, тут может разразиться такое, что к представить нельзя. А что если местные жители возьмут и посоветуют Императору засунуть своего нового бесстрашного и замечательного правителя... ну, сами знаете куда?
– Император раздавит их, – спокойно проговорила Синд.
– Может быть, – согласился Стэн. – Но в истории случались и более странные вещи. Включая массовые самоубийства. – Он подумал о миллионах жертв и о том, что творили с собой и своими соплеменниками таанцы. – Я очень хочу сделать все правильно. Иначе мы получим самую настоящую и очень кровавую гражданскую войну. Я хочу исполнить волю Императора. Они должны задуматься о том, что их ждет, если они не станут поддерживать доктора Искру.
Синд не поняла.
– Если они настолько безумны – а судя по тому, что я видела в этом богами забытом созвездии, они все здесь не в своем уме, – разве лишние волнения и беспокойства не ухудшат и без того сложную ситуацию?
Алекс задумался.
– Не сразу, крошка. – Он повернулся к Стэну. – Нужно внести в их переживания немножко личностного фактора. Одного только страха недостаточно. Но прибавь к страху чувство вины, и ты получишь самого натурального, запуганного до полусмерти труса.
Стэн посмотрел на Алекса. И просветлел.
– Здравствуйте, доктор Рикор, – рассмеялся он.
– Ну, я не такой умелец по части умных речей, – фыркнул Алекс.
Но Стэн его не слушал. Он торопливо набрасывал план на листке бумаги.
Как раз в этот момент прозвучал сигнал коммуникатора.
Пора.

* * *

– Прежде чем мы начнем, господин посол, – проговорил генерал Доу, – мы хотели бы выразить нашу... – Седовласый джохианец нервно оглядел пустое, совершенно официальное помещение, которое Стэн сознательно выбрал для проведения этого совещания, – нашу благодарность за ваше... гм-м... гостеприимство.
Стэн выразительно посмотрел на стену, где висели часы, – единственное украшение холодной, словно безжизненной, комнаты.
– Вы очень любезны, – ответил он скучающим голосом. Постучал костяшками пальцев по столу.
– Мы знаем, что вы очень занятой человек, сэр Стэн, – проговорил Мениндер, дружелюбно глядя на Стэна сквозь толстые стекла своих уникальных очков. – Поэтому, как только мы узнали, что вы хотите нас видеть, мы собрались, чтобы составить документ.
– Да? – только и промолвил Стэн.
– Мы очень гордимся своей деятельностью, – вмешался генерал. – Лично я рассматриваю эту встречу, как историческое событие. – Он подтолкнул к Стэну несколько листков бумаги. – Вот проект состава нового правительства. Мы подписали его – все четверо. Я думаю, наши усилия установить порядок на Алтае произведут на вас должное впечатление.
– Осталось только утвердить документы на наших родных мирах, – сказала Диатри, вождь богази.
– Поддержку суздалей я гарантирую, – пролаяла Ютанг.
Стэн нахмурился и с подозрением ткнул в документы пальцем.
– Что-то не так? – спросил Мениндер.
Старый торк встревожился. Когда их провели в эту неприветливую белую комнату, в его сознании звякнул сигнал опасности. Очень недружелюбная обстановка. Напоминает комнату для проведения допросов. Да и стены толстые – никакие крики не пропустят наружу. Из мебели здесь был только длинный, пустой стол, за которым они и сидели. И пять очень жестких и неудобных стульев.
– А вы уверены в том, что хотите это мне отдать? – поинтересовался Стэн, снова ткнув пальцем в документы.
– Естественно, уверены! – заявил генерал Доу. – Это программа, я же уже сказал вам, программа нашего будущего.
Стэн молча посмотрел на него.
Генералу стало немного не по себе под холодным взглядом. Он повернулся к Мениндеру.
– Вы ведь именно это говорили, не так ли?
– Успокойтесь, генерал, – предупредил его Мениндер.
– А почему я должен успокоиться? Мы пришли сюда, чтобы сообщить послу о наших решениях, не так ли? Мы договорились твердо придерживаться своего плана. Мы же хотели вести себя именно так, верно?
– Вы говорите, говорите, говорите, – улыбнулась Диатри, быстро сообразив, откуда дует ветер – с весьма неприятным запахом.
Однако Доу по-прежнему не желал ничего понимать и продолжал возмущаться:
– Я не собираюсь брать на себя всю вину! Я не при чем, господин посол, пожалуйста...
– Вы хотите забрать это? – спросил Стэн несколько мягче и подтолкнул документ к генералу. – Будем считать, что я ничего не видел.
– Конечно. Никаких проблем. Все равно это куча дерьма и не более того, – лепетал Доу, прижимая к груди листки.
– Чем можем быть вам полезны, господин посол? – спросил Мениндер.
– У меня два вопроса. Первый – чистейшей воды любопытство. Вечного Императора заинтересовало вот что...
– Мы вас слушаем, – вставил Мениндер.
– Обед в честь Хакана. В тот трагический вечер.
В комнате воцарилась тишина. "Попались", – подумал Стэн. И не стал нарушать напряженной тишины.
– Вы все присутствовали на том обеде, не так ли? – наконец спросил он.
– Ну... гм-м... я прибыл после всех остальных, – сказал генерал Доу.
– Значит, вы там были, – слова Стэна прозвучали как утверждение, а не как вопрос.
– Конечно, был. В этом нет ничего подозрительного, я надеюсь?
– А кто говорит о подозрениях? – спросил Стэн. Потом вопросительно посмотрел на Доу. "А почему вы ведете себя так, словно в чем-то виноваты?"
– Вот именно, – пробормотал Доу. – Я хотел сказать, что вы не... я...
– Да, сэр. Мы все присутствовали на том обеде, – вмешался Мениндер.
– Странно, – заявил Стэн.
– Это была дружеская встреча, – заговорила Диатри. – Разве там, откуда вы прибыли, дружеские встречи выглядят странно?
Стэн проигнорировал ее выпад.
– И вы не заметили ничего такого, что говорило бы о том, что Хакан не здоров? Может быть, он был бледен, чувствовал слабость? Или... наоборот, слишком раздражен?
– А с какой стати он должен был сердиться? – пролаяла Ютанг. – Обычный вечер, встреча...
– Я думаю, он очень счастлив был перед тем, как умер, – сказала Диатри. – Не сердит. Шутил. Мы смеялись. Ха, ха, ха. Потом умер. Мы все горевали очень, когда случилось. Плакали. Долго.
Стэн решил зайти с другой стороны.
– Я просмотрел его календарь дел на тот день, – сказал он. – Обед там не значился.
– Вопрос о нем решился... э-э-э... в последнюю минуту, – быстро проговорил Мениндер.
– В таком случае, одна маленькая загадка прояснилась. – Стэн вздохнул.
– Вас это беспокоило? – спросил Мениндер. – Календарь дел?
– Не меня, – поправил его Стэн, – Вечного Императора. Вы не забыли, что я задал этот вопрос от его имени?
– Да, конечно, – быстро согласился Мениндер. Потом снял очки и принялся протирать их платком, который достал из кармана. – Императора интересует еще что-нибудь?
– Нет. Думаю, нет. Ах да, вот еще что... Где проходил этот обед?
– В доме моего друга, – ответил Мениндер. – Хакан пожелал, чтобы обед был организован в тесном кругу. Я устроил все в соответствии с его желаниями.
– В районе, где живут торки? – спросил Стэн.
– А почему бы и нет?
Стэн пристально посмотрел на Мениндера. И не отводил взгляда, пока Мениндеру не стало явно не по себе. Потом он принялся переводить взгляд с одного существа на другое, внимательно всматриваясь в лица своих посетителей. Напряжение стало почти невыносимым – плотный энергетический шар, готовый лопнуть в любой момент. Но тут Стэн спокойно проговорил:
– И правда, почему бы и нет.
И сделал вид, что не заметил, как очень обеспокоенные существа тихонько, но с явным облегчением вздохнули.
– Ну а теперь вернемся к тому, ради чего я вас сюда позвал, – серьезно проговорил Стэн.
Доу, Мениндер, Диатри и Ютанг продемонстрировали полнейшее внимание.
– После тщательного изучения обстановки и размышлений по поводу ситуации, сложившейся в звездном скоплении Алтай, Император нашел решение вашей проблемы. Я уверен, вы все единодушно согласитесь с тем, что его решение гениально.
– Я в этом ни секунды не сомневаюсь, – вставил Доу, который в данный момент готов был согласиться на что угодно.
Мениндер вытирал пот со лба, а Диатри и Ютанг подсчитывали в уме свои прегрешения против Империи, о которых Стэн пока не имел ни малейшего представления.
– Господа, я с удовольствием объявляю вам, что Император выбрал того, кто поведет вас за собой и станет созидателем новой эры на Алтае... Его зовут, господа, доктор Искра, – Стэн спокойно оглядел присутствующих. Хитрость удалась – ни на одном лице не появилось ни малейшего признака протеста.
– Отличный выбор, – сказал Мениндер. – Честно говоря, насколько я помню, его имя упоминалось на том обеде, о котором мы с вами только что говорили. Ведь правда, генерал Доу?
Доу вздрогнул. Опять этот проклятый обед!
– Да, все именно так. Мы гордимся честью, которую оказал нам Император, посвятив свое драгоценное время решению наших проблем.
– Когда должен прибыть доктор Искра? – поинтересовался Мениндер.
Как раз в этот момент огромный корабль приближался к космопорту. От рева его двигателей задрожали стекла в здании посольства. "Вот черт, – подумал Стэн. – Вовремя..." Однако ответ его прозвучал совершенно спокойно:
– Сейчас, господа, прямо сейчас.

Глава 15

Доктор Искра появился на Джохи с большой помпой, хотя Стэн считал, что устраивать из прибытия пышную церемонию несколько рановато. С его точки зрения, было бы гораздо лучше, если бы ставленник Императора и будущий диктатор объявился через несколько циклов после того, как все местные претенденты на власть сообразили бы, что ни одному из них рассчитывать особенно не на что – и успели принять решение, как вести себя с новым правителем Алтая.
Однако еще в самом начале своей службы на благо Империи, много лет назад, Стэн понял, что одно дело чего-то хотеть или считать правильным, и совсем другое реальность.
К счастью, корабль нового джохианского владыки находился на достаточном расстоянии от Рурика, так что Стэн успел призвать Алекса, собрать гурков и поручить Синд отыскать всех бхоров, не успевших накачаться стреггом, чтобы обеспечить солидный прием доктору Искре в космопорте. Кроме того, он не забыл прихватить с собой двух посольских операторов на случай, если вдруг никому не придет в голову запечатлеть столь исторический момент.
Над посадочным полем зависли два тяжелых крейсера: генераторы Маклина угрожающе шипят, корабли прикрытия, словно мухи, мечутся вокруг. Наконец на поле приземлились четыре транспортных корабля флота. Вскоре вылетели и гравитолеты, рассыпавшие по всему летному полю отряды охраны. По внутреннему кругу, образованному транспортными кораблями, было выставлено плотное кольцо солдат.
Стэн, Алекс и Синд удивленно наблюдали за этой необычной процедурой.
– Охрана, – проворчал Алекс. – Похоже, он еще не оправился от ужаса, который навела на него война и деятельность Тайного Совета.
– Алекс, – тихо проговорил Стэн, – тебе не приходило в голову, что ни один из отрядов, в которых мы с тобой раньше служили, теперь не получает приказов охранять даже самые обычные задницы, не то чтобы каких-нибудь шишек? Тебе не кажется, что все изменилось?
– Ну и что? – удивился Килгур. – Так оно и есть.
Стэн двинулся вперед – в сопровождении отряда гурков и бхоров – по направлению к самому большому крейсеру, который стоял в центре круга, образованного транспортными кораблями.
К тому моменту, как Стэн подошел к трапу, над крейсером уже развевался разноцветный флаг. Капитан крейсера и командир батальона имперских гвардейцев отдали Стэну честь.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63

загрузка...