ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Клиффорд Д. Саймак
Проект "Ватикан"
пер. Н.Сосновская

Пролог.
До дома оставалось еще полчаса ходьбы, когда Томаса Декера остановил
Шептун.
- Декер, - проговорил Шептун внутри сознания Декера. - Я поймал тебя.
На этот раз я тебя поймал.
Декер одним прыжком отскочил в сторону с лесной тропинки, резко вски-
нул ружье и приготовился встретить опасность лицом к лицу.
Ничего и никого. Густые заросли деревьев и кустарника вплотную примы-
кали к тропинке с обеих сторон. Ни дуновения ветерка, не шелеста крыльев
вспорхнувшей птички. То есть - ничего. Все замерло, как будто так было
вечно.
- Декер!
Окрик прозвучал внутри его сознания. Прозвучал? Нет, он не слышал,
конечно, ни крика, ни шепота. Сколько раз он встречался с Шептуном и так
до сих пор самому себе не мог ответить - действительно ли он слышал
что-то. Он просто улавливал и понимал слова, возникавшие в определенном
участке мозга, ближе ко лбу, повыше глаз.
- Ничего у тебя не выйдет, Шептун, - №сказал¤ он невидимому собесед-
нику, разговаривая с ним точно так же, как тот с ним, не произнося слов
вслух, но выстроив фразу внутри сознания, чтобы Шептун мог №услышать¤
ее. - Сегодня я с тобой не играю. Прошлый раз был последним... Все, хва-
тит, наигрался я с тобой.
- Трусишка Декер! - не унимался Шептун. - Трус, трус, трусишка!
- Пошел ты знаешь куда со своими трусишками? - воскликнул Декер. -
Выйди-ка, покажись, вот тогда и поглядим, кто из нас трус. Все, Шептун.
Конец тебе нынче.
- Ты трус! - не унимался Шептун. - В прошлый раз я от тебя был все-
го-то на расстоянии выстрела, а ты стрелять не стал. Трус, Декер - трус.
- Мне незачем убивать тебя, - буркнул Декер. - И вообще я не охотник
убивать. Но, бог свидетель, Шептун, я сделаю это - только для того, что-
бы избавиться от тебя наконец.
- Да? А если я тебя опережу?
- Навряд ли. У тебя для этого возможностей было предостаточно, и ты
их все упустил. Все, хватит торговаться. Ты хочешь меня убить не больше,
чем я тебя. Тебе охота еще поиграть - а я устал, проголодался, домой хо-
чу и не собираюсь гоняться за тобой по лесу!
Теперь он понял, где прячется Шептун, и сделал несколько осторожных
шагов по тропе к густым колючим кустам.
- Повезло тебе сегодня, Декер, - заискивающе проговорил Шептун. -
Сколько камешков нашел хороших. Может, даже алмазов.
- Знаешь же отлично, никаких алмазов я не нашел. Сам же рядом был. Я
тебя чувствовал. Ты все время за мной следил.
- Ты так упорно ищешь, - продолжал Шептун. - Тебе должны время от
времени и алмазы попадаться.
- Я алмазы не ищу.
- А если найдешь - что с ними делать будешь?
- Шептун, ну что пристал? Будто не знаешь, что я с камнями делаю?
- Ты отдаешь их капитану корабля, чтобы он продавал их на Гастре. А
он тебя надувает. А сам их втридорога загоняет.
- Похоже, - согласился Декер. - Мне-то что? Ему деньги нужнее, чем
мне. Он хочет капитал скопить, мечтает участок купить на Померанце. А
тебе что за дело, Шептун?
- А ведь ты не все камушки ему продаешь?
- Это точно. Лучшие себе оставляю.
- А мне могли бы пригодиться кое-какие камушки из тех, что ты себе
оставляешь.
- Вот это новость, Шептун! Тебе-то они на что?
- Ну... Обтачивать там, шлифовать, изменять...
- Ты ювелир, Шептун?
- Не то чтобы такой уж опытный. Так, любитель.
Теперь он был просто уверен, где именно прячется Шептун. Если бы тот
хоть чуть-чуть пошевелился, он бы его прикончил. Его не проведешь этой
болтовней об алмазах и их обработке. Зубы заговаривает, подразнить хо-
чет. Не выйдет.
№Давно пора было покончить с ним, - думал Декер. - Таскается за мной
везде, дразнится, смеется надо мной, грозит, заставляет играть в салоч-
ки, совсем уж дурачка из меня сделал!¤
- А вот я бы мог показать тебе ручеек один, - сказал Шептун, - где
камушков много-много, Один там большой такой лежит - изумруд. Уж как мне
его заполучить хочется... Возьми для меня этот изумруд, а сам можешь
брать все остальные, а?
- Сам возьми, - отрезал Декер. - Знаешь где - пойди да возьми.
- Не могу я, - пожаловался Шептун. - У меня рук нет дотянуться,
пальцев нет схватить, сил нет поднять. Ты должен сделать это для меня,
Декер. Почему нет? Мы же товарищи с тобой, правда? Мы так долго вместе
играли, разве мы не товарищи? Мы так давно знакомы. Ну что тебе стоит?
- Ох, доберусь я до тебя, - проворчал Декер. - Вот только покажись
еще разок, увидишь!
- А то, что ты видел в прошлый раз, был вовсе и не я, - сообщил Шеп-
тун. - Это была тень, призрак, очертания, которые я принял, чтобы ты по-
думал, что это я. Но вот когда ты увидел это и не выстрелил, я понял что
ты - друг.
- Вот уж не знаю - призрак или что другое, только учти - в следующий
раз пальну, уж ты не сомневайся.
- А мы могли бы дружить, - проговорил Шептун. - Считай, детство вмес-
те прошло. Гуляли, играли. Узнали друг дружку. А теперь, когда мы вырос-
ли...
- Выросли?
- Наша дружба выросла, Декер. Больше играть не надо. Это была просто
шутка. Наверное, зря я так шутил с тобой. Но шутка была дружеская, прав-
да-правда, честно.
- Шутка? Ты спятил, Шептун.
- Да-да, шутка. Ты не понимал этого, а все-таки играл со мной. Не
всегда от души, не всегда весело, но играл. Знаю, часто ты проклинал ме-
ня, ненавидел, был готов убить, а все-таки играл. Но теперь шуткам ко-
нец, и мы вместе пойдем домой.
- Домой? Вместе? Только через мой труп. В хижину я тебя не пущу, и
думать забудь!
- А я много места не займу. Мне бы в уголке пристроиться, и все. Да
ты меня и не заметишь. А мне так нужен друг! Мне трудно найти друга. Та-
кого, чтобы на меня настроен был...
- Шептун, зря время теряешь. Чего бы ты ни добивался, говорю тебе -
зря время теряешь.
- А нам было бы хорошо вместе... Я бы камушки твои точил и разговари-
вал бы с тобой одинокими ночами, и мы много чего могли бы рассказать
друг другу. Ты, к примеру, мог бы помочь мне с Ватиканом...
- С Ватиканом?! - изумился Декер, - Господи, Ватикан-то тебе зачем?

Глава 1.
Погони не было, но Джейсон Теннисон спешил. Его флайер перелетел че-
рез невысокую горную гряду, амфитеатром окружавшую Гастру с запада.
Разглядев первые огоньки ночного города, он нажал кнопку и катапультиро-
вался. Толчок оказался неожиданно резким. На мгновение его окружила пол-
ная, беспросветная темнота, но вскоре поток воздуха изменил направление,
и он снова увидел огни. Ему показалось, что вдали промелькнул силуэт его
флайера. Так ли это было или только показалось - неважно. Он знал, что
флайер пролетит над Гастрой, слегка захватив поверхность океана, омывав-
шего побережье около крошечного городка, и возьмет курс от берега. Миль
пятьдесят от силы - и флайер упадет в воду. А вместе с ним исчезнут все
следы доктора Джейсона Теннисона, бывшего придворного врача маркграфа
Давентри. Радар на космической базе Гастры наверняка уже засек флайер,
но, поскольку тот летит очень низко, радар вскоре потеряет его из виду.
Парашют замедлял падение. Восходящий поток воздуха подхватил его,
повлек обратно, в сторону мерцавших в отблесках городских огней пиков
гор. Крепко держась за стропы, Теннисон пытался сообразить, где призем-
лился. Похоже, что его относит к южной границе космопорта. Он затаил ды-
хание и мысленно взмолился, чтобы это было именно так. Просунув руку под
стропы, он крепко прижал к груди чемоданчик с медицинскими инструмента-
ми.
№Пусть все будет хорошо! - мысленно повторял он. - Пусть все идет как
идет!¤
А до сих пор все шло на удивление гладко. Всю дорогу ему удавалось
вести флайер низко, он несся в ночи, старательно облетая феодальные по-
местья, откуда его могли засечь неусыпные лучи радаров - в этом мире,
где кипели непрерывные междоусобицы, каждый все время был начеку. Никог-
да нельзя было предугадать, откуда в следующий раз нагрянут райдеры.
Теннисон пытался сообразить, близко ли земля, но было так темно, что
он ничего не мог разглядеть. Он заставил себя расслабиться. Приземления
можно ожидать в любой момент - расслабиться нужно обязательно.
Город остался где-то севернее; прямо перед ним сияли огни космопорта.
Внезапно огни накрыла черная мгла - и Теннисон ударился о землю. Ноги в
коленях подогнулись от толчка. Он повалился на бок, прижимая к груди
драгоценный чемоданчик. Парашют медленно опал. Теннисон поднялся на но-
ги, быстро отстегнул стропы и сложил парашют.
Было темно. Огни космопорта закрывали огромные здания складов. Все
сходилось - это был южный край космопорта. Если бы он все заранее плани-
ровал, лучшего места для приземления и придумать было нельзя.
Глаза постепенно привыкали к темноте, и он увидел проход между двумя
складами. Кроме того, он разглядел, что складские здания покоятся на не-
высоких сваях. Вот где можно спрятать парашют. Сложить получше и засу-
нуть как можно дальше. Если удастся отыскать какую-нибудь палку, можно и
поглубже затолкать. Только это и было нужно - запихать парашют под
склад, чтобы его не заметил случайный прохожий, вот и все. Тогда он су-
меет выиграть время. Он-то сильно опасался, что придется рыть яму либо
искать заросли погуще, а тут - такая удача. Нужно было спрятать парашют
так, чтобы его не смогли найти хотя бы несколько дней. А под складом его
не найдут несколько лет.
№Теперь, - подумал Теннисон, - нужно найти корабль и каким-то образом
попасть на борт. Может быть, придется подкупить кого-нибудь из команды,
но это как раз нетрудно. Немногие корабли - большей частью, грузовики,
прилетевшие на Гастру, - возвращаются сюда не скоро, а кое-какие и не
возвращаются вовсе¤.
Только бы попасть на корабль - и он в безопасности. Если только
кто-нибудь не разыщет парашют, никаких других доказательств того, что он
спрыгнул с флайера, не будет.
Надежно упрятав парашют и отцепив от груди чемоданчик, он пошел между
складами. В конце прохода он резко остановился. Прямо перед ним стоял
корабль. По спущенному трапу вверх карабкались пассажиры - инопланетяне
всех мастей, которых встречали и провожали внутрь корабля странные, по-
хожие на громадных крыс, существа. Цепочка пассажиров загибалась за ко-
рабль, и крысы-охранники покрикивали, поторапливая с посадкой.
№Корабль, похоже, скоро стартует¤, - подумал Теннисон, глядя на него
и удивляясь. Пассажирский лайнер на Гастре - явление редкое, их тут по
пальцам можно сосчитать, а этот... он и на лайнер похож весьма отдален-
но! Старая такая развалина, закопченная, корявая какая-то. Название было
намалевано чуть повыше люка, и Теннисон с большим трудом разобрал буквы.
Посудина носила гордое имя №Странник¤. Краска местами облупилась, а
кое-где ее покрывал толстенный слой ржавчины. В общем, так себе кораб-
лик. Не тот, который выбрал бы уважающий себя путешественник. Но, взирая
на это чудовище без восторга, Теннисон прекрасно отдавал себе отчет в
том, что ему-то как раз выбирать не приходится. Главное, что корабль
вот-вот должен взлететь, так что нечего рассуждать о том, как он выгля-
дит. Только бы попасть на борт, а все остальное неважно. Если удача бу-
дет сопутствовать ему и дальше...
Теннисон вышел из прохода между складами. Справа от него, за складом,
луч света выхватывал из мрака дорожку, параллельную периметру летного
поля. Осторожно пройдя несколько метров вправо, Теннисон увидел, что
свет горит в окнах портового бара.
В цепочке пассажиров произошло смятение.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55

Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...