ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

"

Ответа на свое письмо он так и не получил.
Шесть недель спустя саппер-майор Шейз Марль был убит. В отчете его подразделения говорилось, что произошел случайный выстрел, виновного обнаружить не удалось.
Саппер-майор Марль получил повышение – посмертно. Он был награжден лентой и звездой и с почестями похоронен на Окио-9.

* * *

Главная дорога, ведущая в космопорт Рурика, была заполнена несчастными жителями Джохи. Тысячи существ брели вперед под проливным дождем, а солдаты джохианцы подталкивали их прикладами.
Здесь не было деления на расы: суздали, богази и люди, с трудом передвигая ноги, тащились по дороге.
Толпа беженцев была такой плотной, что даже если кто-то окончательно терял силы, его тело продолжало двигаться дальше. Люди плакали, скорбя по членам своих семей, или просто от горя.
В космопорте беженцев ждали десятки древних грузовых кораблей. У трапов стояли солдаты, заталкивавшие несчастных внутрь. По сигналу люки переполненных кораблей закрывались, и производился старт. Не успевало одно судно выйти на орбиту, как стартовало другое.
Профессор Искра наблюдал за происходящим с напряженным интересом. Нажимал рычаги, переключал экраны: заполненные живыми существами проспекты, крупный план тоскливых, потерявших надежду лиц, и снова перспектива космопорта. Когда взлетел один из грузовых кораблей. Искра откинулся на спинку стула и позволил себе сделать большой глоток любимого травяного чая. Потом бросил взгляд на Венлоу, и на его губах появилось то, что считалось у него улыбкой.
– Надеюсь, ты понимаешь, что сейчас перед нашими глазами творится история, – объявил Искра. – Кто мог представить, что такой исход возможен? Замечательное очищение нашего любимого мира!
Венлоу только фыркнул.
– Послушай, – настаивал на своем Искра, – разве я не заслуживаю хоть небольшого, скромного комплимента за то, как ловко я справляюсь с возникшими проблемами?
– Это не входит в мои обязанности, профессор, – ответил Венлоу. – Кроме того, у вас и без меня достаточно обожателей.
Искра был слишком доволен собой, чтобы разозлиться.
– Ладно. Я и не рассчитывал на понимание со стороны столь невежественного существа, каким ты являешься.
Венлоу нажал на кнопки, контролирующие экраны.
– Вы называете это гениальным решением?
– А как назовешь это ты, мой необразованный друг?
– Безумием, – резко бросил Венлоу. – Или самой обычной глупостью.
– Ой-ой-ой. Твое холодное сердце плачет вместе с остальным человечеством.
– Я вам не советую путать профессиональное мнение с нежным и мягким сердцем, профессор, – сказал Венлоу. – Только педантичному дураку до сих пор не понятно, что от ваших действий становится еще хуже. Ваши приказы не просто бессмысленны, они опасны. Всякий раз, когда вы поступаете таким образом, – он ткнул пальцем в изображение солдата, избивающего несчастного беженца, – вы наживаете себе пять или шесть новых врагов.
– А я не собираюсь ни с кем соревноваться в популярности, – со смешком ответил Искра. – По правде говоря, мне казалось, тебе это понравится. После того, что произошло в бараках, я думал, ты будешь рад тому, как мы отомстили за наших бедных погибших гвардейцев.
– Только не надо сваливать это на нас, – предупредил Венлоу. – Вас никто не уполномочивал на подобные действия. Не стоит впутывать сюда Императора.
– Это уже случилось, – промурлыкал довольный Искра. – Все заметили. К тому же Империи известно, какую важную роль я играю. – Он показал на видеоэкран. – Очень скоро жители Алтая узнают, ради кого принесены жертвы.
Глаза Венлоу сузились.
– О чем вы говорите?
– Это только начало. – Искра засмеялся. – Да, потребуется сделать немало, чтобы очистить Алтай.
– Что вы хотите сказать?
– Посмотришь мою следующую видеотрансляцию, – ответил Искра. – Мне кажется, даже на тебя произведут впечатление новые декреты.
Венлоу не выдержал и отвел глаза. Он не мог смотреть на кривую ухмылку Искры. Его взгляд упал на видеоэкран: из толпы выскочил очередной беженец и быстро развернул самодельное знамя. Прежде чем солдаты сбили несчастного с ног и начали его топтать, Венлоу успел прочитать надпись на знамени: "Где Император?"

Глава 34

– Ваше Величество, никто не мог предвидеть, что Искра превратится в такое чудовище, – сказал Венлоу, подпустив едва заметное сочувствие в свой голос, – в том числе и вы. Ведь вам приходится заботиться о проблемах огромной Империи.
На лице Вечного Императора возникло странное выражение. Удивление, что кто-то заботится о нем?.. Венлоу не мог – да и не стал бы – трактовать то, что он заметил на экране. Уже через несколько мгновений лицо властителя выражало обычную холодную уверенность.
– Да, – согласился он. – Ты прав, Венлоу. Ты понимаешь реальность, с которой вынужден сталкиваться правитель. Теперь я вижу, почему Махони так хорошо о тебе отзывался, хотя ты и воевал на противоположной стороне.
Пришел черед Венлоу вспомнить о своем умении играть в покер. На самом деле Ян Махони не только отказался пожать ему руку, как это принято у джентльменов после того, как игра закончена, но и заявил, что он с удовольствием убил бы Венлоу. Медленно. Венлоу эту поверил.
Казалось, Император не заметил, что лицо Венлоу приняло отрешенное выражение.
– Последние действия доктора и его правительства, о которых ты, Стэн и... другие агенты доложили мне, свидетельствуют о том, что Искра превратился в маньяка, – продолжал Император. – Поэтому необходимо быстрое и прямое вмешательство.
– Да, Ваше Величество. Благодарю вас за то, что вы прояснили ситуацию. Боюсь, я не знал, какой путь мне следует выбрать, – солгал Венлоу, который сознательно пошел на это, чтобы посмотреть, какой будет знаменитая реакция Императора на очевидную лесть.
Император, однако, отвернулся к другому экрану – Венлоу не мог разглядеть, что на нем происходит.
– Я просмотрел твои предложения на случай резкого изменения плана действий. Очень тщательно подготовлено, Венлоу. Мои поздравления.
– Благодарю вас, сир.
– Очень скоро я сообщу тебе, какие средства ты должен будешь избрать. И еще одно. Нужно внести кое-какие изменения. Я хочу, чтобы ты участвовал в этом непосредственно. Такого рода операции невозможно контролировать издалека. Тут нельзя допустить ошибку.
Венлоу слегка ощетинился.
– Ваше Величество, мои операции редко терпят фиаско, и я всегда имею как минимум один запасной вариант.
– Иными словами, если дерьмо начнет падать тебе на голову, ты успеешь слинять в безопасное место.
– Меня до сих пор еще ни разу не обвиняли в трусости, сир. Причина, по которой я предпочитаю руководить операцией со стороны, иная: я хочу, чтобы никто не смог заподозрить, кто является моими клиентами. Даже если одного из моих оперативников поймают и он во всем признается, это не будет иметь ни малейшего значения, поскольку никого, кроме Дары агентов, сознательно снабженных ложными сведениями, не схватят на месте преступления.
Венлоу не стал говорить вслух, что его планы были настолько хороши, что в свое время ему удалось поймать самую крупную рыбу из всех возможных: Вечного Императора. Венлоу никогда не был самоубийцей.
– Я не об этом, – сказал Император. – Ты должен там быть, я приказываю. Потому что тебе надлежит лично исправить ошибку, если она будет допущена.
– Есть, сир.
– Вот и отлично. Я уже говорил тебе, с каким поручением Махони отправляется на Алтай. Кстати, он ничего не знает о нашем плане. Я хочу, чтобы ты как можно быстрее покинул созвездие – сразу после завершения операции. Учитывая предстоящее появление Махони, тебе следует решить несколько задач. Первое: доктор Искра должен быть убит. Немедленно. И он не должен ничего заподозрить до самого последнего момента.
– Естественно, сир.
– Второе: Махони будет гораздо легче выполнить мои приказы, если часть легковесных искателей власти – о которых сообщал мне в своих донесениях Стэн, – те, что вьются вокруг Искры, исчезнут вместе с ним. В глазах Империи их замена будет достойным деянием.
– Правильно ли я понял, что Ваше Величество выбирает варианты "К" или "Р"?
– Правильно. И ты поймешь, на каком именно варианте я остановился, когда узнаешь о последнем условии. Империя не должна быть вовлечена в эту акцию. Мы не можем допустить возникновения даже малейших слухов. Если один из наших лучших и благороднейших слуг погибнет во время этих событий, мы наверняка сумеем избежать каких бы то ни было подозрений.
– Вы имеете в виду... полномочного посла Стэна, сир?
– Да, – ответил Вечный Император. – Мы все созданы для того, чтобы служить. И это будет его величайшей услугой мне и Империи. Стэн должен умереть.


Книга четвертая
Вихрь

Глава 35

Венлоу был уверен, что легко справится с заданием Вечного Императора – по крайней мере, в той части, что касалась убийства Искры и джохианских политиков. А вот идея прикончить Стэна, чтобы создать иллюзию заговора, не вызывала у него ни малейшего энтузиазма. И вовсе не потому, что Венлоу переполняли нежные чувства – именно Стэн и Махони нашли тайное убежище Венлоу, после чего его подвергли отвратительной процедуре сканирования мозга, – просто он считал, что Император перестраховывается.
С точки зрения Венлоу, никто за пределами созвездия Алтай не обратит ни малейшего внимание на смерть какого-то паршивого диктатора. А многие наверняка обрадуются – несмотря на подозрения, что Вечный Император приложил к заговору руку.
Однако приказ есть приказ. Следовательно, Стэн умрет.
Чем больше Венлоу размышлял об этом, тем больше он убеждался в том, что ему выгодно убить Стэна, который слишком хорош в двойной и тройной игре и которого почти невозможно подловить на ошибках. Без Стэна ему будет легче убраться отсюда.
Венлоу по-прежнему злился на Императора, приказавшего ему принять непосредственное участие в заговоре. Полнейший идиотизм!.. Венлоу заставил себя не думать об этом. Среди его клиентов было достаточно эксцентричных типов, требовавших выполнения абсурдных заданий, и Вечный Император не был первым в этом ряду, но зато, вне всякого сомнения, являлся самым влиятельным, а следовательно, Венлоу должен сделать все, чтобы он остался доволен.
Итак, Император хочет, чтобы Венлоу вспомнил молодость и еще раз продемонстрировал свои способности. Да будет так. Венлоу добавил лишний час к ежедневным занятиям физическими упражнениями, во время которых, как правило, обдумывал план на день.
Он был достаточно умен и понимал, что должен точно выполнить приказ Императора. Почти наверняка упоминание о "других агентах" в созвездии Алтай чистейшей воды блеф – но зачем рисковать?
Количество трупов не имело для Венлоу никакого значения. Он как следует продумал путь к отступлению – настолько простой, что обязательно должен был сработать. Выполнив задание, Венлоу просто уберется с Джохи и из созвездия Алтай. Отлично. За две недели до прибытия с доктором Искрой на Джохи Венлоу припрятал на запасном посадочном поле неподалеку от Сурика небольшую яхту.
Кто-то однажды сказал, что Венлоу даже в сортир не пойдет, не убедившись предварительно в том, что там есть запасной выход – если надо, он и в дерьмо спрыгнет. Венлоу расценил это заявление, как комплимент.
Продумав путь к отступлению, он перешел к вопросу об оружии. Конечно, Венлоу предпочел бы воспользоваться имперским оружием из-за его бесспорного качества, но он планировал оставить орудие убийства на месте преступления, следовательно, нужно было подыскать что-нибудь местного производства. Венлоу ужасно гордился своим вкусом, поэтому решил, что для убийства следует выбрать что-нибудь изысканное. В конце концов он остановился на древнем спортивном ружье, сделанном около века назад специально для охоты на диких животных, которые с тех пор давно перевелись. Он нашел место, где можно было отлить пули, и сделал несколько штук. После этого сам снарядил обойму.
Теперь пора заняться убийцей.
Точнее, убийцами, поскольку Император, который платит, жаждет получить за свои денежки грандиозное представление.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63

загрузка...