ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Вам не стоит тратить силы и пытаться объяснить мне, что вы делали в те, пропущенные, годы, – сказал сэр Эку. – Я, естественно, догадываюсь о природе заданий, которые вы тогда выполняли.
– Спасибо, – устало кивнул Стэн, – вероятно, я должен вас поблагодарить.
– Стэн, я прошу вас, загляните во вторую папку, – промолвил сэр Эку.
Стэн открыл красную обложку и увидел титульный лист со знаком Внутренней Безопасности. Тут он с удивлением посмотрел на Эку.
– Мной занималась... Внутренняя Безопасность?
– Расследование в данный момент уже закончено, – сказал сэр Эку. – Когда у вас появится время прочитать, что там написано, вы узнаете, что у господ из этой организации совсем другое мнение на предмет выпущенных в вашем официальном досье лет. Они приходят к совершенно бесспорному мнению, что вы предатель, Стэн. Вы, один из самых лояльных подданных Императора, стали инструментом в руках его врагов.
Стэн быстро пролистал страницы и увидел нанизанные, словно бусины на нитку, факты. Закрыл красную папку.
– Оружие против меня, не так ли?
– Совершенно верно. Если вы потерпите неудачу в каком-нибудь предприятии – или навлечете на себя гнев Императора, – все ваши достижения отправятся псу под хвост, прошу извинить за грубость.
Стэн почувствовал, как на него надвигаются стены комнаты. С трудом взял себя в руки.
– Спасибо за предупреждение, сэр Эку. Все же... мне кажется, что вас беспокоит не только моя репутация.
Сэр Эку ужасно рисковал, предпринимая этот визит. Да, конечно, он воспользовался абсолютно надежным транспортом, которым обеспечила его Ида из Рома – старая приятельница Стэна еще по тем временам, когда они вместе служили в отряде "Богомолов". Если кто-нибудь узнает о природе его миссии, опасность угрожает не только сэру Эку, но и всему его народу.
Манаби решил забыть на время о дипломатических приемах и красивых словах.
– Я надеялся, что вы сумеете помочь, – сказал он.
Стэн был потрясен.
– Помочь? Но... как? Я не командую армиями и флотами. Я всего лишь...
– Не надо пугаться, юноша, – проговорил сэр Эку. – Я и сам толком не знаю, о чем вас прошу. Кроме как... подумать... хорошенько подумать. Когда эта гнусная алтайская история закончится... навестите меня на моей родной планете. И вы тоже, Ян. Как-то раз, в прошлом, нам удалось совершить чудо, помните?
– Ну, это же был всего лишь Тайный Совет, – возразил Стэн, – а не Вечный Император.
– Мне кажется, Стэн, мы должны прислушаться к тому, что он говорит, – сказал Махони, почему-то переходя на шепот. – Я давал присягу на верность символу. Вовсе не человеку.
Стэн молчал. Он не знал, как объяснить свои чувства. Никакими словами нельзя было описать его потерю. Король и вправду умер. Да здравствует король. Неожиданно он подумал: "Ну и что меня теперь удерживает? Разве я кому-нибудь что-нибудь еще должен? Не считая Синд, конечно. И моих друзей". Он подумал о Мостике, и ему ужасно захотелось оказаться в своем домике на берегу замерзшего озера, окруженного лесом и горами.
– Поищите кого-нибудь другого, – заявил он сэру Эку. – Я не хочу показаться неблагодарным, но собираюсь сделать все, что в моих силах, чтобы использовать ваше предупреждение с самыми эгоистичными целями.
– Я все равно буду вас ждать, юноша, – ответил манаби. – Потому что верю в вашу, способность находить правильные решения в любой ситуации.
– Вам, пожалуй, пора отправляться домой, – резко сказал Стэн. – Мои люди проводят вас на корабль. Желаю счастливого пути. И спасибо за визит.
Стэн поспешил к двери. Махони последовал за ним, только гораздо медленнее.
– Рикор так и сказала: сначала вы откажетесь, – крикнул вслед Стэну Эку. – Но в конце концов все равно придете ко мне.
Стэна охватила ярость. Он сердито посмотрел на существо, проделавшее столь далекий и опасный путь, и прорычал:
– Ваша Рикор может валить ко всем чертям!
– Просто подумайте хорошенько, Стэн, – донеслись прощальные слова Эку. – Это поможет нам сэкономить кучу времени.

* * *

Ослепленный яростью, Стэн промчался сквозь приемную. Ему было необходимо убраться отсюда. Подальше. Все равно куда. Напиться. Сломать что-нибудь.
Он даже не заметил перепуганное лицо офицера, дежурившего в приемной, когда пронесся мимо входных дверей и направился в само здание посольства.
Тяжелая рука опустилась Стэну на плечо, и Махони резко повернул его к себе. Стэн чуть не ударил старого друга.
– Стэн! Послушай меня, черт тебя подери! Ты помнишь, что я сказал тебе тогда, на Прайме? Еще прежде, чем началась вся эта кутерьма? А теперь... по-моему, мне известно, где может находиться ответ на наш вопрос.
Стэн стряхнул его руку.
– Ян, с меня достаточно этих развлечений. Пусть кто-нибудь другой поищет ответы на любые вопросы, какие только пожелает. Провались оно все пропадом! Меня это больше не интересует.
Неожиданно они увидели четырех громил в форме службы Внутренней Безопасности. Когда Стэн сообразил, что может означать их присутствие, он похолодел.
Представители ВБ направились прямо к ним. Капитан показал ордер. Другой моментально вытащил пластиковые наручники. Стэн выпрямился – он был готов.
Однако капитан ВБ прошел мимо него и обратился к Яну – вот тут-то у Стэна закружилась голова.
– Прошу вас следовать за нами, правитель Махони.
Стэн смотрел на них, широко раскрыв рот. Что за кретинство тут происходит? Почему они не арестуют его?
– По чьему приказу? – услышал он громоподобный голос Махони.
– По приказу Вечного Императора! – рявкнул капитан ВБ. – Вас обвиняют в некомпетентных действиях перед лицом врага. Вы освобождаетесь от командования. Вас отправят на Прайм-Уорлд, где предадут суду... и если суд признает вашу вину, вы понесете наказание.
Стэн отчаянно пытался понять, что происходит. Вероятно, они сейчас говорят о том, что произошло на Спорных мирах. Глупое, унизительное поражение адмирала Лангсдорффа.
Он встал между офицером ВБ и Махони.
– Но... Ян тут совершенно не при чем!
– Освободите дорогу, посол, – приказал капитан.
Стэн повернулся, чтобы позвать на помощь, однако вовремя сообразил, что вряд ли здесь найдутся люди, которые окажутся настолько глупы, чтобы поспешить на его зов.
– Все в порядке, Стэн, – сказал Махони. – Давай не будем усложнять ситуацию. Я готов. – Ян повернулся к офицеру.
Стэн беспомощно наблюдал, как его друга грубо толкнули к стене, заставили расставить ноги и подвергли тщательному и унизительному обыску. Руки Махони, заломленные за спину, были так туго стянуты наручниками, что налились кровью и стали пунцовыми.
Прошло всего несколько минут, а Махони уже вывели из здания посольства.
– Я свяжусь с Императором, – крикнул ему вслед Стэн. – Это же ошибка, я знаю. Ужасная ошибка.
– Отправляйся домой, приятель, – прокричал в ответ Ян, когда дверь за ним практически закрылась. – Вспомни, что я тебе говорил – и отправляйся домой!
Щелчок... дверь захлопнулась. Яна Махони увели.
Стэн бросился в комнату связи и оттолкнул офицера в сторону. Сам набрал код и нажал на кнопку сигнала.
– Я хочу поговорить с Императором, – рявкнул он, каша ему, наконец, ответил какой-то клерк. – И немедленно, чтоб ты сдох!
– Прошу прощения, посол, – ответил клерк. – Однако я получил четкие указания. Император не желает с вами разговаривать. Ни при каких обстоятельствах.
– Подожди, ты, грязный ублюдок! – Стэн уже практически не владел собой. – Это посол Стэн! А не какое-нибудь вонючее ничтожество вроде тебя.
Представитель Императора сделал вид, что внимательно изучает бумагу на своем столе.
– Извините. Никакой ошибки нет. Император лично приказал нам вычеркнуть ваше имя из списка лиц, имеющих доступ к его системе связи. Мне очень жаль, если этот факт причиняет вам неудобства... не сомневаюсь, вы сможете получить все, что вам необходимо, по официальным каналам.
Экран потемнел.
Стэн откинулся на спинку стула. Теперь единственное, что он мог сделать для Махони, – молиться.
Но ведь он же только что лишился всех богов...

Глава 41

Увольнение и арест Махони окончательно подорвали боевой дух имперских вооруженных сил. Для Стэна Ян Махони был не только учителем и другом, но и человеком, спасшим ему жизнь на Вулкане. Для Килгура, практически не доверявшего офицерам, Махони, среди всего прочего, являлся уважаемым командиром – он служил под его началом в спецотряде "Богомолов" еще до того, как встретил Стэна.
Для Синд, Ото и бхоров Махони был старейшиной и почтенным полководцем. Все дружно согласились с тем, что если он каким-нибудь образом оскорбил Императора, тот должен был дать ему шанс отрезать бороду при большом скоплении народа – на каком-нибудь официальном собрании – и оставить его ждать приговора, а не заставлять покинуть посольство в сопровождении вооруженных солдат, словно какого-нибудь преступника.
Для Первой гвардейской дивизии Махони был не просто одним из них, поскольку начал военную службу именно в рядах этой дивизии, но и самым уважаемым командиром. Он возглавлял ее во время таанской войны. Нынешний командир дивизии Пайдрак Сарсфилд имел под своим началом лишь один из батальонов, когда они выполняли задание на Кавите – планете, напоминающей преисподнюю.
Никто не мог понять, какую ошибку, не говоря уже о преступлении, совершил Ян Махони.
Впрочем, никто не обсуждал случившееся.
Это событие, да и сама ситуация были слишком спорными, чтобы вести о них разговоры. Солдаты даже не возмущались странным происшествием.
Стэну придется предпринять какую-нибудь акцию, чтобы поднять боевой дух своих людей. Правда, он плохо себе представлял, что тут можно сделать. К тому же стремительно развивались события: к Рурику на полной скорости приближался флот суздалей и богази. Стэн не знал, как остановить вторжение.

* * *

Гурки и адмирал флота Масон имели свое собственное мнение на предмет отставки и ареста Махони.

* * *

Алекс ворвался в кабинет Стэна, с грохотом захлопнув за собой дверь. Во все стороны полетели щепки, но дверь устояла.
– Только что, – заявил он, сразу переходя к яму, – я раскодировал наш приказ к выступлению. Так вот, мы никуда не выступаем. Гриф "только для прочтения". Приказ исходит не от нашего кретинского и всеми уважаемого Императора, чтоб он горел в адском пламени, а от какого-то придурка из его кабинета.
Он бросил на стол Стэна распечатку.
Она была короткой:
"Действуйте согласно инструкции. Будет установлено прямое имперское правление. Поддерживайте общественный порядок".
– И написано, как это сделать, – возмущался Алекс. – Кое-кто там окончательно спятил – и я знаю, кто именно. Этот летучий парень был совершенно прав.
Стэн не обращал ни малейшего внимания на возмущение Алекса.
– Ну и что теперь? – поинтересовался Килгур.
Стэн принял решение.
– Ты можешь внести кое-какие изменения в журнал приема сообщений?
– Левой ногой. Хочешь представить так, что мы получили приказ отвалить или?..
– Нет. Слишком сложно будет подтвердить этот приказ. Мы его просто не получали.
– Есть, сэр. – Килгур повернулся, чтобы уйти. – Знаешь, приятель, когда мы отсюда в конце концов слиняем, я не стану больше служить Императору. Он не заслуживает той клятвы, что я ему принес.
– Давай сначала позаботимся о том, чтобы убраться отсюда подобру-поздорову. Это довольно трудно будет сделать, – спокойно проговорил Стэн.

* * *

– Адмирал Масон, я освобождаю вас от командования "Победой".
– Есть, сэр.
– Я хочу, чтобы вы возглавили то, что осталось от флота этого придурка Лангсдорффа, – плюс корабли сопровождения, которые прибыли с гвардейским транспортом.
– Есть, сэр.
– "Победой" и крейсером с тактическими кораблями, который привел ее назад, буду командовать я.
– "Беннингтоном", сэр.
– Благодарю вас.
– Каковы будут ваши приказания? – спросил Масон по-прежнему холодным, безжизненным голосом.
– Мы готовимся к эвакуации всех имперских подданных с Джохи и со всего созвездия Алтай. Правда, я не очень понимаю, как это можно сделать с минимальными потерями.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63

загрузка...