ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 





Эрл Стенли Гарднер: «Дело подмененного лица»

Эрл Стенли Гарднер
Дело подмененного лица


Перри Мейсон – 12



tymond
«Эрл Стенли Гарднер. Полное собрание сочинений. Том 5.»: Центрполиграф; Москва; 1997
Оригинал: Erle Gardner,
“The Case Of The Substitute Face”, 1938

Перевод: П. В. Рубцова
Эрл Стенли Гарднер«Дело подмененного лица» Глава 1 Перри Мейсон стоял у перил и наблюдал, как ширилась черная полоса воды между бортом парохода и пристанью. Хрипло заревел гудок, и провожающие замахали на прощанье платками и шляпами.Нежные женские голоса запели гавайскую песню разлуки «Алоха оэ».Через несколько минут берег уже был позади, сильнее стал шум волн, разрезаемых носом корабля. Мейсон смотрел на черные силуэты гор на фоне звездного неба.Секретарша Делла Стрит сжала его руку, лежавшую на перилах.— Я никогда не забуду этой поездки, шеф. А прощанье было таким печальным и торжественным.Мейсон кивнул, коснувшись подбородком висевших у него на шее венков из алых, белых и лиловых цветов.— Хотелось бы остаться? — спросил он.— Нет, но это навсегда сохранится в моей памяти.Мейсон сказал:— Поездка была чудесной, но мне не терпится поскорей вернуться к делам и вступить в бой. Там, — махнул он рукой в сторону пляжа Уайкики, — осталось нечто такое, что цивилизация еще не смогла убить: приветливые люди, чудесная природа, где время течет незаметно. Я покидаю этот рай и возвращаюсь в город с его шумом и телефонными звонками, возвращаюсь к клиентам, которые будут лгать мне и в то же время требовать, чтобы я честно защищал их интересы. И ты не поверишь, Делла, я никак не дождусь, когда вернусь туда.— Вполне понимаю вас, шеф, — сказала Делла.Пароход набирал скорость, и его корпус дрожал от работы машин. Тропический бриз шевелил лепестки цветов на груди Мейсона и Деллы Стрит. Адвокат смотрел то на цепочку береговых огней, то на белую пену воды у борта.С нижней палубы кто-то бросил венок, и он лениво закачался ярким цветным кольцом на темной воде. В море тут же полетели и другие венки: пассажиры отдавали дань старинному гавайскому обычаю.Мейсон снисходительно сказал:— Это новички, «малахини». Их венки вернутся в гавань. Нужно было дождаться Алмазной Головы и там бросать.Они перегнулись через перила и посмотрели на пассажиров, стоявших на нижней палубе.— Ту пару мы видели вчера в китайском ресторане, — заметил Мейсон.— С этой девушкой я занимаю одну каюту, — сказала Делла.— Кто она такая?— Бэлл Ньюберри. Ее родители в триста двадцать первой каюте.— А кто ее дружок?— Рой Хангерфорд, — ответила Делла. — Но он не ее дружок.— Ты шутишь, — сказал Мейсон. — Я заметил, как он смотрел на нее вчера вечером.— Вы даже не представляете себе, как действуют на мужчин тропики, — рассмеялась Делла. — Вы обратили внимание на высокую голубоглазую девушку в белом платье… Ту, что стояла на нижней палубе с отцом?— Обратил, — сказал Мейсон. — А что?— По-моему, у нее серьезные виды на Хангерфорда. Это Селинда Дейл, а ее отец — Чарлз Уитмор Дейл. Они занимают роскошную каюту люкс.— Ты немало узнала, Делла, — сказал Мейсон. — А теперь пора бросить наши венки.Она кивнула.— Один я оставлю для прощального обеда и попрошу стюарда положить его в холодильник.Они бросили венки в воду.— Почему, — сказала Делла, наблюдая, как они исчезают во мраке, — все то, что в Америке мы считаем суеверием, на Гавайях кажется таким обычным?— Наверное, потому, что здесь люди верят в это, — сказал адвокат. — А вера — огромная сила.— Или массовый гипноз?— Можно назвать и так.— Сюда идут родители Бэлл, — сказала Делла. — Наверное, хотят познакомиться с вами.Мейсон повернулся и увидел невысокого худого мужчину лет пятидесяти пяти, с широким лбом, пронзительными серыми глазами и стройную моложавую женщину. Та с интересом оглядела Мейсона, потом с улыбкой поклонилась Делле Стрит. Ее муж только мельком взглянул на адвоката и его спутницу.— Ты знакома с ними? — спросил Мейсон.— Да, они заходили в нашу каюту.Адвокат снова посмотрел на пару на нижней палубе.— Странно, но мне кажется, что я где-то встречался с этой девушкой.Делла Стрит рассмеялась.— Просто она очень похожа на…— На киноактрису Уинни Джойс! — воскликнул Мейсон. — Ну конечно!— Эту похожесть мисс Ньюберри подчеркивает еще прической. Кроме того, она, по-моему, копирует манеры Уинни Джойс… Ну что ж, шеф, я пойду к себе в каюту. Увидимся завтра.Делла ушла. Пассажиры разбрелись по каютам, палуба опустела. Мейсон остался один.Вдруг его окликнул женский голос. Он повернулся.— Мистер Мейсон, я миссис Ньюберри, — сказала женщина. — Моя дочь живет в той каюте, где и ваша секретарша, от нее я и узнала о вас. Мне необходимо посоветоваться с вами.— Как с адвокатом? — спросил Мейсон.— Да.— О чем?— О моей дочери Бэлл, — ответила она. Мейсон улыбнулся.— Боюсь, вы обратились не по адресу, миссис Ньюберри. Я не занимаюсь обычной юридической практикой, а специализируюсь на судебной защите, главным образом по делам, связанным с убийствами. Уверен, Бэлл не совершила ничего такого и не нуждается в моих услугах.— Прошу вас, не отказывайтесь, — умоляла миссис Ньюберри. — Я убеждена, вы сможете помочь мне. Это не займет у вас много времени.Уловив истерические нотки в ее голосе, Мейсон сказал:— Ну что ж, рассказывайте о своем деле. Выслушать вас я всегда могу, а может, и что-нибудь посоветую. Что натворила Бэлл?— Это не она, а мой муж, — сказала женщина.— Ну тогда что натворил ее отец?— Он не родной отец Бэлл, — сказала миссис Ньюберри. — Бэлл от первого брака.— Значит, она взяла себе фамилию Ньюберри, — сказал адвокат.— Это не она взяла, а мы, — ответила женщина.— Я вас не совсем понимаю.— Настоящая фамилия моего мужа, — заторопилась она, — Карл Моор. Два месяца назад он вдруг сменил ее и стал Карлом Уокером Ньюберри (Ньюберри — это фамилия моего первого мужа, которую носит Бэлл). В то же время муж покинул место бухгалтера в компании «Продаете Рифайнинг», мы спешно перебрались в другой город, где поселились под новой фамилией, а потом на полтора месяца уехали на Гавайи. Муж строго-настрого приказал ни при каких обстоятельствах не упоминать его прежнюю фамилию. Во взгляде Мейсона появился интерес.— Он бросил работу внезапно?— Да, даже не зашел попрощаться в контору.— Странно, — сказал адвокат.Миссис Ньюберри подошла к нему ближе.— Бэлл ни о чем не подозревает, — сказала она. — Она относится к жизни как большинство современных девушек: в ней сентиментальность перемешана с цинизмом. Год назад она собиралась взять себе фамилию Моор, говорила, что ей неловко носить разные фамилии с матерью и всем объяснять, что Карл — ее приемный отец. Словом, когда муж объявил, что мы берем себе ее фамилию, она была на седьмом небе от радости.— Она ладит с отчимом? — спросил Мейсон.— Да, очень любит его. Иногда мне кажется, что она понимает его лучше, чем я. Карл для меня загадка. Он очень замкнутый, необщительный, но Бэлл обожает. Карл раньше никогда не жаловался на недостаток денег, но недавно начал ворчать: у него, видите ли, не хватает средств, чтобы Бэлл могла встречаться с богатыми людьми, покупать себе дорогие туалеты, путешествовать…— Но ведь вы путешествуете, — с улыбкой вставил Мейсон.— В том-то и дело, — сказала женщина. — Примерно два месяца назад мы вдруг разбогатели.— Именно тогда ваш муж сменил фамилию?— Да.— Сколько же у него денег?— Не знаю. Он держит их в специальном нательном поясе. Но как-то при мне муж разменял в банке тысячедолларовый банкнот.— Вы когда-нибудь задавали вопрос о том, откуда взялись деньги?— Да, конечно.— Что же он ответил?— Сказал, что выиграл в какой-то лотерее. Но, по-моему, это неправда. Ведь газеты публикуют фамилии выигравших, верно?Мейсон кивнул.— Хотя иногда люди покупают билеты под вымышленными фамилиями.— Короче, муж сказал, что выиграл деньги и хочет уйти с работы, сменить фамилию и начать новую жизнь. Мы будем путешествовать, и Бэлл получит возможность встречаться с достойными людьми.— Но вы не поверили, что ваш муж выиграл деньги в лотерею? — спросил Мейсон.— Тогда поверила, но недавно я начала сомневаться. В Гонолулу какой-то турист из Лос-Анджелеса сказал, что компания «Продаете Рифайнинг» проводит ревизию своих бухгалтерских книг. Я забеспокоилась… и кроме того, Бэлл…— Так что Бэлл? — осторожно спросил Мейсон.— Она чувствует себя в новой компании как рыба в воде. Она довольна, весела, ей доставляет радость общение с богатыми туристами — людьми, с которыми она дома никогда не встретилась бы! Несколько дней назад она познакомилась в отеле «Ройял» с Роем Хангерфордом, сыном нефтяного миллионера. Кажется, до встречи с Бэлл он был постоянным спутником мисс Дейл, но теперь все больше и больше времени проводит с моей дочерью.— Как относится к этому мисс Дейл?— Вроде бы очень дружна с Бэлл, — сказала миссис Ньюберри. — Знаете, как ведут себя с соперницами некоторые женщины.— Вы думаете, она считает вашу дочь соперницей?— Да.— Вероятно, она интересовалась у Бэлл, где она живет и чем занимается ее отец? — спросил Мейсон.— Да. Пока Бэлл удавалось отшучиваться. Дочь говорит, она просто Золушка, танцующая на балу до полуночи, и с последним ударом часов исчезнет.— Ну и как Селинда Дейл?— Это ее только насторожило, — ответила миссис Ньюберри.— Как же относится ваш муж к тому, что его общественное положение и занятие теперь вызывают такой интерес?— Карл прячется от всех. Сегодня я с трудом вытащила его на палубу. Теперь он засел в каюте.Мейсон сказал:— Давайте поставим все точки над «i». Вы подозреваете, что ваш муж присвоил деньги компании «Продактс Рифайнинг»?— Да.— Ваша дочь тоже подозревает?— Конечно нет. Она думает, что Карл выиграл деньги в лотерею.— Наверно, мисс Дейл с удовольствием бы выставила Бэлл дочерью растратчика, — сказал Мейсон.Миссис Ньюберри заплакала.— Успокойтесь, — сказал адвокат. — Слезами горю не поможешь. В конце концов, пока мы на корабле, ничего не случится.— Боюсь, уже поздно, — сказала женщина.— Что вы имеете в виду?— Кто-то украл фотографию Бэлл.— Какое значение это имеет?— Неужели вы не понимаете? — сказала миссис Ньюберри. — Фотографию моей дочери могли выкрасть и отправить авиапочтой на материк, чтобы сыщики узнали о ней и ее семье всю подноготную.— Но ведь вы не думаете, что мисс Дейл прибегла к такому способу? — спросил Мейсон.— А почему бы и нет? Она богата, избалована, эгоистична. По-моему, такая способна на все.— Расскажите подробней о краже фотографии.— Я сама собирала веши, — сказала миссис Ньюберри, — и положила в чемодан мужа ее фотографию с надписью: «Любимому папочке от Бэлл». Не знаю, заметили ли вы, мистер Мейсон, что моя дочь похожа на киноактрису Уинни Джойс…— Заметил, — сказал адвокат. — По-моему, она еще подчеркивает это сходство?— Конечно. Ей нравится, когда ее замечают. Она послала на студию письмо с просьбой выслать ей фотографию Уинни Джойс с автографом. Получив снимок, Бэлл пошла к фотографу и попросила снять ее в такой же позе и с тем же освещением. Одну из таких фотографий в овальной рамочке с подставкой она и подарила отцу. Я сама уложила ее в чемодан мужа около трех часов дня, и он запер его. Муж открыл чемодан уже на пароходе часов в десять вечера, примерно за час до отплытия.— А фотография исчезла? — спросил Мейсон.— Не совсем. Из рамки была вынута фотография Бэлл и заменена снимком Уинни Джойс.Миссис Ньюберри достала из сумочки овальную настольную рамку и подала ее Мейсону. Он увидел снимок актрисы с подписью: «Искренне ваша Уинни Джойс».— Что ж, — сказал Мейсон, — в таком деле бесполезно ходить вокруг да около. Вызовите мужа на откровенный разговор. В конце концов, миссис Ньюберри, возможно, ваши страхи напрасны и ваш муж действительно выиграл эти деньги в лотерею.— Я уже говорила с ним, и это ничего не дало.— Вы когда-нибудь обвиняли его в присвоении денег компании «Продактс Рифайнинг»?— Я только намекнула ему.— И как он отреагировал?— Сказал, что я сошла с ума.— Ну, поговорите с ним еще раз, — нетерпеливо сказал Мейсон. — Спросите, о какой лотерее идет речь. В конце концов, вы его жена и имеете право это знать.Миссис Ньюберри покачала головой.
1 2 3 4
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...