ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

VadikV

29
Элла Уорнер: «Дай мне шан
с»


Элла Уорнер
Дай мне шанс


Аннотация

Уж так совпало Ц Дороти Барнс
одновременно узнает и о своей беременности, и о глубокой неприязни, кото
рую питает к детям ее любимый. Она исчезает из его жизни Ц как ей кажется,
навсегда. Однако случайная встреча круто меняет ход событий.

Элла Уорнер
Дай мне шанс

1

Нед Шеннон поставил машину на только что освободившееся на стоянке мест
о, благодарный небесам за то, что не придется терять времени на ожидание. Д
о госпиталя теперь было рукой подать. Часы на приборной доске показывали
четверть восьмого Ц времени как раз хватит на то, чтобы добраться, быстр
енько отыграть свою роль и с извинениями удалиться, предоставив Джиму и
его жене возможность наедине пожелать друг другу спокойной ночи.
Он взял с соседнего сиденья упакованную в яркую подарочную коробку буты
лку шампанского, улыбаясь своей предусмотрительности, выбрался из огро
много «рэйнджровера» и запер его. Другие посетители уже наверняка осыпа
ли подарками новорожденного. А немного французских пузырьков помогут с
вежеиспеченным родителям, которым вскоре предстоит подставить свои ше
и под ярмо, приятно? провести часок-другой вместе. Ведь дети убивают любой
проблеск романтичности!..
В воздухе чувствовался легкий осенний морозец. Затянувшееся бабье лето
делало этот час приятным для прогулок. Теряю прекрасный вечер, думал Нед,
входя в госпиталь и направляясь к регистратуре. Получив нужные сведения
, он вошел в лифт и нажал кнопку, мысленно готовясь с веселой снисходитель
ностью выслушивать детский крик в течение по меньшей мере двадцати мину
т.
Двери лифта наконец открылись. Он шагнул наружу. Что-то знакомое в женщин
е, собиравшейся войти в кабину, привлекло взгляд. Нед внимательно посмот
рел на нее, и его охватило странное чувство, словно он падает в пустую шахт
у, несмотря на то что твердо стоял на надежном полу.
Ц Дороти? Ц хрипло вырвалось из его груди.
Еще утром, готовясь нанести визит, Нед размышлял о том, что дети всегда пор
тят приятные отношения между разумными взрослыми. Они меняют жизнь люде
й, еще не успев появиться на свет, а уж когда это случится, подчиняют себе в
сех, словно маленькие тираны. Никто не спасется от них!
Он надеялся, что старина Джим удовлетворится словесными сердечными поз
дравлениями по случаю рождения сына. Но тот настоял, чтобы Нед приехал и л
ично полюбовался его радостью и гордостью. Отцовский энтузиазм бил чере
з край. Хотел бы Нед знать, как долго это продлится…
Один за другим друзья клевали на приманку отцовства и тут же оказывались
сброшенными со своего счастливого насеста, лишенными привычного внима
ния и заботы домашних. Со стонами жаловались они Неду и завидовали его св
ободе от того хаоса, в который сами же себя ввергли.
Ц Нормальный секс невозможен!
Ц Твое счастье, если ты еще можешь говорить о сексе!
Ц Кому нужен секс? Я мечтаю только об одном Ц как следует выспаться!
Ц Забудь о порывах, ребенок, и только ребенок, всегда и везде, в первую оче
редь!
Ц Я лишился жены, она превратилась в рабыню ребенка!..
Ц У нас не осталось личного времени!
Ц Это словно армия на марше, двигающаяся в неизвестном направлении. Луч
ше отсидеться дома!
В результате у Неда не оставалось ни тени сомнения в том, что дети Ц это м
аленькие чудовища, сеющие разрушения. Им следовало бы рождаться с меткой
«007» на лбу, предупреждающей об их праве на убийство. Несколько знакомых п
ар разошлись под непомерным давлением родительских обязанностей, друг
ие же продолжали отчаянно бороться, чтобы приспособиться к унизительны
м переменам.
Теперь Нед отлично понимал, почему его собственные родители ограничили
свое потомство лишь им одним, почему всецело препоручили его заботам нян
ь, а в семилетнем возрасте и вовсе отдали в школу Ц интернат. Став взрослы
м, Нед понял, что родители просто пытались свести до минимума ущерб, причи
ненный их правам и индивидуальностям, хотя, надо признать, в детстве ему с
овсем не нравились эти решения.
Чувство одиночества, заброшенности, преследовавшее Неда в юности, было в
се еще живо в памяти. Ни за что бы он не пожелал такого своему ребенку! И в то
же время Нед был уверен, что ему бы тоже не понравилось подобное бесцерем
онное вмешательство в его жизнь. Выход, как казалось, был прост Ц не иметь
детей вовсе!
В конце концов, свое любопытство относительно опыта отцовства, если бы т
аковое возникло, он вполне мог удовлетворить, наблюдая за друзьями. И воо
бще, он не чувствовал необходимости продлевать себя в потомстве. Неду нр
авилась его жизнь, он любил свою работу, приносящую приличный доход, всег
да имел возможность делать то, что захочет. Чего еще желать?
Дороти… Нед поморщился, стараясь отогнать воспоминания и сопутствующе
е им чувство непоправимой утраты. Дороти вышвырнула его из своей жизни е
ще более безжалостно, чем родители, даже не оставив надежды на возвращен
ие. А все из-за того дурацкого спора о детях!..
А может быть, были и другие причины? Он покачал головой, до сих пор не в сила
х смириться с тем, как она это сделала, Ц оставив Неда в одиночестве гада
ть, в чем же его вина. И именно в тот вечер он собирался предложить Дороти п
ереехать к нему! Ведь Нед был абсолютно уверен в том, что только с этой жен
щиной ему будет хорошо… И вот из-за каких-то брошенных мимоходом замечан
ий в адрес ребенка, нашалившего на вечеринке, где они присутствовали, Дор
оти вышла из себя и порвала с ним там же Ц окончательно и бесповоротно!..
Вообще, все это было похоже на бред. Возможно, и к лучшему, что он избавился
от женщины, способной на такие непредсказуемые поступки? Но за время, кот
орое они были вместе, Ц месяцы ничем не омраченной радости, Ц не было и н
амека на подобное поведение! Он мог бы поклясться, что они идеально подхо
дят друг другу Ц даже в том удовольствии, что получали от творческой раб
оты, которой занимались. Дороти вообще была первым и единственным челове
ком, с которым он чувствовал себя спокойно и уютно.
Временами Нед так тосковал по ней, что испытывал почти физическую боль. О
блик Дороти до сих пор стоял перед глазами так, словно она сидела рядом,
Ц темные бархатные, лучистые глаза, улыбка, заставлявшая танцевать его
сердце, блестящие черные волосы, рассыпавшиеся по плечам, мягкие женстве
нные изгибы, сулящие чувственность, которая никогда не обманывала его ож
иданий. Нед словно наяву часто слышал ее заразительный смех и страстное
бормотание, которое так возбуждало его, когда они занимались любовью.
Пустые воспоминания!.. Он хотел бы забыть Дороти Барнс и все, что связано с
ней. Недостатка в женщинах Нед не испытывал никогда. Рано или поздно он вс
третит ту, которая сможет зажечь в нем особую искру. Это только дело време
ни. Восемь месяцев Ц не такой уж долгий срок. Через год-другой воспоминан
ия о Дороти потускнеют, а затем и совсем исчезнут…
Нед переключил свои мысли на Джима и постарался придать им более светлый
оттенок. Джим Вентура был хорошим другом и бесценным деловым партнером.
Он не только отдавал ему на полировку антикварную мебель, которую затем
продавал, но и присылал клиентов, желавших придать покупаемым предметам
цвет, подходящий к их обстановке. Такие услуги заслуживали любезности в
ответ, и если Джиму и Флоранс необходимы были его доброжелательные улыбк
и ребенку, Ц что ж, они их получат!
знать и не хочет иметь с ним ничего общего. Он с трудом подавил неистовое ж
елание броситься вслед, найти ее, заставить выслушать его! Все бесполезн
о! Дороти решила с ним порвать и, судя по всему, до сих пор не изменила своег
о решения!
Он с трудом двинулся с места и пошел по коридору, глядя на номера комнат. О
н пришел сюда разделить радость своего друга, и не имеет значения, что его
сердце сейчас не здесь. По крайней мере, у него есть обязанности и определ
енная цель. А о Дороти Барнс он должен забыть!
Но почему в ее глазах был страх? Он никогда не давал ей повода бояться его.
Почему злость? Не могла же она не понимать, что эта встреча была чистой слу
чайностью!
Будь все проклято! Чем же он не угодил этой женщине?..
Ее волосы были коротко острижены, но Нед узнал бы любимое лицо из тысячи. Э
ти бархатные глаза, прямо взглянувшие на него! Узнавание, шок, недоверие, с
трах, злость…
Все чувства, мгновенно сменяясь, промелькнули на лице Дороти, прежде чем
на нем восстановилось напряженное спокойствие. Проскользнув за его спи
ной в лифт, она ткнула пальцем в контрольную панель и прижалась к задней з
еркальной стенке, глядя на Неда с негодованием и Ц он мог бы поклясться!
Ц с ненавистью. Двери кабины закрылись.
Нед дрожал как в лихорадке. Все слишком очевидно: Дороти по-прежнему не же
лает его.

Нед…
Его имя колокольным звоном гудело в голове Дороти, отдаваясь волнами бол
и по всему телу, внезапно ставшему слабым и трепещущим. Когда двери лифта
открылись, она с трудом оторвалась от стены. Ноги дрожали, к горлу поднима
лась тошнота. Неизвестно, как она добралась до женской комнаты на первом
этаже и влетела в пустую кабинку. Заперев дверь, Дороти с облегчением опу
стилась на сиденье туалета. Наконец она надежно укрыта от посторонних гл
аз и может прийти в себя.
По ее щекам струились слезы. Она сгорбилась и утопила в ладонях лицо, раск
ачиваясь от боли, причиненной безжалостным ударом судьбы, столкнувшей е
е лицом к лицу с Недом в такое время и в таком месте! Это было нечестно! Это б
ыло чудовищно несправедливо! Последние восемь месяцев она провела в поп
ытках забыть его, заставляя себя смириться с тем, что счастливое будущее
с ним невозможно. Но обида, которую она так старалась преодолеть, вновь ож
ила в ней, стоило только увидеть Неда.
На какой-то сумасшедший миг ей показалось, что он знает… Но это невозможн
о! И это, разумеется, не так! Удивление на его лице было слишком явно Ц он не
ожидал встречи с ней.
Хрипловатая настойчивость его голоса с потрясающей живостью пробудила
воспоминания, которые лучше было бы держать под спудом. Нед, желающий ее,
занимающийся с ней любовью с такой силой страсти, что в этом пламени они, к
азалось, превращались в прочный сплав, разделить который было невозможн
о… Они так идеально подходили друг другу… Она не знала, не понимала, что в
их отношениях присутствовал невидимый фатальный изъян, который со всей
жестокостью обнаружился именно тогда, когда ей удалось убедить себя, что
все будет хорошо.
Глухое негодование, которое Дороти почувствовала тем вечером, вновь зах
лестнуло ее. Нед потерян для нее. Безвозвратно! Их пути так разошлись, что
не осталось ни одной точки пересечения. Непредсказуемое и случайное сто
лкновение, вроде сегодняшнего, Ц бессмысленная жестокость, напоминани
е о том, что все было бы иначе, будь отношение Неда к детям Ц чужим и предпо
лагаемым своим Ц иным.
Дороти слишком хорошо помнила, как относился к ней ее отец. Помнила и не же
лала, чтобы подобное сокрушительное чувство ненадобности испытывал ка
кой-либо ребенок, Ц тем более собственный. Каждый раз, когда ее родители
ссорились, неизменно звучали горькие сетования на то, что они попались в
ловушку незапланированной беременности. Дороти винили в том, что ее мать
, не успев насладиться счастливыми и беззаботными годами юности, оказала
сь обремененной докучными обязанностями. Список обид был бесконечным…

Так могло бы получиться и с Недом Ц возможно, по иным причинам, но ведь чу
вства, вызываемые подобной ситуацией, всегда неизменны…
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

загрузка...